Theodor Mommsen

Zusammenfassung

Christian Matthias Theodor Mommsen (30. November 1817 – 1. November 1903) war ein deutscher Altertumswissenschaftler, Historiker, Jurist, Journalist, Politiker und Archäologe. Er gilt als einer der größten Klassizisten des 19. Jahrhunderts. Seine Arbeiten zur römischen Geschichte sind auch heute noch von grundlegender Bedeutung für die Forschung. Auf Vorschlag von 18 Mitgliedern der Preußischen Akademie der Wissenschaften erhielt er 1902 den Nobelpreis für Literatur als „der größte lebende Meister der Geschichtsschreibung, insbesondere für sein monumentales Werk Geschichte Roms“. Als Mitglied des preußischen und des deutschen Landtags war er auch ein prominenter deutscher Politiker. Seine Werke zum römischen Recht und zum Schuldrecht hatten einen bedeutenden Einfluss auf das deutsche Zivilgesetzbuch.

Mommsen wurde 1817 als Sohn deutscher Eltern in Garding im Herzogtum Schleswig geboren, das damals vom dänischen König regiert wurde, und wuchs in Bad Oldesloe in Holstein auf, wo sein Vater evangelischer Pastor war. Er lernte hauptsächlich zu Hause, besuchte aber auch vier Jahre lang das Gymnasium Christianeum in Altona. Er studierte Griechisch und Latein und legte 1837 sein Diplom ab. Da er sich ein Studium in Göttingen nicht leisten konnte, schrieb er sich an der Universität Kiel ein.

Mommsen studierte von 1838 bis 1843 in Kiel Rechtswissenschaften und schloss sein Studium mit dem Titel eines Doktors des römischen Rechts ab. Während dieser Zeit war er Zimmergenosse von Theodor Storm, der später ein bekannter Dichter werden sollte. Zusammen mit Mommsens Bruder Tycho veröffentlichten die drei Freunde sogar eine Gedichtsammlung (Liederbuch dreier Freunde). Dank eines königlichen dänischen Stipendiums konnte Mommsen Frankreich und Italien besuchen, um erhaltene klassische römische Inschriften zu studieren. Während der Revolution von 1848 arbeitete er als Kriegsberichterstatter im damaligen dänischen Rendsburg und unterstützte die deutsche Annexion Schleswig-Holsteins und eine Verfassungsreform. Nachdem er von den Dänen gezwungen worden war, das Land zu verlassen, wurde er noch im selben Jahr Professor der Rechtswissenschaften an der Universität Leipzig. Als Mommsen 1851 gegen die neue sächsische Verfassung protestierte, musste er zurücktreten. Im folgenden Jahr erhielt er jedoch eine Professur für römisches Recht an der Universität Zürich und verbrachte dann einige Jahre im Exil. Im Jahr 1854 wurde er Professor für Recht an der Universität Breslau, wo er Jakob Bernays kennenlernte. Im Jahr 1857 wurde Mommsen Forschungsprofessor an der Berliner Akademie der Wissenschaften. Später war er an der Gründung und Leitung des Deutschen Archäologischen Instituts in Rom beteiligt.

1858 wurde Mommsen zum Mitglied der Akademie der Wissenschaften in Berlin ernannt, und 1861 wurde er Professor für Römische Geschichte an der Universität Berlin, wo er bis 1887 Vorlesungen hielt. Für seine wissenschaftlichen Leistungen erhielt Mommsen hohe Anerkennung: 1859 wurde er ausländisches Mitglied der Königlich-Niederländischen Akademie der Künste und Wissenschaften, 1868 erhielt er die preußische Medaille Pour le Mérite, die Ehrenbürgerschaft Roms, 1870 wurde er zum Mitglied der American Antiquarian Society gewählt, und 1902 erhielt er den Nobelpreis für Literatur für sein Hauptwerk Römische Geschichte. (Er ist einer der ganz wenigen Sachbuchautoren, die den Nobelpreis für Literatur erhalten haben).

Im Jahr 1873 wurde er zum Mitglied der Amerikanischen Philosophischen Gesellschaft gewählt.

Am 7. Juli 1880 um 2 Uhr morgens brach in der Bibliothek im Obergeschoss von Mommsens Haus in der Marchstraße 6 in Berlin ein Brand aus. Nachdem er bei dem Versuch, wertvolle Papiere zu entfernen, verbrannt war, wurde er daran gehindert, in das brennende Haus zurückzukehren. Mehrere alte Manuskripte verbrannten zu Asche, darunter auch das Manuskript 0.4.36, das eine Leihgabe der Bibliothek des Trinity College in Cambridge war. Es gibt Informationen, dass die wichtige Handschrift von Jordanes aus der Universitätsbibliothek Heidelberg verbrannt wurde. Zwei weitere wichtige Manuskripte aus Brüssel und Halle wurden ebenfalls zerstört.

Mommsen war ein unermüdlicher Arbeiter, der um fünf Uhr aufstand, um in seiner Bibliothek zu forschen. Man sah ihn oft beim Lesen auf der Straße.

Mit seiner Frau Marie (Tochter des Verlegers und Herausgebers Karl Reimer aus Leipzig) hatte Mommsen sechzehn Kinder. Die älteste Tochter Maria heiratete Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, den großen Altertumswissenschaftler. Ihr Enkel Theodor Ernst Mommsen (1905-1958) wurde Professor für mittelalterliche Geschichte in den Vereinigten Staaten. Zwei der Urenkel, Hans Mommsen und Wolfgang Mommsen, waren deutsche Historiker.

Mommsen veröffentlichte mehr als 1.500 Werke und schuf einen neuen Rahmen für die systematische Erforschung der römischen Geschichte. Er leistete Pionierarbeit auf dem Gebiet der Epigraphik, der Untersuchung von Inschriften auf materiellen Artefakten. Obwohl die unvollendete Geschichte Roms, die er zu Beginn seiner Karriere schrieb, lange Zeit als sein Hauptwerk galt, ist das heute vielleicht wichtigste Werk das Corpus Inscriptionum Latinarum, eine Sammlung römischer Inschriften, die er der Berliner Akademie zur Verfügung stellte.

Eine Bibliographie von über 1.000 seiner Werke findet sich bei Zangemeister in Mommsen als Schriftsteller (fortgeführt von Jacobs, 1905).

Während seiner Zeit als Sekretär der Historisch-Philologischen Klasse an der Berliner Akademie (1874-1895) organisierte Mommsen zahlreiche wissenschaftliche Projekte, meist Editionen von Originalquellen.

Corpus Inscriptionum Latinarum

Zu Beginn seiner Karriere, als er die Inschriften des neapolitanischen Königreichs (1852) veröffentlichte, hatte Mommsen bereits eine Sammlung aller bekannten alten lateinischen Inschriften im Sinn. Zusätzliche Impulse und Ausbildung erhielt er von Bartolomeo Borghesi aus San Marino. Das vollständige Corpus Inscriptionum Latinarum sollte aus sechzehn Bänden bestehen. Fünfzehn davon erschienen noch zu Mommsens Lebzeiten, fünf davon schrieb er selbst. Das Grundprinzip der Edition war (im Gegensatz zu früheren Sammlungen) die Methode der Autopsie, nach der alle Kopien (d.h. moderne Abschriften) von Inschriften überprüft und mit dem Original verglichen werden sollten.

Weitere Editionen und Forschungsprojekte

Mommsen veröffentlichte die grundlegenden Sammlungen des römischen Rechts: das Corpus Iuris Civilis und den Codex Theodosianus. Darüber hinaus spielte er eine wichtige Rolle bei der Herausgabe der Monumenta Germaniae Historica, der Edition der Texte der Kirchenväter, der Erforschung des limes romanus (römische Grenzen) und zahlreicher anderer Projekte.

Mommsen war von 1863 bis 1866 und erneut von 1873 bis 1879 Abgeordneter im preußischen Abgeordnetenhaus und von 1881 bis 1884 Abgeordneter im Reichstag, zunächst für die liberale Deutsche Fortschrittspartei, später für die Nationalliberale Partei und schließlich für die Sezessionisten. Er befasste sich intensiv mit Fragen der Wissenschafts- und Bildungspolitik und vertrat nationale Positionen. Obwohl er die deutsche Einigung unterstützt hatte, war er von der Politik des Deutschen Reiches enttäuscht und sah dessen Zukunft recht pessimistisch. Mommsen widersprach Otto von Bismarck 1881 in der Sozialpolitik heftig und riet zur Zusammenarbeit zwischen Liberalen und Sozialdemokraten, wobei er so deutliche Worte fand, dass er nur knapp einer Strafverfolgung entging.

Als liberaler Nationalist befürwortete Mommsen die Assimilation ethnischer Minderheiten in die deutsche Gesellschaft, nicht deren Ausgrenzung. Im Jahr 1879 begann sein Kollege Heinrich von Treitschke eine politische Kampagne gegen Juden (den sogenannten Berliner Antisemitismusstreit). Mommsen wandte sich vehement gegen den Antisemitismus und verfasste ein scharfes Pamphlet, in dem er von Treitschkes Ansichten anprangerte. Mommsen sah eine Lösung für den Antisemitismus in der freiwilligen kulturellen Assimilation und schlug vor, dass die Juden dem Beispiel der Schleswig-Holsteiner, Hannoveraner und anderer deutscher Staaten folgen könnten, die bei ihrer Eingliederung in Preußen einige ihrer besonderen Bräuche aufgaben.Mommsen war ein vehementer Verfechter des deutschen Nationalismus und vertrat eine militante Haltung gegenüber den slawischen Völkern, bis hin zur Befürwortung der Anwendung von Gewalt gegen sie. In einem Brief an die Neue Freie Presse in Wien aus dem Jahr 1897 bezeichnete Mommsen die Tschechen als „Apostel der Barbarei“ und schrieb, dass „der tschechische Schädel für die Vernunft unempfindlich, aber für Schläge empfänglich“ sei.

Der ebenfalls mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Bernard Shaw (1925) zitierte Mommsens Interpretation des letzten ersten Konsuls der Republik, Julius Caesar, als eine der Inspirationen für sein Stück Caesar und Cleopatra von 1898 (1905 am Broadway).

Der bekannte Marinehistoriker und -theoretiker Alfred Thayer Mahan formulierte die These für sein Hauptwerk The Influence of Sea Power Upon History (Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte) bei der Lektüre von Mommsens History of Rome.

Der Dramatiker Heiner Müller schrieb einen „Aufführungstext“ mit dem Titel Mommsens Block (1993), der durch die Veröffentlichung von Mommsens fragmentarischen Aufzeichnungen über das spätere Römische Reich und durch die Entscheidung der ostdeutschen Regierung inspiriert wurde, eine Statue von Karl Marx vor der Humboldt-Universität Berlin durch eine von Mommsen zu ersetzen.

In seiner Heimatstadt Bad Oldesloe, Schleswig-Holstein, Deutschland, ist ein Gymnasium nach Mommsen benannt. Sein Geburtsort Garding im Westen Schleswigs nennt sich „Mommsen-Stadt Garding“.

Mark Twain

„Einer der Höhepunkte von Mark Twains Europareise im Jahr 1892 war ein großes feierliches Bankett an der Universität Berlin… . Mark Twain war ein Ehrengast, der mit etwa zwanzig “besonders angesehenen Professoren“ am Haupttisch saß; und von diesem Aussichtspunkt aus wurde er Zeuge des folgenden Vorfalls…“ In Twains eigenen Worten:

Als scheinbar der letzte bedeutende Gast längst seinen Platz eingenommen hatte, ertönten erneut die drei Trompetenstöße, und erneut sprangen die Schwerter aus ihren Scheiden. Wer mag dieser Nachzügler sein? Niemand war daran interessiert, dies herauszufinden. Dennoch richteten sich die trägen Augen auf den fernen Eingang, und wir sahen den seidenen Schimmer und den erhobenen Degen einer Ehrengarde durch die entfernte Menge pflügen. Dann sahen wir, wie sich das Ende des Hauses erhob, wie es sich wie eine Welle über die vorrückende Wache hinweg erhob. Diese höchste Ehre war noch nie jemandem zuteil geworden. An unserem Tisch wurde aufgeregt geflüstert – „MOMMSEN!“ – und das ganze Haus erhob sich. Erhob sich und schrie und stampfte und klatschte und schlug mit den Bierkrügen. Einfach nur ein Sturm!

Dann schob sich der kleine Mann mit den langen Haaren und dem Emerson“schen Gesicht an uns vorbei und nahm seinen Platz ein. Ich hätte ihn mit der Hand berühren können – Mommsen, stell dir das vor! … Ich wäre viele Meilen gelaufen, um ihn zu sehen, und hier war er, ohne jede Mühe, ohne jede Strapaze, ohne jeden Aufwand. Hier war er in eine titanische, trügerische Bescheidenheit gekleidet, die ihn wie andere Männer aussehen ließ.

Quellen

  1. Theodor Mommsen
  2. Theodor Mommsen
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