John Cassavetes

Zusammenfassung

John Cassavetes, geboren am 9. Dezember 1929 in New York und gestorben am 3. Februar 1989 in Los Angeles, war ein US-amerikanischer Schauspieler, Drehbuchautor und Regisseur.

Er begann seine Karriere als Schauspieler. Er übernahm mehrere Rollen, zunächst im Theater, dann im Fernsehen, in Fernsehserien, von denen Johnny Staccato am bekanntesten ist. Seine Bekanntheit wuchs, als er sich entschied, ins Kino zu gehen, insbesondere in Don Siegels Crime in the streets (Verbrechen in den Straßen). Aber es ist vor allem hinter der Kamera, als Filmemacher, den John Cassavetes auszeichnen wird. 1959 drehte er Shadows (Schatten), wobei er mit einer Amateurtruppe und mit seinen eigenen Mitteln drehte. Der Film führt den Regisseur und das amerikanische Kino auf den Weg der Unabhängigkeit. Im Bruch mit der Hollywood-Industrie, mit der er eine kurze und enttäuschende Erfahrung gemacht hatte, entwickelte sich sein Kino zu einem ganz eigenen Stil. Faces, Eine Frau unter Einfluss, Opening Night setzen die Dynamik des unabhängigen Kinos fort. Er befreit die Schauspielerei, die er in den Mittelpunkt seines filmischen Dispositivs stellt, und fokussiert sein Werk auf die amerikanische Mittelschicht.

Seine Filme zeigen das Talent seiner Frau Gena Rowlands und vieler seiner Freunde wie Peter Falk oder Ben Gazzara. Er ist ein anerkannter Autorenfilmer mit einem persönlichen Stil, der den Schauspielern eine entscheidende Bedeutung beimisst. Er ließ den Schauspielern bei den Proben viel Spielraum und änderte das Drehbuch entsprechend ab, was Publikum und Kritiker allzu oft zu der Annahme verleitete, dass Improvisation in all seinen Filmen systematisch eingesetzt wird. Er sollte die folgenden Generationen amerikanischer Regisseure prägen.

Karriereanfänge

John Cassavetes wurde in New York in eine Familie griechischer Herkunft geboren; sein Vater stammte aus Piräus und war im Alter von elf Jahren in die USA eingewandert. Er verbrachte eine glückliche Kindheit und besuchte in seiner Jugend zusammen mit seinem Bruder die Kinosäle. Da er sich nicht für höhere Bildung interessierte und von seinen Mitschülern dazu gedrängt wurde, schrieb er sich Anfang der 1950er Jahre für ein Schauspielstudium an der American Academy of Dramatic Arts ein. Diese Schule galt als prestigeträchtig und war zu dieser Zeit stark von den angesagten Methoden des Actors Studio geprägt. Cassavetes“ Schauspielkunst und später auch seine Regiearbeit wurden von Lee Strasbergs Lehren beeinflusst, insbesondere von der Kultivierung einer engen Beziehung zwischen dem Schauspieler und seiner Figur. Nach Abschluss seines Studiums ging er zwei Jahre lang auf Tournee und arbeitete eine Zeit lang am Broadway. Nach einer Vorstellung lernte er die junge Schauspielerin Gena Rowlands kennen, die er 1954 heiratete. Das Paar hat drei Kinder – Nick, Alexandra und Zoe; alle drei verfolgen eine Filmkarriere.

Der Schauspieler verließ die Bretter, die die Welt bedeuten, relativ schnell und wechselte auf den kleinen Bildschirm. Seine ersten Auftritte hatte er vor allem in Nebenrollen in Serien. Er spielte in Fernsehdramen mit, darunter die beliebten Sendungen The Philco television Playhouse, The Goodyear Television Playhouse und Kraft Television Theatre, bei denen es sich um Übertragungen von Theaterstücken (manchmal auch um Live-Übertragungen) handelt. Zu dieser Zeit ist das amerikanische Fernsehen bereits ein Massenmedium. Die Sender begannen, selbst produzierte Programme auf die Beine zu stellen, die es ihnen ermöglichten, mit dem Theater und dem Kino gleichzuziehen und sich so einen Namen zu machen. Diese Sendungen trugen zu dem bei, was in den USA als „The Golden Age of Television“ (Das goldene Zeitalter des Fernsehens) bezeichnet wurde, und werden von manchen als Anthologie-Programme in der amerikanischen audiovisuellen Geschichte angesehen. Auch viele später berühmte Schauspieler wie Eli Wallach, Grace Kelly und James Dean hatten hier ihre ersten Auftritte. Diese beruflich anspruchsvollen Produktionen markierten den Beginn der Karriere von John Cassavetes. Die Arbeit, die er dort leistete, trug zur Reifung seines schauspielerischen Könnens bei. Seine Zusammenarbeit mit dem Fernsehen und die Beziehungen, die er dort aufbaute, waren tiefer und beständiger als im Theater, zu dem er erst in den 1980er Jahren zurückkehrte.

Cassavetes wurde durch einen seiner Fernsehauftritte entdeckt und bekam 1956 seine erste Filmrolle in Don Siegels Crime in the streets und Martin Ritts Edge of the city an der Seite von Sidney Poitier. Bei dieser Gelegenheit machte er sich mit der Filmregie vertraut. Die beiden Filme verschafften ihm auch einen gewissen Bekanntheitsgrad, der ihm in der Folgezeit Engagements einbrachte, die ihn oft aus seinen finanziellen Schwierigkeiten befreiten. Im selben Jahr gründete er zusammen mit seinem Freund Bert Lane in New York einen Workshop für Theaterunterricht: das Variety Arts Studio. Die Kurse richteten sich zunächst an Semiprofis, wurden aber später für alle zugänglich gemacht. Der Schwerpunkt liegt auf Improvisation und Gruppenarbeit; die Atmosphäre ist studentisch. Bald verspürte Cassavetes das Bedürfnis, seine künstlerische Erfahrung zu erweitern. Er entschied sich, auf der Grundlage seiner Filmerfahrung als Schauspieler und der Arbeit in seinem Unterricht, zum Regisseur zu werden.

Die Shadows-Erfahrung

John Cassavetes begann seine Karriere als Filmemacher 1958 mit einem großen Wurf. Shadows verschafft dem Regisseur internationalen Ruhm, vor allem in Europa. Shadows und später Connection von Shirley Clarke gehören zu jener Zeit, als plötzlich einige Low-Budget-Werke, die an natürlichen Schauplätzen und mit unbekannten Schauspielern gedreht wurden, auftauchten, um sich an den Rand des amerikanischen Kinos zu setzen, das mit schweren und sehr ehrgeizigen Produktionen gesättigt war. Diese neue New Yorker Welle löste einen Aufschwung im nationalen Kino aus. Man spricht dann von der Entstehung einer „neuen New Yorker Schule“ oder eines „Cinéma vérité“.

Der Film entsteht in Spontaneität und Improvisation. Eines Abends im Jahr 1958 wurde Cassavetes zu einer Radiosendung eingeladen und startete eine Spendenaktion, um einen Film zu finanzieren, dessen Idee ihm bei einer Improvisationsveranstaltung gekommen war, die am Nachmittag in seiner Theaterschule stattgefunden hatte. Die Geschichte von Shadows handelt von einer kleinen Gruppe schwarzer und gemischtrassiger Jugendlicher, die mit Rassendiskriminierung konfrontiert werden. Die Figuren versuchen, der sozialen Spaltung zu entkommen, die ihnen durch ihre Hautfarbe aufgezwungen wird. Zu Beginn hatte der Regisseur nur eine vage Handlung im Kopf. Er arbeitet zwei Wochen lang mit seinen Schauspielern an der Entwicklung von Figuren und damit an einer Geschichte, die sich im Laufe der viermonatigen Dreharbeiten herausbildet. Der anfängliche Impuls wird zu einem Geisteszustand, Spontaneität ist die Leitlinie des Films. Die Schauspieler improvisieren, ebenso wie der Jazzer Charles Mingus, der den Soundtrack schrieb. Cassavetes ist der Meinung, dass die Schauspieler im Kino durch die Bodenmarkierungen gezügelt werden, die dafür sorgen, dass sie sich im Bild befinden und angemessen beleuchtet werden. Um das Spiel der Schauspieler noch freier zu gestalten, entfernt er die Markierungen und verlangt von der Kamera, dass sie den Schauspielern in ihren Bewegungen folgt. Der Regisseur zögerte auch nicht, Personen ohne jegliche Filmerfahrung in das technische Team aufzunehmen. Al Ruban, der später bei mehreren seiner Filme als Kameramann fungierte, hatte zu dieser Zeit keinen Beruf. Seymour Cassel, der spätere Hauptdarsteller in mehreren Cassavetes-Filmen, fungierte als Mädchen für alles, übernahm die Kamera und wurde zum Filmverleiher ernannt. Cassavetes setzt vor allem auf die Emulation und das Engagement jedes Einzelnen bei der kreativen Arbeit.

Shadows enthält bereits die charakteristischen Merkmale von Cassavetes“ Stil, da er in einer Gruppe arbeitet, die Schauspieler sich frei bewegen können und die Dialoge auf Improvisationen basieren. Dieser erste Film legt auch den Grundstein für die zukünftigen Drehbücher des Autors. Die Figuren sind Männer und Frauen aus der amerikanischen Mittelschicht, die ein gewöhnliches Leben führen – und tatsächlich wird der gewöhnliche Rassismus, der im Film angeprangert wird, nicht bei seinem Namen genannt. Ein weiteres wiederkehrendes Element in den Werken des Filmemachers ist, dass es sich um eine Chronik ohne Ende handelt. Man folgt den Figuren für eine Episode ihres Lebens und verlässt sie ohne eine dramatische Pointe, eine Wendung oder einen Abschluss: Ben, einer der drei Helden des Films, verschwindet einfach in den Straßen von New York, das Kinn in seiner Jacke vergraben. Ein Ende, das sich von den traditionellen Epilogen des amerikanischen Kinos abhebt.

Es wird lange dauern, bis Shadows sein Publikum findet. Der Grund dafür war, dass Shadows, bevor er ein Film wurde, vor allem eine experimentelle Arbeit für den Regisseur war; ein kommerzieller Vertrieb war nicht vorgesehen. Dennoch wurde der Film Ende 1958 im Kino Le Paris in New York gezeigt. Obwohl die Aufführung nach Aussage des Filmemachers katastrophal war, wurde das Ereignis von der New Yorker Zeitschrift Film Culture, die von Jonas Mekas, einem unabhängigen Kritiker und Regisseur, herausgegeben wurde, aufgegriffen, der von dem Film begeistert war. John Cassavetes war jedoch mit seinem Werk nicht zufrieden. Er beschloss, den Schnitt wieder aufzunehmen und gönnte sich zehn zusätzliche Drehtage. Er fügte einige Sequenzen hinzu und überarbeitete die Geschichte. Die neue Version von Shadows, die bis heute die einzige ist, die man sehen kann – die erste wurde von Gena Rowlands, der Erbin ihres Mannes, verboten – trägt dazu bei, dass sich der junge Filmemacher, der sein erstes Kind (Nick Cassavetes, zukünftiger Regisseur) erwartet, noch mehr verschuldet. Daher erklärte er sich bereit, die Rolle eines Privatdetektivs in einer Fernsehserie, Johnny Staccato, zu übernehmen. Diese Produktion, die in der Tradition des Film noir gedreht wurde, erlangte zu seinem Leidwesen eine gewisse Popularität. Er führte bei fünf Episoden selbst Regie und schrieb mehrere Drehbücher.

Shadows setzte seinen Weg fort. Dank Seymour Cassel, der nach Europa geschickt wurde, um den Film zu verkaufen, wurde er zuerst im National Film Theater in London und dann in der Cinémathèque Française gezeigt und gewann 1960 den Pasinetti-Kritikerpreis bei den Filmfestspielen in Venedig. Schließlich fand er einen britischen Verleiher, Lion International Films (auch Verleiher von Carol Reeds Der dritte Mann), der dem Film zu einer internationalen Auswertung verhalf.

Der wachsende Ruhm des jungen Regisseurs weckt das Interesse Hollywoods und der amerikanischen Filmmajors, die ihn für die Regie eines neuen Films engagieren. Er zieht von New York nach Los Angeles – genauer gesagt nach Beverly Hills, wo er sich mit seiner Familie niederlässt. Für die Studios drehte er zwei Spielfilme: Too Late Blues (übersetzt: Die Ballade von den Hoffnungslosen, 1961) und A Child Is Waiting (1963).

Die Hollywood-Klammer

Der von Paramount Pictures produzierte Too Late Blues, der in einem professionelleren Rahmen entstand, weist dennoch eine gewisse Kontinuität zu Shadows auf. Er greift die Thematik des Jazz und seiner Interpretation auf (einige der Protagonisten von Shadows waren bereits Musiker) sowie die Thematik der Gemeinschaft und des Platzes des Einzelnen in ihr. Das Drehbuch erzählt vom Abgleiten eines Jazzpianisten, der zunächst Leiter eines Ensembles ist, von seinem Exil in den Verfall und dann von seiner Rückkehr; es wurde von Richard Carr mitverfasst, dem Autor von Fernsehserien und insbesondere von Johnny Staccato. Die Inszenierung ist jedoch weniger realistisch und nüchterner als das erste Werk des Regisseurs. Der Erfolg blieb aus und Cassavetes war enttäuscht über seine Zusammenarbeit mit Paramount, die selbst nicht begeistert von dem Film waren. Der Regisseur war der Meinung, dass er sich während der gesamten Produktion mit der wenig verfügbaren Hollywood-Verwaltung herumschlagen musste.

Im Sommer 1962 erhielt Cassavetes über seinen Freund Everett Chambers – der in Too Late Blues mitgespielt hatte – die Zusage, bei zwei Episoden der Serie The Lloyd Bridges Show Regie zu führen: A Pair of Boots und My Daddy Can Lick Your Daddy. Die Show dreht sich um den Komiker Lloyd Bridges, der damals ein Star auf dem Fernsehbildschirm war. Diese starke Persönlichkeit musste sich nicht mehr beweisen: Drehbuchautoren und Regisseure hatten alle Freiheiten bei der Gestaltung der Episoden. Unter den Themen, die ihm vorgeschlagen wurden, entschied er sich für Genres, die in Hollywood beliebt waren: einen Kriegsfilm und einen Boxfilm. In My Daddy Can Lick Your Daddy geht es um einen überheblichen Boxer, der von seinem eigenen Sohn zum Duell herausgefordert wird. A Pair of Boots spielt während des Bürgerkriegs; die beiden vom Konflikt zermürbten Seiten beschließen einen Waffenstillstand, der von einem Südstaatler gebrochen wird, der ein Paar Stiefel von der Gegenseite stehlen will. Cassavetes war mit dieser Episode besonders zufrieden und wurde mit dem Peabody-Preis ausgezeichnet, der seit 1948 jährlich an Fernsehprogramme verliehen wird. Da sie in einem für den Regisseur günstigen Umfeld produziert wurde, war dies die einzige positive Erfahrung des Filmemachers in der Hollywood-Industrie.

Cassavetes und Richard Carr, die immer noch bei Paramount unter Vertrag standen, bereiteten einen weiteren Spielfilm vor: The Iron Men. Der Film handelt von einem Luftlandetrupp schwarzer Soldaten während des Zweiten Weltkriegs mit Sidney Poitier in der Hauptrolle; Burt Lancaster war ebenfalls im Gespräch. Das Projekt wurde jedoch nicht weiter verfolgt und scheiterte ebenso wie seine Beziehung zu dem Major. 1963 wurde er von Stanley Kramer gebeten, für United Artists zu arbeiten. Kramer war zu dieser Zeit der Liebling der Branche. Der charismatische Produzent von Fred Zinnemanns Der Zug wird dreimal pfeifen und Edward Dmytryks Hurricane on the Caine hatte gerade Judgement at Nuremberg (1962) gedreht, wofür er den Golden Globe für die beste Regie gewonnen hatte. Die Besetzung dieser Superproduktion umfasste eine ganze Reihe von Berühmtheiten, darunter Burt Lancaster und Judy Garland. Die beiden Schauspieler arbeiteten erneut für Kramer, diesmal als Produzent, in Ein Kind wartet, bei dem er Cassavetes die Regie anvertraute.

Ein Kind wartet, behandelt das Thema Autismus. Cassavetes macht sich mit der Drehbuchautorin Abby Mann auf den Weg, um die Gegend zu erkunden, Institute zu besuchen, geistig behinderte Kinder und Eltern zu treffen und mit Fachleuten zu sprechen. Der Regisseur nimmt sich seine Arbeit sehr zu Herzen. Als die Dreharbeiten beendet waren, verdrängte Stanley Kramer ihn jedoch aus dem Schnitt und beendete den Film an seiner Stelle. Die Zusammenarbeit zwischen den beiden Männern eskalierte und der Film wurde von Cassavetes bei seiner Veröffentlichung verleugnet. Der Regisseur machte in diesem Zusammenhang völlig gegensätzliche Absichten geltend, die seine Uneinigkeit mit der endgültigen Fassung erklärten. Er versuchte, autistische Kinder als normale Kinder zu zeigen, die aufgrund des Blicks der Gesellschaft auf sie in der Ächtung leben; seiner Ansicht nach besteht die Vision des Films und Kramers hingegen darin, diese Andersartigkeit nur aus der Sicht der Gesellschaft und der Anstrengungen zu betrachten, die sie über die Institute investiert, um die Kinder zu sich zu holen. Der Vorfall prägte den Regisseur nachhaltig und er wird später keine harten Worte finden, wenn er über Stanley Kramer und den Film spricht. In seinem Werk Mord an einem chinesischen Buchmacher (1976) wird die Erfahrung mit den Majors in einem scharfen Bild dargestellt, das viel über die damalige Beziehung zu Hollywood aussagt. Der Schauspieler Ben Gazzara, das Alter Ego von John Cassavetes, spielt einen zweitklassigen Kabarettdirektor, der aufgrund von Geldproblemen und um sein Kabarett am Leben zu erhalten, einen Buchmacher im Auftrag der Mafia ermordet.

Der Filmemacher entschied sich endgültig dafür, sich von dem System zu lösen und seine eigenen Filme zu produzieren. Cassavetes war fest entschlossen, kein Kapital mehr in Anspruch zu nehmen, das seine kreative Freiheit beeinträchtigen könnte, und beschloss, seine Filme selbst zu produzieren, wie er es bereits mit Shadows getan hatte. Die Filme werden im Haus der Familie, seiner Eltern oder anderer Verwandter gedreht. Die Schauspieler werden Freunde, Familienmitglieder oder Laien sein. Nach einigen Engagements als Schauspieler brachte er genug Geld zusammen, um Faces zu realisieren.

Unabhängigkeit

Cassavetes betreibt eine Rückkehr zu seinen Wurzeln:

„Ich hatte seit Shadows aus dem Jahr 1959 keinen eigenen Film mehr gedreht, der eine der glücklichsten Erfahrungen meines Lebens war. Die Erinnerung an ihn hat mich nie verlassen, während der ganzen Zeit, in der ich so tat, als würde ich ein großer Hollywood-Regisseur werden.“

Ende 1964 schrieb er Faces zunächst für das Theater und beschloss dann, es in ein Drehbuch für einen Film umzuwandeln. Das Projekt war ehrgeizig, wurde mehrmals überarbeitet und das endgültige Drehbuch umfasste 250 Seiten. Der Film folgt dem Abdriften eines gescheiterten Ehepaars mittleren Alters bei seinen außerehelichen Abenteuern. Richard verbringt die Nacht mit einer Prostituierten, während seine Frau Maria sich in einem Nachtclub von einem Verführer unternehmungslustig machen lässt. Die Absicht des Regisseurs ist es, die Oberflächlichkeit der Beziehungen zwischen Eheleuten und die Kommunikationslosigkeit, die in den Haushalten der amerikanischen Mittelschicht herrscht, anzuprangern. Die Dreharbeiten begannen 1965 nach einer dreiwöchigen Vorbereitungszeit ohne Fremdfinanzierung. Der Regisseur kehrt zu der handwerklichen Methode von Shadows zurück, allerdings mit dem Plus an Erfahrung. Von Improvisation kann keine Rede mehr sein; alle Dialoge sind gewissenhaft verfasst. Stattdessen lässt Cassavetes den Schauspielern freie Hand, sie so zu interpretieren, wie sie es für richtig halten, und ändert auch manche Zeilen, wenn es nötig ist. Die Besetzung umfasst John Marley, der in A Pair of Boots zu sehen war, Lynn Carlin, deren erste Filmrolle dies ist, Gena Rowlands – die bereits unter der Regie ihres Mannes in Ein Kind wartet – gespielt hatte – und Seymour Cassel. Mehr noch als in Shadows ist die schauspielerische Leistung die tragende Säule des Films. Cassavetes zögert nicht, die Dreharbeiten für weitere Proben zu unterbrechen. Selbst die Dauer der Aufnahmen passt sich den Darstellern an – der Filmemacher konnte die Kamera so lange laufen lassen, bis die Filmrolle zu Ende war.

Die Dreharbeiten zu Faces dauerten sechs Monate, der anschließende Schnitt drei Jahre. Der Film wurde im Haus des Ehepaars Cassavetes-Rowlands gedreht. 150 Stunden lang wurde gefilmt, dazu kamen technische Probleme, insbesondere eine Tonspur, die fast vollständig rekonstruiert werden musste, weil die Aufnahmegeschwindigkeit nicht ausreichte. Cassavetes erstellte mit Hilfe junger, unerfahrener Praktikanten einen ersten Schnitt. Da er mit dieser Version nicht zufrieden war, übergab er die Arbeit an seinen Koproduktionspartner und Kameramann Al Ruban. Die Postproduktion ging weiter, während er verschiedene Rollen als Schauspieler übernahm, um den Film zu finanzieren.

So spielte er unter der Regie von Roman Polanski in Rosemary“s Baby (1968) an der Seite von Mia Farrow, einem Horrorfilm, der den Regisseur populär machen sollte. Cassavetes hinterließ Polański keine bleibende Erinnerung. Der Schauspieler habe sich seiner Meinung nach nicht zurechtgefunden und spiele Cassavetes. Cassavetes seinerseits betrachtete den Film als kommerziellen Film, „ein auf Bestellung geplantes Utensil“. Zu seiner Verteidigung sei gesagt, dass der Mann zu diesem Zeitpunkt mitten in der Bearbeitung von Faces steckte. Die Zeit, die er nicht am Set von Rosemary“s Baby verbrachte, widmete er der Arbeit an seinem Film mit Al Ruban. Erfolgreicher verkörperte er ein Jahr zuvor einen mörderischen Kleinganoven in Robert Aldrichs Das dreckige Dutzend (The Dirty Dozen, 1967). Der Film war ein kommerzieller Erfolg. Seine Darstellung wurde mit zwei Nominierungen für den Oscar und die Golden Globes für diese Nebenrolle gewürdigt.

Faces wurde 1968 fertiggestellt. Der Film war ein großer Erfolg. Er wurde für das Filmfestival in Venedig in den Kategorien Bester Film und Bester Hauptdarsteller ausgewählt, wobei John Marley den Preis für den Besten Hauptdarsteller gewann. Außerdem wurde der Film in drei Kategorien für die Oscars nominiert. Der Erfolg blieb jedoch nicht ohne den Zorn der Schauspielergilde. Die mächtige Gewerkschaft akzeptierte nicht, dass die Dreharbeiten nicht von ihr genehmigt worden waren. Ihr Vorsitzender Charlton Heston bestellte die Schauspieler sogar vor und verlangte eine Beitragsnachzahlung, die er jedoch nicht erhielt.

Der nächste Film, Husbands, war Cassavetes“ erster Farbfilm. Für diese Produktion erhielt der Regisseur viel Geld von einem italienischen Mäzen, Bino Cirogna, einem Geschäftsmann, der seine Arbeit bewunderte und den er 1968 bei den Dreharbeiten zu Giuliano Montaldos The Untouchables in Rom kennenlernte. In dem Film spielt er einen Mafiaboss, der aus dem Gefängnis entlassen wurde. Er teilte sich die Hauptrolle mit Peter Falk, den er gleichzeitig überzeugte, in Husbands mitzuspielen. Später kontaktierte er Ben Gazzara, dessen Karriere sich mehrfach mit der seinen kreuzte. Der Mann schätzt die Filme seines Kollegen und hatte Gelegenheit, ihm davon zu berichten. Bei einem Abendessen in einem New Yorker Restaurant erzählte Cassavetes ihm von Husbands und der Schauspieler erklärte sich bereit, in dem Film mitzuspielen. Der Regisseur spielt eine dritte Person. Die drei trafen sich in Rom, wo Ben Gazzara gerade drehte, und begannen mit den Proben.

Die Dreharbeiten finden in London statt. Drei Freunde und Familienväter machen einen Ausflug in die britische Hauptstadt. Weit weg von ihren jeweiligen Heimen, in einer zügellosen Atmosphäre, gehen sie in Pubs feiern und verführen junge Mädchen. Das Drehbuch schwankt im Laufe der Produktion. Der Regisseur nimmt sein Drehbuch mehrmals wieder auf. Seine ganze Aufmerksamkeit gilt den Schauspielern. Er überlässt die Technik Victor J. Kemper, der noch ein Neuling war. Den Schnitt überließ er Al Ruban, der von seiner früheren Erfahrung mit Faces geprägt war. Nach den ersten Vorführungen war Columbia begeistert und kaufte die Vertriebsrechte für den Film. Der Regisseur teilte diese Begeisterung nicht. Zum Leidwesen des Verleihers schließt er sich ein Jahr lang ein, um eine neue Version des Films zu erstellen. Während die erste Version eine leichte Komödie war, die sich auf Ben Gazzaras Charakter konzentrierte, brachte die endgültige Version alle drei Hauptrollen auf die gleiche Ebene und schlug einen dramatischeren Ton an.

1970 reiste Cassavetes mit Seymour Cassel zur Premiere von Husbands nach New York, wo er ihm vorschlug, einen Film über die Ehe zu drehen. Nachdem er sich in Faces und Husbands mit dem Eheleben und seinen Irrungen und Wirrungen auseinandergesetzt hatte, sollte er die Gründe, die einen Mann und eine Frau im heutigen Amerika zur Ehe führen, weiter behandeln. Er schrieb ein Drehbuch für Seymour Cassel und Gena Rowlands; es sollte eine Komödie werden. Die beiden Schauspieler werden eine Liebesgeschichte zwischen zwei Menschen spielen, die eine späte Heirat in Erwägung ziehen. Die Besetzung umfasst auch Gena Rowlands“ Mutter, die ihre eigene Rolle spielt, sowie Cassavetes“ Mutter, die Seymour Cassels Mutter spielt. Universal erklärte sich bereit, den Film mit dem Titel Minnie und Moskowitz zu produzieren, ließ dem Regisseur jedoch alle Freiheiten. Der Film wurde schnell gedreht und geschnitten und kam 1971 in die Kinos.

Gena Rowlands wird nach Minnie und Moskowitz unter der Regie ihres Mannes drei ihrer wichtigsten Filmrollen spielen, für die sie zahlreiche renommierte Auszeichnungen erhält. Eine Frau unter Einfluss, Opening Night und Gloria sind ihren schauspielerischen Qualitäten gewidmet. Die Dreharbeiten zu Eine Frau unter Einfluss begannen 1971. Der Film ist selbstfinanziert und um ein ausreichendes Budget zu erhalten, nehmen John Cassavetes und Gena Rowlands eine Hypothek auf ihr eigenes Haus auf. Die Handlung dreht sich um ein Paar aus der amerikanischen Arbeiterklasse. Peter Falk spielt einen einfachen Mann, der auf Baustellen arbeitet und von den Neurosen seiner Partnerin, die von Gena Rowlands gespielt wird, hilflos gemacht wird. Der Film wurde vollständig geschrieben. Die Dreharbeiten dauerten 13 Wochen und wurden in chronologischer Reihenfolge der Szenen durchgeführt, um den dramatischen Verlauf zu kontrollieren. Cassavetes zögerte nicht, lange Plansequenzen zu verwenden, um das emotionale Potenzial der Schauspieler zu erfassen. Er vervielfältigt die Einstellungen und variiert die Blickwinkel für jede einzelne. Am Set herrschte eine gewisse Spannung, der Filmemacher und seine Frau führten lange und manchmal stürmische Gespräche über die Entwicklung des Films. Der Film wurde Ende 1972 fertiggestellt. Der Filmemacher, der das Gefühl hatte, einen Film von großer Tragweite vor sich zu haben, wollte die Besetzung kontrollieren. Al Ruban und Seymour Cassel halfen ihm dabei. Die Aufgabe ist schwierig und zwei Jahre lang bleibt Eine Frau unter Einfluss in den Kinos.

Der Film kam 1974 in die Kinos und war ein kommerzieller Erfolg. Er gewann auch mehrere Preise. Vor allem Gena Rowlands“ Leistung wird mit einer Oscarnominierung und einem Golden Globe in der Kategorie Beste Schauspielerin in einem Drama gewürdigt.

Cassavetes verlässt das soziale Amerika für eine Weile. Er kontaktierte den in New York lebenden Ben Gazzara für Mord an einem chinesischen Buchmacher (1976), einen Krimi, der eine Allegorie auf den ständigen Kampf des Regisseurs um die Anerkennung seines Schaffens darstellt. Trotz der Anerkennung, die der Filmemacher durch seinen vorherigen Film erhalten hatte, erlitt das Werk in den USA einen Backofen. Der Vertrieb in Europa verlief besser und ermöglichte es dem Regisseur, seine Kosten zu decken. Ben Gazzara wurde erneut engagiert, um seine Frau in Opening Night zu spielen. Der Film wurde nach den Problemen von Mord eines chinesischen Buchmachers größtenteils selbst finanziert; Cassavetes selbst nahm einen Kredit in Höhe von 1,5 Millionen Dollar für die Produktion auf. Gena Rowlands spielt eine Theaterschauspielerin, die mit der Rolle einer Frau betraut wird, die ihre Jugend hinter sich hat: The Second Woman. Diese Rolle belastet die Theaterschauspielerin; ihr ist klar, dass sie von nun an so gesehen werden wird, und sie wehrt sich dagegen. Cassavetes“ Stil wird weicher. Nahaufnahmen sind seltener, der Film gibt mehr Raum für Gesamtaufnahmen. Außerdem zwingt er den Schauspielern auf Drängen seines Chefkameramanns Al Ruban bestimmte Markierungen auf. Gena Rowlands“ Darstellung wurde erneut mit einem Silbernen Bären bei den Berliner Filmfestspielen gefeiert. Dennoch fand der Film keinen kommerziellen Vertrieb und erwies sich als finanzieller Misserfolg.

Der Filmemacher kommt dazu, von seiner Linie gegenüber den Studios abzuweichen. Im Auftrag von MGM schrieb er das Drehbuch zu Gloria. Schließlich wird es von der Columbia erworben, die ihn um die Regie bittet. Cassavetes sagte zu, um sich aus den zwei aufeinanderfolgenden Rückschlägen, die er gerade erlitten hatte, zu retten. Aus diesem Grund bezeichnet er Gloria gerne als „Unfall“. In der Tat fällt der Film aus dem Register des Filmemachers. Die gesamte Arbeit ist geplant, was untypisch ist. Normalerweise schwankt das Drehbuch, je nachdem, wie sich der Film entwickelt, Pläne werden im letzten Moment entschieden. Das Drehbuch enthält auch Spannung und Action. Das intime Register ist auf die Beziehung zwischen der von Gena Rowlands gespielten Figur und dem Kind beschränkt, das sie aus den Fängen von Gangstern zu retten versucht. Cassavetes ist wieder erfolgreich. Der Film wurde 1980 bei den Filmfestspielen von Venedig mit dem Goldenen Löwen ausgezeichnet.

Neueste Kreationen: zwischen Theater und Film

Kurz vor der Veröffentlichung von Gloria im November 1980 kehrte der Filmemacher zum Theater zurück, dieses Mal als Autor und Regisseur. Sein erstes Theaterstück trägt den Titel EastWest Games. Er führt Regie bei seinem Sohn Nick Cassavetes und der Schauspielerin Sandy Martin. Nick Cassavetes ist in dem Stück ein Schriftsteller, der ein Drehbuch für Hollywood verfasst und sich mit den Anforderungen der Studios auseinandersetzen muss.

Cassavetes inszenierte anschließend drei weitere Stücke, die eine Trilogie mit dem Titel Three Plays of Love and Hate (Drei Stücke von Liebe und Hass) bildeten. Sie wurden von Mai bis Juni 1981 abwechselnd im California Center Theatre in Los Angeles aufgeführt. Das erste Stück ist Knives, die Geschichte eines Mordes in der Unterhaltungsbranche. Peter Falk spielt darin die Hauptrolle. Die anderen beiden stammen von dem kanadischen Autor Ted Allan: The Third Day Comes (mit Nick Cassavetes und Gena Rowlands) und Love Streams (mit Gena Rowlands und Jon Voight). Cassavetes“ Theaterinszenierung scheint sich nicht sehr von seiner Filminszenierung zu unterscheiden. Gegenüber den Schauspielern verfolgt er einen ähnlichen Ansatz.

Nachdem er in Paul Mazurskys Sturm an der Seite von Gena Rowlands und Susan Sarandon nach einem Stück von Shakespeare eine Rolle übernommen hatte, nahm Cassavetes 1984 Love Streams wieder auf, das er für das Kino adaptierte. Er selbst spielt die Rolle, die ursprünglich von Jon Voight verkörpert wurde, der jedoch abgesprungen war. Der Film wurde von der auf Actionfilme spezialisierten Produktionsfirma Cannon produziert und in 11 Wochen gedreht. Die Beziehungen zur Produktion waren nicht sehr herzlich, da der Produzent Menahem Golan nicht viel Erfahrung mit Autorenfilmen hatte, aber er überließ dem Regisseur den Final Cut, den dieser auch ausnutzte. Love Streams verbindet viele Themen seiner früheren Filme: emotionale Isolation (Opening night, Too Late Blues), das Ventil in der Party (Husbands), das Scheitern der Ehe (Faces)…

Zu dieser Zeit begann sich die Gesundheit des Regisseurs bereits ernsthaft zu verschlechtern. Er entwickelte eine Alkoholsucht, die schließlich zu einer Zirrhose führte. Die gesellige Gewohnheit, deren Nachhall man übrigens auch in seinen Filmen wahrnimmt, untergräbt Cassavetes am Ende seines Lebens. In Big Trouble (1985) übernahm er auf Wunsch des Hauptdarstellers Peter Falk die Regie von Andrew Bergman, als dieser krank war. Die Komödie, die er zu Ende führte, war keine gute Erfahrung; dennoch sollte sie seine letzte Arbeit für das Kino sein.

Im Mai 1987 führte er sein selbst geschriebenes Theaterstück A Woman of Mystery auf. Ursprünglich wollte Cassavetes einen Film daraus machen, aber unter dem Druck seiner Familie, die nicht wollte, dass er müde wurde, zog er sich auf die Bühne zurück. Die Geschichte spielt sich in drei Akten ab: Eine Obdachlose (Gena Rowlands) begegnet immer wieder liebesbedürftigen Personen und Figuren aus ihrer Vergangenheit. Ihre Begegnungen stellen ihre Isolation in Frage, aber da sie mit der Einsamkeit vertraut ist, gelingt es ihr nicht mehr, soziale Kontakte zu knüpfen. Das Stück wurde zwei Wochen lang im Court Theatre in West Hollywood aufgeführt, einem kleinen Saal mit etwa 60 Plätzen. Danach schrieb er mehrere Drehbücher, darunter Beguin the Beguine für Ben Gazzara, eine Fortsetzung von Gloria, und überarbeitete das Drehbuch von She“s So Lovely für Sean Penn, das schließlich zehn Jahre später von seinem Sohn Nick Cassavetes inszeniert wurde.

Im Februar 1989 starb er im Alter von 59 Jahren an den Folgen seiner Zirrhose.

Kreativer Prozess

Die Homogenität des kreativen Prozesses in der Karriere von John Cassavetes ist eines seiner bemerkenswertesten Merkmale, so dass man sogar von einer „Methode“ sprechen kann. Bis auf wenige Ausnahmen geht er bei allen seinen Produktionen nach demselben Muster vor.

Die Hauptachse des kreativen Prozesses des Filmemachers ist die Schauspielerei. Der Schauspieler steht im Mittelpunkt der Regiearbeit von John Cassavetes. Er bemüht sich, eine Atmosphäre zu schaffen, in der sich sein Spiel entfalten kann, mit dem Ziel, ihn dazu zu bringen, sich in seine Figur hineinzuversetzen und sich spontan in ihrer Haut zu bewegen. Am Set kann der Filmemacher stundenlang proben, bevor er das technische Team in Bewegung setzt. Der Schauspieler muss auf dem Höhepunkt des Höhepunkts sein, den er zu erreichen versucht hat.

Viele Schauspieler machen ihre ersten Schritte in seinen Filmen: Seymour Cassel, Lynn Carlin, Laura Johnson… Der Ansatz eines Amateurs kann eine Erneuerung und ein Hinterfragen der professionellen Ansätze garantieren. Eine weitere Besonderheit ist, dass der Filmemacher seit Shadows auf die Bewegungsfreiheit der Schauspieler achtet. Er befreit das Spiel von den Zwängen des Rahmens. Er lässt ihnen auch den nötigen Spielraum, um gegebenenfalls die Dialoge zu ändern, die Figur, die sie verkörpern, weiterzuentwickeln und den Film in Richtungen zu lenken, die nicht vorherbestimmt waren. Dennoch lässt er dem Schauspieler keine völlige Freiheit. Während Shadows größtenteils improvisiert war und auch aus einer Improvisation entstand, wurde in den folgenden Filmen wenig improvisiert.

Auch die Technik steht im Dienste des Schauspielers. John Cassavetes würde gerne sagen, dass sie ihm egal ist und dass sie sich den Schauspielern unterordnen muss und nicht umgekehrt. Bei der Produktion von Shadows, seinem einzigen Film, in dem fotografische Kompositionsversuche auftauchen, machte er sich Vorwürfe, dass er sich „in die Kamera verliebt“ habe. John Cassavetes wollte sich von einer Filmsprache befreien, in der der Rahmen das vorherrschende und leitende Element ist: „Ich hasse die Idee, dass ein Film durch den Rahmen oder die Kamera gemacht wird. Ich habe noch nie eine gute Szene gesehen, die unabhängig vom Kamerawinkel gut war.

John Cassavetes ist stets auf der Suche nach Spontaneität: „Alles in einem Film muss seine Inspiration im Augenblick finden. Der Filmemacher ermutigt die Techniker, die Initiative zu ergreifen und Autonomie zu zeigen, genauso wie er es bei den Schauspielern tut.“

Der Arbeitsplan ist nicht vorgegeben. Er wird spontan, von Tag zu Tag und je nach den zu drehenden Szenen erstellt. Die Bewegungsfreiheit der Schauspieler setzt voraus, dass bestimmte technische Vorkehrungen getroffen werden. Die Sequenzen werden mit mehreren Kameras gedreht, die mit langen Brennweiten ausgestattet sind, um den Schauspielern so gut wie möglich folgen zu können. Die Kamera wird meist getragen, um sie besser begleiten zu können. Der Regisseur verlangt von den Technikern eine maximale Verfügbarkeit. Sie können jederzeit aufgefordert werden, die Kamera einzuschalten, auch wenn die Schauspieler gerade eine Sequenz proben und nicht wissen, dass sie gefilmt werden. So kann die Aufnahme in einer laufenden Szene beginnen und erst aufhören, wenn der Film zu Ende geht. Es ist auch diese seiner Arbeitsweise eigene Fluidität, die es John Cassavetes unmöglich machte, sich mit den finanziellen und administrativen Vorgaben der Studios zu arrangieren, und die zum Bruch mit der amerikanischen Filmindustrie führte.

John Cassavetes kreiert seine Filme oder inszeniert seine Theaterstücke im engsten Kreis. Meistens umgibt er sich mit seinen engsten Vertrauten, Technikern (Al Ruban, Sam Shaw…) oder Schauspielern (Gena Rowlands, seine Frau, Nick Cassavetes, sein Sohn, Seymour Cassel, Ben Gazzara, Peter Falk…). Er führte sogar Regie bei seiner eigenen Mutter in drei Filmen und bei Gena Rowlands“ Mutter in Minnie und Moskowitz. Von Anfang bis Ende seiner Karriere schöpfte er aus diesem engen Kreis an künstlerischen Ressourcen. Die Dreharbeiten selbst fanden im Familienkreis statt. Faces und A Woman Under Influence wurden im Haus des Ehepaars Cassavetes-Rowlands gedreht.

Auch die Themen seiner Filme gehen nicht über den Rahmen der Intimität hinaus. Als John Cassavetes im Radio zu Spenden für Shadows aufrief, erklärte er: „Wenn die Leute wirklich Filme über Leute sehen wollen, sollten sie etwas beisteuern .“ Die Dramaturgie ist auf das abgestimmt, was die „Menschen“ erleben. Seine Figuren bewegen sich nicht am Rande der Gesellschaft, ganz im Gegenteil. John Cassavetes filmt die amerikanische Mittelschicht und interessiert sich für ihre alltäglichen Sorgen. Sein Blick auf diese Gesellschaftsschicht ist übrigens weder ideologisch noch soziologisch. Seine Filme sind auch nicht stigmatisierend. Sie zeugen einfach von den Gefühlen und Schwächen der Protagonisten. Die Handlung wird von den gewöhnlichen, den Figuren innewohnenden Umständen geleitet. Heirat, Untreue, Scheidung, Freundschaft, Trauer… All diese Ereignisse sind für die Figuren ganz normal. Die Familie ist ein wiederkehrendes Thema des Regisseurs. Mal geht es um das Paar (Faces, Minnie und Moskowitz…), mal um das Zuhause (Eine Frau unter Einfluss). Wenn sich die Figuren nicht in ihrem familiären Umfeld bewegen, erschaffen sie dieses neu und werden Teil einer Gemeinschaft, eines Clans, in dem die Bindungen zwischen den Protagonisten – wenn nicht ähnlich – so doch mindestens genauso eng sind. Insbesondere in Shadows bezeichnen sich die Figuren Lelia, Ben und Hugh als Familie. Ähnlich baut Cosmo Vitelli in Mord an einem chinesischen Buchmacher Beziehungen zu seinen Angestellten auf, die fast familiären Charakter haben.

„Es gibt bei Cassavetes, mehr als bei jedem anderen modernen Filmemacher, eine absolute Buchstäblichkeit des Körpers als Modus der Figuration und vor allem als existentielle Präsenz .“ In seinen Filmen spielt der Körper eine vorherrschende Rolle in Bezug auf den Ausdruck. Was die Figur nicht sagen kann, wird oft durch die Bewegung des Schauspielers ausgedrückt. Eine Frau unter Einfluss ist ein Film, der zum großen Teil auf den hysterischen Gesten seiner Figur Mabel, gespielt von Gena Rowlands, beruht. Der Körper der Schauspielerin durchläuft eine Vielzahl von Körperhaltungen und Gesten, die jenseits der Dialoge die Not, die Freude oder die Sehnsucht ihrer Figur zum Ausdruck bringen.

Der Körper ist auch eine Art der Kommunikation. Körperkontakt ist weit verbreitet. Die Figuren küssen sich, umarmen sich und kämpfen. Oft in Extremsituationen gebracht, werden die Figuren dazu gebracht, mit ihrem Körper zu dialogisieren. In einer langen Sequenz in Faces versucht Chet (Seymour Cassel), Maria (Lynn Carlin), die gerade versucht hat, sich mit Barbituraten das Leben zu nehmen, wiederzubeleben, indem er sie trägt, umarmt und tanzen lässt. In Love Streams besucht Robert (John Cassavetes) seine Ex-Frau und seinen Sohn, wird von dem neuen Ehemann verprügelt und auf dem Bürgersteig liegend von seinem Sohn umarmt. Der Kontakt wird von den Protagonisten gesucht, ja sogar provoziert. Sein Fehlen ist umso unerträglicher. Auf die Reanimationsszene in Faces folgt die Rückkehr von Marias Ehemann (John Marley), und das Fehlen jeglichen Kontakts zwischen den beiden steht in bitterem Kontrast zu Chets Rettung.

Einfluss und Nachruhm

John Cassavetes hat sich nie wirklich zu seiner Herkunft bekannt. Er bewundert Frank Capra, weil dessen Filme „die Schönheit von Menschen zeigen, die noch eine Art von Hoffnung und Würde haben, egal aus welchem Milieu sie kommen“, aber sein Ansatz ist grundlegend anders. Capra gehört zunächst einer anderen Generation an, der Generation des amerikanischen Traums und des Idealismus, während John Cassavetes eine realistische Sichtweise einnimmt, mit Figuren, die über materiellen Komfort verfügen und sich mit ihrer Natur und dem ihnen aufgezwungenen Gesellschaftsmodell auseinandersetzen müssen. Er zitiert gelegentlich Carl Theodor Dreyer (mit dem er den Ehrgeiz hatte, einen Film zu machen) sowie das neorealistische italienische Kino. Sein Werdegang im amerikanischen Fernsehen der 1950er Jahre wird einen gewissen Einfluss auf seine Arbeitsmethoden haben. All diese Bezüge haben jedoch nur eine sehr indirekte Beziehung zu Cassavetes“ Film.

Der Grund dafür ist, dass der Regisseur mehr auf einen Bruch setzt. Shadows entstand in New York, weit weg von den Studios, und wurde von einer Strömung des unabhängigen Kinos getragen, die von Jonas Mekas angeführt wurde, der das Ziel verfolgte, der Budgetlogik zu entkommen, indem er Filme ohne finanzielle Zwänge drehte. Nach seinen katastrophalen Erfahrungen in Hollywood versuchte der Filmemacher, seine ästhetische und finanzielle Unabhängigkeit zu bewahren. Beide werden gleichzeitig verfolgt. Er investierte seine Schauspielgagen wieder in seine Produktionen und nahm, wenn nötig, eine Hypothek auf sein Haus auf. Nur wenige Filmemacher haben eine derartige Entschlossenheit in ihrem kreativen Prozess an den Tag gelegt. Die meisten Regisseure, die für ihren freien Geist bekannt sind (Arthur Penn, Robert Aldrich, Martin Scorsese…), werden das Hollywood-System, sobald sie es betreten haben, nicht mehr verlassen.

Das Werk von John Cassavetes wurde der Öffentlichkeit erst spät wirklich bekannt, was wahrscheinlich auf die schleppende Verbreitung seiner Filme zu seinen Lebzeiten zurückzuführen ist. Dennoch sind sich die Kritiker im Allgemeinen einig, dass der Filmemacher seit seinen ersten Schritten als Regisseur ein großes Talent besitzt. Die Einzigartigkeit seines Ansatzes ist nicht unumstritten. Man hat ihm vorgeworfen, dass er das immer wiederkehrende Thema des Lebensmangels wieder aufgreift, was für andere ein Hinweis darauf ist, dass der Regisseur fast schon obsessiv die körperlichen und seelischen Gebrechen seiner Figuren und das daraus resultierende Verhalten darstellt.

Auf jeden Fall hinterlässt John Cassavetes seine Spuren in der Geschichte des amerikanischen Kinos. Vor allem seine Unabhängigkeit, die sich schon in seinen ersten Filmen Shadows und Faces zeigte, wurde in den USA als eine gewaltige Öffnung für die nachfolgende Generation von Filmemachern wahrgenommen. Martin Scorsese zum Beispiel wird ihn persönlich ansprechen, um ihn bei seinen ersten Schritten im Filmgeschäft zu begleiten.

Einige Regisseure versuchten sich als Hommage an den Stil des Films. So ließ sich Pedro Almodóvar in Todo sobre mi madre (1999) ganz offen von Opening night inspirieren. Cassavetes“ Schatten liegt auch auf Woody Allens „Ehemänner und Ehefrauen“ (Husbands and wives, 1992). Auf einer tieferen Ebene sind die Werke von Maurice Pialat nicht ohne Bezug zu denen von John Cassavetes. Beide Regisseure teilen die Vorliebe für Unabhängigkeit, aber auch eine Schauspielerführung, die sich auf das Körperspiel des Darstellers konzentriert. Jean-François Stévenin schließlich bekennt sich offen zu seiner Kontinuität.

Andere

In Frankreich synchronisierte Jacques Thébault John Cassavetes in Les Douze Salopards, Rosemary“s Baby, Columbo: Symphonie in Schwarz (Fernsehfilm), La Cible étoilée und Furie. Marc Cassot synchronisierte ihn in Frei wie der Wind, Rom wie Chicago und Ein Killer in der Menge.

Externe Links

Quellen

  1. John Cassavetes
  2. John Cassavetes
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.