Große Chinesische Hungersnot

Zusammenfassung

Die Große Chinesische Hungersnot (chinesisch: 三年大饥荒, „drei Jahre große Hungersnot“) war ein Zeitraum zwischen 1959 und 1961 in der Geschichte der Volksrepublik China (VR China), der durch eine große Hungersnot gekennzeichnet war. Einige Gelehrte haben auch die Jahre 1958 oder 1962 einbezogen. Die Große Chinesische Hungersnot gilt weithin als die tödlichste Hungersnot und als eine der größten vom Menschen verursachten Katastrophen in der Geschichte der Menschheit. Die Zahl der Hungertoten wird auf einen zweistelligen Millionenbetrag (15 bis 55 Millionen) geschätzt.

Neben dem Namen „Drei Jahre große Hungersnot“ (pinyin: Sānnián dà jīhuāng) ist die Hungersnot unter vielen anderen Namen bekannt.

Die Regierung der Volksrepublik China nannte es:

Zahl der Todesopfer

Die mit der Hungersnot verbundene übermäßige Sterblichkeit wurde von verschiedenen KPCh-Beamten und internationalen Experten geschätzt, wobei die meisten von einer Zahl zwischen 15 und 55 Millionen Toten ausgingen. Einige spezifische Schätzungen sind die folgenden:

In der zweiten Hälfte des Jahres 1959 fuhr ich mit einem Fernbus von Xinyang nach Luoshan und Gushi. Aus dem Fenster sah ich eine Leiche nach der anderen in den Straßengräben. Im Bus wagte niemand, die Toten zu erwähnen. In einem Bezirk, Guangshan, war ein Drittel der Bevölkerung gestorben. Obwohl es überall Tote gab, genossen die lokalen Führer gutes Essen und feinen Schnaps. … Ich hatte gesehen, wie Menschen, die die Wahrheit gesagt hatten, vernichtet wurden. Habe ich es gewagt, sie zu schreiben?

Yu Dehong, der Sekretär eines Parteifunktionärs in Xinyang in den Jahren 1959 und 1960, erklärte:

Ich ging in ein Dorf und sah 100 Leichen, dann in ein anderes Dorf und wieder 100 Leichen. Niemand hat sie beachtet. Die Leute sagten, die Hunde würden die Leichen fressen. Das stimmt nicht, sagte ich. Die Hunde wurden schon vor langer Zeit von den Menschen gefressen.

Kannibalismus

Es gibt weit verbreitete mündliche Berichte und einige offizielle Dokumente, dass infolge der Hungersnot Menschen in verschiedenen Formen kannibalisch gelebt wurden. Aufgrund des Ausmaßes der Hungersnot wurde der daraus resultierende Kannibalismus als „in der Geschichte des 20. Jahrhunderts beispiellos“ beschrieben.

Die Große Chinesische Hungersnot wurde durch eine Kombination aus radikaler Agrarpolitik, sozialem Druck, wirtschaftlicher Misswirtschaft und Naturkatastrophen wie Dürren und Überschwemmungen in den Agrarregionen verursacht.

Großer Sprung nach vorn

Mao Zedong, der Vorsitzende der Kommunistischen Partei Chinas, führte drastische Änderungen in der Landwirtschaftspolitik ein und verbot den Besitz von Bauernhöfen. Die Nichteinhaltung dieser Politik führte zu Strafen.

Während des Großen Sprungs nach vorn wurde die Landwirtschaft in Volkskommunen organisiert, und die Bewirtschaftung von Grundstücken in Privatbesitz war untersagt. Die Agrarwirtschaft wurde zentral geplant, und den regionalen Parteiführern wurden Produktionsquoten für die ihnen unterstellten Gemeinden zugeteilt. Deren Erträge wurden dann vom Staat vereinnahmt und nach dessen Ermessen verteilt.

Im Jahr 2008 fasste Yang Jisheng die Auswirkungen der Produktionsziele so zusammen, dass das Angebot nicht dorthin gelenkt werden kann, wo es am meisten nachgefragt wird:

In Xinyang verhungerten die Menschen vor den Toren der Getreidelagerhäuser. Als sie starben, riefen sie: „Kommunistische Partei, Vorsitzender Mao, rettet uns“. Wären die Getreidespeicher von Henan und Hebei geöffnet worden, hätte niemand sterben müssen. Da die Menschen um sie herum in großer Zahl starben, dachten die Beamten nicht daran, sie zu retten. Ihre einzige Sorge war, wie sie die Getreidelieferungen erfüllen konnten.

Es ist umstritten, inwieweit die Volkskommunen zur Entstehung der Hungersnot beigetragen haben. Jede Region ging anders mit der Hungersnot um, und der zeitliche Verlauf der Hungersnot ist in ganz China nicht einheitlich. Ein Argument ist, dass in den Speisesälen übermäßig viel gegessen wurde und dies direkt zu einer Verschlimmerung der Hungersnot führte. Hätte das übermäßige Essen nicht stattgefunden, so ein Wissenschaftler, hätte das Schlimmste der Großen Hungersnot Mitte 1959 noch vermieden werden können“. In Orten wie dem Dorf Da Fo brach die Hungersnot jedoch erst 1960 aus, und es wurde festgestellt, dass die Teilnahme an öffentlichen Speisesälen keine wesentliche Ursache für die Hungersnot in Anhui und Jiangxi war. Im Dorf Da Fo „ging die Nahrungsmittelproduktion in Wirklichkeit nicht zurück, aber es gab einen erstaunlichen Verlust an verfügbaren Nahrungsmitteln, der mit der Aneignung durch den maoistischen Staat zusammenhing“.

Zusammen mit der Kollektivierung verfügte die Zentralregierung mehrere Änderungen der landwirtschaftlichen Techniken, die auf den Ideen des später diskreditierten russischen Agronomen Trofim Lysenko beruhten. Eine dieser Ideen war die enge Bepflanzung, bei der die Dichte der Setzlinge zunächst verdreifacht und dann noch einmal verdoppelt wurde. Die Theorie war, dass Pflanzen der gleichen Art nicht miteinander konkurrieren würden. In natürlichen Zyklen konkurrierten sie jedoch sehr wohl miteinander, was das Wachstum hemmte und zu geringeren Erträgen führte.

In der Kampagne „Vier Schädlinge“ wurden die Bürger aufgerufen, Spatzen und andere Wildvögel, die die Saatkörner der Nutzpflanzen fraßen, zu vernichten, um die Felder zu schützen. Schädlingsvögel wurden abgeschossen oder von der Landung abgehalten, bis sie vor Erschöpfung umfielen. Die massenhafte Ausrottung der Vögel führte zu einer explosionsartigen Vermehrung von Ungeziefer, insbesondere von pflanzenfressenden Insekten, die ohne die Vögel keine Fressfeinde hatten.

Ab 1957 meldete die Kommunistische Partei Chinas auf Druck ihrer Vorgesetzten eine übermäßige Getreideproduktion. Die tatsächliche Getreideproduktion in ganz China war jedoch von 1957 bis 1961 rückläufig. Ein Beispiel:

Diese Reihe von Ereignissen führte zu einer „Illusion des Überflusses“ (浮夸风), und die Partei glaubte, sie hätte einen Überschuss an Getreide. Im Gegenteil, die Ernteerträge waren niedriger als der Durchschnitt. So glaubte man in Peking, dass die staatlichen Getreidespeicher im Jahr 1960 50 Milliarden Jin an Getreide enthalten würden, während sie in Wirklichkeit nur 12,7 Milliarden Jin enthielten. Die Auswirkungen dieser Illusion des Überflusses waren beträchtlich, so dass einige Historiker argumentieren, dass dies die Hauptursache für einen Großteil der Hungersnöte in ganz China war. Yang Dali vertrat die Ansicht, dass die Illusion des Überflusses drei Hauptfolgen hatte:

Erstens führte sie dazu, dass die Planer die Anbauflächen von Getreide auf Wirtschaftspflanzen wie Baumwolle, Zuckerrohr und Rüben umstellten und eine große Zahl von Landarbeitern in die Industrie abstellten, was die staatliche Nachfrage nach Getreide vom Lande anheizte. Zweitens veranlasste dies die chinesische Führung, insbesondere Zhou Enlai, den Getreideexport zu beschleunigen, um mehr Devisen für den Kauf der für die Industrialisierung benötigten Investitionsgüter zu erhalten. Und schließlich ließ die Illusion des Überflusses die Einführung der kommunalen Speisesäle zu jener Zeit rational erscheinen. All diese Veränderungen trugen natürlich dazu bei, dass die Getreidevorräte schnell erschöpft waren.

Die Eisen- und Stahlproduktion wurde als Schlüsselvoraussetzung für den wirtschaftlichen Aufstieg erkannt, und Millionen von Bauern wurden aus der Landwirtschaft abgezogen, um in der Eisen- und Stahlproduktion zu arbeiten. Ein großer Teil des von der bäuerlichen Bevölkerung produzierten Eisens war letztendlich zu schwach für die kommerzielle Nutzung.

Mehr Politik von der Zentralregierung

Darüber hinaus erwies sich die Politik der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) und der Zentralregierung, insbesondere die Drei Roten Banner und die Sozialistische Bildungsbewegung (SEM), als ideologisch schädlich für die sich verschärfende Hungersnot. Die drei roten Banner der KPCh „entfachten den Fanatismus von 1958“. Die Umsetzung der Massenlinie, eines der drei Banner, das die Menschen aufforderte, „alles zu geben, hohe Ziele zu verfolgen und den Sozialismus mit größeren, besseren und wirtschaftlicheren Ergebnissen aufzubauen“, wird im Zusammenhang mit dem Druck genannt, den die Beamten verspürten, um einen Überfluss an Getreide zu melden. Auch das 1957 eingerichtete SEM trug auf verschiedene Weise zur Schwere der Hungersnot bei, u. a. indem es die „Illusion des Überflusses“ (浮夸风) hervorrief. Nachdem die übertriebenen Ernteerträge der Mass Line bekannt geworden waren, „wagte es niemand mehr, weitere Berichte mit kaltem Wasser zu übergießen“. Das SEM führte auch zur Aufstellung von Verschwörungstheorien, wonach die Bauern ihren Hunger vortäuschten, um den staatlichen Getreideankauf zu sabotieren.

Machtverhältnisse in lokalen Regierungen

Die lokalen Regierungen hatten genauso viel, wenn nicht sogar mehr Einfluss auf die Hungersnot als die höheren Regierungsebenen. Mit dem Fortschreiten des Großen Sprungs nach vorn begannen viele Provinzleiter, sich mit Mao und höheren Parteiführern zu verbünden. Die lokalen Führer waren gezwungen, sich zwischen dem zu entscheiden, was das Beste für ihre Gemeinschaft war, und ihren politischen Ruf zu wahren. Die Gutsherren begannen, „jede Opposition als “rechtskonservativ“ zu denunzieren“, was im weitesten Sinne als alles Anti-Kommunistische definiert wird. In einem Umfeld, das von Verschwörungstheorien gegen die Bauern geprägt war, wurden das Sparen von zusätzlichem Getreide für die Familie, die Überzeugung, dass der Große Sprung nach vorn nicht umgesetzt werden sollte, oder einfach nur die Tatsache, nicht hart genug zu arbeiten, als Formen des „konservativen Rechtsismus“ angesehen. Die Bauern waren nicht mehr in der Lage, offen über die Kollektivierung und den staatlichen Getreideankauf zu sprechen. Angesichts einer Kultur der Angst und der Schuldzuweisungen sowohl auf lokaler als auch auf offizieller Ebene wurde das Sprechen und Handeln gegen die Hungersnot zu einer scheinbar unmöglichen Aufgabe.

Der Einfluss der lokalen Regierung auf die Hungersnot lässt sich am Vergleich zwischen den Provinzen Anhui und Jiangxi ablesen. Anhui, das eine radikale Pro-Mao-Regierung hatte, wurde von Zeng Xisheng geführt, der „diktatorisch“ war und Verbindungen zu Mao hatte. Zeng glaubte fest an den Großen Sprung nach vorn und versuchte, Beziehungen zu höheren Beamten aufzubauen, anstatt lokale Beziehungen zu pflegen. Zeng schlug landwirtschaftliche Projekte vor, ohne seine Kollegen zu konsultieren, was der Landwirtschaft in Anhui einen schweren Schlag versetzte. Zhang Kaifan, Parteisekretär und stellvertretender Gouverneur der Provinz, hörte Gerüchte über den Ausbruch einer Hungersnot in Anhui und war mit vielen von Zengs Maßnahmen nicht einverstanden. Zeng meldete Zhang wegen dieser Spekulationen bei Mao. Daraufhin bezeichnete Mao Zhang als „Mitglied der parteifeindlichen Militärclique Peng Dehuai“, und er wurde aus der örtlichen Partei ausgeschlossen. Zeng war nicht in der Lage, über die Hungersnot zu berichten, als diese zu einer Notsituation wurde, da dies seine Heuchelei beweisen würde. Aus diesem Grund wurde er als „unverhohlener politischer Radikaler, der Anhui fast im Alleingang geschädigt hat“ bezeichnet.

In Jiangxi herrschte eine fast entgegengesetzte Situation wie in Anhui. Die Führer von Jiangxi widersetzten sich öffentlich einigen der Programme des Großen Sprungs, stellten sich stillschweigend zur Verfügung und schienen sogar eine passive Haltung gegenüber der maoistischen Wirtschaft einzunehmen. Während die Führer untereinander zusammenarbeiteten, arbeiteten sie auch mit der lokalen Bevölkerung zusammen. Indem sie ein Umfeld schuf, in dem der Große Sprung nach vorn nicht vollständig umgesetzt wurde, tat die Regierung von Jiangxi „ihr Bestes, um den Schaden zu minimieren“. Aus diesen Erkenntnissen schlossen die Wissenschaftler Manning und Wemheuer, dass ein Großteil der Schwere der Hungersnot auf die Provinzführer und ihre Verantwortung für ihre Regionen zurückzuführen war.

Naturkatastrophen

Im Jahr 1958 kam es zu einem bemerkenswerten regionalen Hochwasser des Gelben Flusses, das Teile der Provinzen Henan und Shandong betraf. Es wurde als das schwerste Hochwasser des Gelben Flusses seit 1933 gemeldet. Im Juli 1958 betraf das Hochwasser des Gelben Flusses 741.000 Menschen in 1708 Dörfern und überschwemmte mehr als 3,04 Millionen mu (über eine halbe Million Hektar) bewirtschafteter Felder. Der größte Strom der Flut wurde am 27. Juli reibungslos in das Bohai-Meer geleitet, und die Regierung erklärte einen „Sieg über die Flut“, nachdem sie ein Rettungsteam von über 2 Millionen Menschen entsandt hatte. Der Sprecher des Hochwasserschutzzentrums der chinesischen Regierung erklärte am 27. Juli 1958, dass:

In diesem Jahr haben wir die große Überschwemmung ohne Teilung der Sturzbäche oder Dammbrüche bewältigt, was die große Ernte der Feldfrüchte sichert. Dies ist ein weiteres Wunder, das das chinesische Volk vollbracht hat.

Über die Bedeutung der Dürre und der Überschwemmungen als Ursache der Großen Hungersnot herrscht jedoch Uneinigkeit. Nach den veröffentlichten Daten der Chinesischen Akademie der Meteorologischen Wissenschaften (中国气象科学研究院) war die Dürre im Jahr 1960 nicht ungewöhnlich und wurde im Vergleich zu anderen Jahren nur als „mild“ eingestuft – sie war weniger schwerwiegend als die Dürre in den Jahren 1955, 1963, 1965-1967 und so weiter. Darüber hinaus sagte Yang Jisheng, ein leitender Journalist der Nachrichtenagentur Xinhua, Xue Muqiao, dem damaligen Leiter des Nationalen Statistikbüros Chinas, im Jahr 1958: „Wir geben die Zahlen an, die von oben gewünscht werden“, um Naturkatastrophen überzubewerten und die offizielle Verantwortung für Hungertote zu entlasten. Yang behauptete, er habe andere Quellen untersucht, darunter ein nichtstaatliches Archiv mit meteorologischen Daten von 350 Wetterstationen in ganz China, und die Dürren, Überschwemmungen und Temperaturen in den Jahren 1958-1961 hätten den typischen Mustern für China entsprochen. Auch westliche Wissenschaftler haben darauf hingewiesen:

Viele ausländische Beobachter waren der Ansicht, dass diese Berichte über wetterbedingte Ernteausfälle dazu dienten, politische Faktoren zu vertuschen, die zu einer schlechten landwirtschaftlichen Leistung geführt hatten. Sie vermuteten auch, dass lokale Beamte dazu neigten, solche Berichte zu übertreiben, um mehr staatliche Unterstützung oder Steuererleichterungen zu erhalten. Das Wetter trug zweifellos zu dem erschreckenden Produktionsrückgang bei, aber es ist unmöglich zu beurteilen, in welchem Umfang.

Die örtlichen Parteiführer ihrerseits verschworen sich, um Defizite zu vertuschen und Schuldzuweisungen vorzunehmen, um ihr eigenes Leben und ihre Positionen zu schützen. Mao erfuhr nichts von dem Hunger der Dorfbewohner in den ländlichen Gebieten, die darunter litten, dass die Geburtenrate zu sinken begann und die Zahl der Todesfälle 1958 und 1959 zunahm.

Bei Besuchen in der Provinz Henan im Jahr 1958 beobachtete Mao, wie die örtlichen Beamten behaupteten, dass die Ernteerträge um eintausend bis dreitausend Prozent gestiegen seien, was angeblich in massiven, von den Beamten organisierten 24-Stunden-Schüben erreicht wurde, die sie als „Sputnik-Starts“ bezeichneten. Aber die Zahlen waren gefälscht, ebenso wie die Felder, die Mao beobachtete, die im Vorfeld von Maos Besuch von örtlichen Beamten sorgfältig vorbereitet worden waren, die Getreidesprossen von verschiedenen Feldern entfernten und sie sorgfältig in ein speziell für Mao vorbereitetes Feld verpflanzten, das eine Rekordernte zu sein schien: 122

Die örtlichen Beamten wurden durch diese Scheindemonstrationen vor Mao in die Falle gelockt und ermahnten die Bauern, unerreichbare Ziele zu erreichen, unter anderem durch „tiefes Pflügen und dichtes Anpflanzen“. Dadurch wurde die Lage noch viel schlimmer: Die Ernte fiel völlig aus und hinterließ kahle Felder. Da niemand in der Lage war, Maos Ideen als falsch zu beanstanden, gingen die Bauern bis zum Äußersten, um die Scharade aufrechtzuerhalten; einige zogen Setzlinge in ihren Beeten und Mänteln an und „pflanzten“ sie, nachdem die Setzlinge schnell gekeimt waren, in die Felder – die Beete ließen die Pflanzen hoch und gesund aussehen: 122

Wie bei der von den Sowjets verursachten großen Hungersnot in der Ukraine (dem Holodomor) war es Ärzten verboten, „Verhungern“ als Todesursache auf den Totenscheinen anzugeben. Diese Art der Täuschung war alles andere als ungewöhnlich. Ein berühmtes Propagandabild aus der Hungersnot zeigt chinesische Kinder aus der Provinz Shandong, die angeblich auf einem Weizenfeld stehen, das so dicht gewachsen ist, dass es ihr Gewicht zu tragen scheint. In Wirklichkeit standen sie auf einer Bank, die unter den Pflanzen verborgen war, und das „Feld“ bestand wiederum nur aus einzelnen verpflanzten Halmen.

Im Januar und Februar 1962 fand in Peking die „7000-Kader-Konferenz“ statt, an der landesweit mehr als 7.000 kommunistische Parteifunktionäre teilnahmen. Während der Konferenz verkündete Liu offiziell seine Schlussfolgerungen zu den Ursachen der großen Hungersnot, während der Große Sprung nach vorn von der Kommunistischen Partei Chinas für „beendet“ erklärt wurde. Die Politik von Mao Zedong wurde kritisiert.

Das Scheitern des Großen Sprungs nach vorn und die Hungersnot zwangen Mao Zedong, sich aus der aktiven Entscheidungsfindung innerhalb der kommunistischen Partei und der Zentralregierung zurückzuziehen und verschiedene künftige Aufgaben an Liu Shaoqi und Deng Xiaoping zu übertragen. Liu, Deng und andere führten eine Reihe von Wirtschaftsreformen durch, darunter Maßnahmen wie sanzi yibao (三自一包), die den freien Markt und die Verantwortung der Haushalte für die landwirtschaftliche Produktion ermöglichten.

Forscher außerhalb Chinas haben argumentiert, dass die massiven institutionellen und politischen Veränderungen, die mit dem Großen Sprung nach vorn einhergingen, die Hauptfaktoren für die Hungersnot waren oder zumindest die naturbedingten Katastrophen verschlimmerten. Insbesondere der Nobelpreisträger Amartya Sen stellt diese Hungersnot in einen globalen Kontext und argumentiert, dass der Mangel an Demokratie der Hauptschuldige ist: „In der Tat hat es in einem demokratischen Land noch nie eine größere Hungersnot gegeben – egal wie arm es war“. Er fügt hinzu, dass es „schwer vorstellbar ist, dass so etwas in einem Land passieren konnte, das regelmäßig zur Wahl geht und eine unabhängige Presse hat. Während dieser schrecklichen Katastrophe sah sich die Regierung keinem Druck seitens der Zeitungen ausgesetzt, die kontrolliert wurden, und auch nicht seitens der Oppositionsparteien, die nicht anwesend waren.“ schätzte Sen ein: „Trotz des gigantischen Ausmaßes der Übersterblichkeit während der chinesischen Hungersnot übertrifft die zusätzliche Sterblichkeit in Indien aufgrund von regelmäßigen Entbehrungen in normalen Zeiten die erstere bei weitem. Indien scheint es zu schaffen, seinen Schrank alle acht Jahre mit mehr Leichen zu füllen als China in seinen Jahren der Schande.“

Quellen

  1. Great Chinese Famine
  2. Große Chinesische Hungersnot
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