Henri Cartier-Bresson

Zusammenfassung

Henri Cartier-Bresson (22. August 1908 – 3. August 2004) war ein französischer humanistischer Fotograf, der als Meister der Schnappschussfotografie gilt und schon früh den 35-mm-Film verwendete. Er war ein Pionier der Straßenfotografie und vertrat die Ansicht, dass die Fotografie den entscheidenden Moment einfängt.

Cartier-Bresson war eines der Gründungsmitglieder von Magnum Photos im Jahr 1947. In den 1970er Jahren begann er zu zeichnen, nachdem er in den 1920er Jahren Malerei studiert hatte.

Henri Cartier-Bresson wurde in Chanteloup-en-Brie, Seine-et-Marne, Frankreich, als ältestes von fünf Kindern geboren. Sein Vater war ein wohlhabender Textilfabrikant, dessen Cartier-Bresson-Garn ein Grundnahrungsmittel in französischen Nähkästen war. Die Familie seiner Mutter waren Baumwollhändler und Landbesitzer aus der Normandie, wo Henri einen Teil seiner Kindheit verbrachte. Seine Mutter war eine Nachfahrin von Charlotte Corday. Die Familie Cartier-Bresson lebte in einem bürgerlichen Viertel in Paris, der Rue de Lisbonne, in der Nähe des Place de l“Europe und des Parc Monceau. Seine Eltern unterstützten ihn finanziell, so dass Henri der Fotografie freier nachgehen konnte als seine Zeitgenossen. Henri skizzierte auch.

Der junge Henri machte Urlaubsschnappschüsse mit einer Box Brownie; später experimentierte er mit einer 3×4-Zoll-Fachkamera. Er wurde nach traditioneller französischer Bourgeoisie erzogen und musste seine Eltern mit „vous“ und nicht mit „tu“ anreden. Sein Vater ging davon aus, dass sein Sohn das Familienunternehmen übernehmen würde, aber Henri war willensstark und fürchtete auch diese Aussicht.

Cartier-Bresson besuchte die École Fénelon, eine katholische Schule, die die Schüler auf das Lycée Condorcet vorbereitete. Eine Gouvernante namens „Miss Kitty“, die von der anderen Seite des Ärmelkanals kam, vermittelte ihm die Liebe zur – und die Kompetenz in der – englischen Sprache. Die Rektorin ertappte ihn bei der Lektüre eines Buches von Rimbaud oder Mallarmé und tadelte ihn: „Keine Unordnung im Unterricht!“. Cartier-Bresson sagte: „Er benutzte das informelle “tu“, was normalerweise bedeutete, dass man gleich eine Tracht Prügel beziehen würde. Aber er fuhr fort: “Du wirst in meinem Büro lesen“. Nun, das war kein Angebot, das er wiederholen musste“.

Malerei

Nachdem er versucht hatte, Musik zu lernen, wurde Cartier-Bresson von seinem Onkel Louis, einem begabten Maler, in die Ölmalerei eingeführt. Doch der Malunterricht wurde unterbrochen, als Onkel Louis im Ersten Weltkrieg fiel.

1927 trat Cartier-Bresson in eine private Kunstschule und in die Akademie Lhote ein, das Pariser Atelier des kubistischen Malers und Bildhauers André Lhote. Lhotes Ziel war es, die kubistische Sichtweise der Realität mit klassischen Kunstformen zu verbinden; er wollte die klassische französische Tradition von Nicolas Poussin und Jacques-Louis David mit der Moderne verknüpfen. Cartier-Bresson studierte auch Malerei bei dem Gesellschaftsporträtisten Jacques Émile Blanche. In dieser Zeit las er Dostojewski, Schopenhauer, Rimbaud, Nietzsche, Mallarmé, Freud, Proust, Joyce, Hegel, Engels und Marx. Lhote nahm seine Schüler mit in den Louvre, um klassische Künstler zu studieren, und in Pariser Galerien, um zeitgenössische Kunst zu studieren. Cartier-Bressons Interesse an der modernen Kunst verband sich mit seiner Bewunderung für die Werke der Meister der Renaissance: Jan van Eyck, Paolo Uccello, Masaccio, Piero della Francesca. Cartier-Bresson betrachtete Lhote als seinen Lehrer der „Fotografie ohne Kamera“.

Einfluss der Surrealisten auf die Fotografie

Obwohl Cartier-Bresson von Lhotes „regelbehaftetem“ Kunstverständnis frustriert war, half ihm die strenge theoretische Ausbildung später, Probleme der künstlerischen Form und Komposition in der Fotografie zu erkennen und zu lösen. In den 1920er Jahren entstanden in ganz Europa Schulen des fotografischen Realismus, die jedoch jeweils eine andere Auffassung von der Richtung hatten, die die Fotografie einschlagen sollte. Die 1924 gegründete surrealistische Bewegung war ein Katalysator für diesen Paradigmenwechsel. Cartier-Bresson begann, sich mit den Surrealisten im Café Cyrano an der Place Blanche zu treffen. Er lernte einige der führenden Protagonisten der Bewegung kennen und fühlte sich von der Technik der Surrealisten angezogen, das Unterbewusstsein und das Unmittelbare zu nutzen, um ihre Arbeit zu beeinflussen. Der Historiker Peter Galassi erklärt:

Die Surrealisten näherten sich der Fotografie auf dieselbe Weise wie Aragon und Breton… der Straße: mit einem unersättlichen Appetit auf das Gewöhnliche und Ungewöhnliche… Die Surrealisten erkannten in der schlichten fotografischen Tatsache eine wesentliche Qualität, die von früheren Theorien des fotografischen Realismus ausgeschlossen worden war. Sie erkannten, dass gewöhnliche Fotografien, vor allem wenn sie aus ihrer praktischen Funktion herausgelöst werden, eine Fülle von unbeabsichtigten, unvorhersehbaren Bedeutungen enthalten.

In dieser stürmischen kulturellen und politischen Atmosphäre reift Cartier-Bresson künstlerisch heran. Aber obwohl er die Konzepte kannte, konnte er sie nicht ausdrücken. Unzufrieden mit seinen Experimenten, zerstörte er die meisten seiner frühen Bilder.

Cambridge und Armee

Von 1928 bis 1929 studierte Cartier-Bresson Kunst, Literatur und Englisch an der Universität von Cambridge, wo er zweisprachig wurde. 1930 wurde er in die französische Armee eingezogen und in Le Bourget bei Paris stationiert, eine Zeit, über die er später sagte: „Und ich hatte eine ziemlich harte Zeit, denn ich hatte einen Rucksack dabei: „Und ich hatte eine ziemlich harte Zeit, weil ich Joyce unter dem Arm und ein Lebel-Gewehr auf der Schulter trug.“

Erhält die erste Kamera

1929 stellte der Kommandant der Fliegerstaffel Cartier-Bresson unter Hausarrest, weil er ohne Jagdschein gejagt hatte. Cartier-Bresson traf in Le Bourget den amerikanischen Auswanderer Harry Crosby, der den Kommandanten überredete, Cartier-Bresson für einige Tage in seine Obhut zu entlassen. Die beiden Männer interessierten sich beide für die Fotografie, und Harry schenkte Henri seine erste Kamera. Sie verbrachten ihre gemeinsame Zeit mit dem Fotografieren und Drucken von Bildern in Crosbys Haus, Le Moulin du Soleil (Die Sonnenmühle), in der Nähe von Paris in Ermenonville, Frankreich. Crosby sagte später, Cartier-Bresson „sah aus wie ein Küken, schüchtern und zerbrechlich, und mild wie Molke“. Cartier-Bresson ließ sich auf die offene Sexualität ein, die ihm Crosby und seine Frau Caresse boten, und ging mit ihr eine intensive sexuelle Beziehung ein, die bis 1931 andauerte.

Flucht nach Afrika

Zwei Jahre nach dem Selbstmord von Harry Crosby endete 1931 Cartier-Bressons Affäre mit Caresse Crosby, die ihn mit gebrochenem Herzen zurückließ. Während des Wehrdienstes las er Conrads Herz der Finsternis. Dies brachte ihn auf die Idee, zu fliehen und an der Elfenbeinküste im kolonialen Afrika Abenteuer zu suchen. Er überlebte, indem er Wild schoss und es an die Dorfbewohner verkaufte. Bei der Jagd erlernte er Methoden, die er später in der Fotografie einsetzte. An der Côte d“Ivoire erkrankte er am Schwarzwasserfieber, das ihn fast tötete. Noch im Fieberzustand schickte er seinem Großvater Anweisungen für seine eigene Beerdigung und bat darum, in der Normandie am Rande des Eawy-Waldes begraben zu werden, während Debussys Streichquartett gespielt wurde. Obwohl Cartier-Bresson eine tragbare Kamera (kleiner als eine Brownie Box) mit nach Côte d“Ivoire nahm, überlebten nur sieben Fotos die Tropen.

Fotografie

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich erholte sich Cartier-Bresson Ende 1931 in Marseille und vertiefte seine Beziehung zu den Surrealisten. Inspiriert wurde er durch ein Foto des ungarischen Fotojournalisten Martin Munkacsi aus dem Jahr 1930, das drei nackte afrikanische Jungen zeigt, die fast in Silhouette in die Brandung des Tanganjikasees laufen. Das Bild mit dem Titel Three Boys at Lake Tanganyika (Drei Jungen am Tanganjikasee) hielt die Freiheit, Anmut und Spontaneität ihrer Bewegungen und ihre Freude am Leben fest. Dieses Foto inspirierte ihn dazu, die Malerei aufzugeben und sich ernsthaft mit der Fotografie zu beschäftigen. Er erklärte: „Ich verstand plötzlich, dass ein Foto die Ewigkeit in einem Augenblick festhalten kann.“

In Marseille erwarb er die Leica-Kamera mit 50-mm-Objektiv, die ihn viele Jahre lang begleiten sollte. Die Anonymität, die ihm die kleine Kamera in einer Menschenmenge oder während eines intimen Moments verschaffte, war wesentlich, um das formale und unnatürliche Verhalten derjenigen zu überwinden, die sich bewusst waren, fotografiert zu werden. Er verstärkte seine Anonymität, indem er alle glänzenden Teile der Leica mit schwarzer Farbe bemalte. Die Leica eröffnete neue Möglichkeiten in der Fotografie – die Fähigkeit, die Welt in ihrem tatsächlichen Zustand der Bewegung und Veränderung zu erfassen. Rastlos fotografierte er in Berlin, Brüssel, Warschau, Prag, Budapest und Madrid. Seine Fotografien wurden erstmals 1933 in der Julien Levy Gallery in New York und anschließend im Ateneo Club in Madrid ausgestellt. Im Jahr 1934 teilte er sich in Mexiko eine Ausstellung mit Manuel Álvarez Bravo. In seiner Heimat Frankreich fotografierte er anfangs nicht viel. Es sollte noch Jahre dauern, bis er dort ausgiebig fotografierte.

1934 lernte Cartier-Bresson einen jungen polnischen Intellektuellen kennen, einen Fotografen namens David Szymin, der „Chim“ genannt wurde, weil sein Name schwer auszusprechen war. Szymin änderte später seinen Namen in David Seymour. Kulturell hatten die beiden viel gemeinsam. Durch Chim lernte Cartier-Bresson einen ungarischen Fotografen namens Endré Friedmann kennen, der später seinen Namen in Robert Capa änderte.

Cartier-Bresson reiste 1935 in die Vereinigten Staaten und erhielt eine Einladung, seine Werke in der New Yorker Julien Levy Gallery auszustellen. Er teilte sich die Ausstellungsfläche mit seinen Fotografenkollegen Walker Evans und Manuel Álvarez Bravo. Carmel Snow von Harper“s Bazaar gab ihm einen Auftrag für Modeaufnahmen, aber er hatte keine Ahnung, wie er die Models anleiten oder mit ihnen umgehen sollte. Dennoch war Snow die erste amerikanische Redakteurin, die Cartier-Bressons Fotografien in einer Zeitschrift veröffentlichte. Während seines Aufenthalts in New York lernte er den Fotografen Paul Strand kennen, der für den Dokumentarfilm The Plow That Broke the Plains aus der Zeit der Depression die Kamera führte.

Filmemachen

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich bewarb sich Cartier-Bresson bei dem berühmten französischen Filmregisseur Jean Renoir um eine Stelle. Er spielte 1936 in Renoirs Film Partie de campagne und 1939 in La Règle du jeu, in dem er einen Butler spielte und als zweiter Assistent fungierte. Renoir lässt Cartier-Bresson schauspielern, damit er versteht, wie es ist, auf der anderen Seite der Kamera zu stehen. Cartier-Bresson half Renoir auch dabei, einen Film für die kommunistische Partei über die 200 Familien, darunter seine eigene, die Frankreich regierten, zu drehen. Während des Spanischen Bürgerkriegs führte Cartier-Bresson zusammen mit Herbert Kline Regie bei einem antifaschistischen Film, um für das republikanische Sanitätswesen zu werben.

Beginn des Fotojournalismus

Cartier-Bressons erste veröffentlichte Fotoaufnahmen stammen aus dem Jahr 1937, als er für die französische Wochenzeitung Regards über die Krönung von König George VI. und Königin Elizabeth berichtete. Er konzentrierte sich auf die bewundernden Untertanen des neuen Monarchen, die die Londoner Straßen säumten, und fotografierte den König nicht. Sein Bildnachweis lautete „Cartier“, da er zögerte, seinen vollen Familiennamen zu verwenden.

1937 heiratete Cartier-Bresson eine javanische Tänzerin, Ratna Mohini. Sie lebten in einer Pariser Dienstbotenwohnung im vierten Stock in der Rue Neuve-des-Petits-Champs 19 (heute Rue Danielle Casanova), einem großen Atelier mit einem kleinen Schlafzimmer, einer Küche und einem Badezimmer, in dem Cartier-Bresson Filme entwickelte. Zwischen 1937 und 1939 arbeitete Cartier-Bresson als Fotograf für die Abendzeitung der französischen Kommunisten, Ce soir. Wie Chim und Capa war Cartier-Bresson ein Linker, trat aber nicht in die französische kommunistische Partei ein. Im Jahr 1967 wurde er von Ratna „Elie“ geschieden.

1970 heiratete Cartier-Bresson die Magnum-Fotografin Martine Franck, und im Mai 1972 bekam das Paar eine Tochter, Mélanie.

Dienst im Zweiten Weltkrieg

Als im September 1939 der Zweite Weltkrieg ausbricht, tritt Cartier-Bresson als Unteroffizier der Film- und Fotoeinheit in die französische Armee ein. Während der Schlacht um Frankreich wurde er im Juni 1940 bei St. Dié in den Vogesen von deutschen Soldaten gefangen genommen und verbrachte 35 Monate in Kriegsgefangenenlagern, wo er unter den Nazis Zwangsarbeit leisten musste. Zweimal versuchte er, aus dem Gefangenenlager zu fliehen, was ihm nicht gelang, und wurde mit Einzelhaft bestraft. Bei seinem dritten Fluchtversuch versteckte er sich auf einem Bauernhof in der Touraine, bevor er falsche Papiere erhielt, die ihm die Einreise nach Frankreich ermöglichten. In Frankreich arbeitete er für den Untergrund, unterstützte andere Ausbrecher und arbeitete heimlich mit anderen Fotografen zusammen, um über die Besatzung und später die Befreiung Frankreichs zu berichten. 1943 grub er seine geliebte Leica-Kamera aus, die er in einem Acker in den Vogesen vergraben hatte. Bei Kriegsende wird er vom amerikanischen Office of War Information gebeten, einen Dokumentarfilm über die zurückkehrenden französischen Gefangenen und Vertriebenen zu drehen, Le Retour (Die Rückkehr).

Gegen Ende des Krieges kamen in Amerika Gerüchte auf, Cartier-Bresson sei getötet worden. Sein Film über die zurückkehrenden Kriegsflüchtlinge (der 1947 in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurde) gab den Anstoß zu einer Retrospektive seines Werks im Museum of Modern Art (MoMA) anstelle der posthumen Ausstellung, die das MoMA vorbereitet hatte. Die Ausstellung wurde 1947 zusammen mit der Veröffentlichung seines ersten Buches, The Photographs of Henri Cartier-Bresson, eröffnet. Lincoln Kirstein und Beaumont Newhall schrieben den Text für das Buch.

Anfang 1947 gründete Cartier-Bresson zusammen mit Robert Capa, David Seymour, William Vandivert und George Rodger Magnum Photos. Magnum, Capas Idee, war eine kooperative Bildagentur, die sich im Besitz ihrer Mitglieder befand. Das Team teilte die Fotoaufträge unter den Mitgliedern auf. Rodger, der nach dem Zweiten Weltkrieg bei Life in London gekündigt hatte, sollte Afrika und den Nahen Osten fotografieren. Chim, der eine Vielzahl europäischer Sprachen sprach, sollte in Europa arbeiten. Cartier-Bresson wurde Indien und China zugeteilt. Vandivert, der Life ebenfalls verlassen hatte, würde in Amerika arbeiten, und Capa würde überall dort arbeiten, wo es einen Auftrag gab. Maria Eisner leitete das Pariser Büro und Rita Vandivert, Vandiverts Frau, leitete das New Yorker Büro und wurde die erste Präsidentin von Magnum.

Internationale Anerkennung erlangte Cartier-Bresson durch seine Berichterstattung über die Beerdigung Gandhis in Indien 1948 und die letzte Phase des chinesischen Bürgerkriegs 1949. Er dokumentierte die letzten sechs Monate der Kuomintang-Regierung und die ersten sechs Monate der maoistischen Volksrepublik. Er fotografierte auch die letzten überlebenden kaiserlichen Eunuchen in Peking, als die Stadt von den Kommunisten befreit wurde. In Shanghai arbeitete er oft mit dem Fotojournalisten Sam Tata zusammen, mit dem Cartier-Bresson zuvor in Bombay befreundet gewesen war. Von China aus ging er weiter nach Niederländisch-Ostindien (Indonesien), wo er die Erlangung der Unabhängigkeit von den Niederländern dokumentierte. Im Jahr 1950 reiste Cartier-Bresson nach Südindien. Er besuchte Tiruvannamalai, eine Stadt im indischen Bundesstaat Tamil Nadu, und fotografierte die letzten Momente von Ramana Maharishi, den Sri Ramana Ashram und dessen Umgebung. Ein paar Tage später besuchte und fotografierte er auch Sri Aurobindo, Mutter und den Sri Aurobindo Ashram in Pondicherry.

Magnum hatte es sich zur Aufgabe gemacht, den „Puls“ der Zeit zu fühlen, und einige der ersten Projekte waren People Live Everywhere, Youth of the World, Women of the World und The Child Generation. Magnum wollte die Fotografie in den Dienst der Menschheit stellen und lieferte fesselnde, weithin sichtbare Bilder.

Der entscheidende Moment

1952 veröffentlichte Cartier-Bresson sein Buch Images à la sauvette, dessen englischsprachige Ausgabe den Titel The Decisive Moment trug, obwohl der französische Titel eigentlich „heimliche Bilder“ oder „hastig aufgenommene Bilder“ bedeutet. Images à la sauvette enthielt eine Mappe mit 126 seiner Fotos aus Ost und West. Das Titelbild des Buches wurde von Henri Matisse gezeichnet. Für sein 4 500 Wörter umfassendes philosophisches Vorwort übernahm Cartier-Bresson den Leitsatz des Kardinals von Retz aus dem 17. Jahrhundert: „Il n“y a rien dans ce monde qui n“ait un moment decisif“ („Es gibt nichts auf dieser Welt, das nicht einen entscheidenden Moment hat“). Cartier-Bresson übertrug dies auf seinen fotografischen Stil. Er sagte: „Photographier: c“est dans un même instant et en une fraction de seconde reconnaître un fait et l“organisation rigoureuse de formes perçues visuellement qui expriment et signifient ce fait“ („Für mich ist die Fotografie das gleichzeitige Erkennen, in einem Bruchteil einer Sekunde, der Bedeutung eines Ereignisses sowie einer präzisen Organisation von Formen, die diesem Ereignis seinen angemessenen Ausdruck verleihen.“).

Beide Titel stammen von Tériade, dem griechischstämmigen französischen Verleger, den Cartier-Bresson bewunderte. Er gab dem Buch den französischen Titel Images à la Sauvette, was so viel wie „Bilder auf der Flucht“ oder „gestohlene Bilder“ bedeutet. Dick Simon von Simon & Schuster gab dem Buch den englischen Titel The Decisive Moment. Margot Shore, die Leiterin des Magnum-Büros in Paris, übersetzte Cartier-Bressons französisches Vorwort ins Englische.

„Fotografie ist nicht wie Malerei“, sagte Cartier-Bresson 1957 der Washington Post. „Es gibt einen kreativen Bruchteil einer Sekunde, wenn man ein Bild macht. Ihr Auge muss eine Komposition oder einen Ausdruck sehen, den das Leben selbst Ihnen anbietet, und Sie müssen mit Intuition wissen, wann Sie die Kamera drücken müssen. Das ist der Moment, in dem der Fotograf kreativ ist“, sagte er. „Hoppla! Der Moment! Wenn du ihn einmal verpasst, ist er für immer weg.“

Das Foto Rue Mouffetard, Paris, aufgenommen 1954, ist inzwischen ein klassisches Beispiel für Cartier-Bressons Fähigkeit, den entscheidenden Moment einzufangen. Seine erste Ausstellung in Frankreich fand 1955 im Pavillon de Marsan statt.

Cartier-Bressons Fotografie führte ihn an viele Orte, darunter China, Mexiko, Kanada, die Vereinigten Staaten, Indien, Japan, Portugal und die Sowjetunion. Er war der erste westliche Fotograf, der in der Nachkriegs-Sowjetunion „frei“ fotografierte.

Im Jahr 1962 reiste er im Auftrag der Vogue für etwa zwanzig Tage nach Sardinien. Dort besuchte er Nuoro, Oliena, Orgosolo Mamoiada Desulo, Orosei, Cala Gonone, Orani (auf Einladung seines Freundes Costantino Nivola), San Leonardo di Siete Fuentes und Cagliari.

Cartier-Bresson zog sich 1966 als Direktor von Magnum (das seine Fotografien immer noch vertreibt) zurück, um sich auf Porträts und Landschaften zu konzentrieren.

1967 wurde er von seiner ersten Frau Ratna (genannt „Elie“), mit der er 30 Jahre verheiratet war, geschieden. 1968 begann er, sich von der Fotografie abzuwenden und sich wieder seiner Leidenschaft für das Zeichnen und Malen zuzuwenden. Er gab zu, dass er mit der Fotografie vielleicht schon alles gesagt hatte, was er sagen konnte. 1970 heiratete er die Magnum-Fotografin Martine Franck, die dreißig Jahre jünger war als er selbst. Das Paar bekam eine Tochter, Melanie, im Mai 1972.

Anfang der 1970er Jahre zog sich Cartier-Bresson aus der Fotografie zurück und fotografierte ab 1975 nur noch gelegentlich private Porträts; er sagte, dass er seine Kamera in einem Tresor in seinem Haus aufbewahrte und sie nur selten herausnahm. Er kehrte zum Zeichnen zurück, hauptsächlich mit Bleistift, Feder und Tusche, und zur Malerei. Seine erste Ausstellung mit Zeichnungen fand 1975 in der Carlton Gallery in New York statt.

Cartier-Bresson starb am 3. August 2004 im Alter von 95 Jahren in Céreste (Alpes-de-Haute-Provence, Frankreich). Die Todesursache wurde nicht bekannt gegeben. Er wurde auf dem nahe gelegenen Friedhof von Montjustin beigesetzt und hinterlässt seine Frau Martine Franck und seine Tochter Mélanie.

Cartier-Bresson verbrachte mehr als drei Jahrzehnte im Auftrag von Life und anderen Zeitschriften. Er reiste ohne Grenzen und dokumentierte einige der großen Umwälzungen des 20. Jahrhunderts – den Spanischen Bürgerkrieg, die Befreiung von Paris 1944, den Fall der Kuomintang in China durch die Kommunisten, die Ermordung von Mahatma Gandhi, die Ereignisse vom Mai 1968 in Paris, die Berliner Mauer. Und zwischendurch hielt er inne, um Porträts von Camus, Picasso, Colette, Matisse, Pound und Giacometti zu dokumentieren. Viele seiner berühmtesten Fotografien, wie Behind the Gare Saint-Lazare, zeigen jedoch scheinbar unwichtige Momente des täglichen Lebens.

Cartier-Bresson mochte es nicht, fotografiert zu werden und schätzte seine Privatsphäre. Fotografien von Cartier-Bresson sind rar gesät. Als er 1975 die Ehrendoktorwürde der Universität Oxford entgegennahm, hielt er sich ein Papier vor das Gesicht, um nicht fotografiert zu werden. 2000 sagte Cartier-Bresson in einem Interview mit Charlie Rose, dass er es nicht unbedingt hasste, fotografiert zu werden, sondern dass es ihm peinlich war, fotografiert zu werden, weil er berühmt war.

Cartier-Bresson war der Meinung, dass das, was unter der Oberfläche vor sich ging, niemanden außer ihn selbst etwas anging. Er erinnerte sich daran, dass er einmal einem Pariser Taxifahrer seine intimsten Geheimnisse anvertraut hatte, in der Gewissheit, dass er den Mann nie wieder treffen würde.

Im Jahr 2003 gründete er zusammen mit seiner Frau, der belgischen Fotografin Martine Franck, und seiner Tochter die Fondation Henri Cartier-Bresson in Paris, um sein Erbe zu bewahren und weiterzugeben. vom Montparnasse-Viertel bis zum Le Marais.

Cinéma vérité

Cartier-Bressons Fotografien waren auch für die Entwicklung des Cinéma vérité einflussreich. Insbesondere gilt er als Inspirationsquelle für die frühen Arbeiten des National Film Board of Canada in diesem Genre mit der Serie Candid Eye von 1958.

Cartier-Bresson benutzte fast immer eine Leica 35-mm-Messsucherkamera mit einem normalen 50-mm-Objektiv oder gelegentlich einem Weitwinkelobjektiv für Landschaften. Das verchromte Kameragehäuse umwickelte er oft mit schwarzem Klebeband, um es unauffälliger zu machen. Mit einem schnellen Schwarz-Weiß-Film und scharfen Objektiven konnte er unbemerkt Ereignisse fotografieren. Nicht mehr an eine 4×5-Pressekamera oder eine mittelgroße Spiegelreflexkamera gebunden, gaben die Kleinbildkameras Cartier-Bresson das, was er „die samtene Hand … das Auge des Falken“ nannte.

Er fotografierte nie mit Blitzlicht, eine Praxis, die er als „unhöflich“ empfand, „als würde man mit einer Pistole in der Hand in ein Konzert gehen“.

Er glaubte daran, dass er seine Fotos im Sucher und nicht in der Dunkelkammer komponierte. Diese Überzeugung verdeutlichte er, indem er fast alle seine Fotografien nur in Vollbildgröße und ohne jegliche Beschneidung oder andere Manipulationen in der Dunkelkammer drucken ließ. Er bestand darauf, dass seine Abzüge nicht beschnitten wurden, so dass einige Millimeter des unbelichteten Negativs um den Bildbereich herum zu sehen waren, was zu einem schwarzen Rahmen um das entwickelte Bild führte.

Cartier-Bresson arbeitete ausschließlich in Schwarz-Weiß, abgesehen von einigen wenigen Experimenten in Farbe. Er mochte es nicht, Abzüge selbst zu entwickeln oder herzustellen, und zeigte ein beträchtliches Desinteresse am Prozess der Fotografie im Allgemeinen, wobei er die Fotografie mit der kleinen Kamera mit einer „Sofortzeichnung“ verglich. Technische Aspekte der Fotografie waren für ihn nur dann von Bedeutung, wenn sie es ihm ermöglichten, das Gesehene auszudrücken:

Ständig neue Entdeckungen in der Chemie und Optik erweitern unseren Aktionsradius erheblich. Es liegt an uns, sie auf unsere Technik anzuwenden, uns zu verbessern, aber es gibt eine ganze Reihe von Fetischen, die sich zum Thema Technik entwickelt haben. Die Technik ist nur insofern wichtig, als man sie beherrschen muss, um das, was man sieht, zu vermitteln… Die Kamera ist für uns ein Werkzeug, kein hübsches mechanisches Spielzeug. In der präzisen Funktionsweise des mechanischen Objekts liegt vielleicht eine unbewusste Kompensation für die Ängste und Unsicherheiten des Alltags. Auf jeden Fall denken die Menschen viel zu viel über die Technik und nicht genug über das Sehen nach.

Er begann eine Tradition, neue Kameraobjektive zu testen, indem er Enten in städtischen Parks fotografierte. Er veröffentlichte die Bilder nie, sondern bezeichnete sie als „meinen einzigen Aberglauben“, da er sie als „Taufe“ des Objektivs betrachtete.

Cartier-Bresson gilt als eine der bescheidensten Persönlichkeiten in der Kunstwelt. Er mochte keine Publicity und war seit seiner Zeit, als er sich während des Zweiten Weltkriegs vor den Nazis versteckte, von einer großen Schüchternheit geprägt. Obwohl er viele berühmte Porträts anfertigte, war sein Gesicht in der breiten Öffentlichkeit kaum bekannt. Vermutlich trug dies dazu bei, dass er ungestört auf der Straße arbeiten konnte. Er lehnte die Bezeichnung „Kunst“ für seine Fotografien ab. Er war vielmehr der Meinung, dass sie lediglich seine Bauchreaktionen auf flüchtige Situationen waren, die er zufällig gesehen hatte.

In der Fotografie kann die kleinste Sache ein großes Motiv sein. Das kleine menschliche Detail kann zu einem Leitmotiv werden.

Filme unter der Regie von Cartier-Bresson

Cartier-Bresson war 1936 zweiter Assistenz-Regisseur von Jean Renoir für La vie est à nous und Une partie de campagne sowie 1939 für La Règle du Jeu.

Filme nach Fotografien von Cartier-Bresson

Filme über Cartier-Bresson

Cartier-Bressons Werke befinden sich in den folgenden öffentlichen Sammlungen:

Quellen

  1. Henri Cartier-Bresson
  2. Henri Cartier-Bresson
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