Kalter Krieg

Zusammenfassung

Der Kalte Krieg (russisch Холодная война, Kholodnaja voïna) ist die Bezeichnung für die Zeit hoher geopolitischer Spannungen in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts zwischen den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten des Westblocks auf der einen Seite und der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken (UdSSR) und ihren Satellitenstaaten, die den Ostblock bilden, auf der anderen. Der Kalte Krieg nahm nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in den Jahren 1945 bis 1947 allmählich Gestalt an und dauerte bis zum Sturz der kommunistischen Regime in Europa im Jahr 1989, dem im Dezember 1991 der Zusammenbruch der UdSSR folgte.

Der britische Schriftsteller George Orwell war der erste, der den Begriff „Kalter Krieg“ im Kontext der Nachkriegszeit im Jahr 1945 verwendete. Der Begriff wurde 1947 bekannt, als Bernard Baruch, ein Berater von Präsident Truman, ihn in einer Rede benutzte, und dann, als sein Freund Walter Lippmann, ein viel gelesener Journalist, ihn in einer Reihe von Artikeln in der New York Herald Tribune verwendete.

Die Wurzeln des Kalten Krieges lassen sich bis zur Oktoberrevolution von 1917 zurückverfolgen, aus der 1922 die Sowjetunion hervorging. Das schwierige Verhältnis zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion ergibt sich aus dem Wesen ihrer politischen Regime und der ihnen zugrunde liegenden Ideologien. In der Zwischenkriegszeit, als sich die Hoffnungen auf eine revolutionäre Welle in Europa zerschlugen, konzentrierten sich die Sowjets auf die Konsolidierung ihres Regimes. Am Ende des Zweiten Weltkriegs gehörte die UdSSR zu den Siegern über Nazi-Deutschland und besetzte den größten Teil Osteuropas, das sie durch die Errichtung einer Reihe von Satellitenregimen unter ihre Kontrolle brachte. Neben dem durch den „Eisernen Vorhang“ zweigeteilten Europa breitete sich der Kommunismus mit dem Sieg der Kommunisten in China auch in Asien aus. In den Vereinigten Staaten vertrat Harry S. Truman, der im April 1945 die Nachfolge von Franklin Delano Roosevelt antrat, die Auffassung, dass die Zukunft und Sicherheit der Vereinigten Staaten nicht durch eine Rückkehr zum Isolationismus gewährleistet werden könne, sondern auf einer Außenpolitik beruhen müsse, die auf die Verbreitung des demokratischen und liberalen Modells, die Verteidigung der wirtschaftlichen Interessen und die Eindämmung des Kommunismus ausgerichtet sei.

Der Kalte Krieg war vielschichtig und wurde mehr durch ideologische und politische Differenzen zwischen den westlichen Demokratien und den kommunistischen Regimen als durch territoriale Ambitionen bestimmt. Sie hatte starke Auswirkungen auf alle Bereiche: Wirtschaft, Kultur, Wissenschaft, Sport und Medien.

Sie ist auch durch das nukleare Wettrüsten zwischen den beiden Supermächten, den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion, gekennzeichnet, die dafür enorme Ressourcen einsetzten. Sie wird als „kalt“ bezeichnet, weil die amerikanischen und sowjetischen Führer, die sie anführten, eine direkte Konfrontation zwischen ihren Ländern vermieden, zumindest teilweise aus Angst, eine nukleare Apokalypse auszulösen, und weil Europa trotz mehrerer schwerer Krisen keinen Krieg erlebte. Auf anderen Kontinenten, insbesondere in Asien, haben offene Konflikte jedoch zahlreiche zivile und militärische Opfer gefordert: Der Koreakrieg, der Indochinakrieg, der Vietnamkrieg, der Afghanistankrieg und der Völkermord in Kambodscha haben rund zehn Millionen Menschenleben gefordert.

Der arabisch-israelische Konflikt spaltete die beiden Blöcke. Der Staat Israel, der ursprünglich der Sowjetunion näher stand, wurde von Francos Spanien, Portugal, Pakistan, Saudi-Arabien und dem Irak abgelehnt, während die anderen europäischen Länder des westlichen Blocks Israel unterstützten. Umgekehrt unterstützten die Ostblockländer Israel zum Zeitpunkt seiner Gründung, wandten sich aber schließlich den arabischen Ländern zu und unterstützten die Gründung eines palästinensischen Staates.

Vor dem Hintergrund der Bipolarisierung der internationalen Beziehungen und der Entkolonialisierung gründeten Länder der Dritten Welt wie Indien unter Jawaharlal Nehru, Ägypten unter Gamal Abdel Nasser und Jugoslawien unter Josip Broz Tito die Bewegung der Blockfreien, die ihre Neutralität proklamierten und die Rivalität zwischen den Blöcken ausnutzten, um Zugeständnisse zu erreichen. Ein weiteres wichtiges Ereignis in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts war die Entkolonialisierung, die der Sowjetunion und der Volksrepublik China viele Möglichkeiten bot, ihren Einfluss auf Kosten der ehemaligen Kolonialmächte zu vergrößern.

Der Kalte Krieg hat die Geschichte der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts tiefgreifend beeinflusst. Der Begriff hat sich eingebürgert, obwohl er eher auf die amerikanisch-sowjetischen Beziehungen und Europa als auf den Rest der Welt zutrifft. Raymond Aron betrachtete diese Periode als einen „begrenzten Krieg“ oder „kriegerischen Frieden“ in einer bipolaren Welt, in der die Kriegsparteien eine direkte Konfrontation vermieden, und fasste sie mit dem Ausdruck „Unmöglicher Frieden, unwahrscheinlicher Krieg“ zusammen. Die Besonderheit des Kalten Krieges bestand darin, dass es sich um einen globalen, multidimensionalen Konflikt handelte, der mehr durch ideologische und politische Differenzen zwischen den westlichen Demokratien und den kommunistischen Regimen als durch territoriale Ambitionen bestimmt war. Sie hat starke Auswirkungen auf alle Bereiche, insbesondere auf die Wirtschaft und die Kultur. Sie nimmt alle möglichen Formen der Konfrontation an, von Spionage bis zu verdeckten Aktionen und Propaganda, vom technologischen Wettbewerb bis zur Eroberung des Weltraums und sportlichen Wettkämpfen.

Frühe Verwendungen des Begriffs „Kalter Krieg

Der britische Schriftsteller George Orwell war der erste, der den Begriff „Kalter Krieg“ im Nachkriegskontext verwendete, und zwar in seinem im Oktober 1945 veröffentlichten Essay You and the Atomic Bomb, in dem er seine Befürchtung zum Ausdruck brachte, dass die Welt „auf eine Ära zusteuert, die so schrecklich stabil ist wie die Sklavenreiche der Antike“ und sich „in einem permanenten Zustand des kalten Krieges“ befindet. Der Ausdruck wurde 1947 weit verbreitet, als Bernard Baruch, ein einflussreicher Berater mehrerer demokratischer Präsidenten, in einer Rede verkündete: „Täuschen Sie sich nicht, wir befinden uns mitten in einem Kalten Krieg“, und dann, als der Journalist Walter Lippmann sein Buch Der Kalte Krieg veröffentlichte.

Gesamtzeitplan

Aufgrund der Dauer des Kalten Krieges, der zahlreichen Ereignisse, die sich während dieses Krieges ereigneten, und der wechselnden Führungspersönlichkeiten, die die Hauptakteure waren, haben die Historiker mehrere Phasen unterschieden, die es ermöglichen, die Entstehung des Kalten Krieges, die Zeiten der Entspannung oder, im Gegenteil, der Spannung und schließlich sein Ende mit dem Zusammenbruch des Sowjetblocks synthetisch zu beschreiben:

Die Werke, die dem Kalten Krieg insgesamt gewidmet sind und auf die im bibliographischen Teil dieses Artikels verwiesen wird, weisen nicht alle dieselbe chronologische Gliederung auf. Je nach Autor wird der Beginn des Kalten Krieges entweder mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs oder etwas später, 1947 oder 1948, angesetzt. Die Jahre 1945-1946 werden zumeist als Übergangszeit betrachtet, wobei das Jahr 1947 laut C. Durandin „den Eintritt in den Kalten Krieg“ markiert. Durandin, „der angenommene Eintritt der vorläufigen Alliierten von gestern in den Kalten Krieg“. Einige Autoren wie P. Grosser, Leffler und Westad widmen den Ursprüngen des Kalten Krieges, die sie auf den Beginn des 20. Jahrhunderts und insbesondere auf die Oktoberrevolution von 1917 zurückführen, breiten Raum. Das Ende des Kalten Krieges wird von G.-H. Soutou auf die Zeit zwischen Sommer 1989 und Herbst 1990 datiert. M. Vaïsse hebt das Jahr 1989 hervor, „das Jahr der Wunder im Osten“. Andere dehnen ihre Darstellung auf die Auflösung der UdSSR Ende 1991 oder sogar 1992 aus. Die Cambridge History of the Cold War, ein monumentales Werk, das 2010 veröffentlicht wurde, beginnt mit einer Analyse der ideologischen Wurzeln des Kalten Krieges, die auf die Oktoberrevolution von 1917 zurückgehen, und endet mit der Wiedervereinigung Deutschlands und dem Verschwinden der Sowjetunion im Jahr 1991.

Die Einteilung in fünf Phasen, die in diesem Artikel verwendet wird, wird von Vaïsse, Allan Todd und anderen übernommen, aber die Grenzen und Titel dieser Phasen sind nicht streng identisch. Herr Vaïsse betont, dass es sich bei den gewählten Daten um „einfache Markierungen, nicht um Meilensteine“ handelt: Die Entspannung endet beispielsweise nicht abrupt im Jahr 1973, sondern erreicht ihren Höhepunkt 1975 auf der Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa in Helsinki, aber seit 1973 hat die Welt nicht mehr ausschließlich in der Ära der Entspannung gelebt. Ein weiteres Beispiel: Für M. Vaïsse waren die Jahre 1956-1962 die Jahre der „friedlichen Koexistenz“, während G.-H. Soutou sie vor allem als eine Periode aufeinander folgender Krisen betrachtet. In La guerre froide 1943-1990 bevorzugt er eine feinere Unterteilung in zwanzig chronologische Kapitel, von denen das erste die Kriegsziele von 1941-1945 beschreibt, die als Wurzeln des Kalten Krieges bezeichnet werden, und das letzte den Jahren 1989-1990 gewidmet ist.

Bipolarität um die beiden „Großen“, die USA und die Sowjetunion

Die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion ziehen sich wie ein roter Faden durch den Verlauf des Kalten Krieges, dessen aufeinanderfolgende Phasen der Abkühlung oder Erwärmung stark von den Persönlichkeiten der jeweiligen Führer geprägt sind. Die Gipfeltreffen zwischen diesen Staatsoberhäuptern sind der spektakulärste Ausdruck dafür. Während des Zweiten Weltkriegs fanden drei Gipfelkonferenzen zwischen amerikanischen, sowjetischen und britischen Führern statt. Diese Praxis wurde nach dem Krieg eingestellt und zwischen 1945 und 1955 durch Konferenzen auf Ministerebene ersetzt. Auf Initiative Churchills fand 1955 in Genf ein Gipfeltreffen statt, das bis zum Ende des Kalten Krieges relativ regelmäßig stattfand. Zwischen 1959 und 1991 fanden zweiundzwanzig Gipfeltreffen statt, die meisten davon zwischen den Amerikanern und den Sowjets. Sie spiegelten im Wesentlichen den Wunsch wider, das Risiko eines Atomkriegs und die enormen Kosten des Wettrüstens durch eine Begrenzung der Atomwaffenarsenale auf beiden Seiten zu verringern.

Die fünf Siegermächte des Zweiten Weltkriegs einigten sich 1945 auf die Gründung der Vereinten Nationen mit dem Ziel, Konflikte zwischen Nationen friedlich beizulegen. Indem sie sich auf Drängen Stalins die Position eines ständigen Mitglieds des Sicherheitsrats und ein Vetorecht gegen dessen Resolutionen einräumten, schufen diese Länder jedoch auch die Voraussetzungen, um das Handeln der Vereinten Nationen zu blockieren, sobald ihre wichtigen Interessen auf dem Spiel standen.

Bereits im 19. Jahrhundert sagte Alexis de Tocqueville voraus, dass sowohl die Vereinigten Staaten als auch das Russische Reich dazu bestimmt seien, sich zu globalen Imperien zu entwickeln und aufeinander zu stoßen, sobald sie miteinander in Kontakt kämen. Er schrieb, dass „jede von ihnen durch einen geheimen Plan der Vorsehung dazu berufen zu sein scheint, eines Tages die Geschicke der halben Welt in ihren Händen zu halten“.

Die Wurzeln des Kalten Krieges gehen auf die Oktoberrevolution von 1917 zurück, aus der 1922 die Sowjetunion hervorging. Durch das Eingreifen der Amerikaner und Briten in den russischen Bürgerkrieg entwickelte sich in Stalin bis zu seinem Lebensende ein tiefes Misstrauen ihnen gegenüber. Bereits in der Zwischenkriegszeit waren die Vereinigten Staaten mit dem kommunistischen Regime in der Sowjetunion zerstritten, obwohl die Sowjets ihre Hoffnungen auf eine revolutionäre Welle in Europa enttäuscht hatten und sich auf die innenpolitische Konsolidierung ihres Regimes konzentrierten. Die schwierigen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion ergaben sich aus dem Wesen ihrer politischen Regime und den ihnen zugrunde liegenden Ideologien. Die deutlichste Opposition bestand in dieser Zeit jedoch zwischen der Sowjetunion und dem Vereinigten Königreich, wobei führende Politiker wie Winston Churchill einen scharfen antikommunistischen Diskurs führten. Die Vereinigten Staaten erkannten die Sowjetunion schließlich 1933 aus politischem Realismus diplomatisch an, da Roosevelt in ihr ein Gegengewicht zur Achse Rom-Berlin-Tokio sah.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs kristallisierte sich dieser Gegensatz dadurch heraus, dass die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion mit dem Niedergang der Europäer zu den einzigen großen Weltmächten geworden waren und ihre jeweiligen Interessen in Bezug auf die nationale Sicherheit, die Außenpolitik und die wirtschaftliche Entwicklung bald in einen direkten Konflikt gerieten. Die Verschlechterung der Beziehungen war auch das Ergebnis eines Klimas des Misstrauens: Die Sowjetunion war – insbesondere unter Stalin – eine geschlossene Gesellschaft, die Zweifel und Ängste über ihre wahren Absichten gegenüber den Westmächten schürte, deren häufige Regierungs- und Politikwechsel bei aufeinanderfolgenden Wahlen die sowjetischen Analysten verwirrten.

Schließlich wird das nukleare Wettrüsten zwischen den beiden Großmächten die internationalen Beziehungen während des gesamten Kalten Krieges tiefgreifend beeinflussen.

Vier Hauptstreitpunkte zwischen Amerikanern und Sowjets am Ende des Krieges

Am Ende des Zweiten Weltkriegs beherrschten die durch den Krieg zerstörten und mit der Entkolonialisierung kämpfenden europäischen Staaten die Welt nicht mehr. Die seit langem angekündigte Bipolarisierung der internationalen Beziehungen zwischen den Amerikanern und den Sowjets wurde 1947 zur Realität und im September 1949 mit dem Erwerb von Atomwaffen durch die Sowjetunion bestätigt. Bis Ende der 1950er Jahre waren die Vereinigten Staaten die einzige wirkliche Supermacht und verfügten dank ihres Vorsprungs auf dem Gebiet der Kernwaffen und Trägersysteme über eine starke strategische militärische Überlegenheit und vor allem über eine überwältigende wirtschaftliche und finanzielle Macht: Bei Kriegsende besaßen die Vereinigten Staaten zwei Drittel der weltweiten Goldreserven und erwirtschafteten mehr als die Hälfte der weltweiten Produktionsleistung, während das BSP der UdSSR 1950 nur etwa ein Drittel desjenigen der Vereinigten Staaten betrug. Die Sowjetunion ihrerseits verfügte über eine entscheidende militärische Macht in Mittel- und Osteuropa sowie über ein beträchtliches politisches Prestige.

Die Große Allianz zwischen den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich und der Sowjetunion sollte Nazideutschland zu Fall bringen. Zur Zeit des Zweiten Weltkriegs war die ideologische und politische Unvereinbarkeit zwischen den liberalen Demokratien und dem sowjetischen Regime in den Hintergrund getreten. Die ersten Risse zwischen den Alliierten zeigten sich 1945 während der Konferenzen von Jalta und Potsdam. In den folgenden achtzehn Monaten kristallisierte sich die Verschlechterung der Beziehungen zwischen den Amerikanern und den Sowjets an vier Hauptstreitpunkten heraus, die dazu führen sollten, dass der Zustand des Kalten Krieges unwiderruflich festgeschrieben wurde: die nationalen Sicherheitsimperative der beiden Großmächte, die Zukunft Deutschlands, das Schicksal Polens und Osteuropas im Allgemeinen und der wirtschaftliche Wiederaufbau der Welt.

Die Konfrontation zwischen den beiden Großmächten beruhte in erster Linie auf nationalen Sicherheitsimperativen. Die Alliierten hatten während des Krieges vereinbart, eine „allgemeine internationale Organisation zur Wahrung des Friedens und der Sicherheit“ zu schaffen. Am 26. Juni 1945 verabschiedeten Delegierte aus 51 Ländern in San Francisco die Charta der Vereinten Nationen, den Gründungstext der Organisation der Vereinten Nationen (UNO), deren wichtigstes Ziel es war, „die nachfolgenden Generationen vor der Geißel des Krieges zu bewahren, die zweimal im Laufe eines Menschenlebens unsagbares Leid über die Menschheit gebracht hat“, und zwar unter dem Eindruck der schockierten öffentlichen Meinung über die Übergriffe der Nazis und die Grausamkeit der Kämpfe. Die wichtigsten Befugnisse wurden dem Sicherheitsrat übertragen, der ursprünglich elf Mitglieder hatte, darunter fünf ständige Mitglieder: die Vereinigten Staaten, die UdSSR, China, Großbritannien und Frankreich. Das Abstimmungssystem sah vor, dass eine Resolution nicht angenommen werden konnte, wenn eines der ständigen Mitglieder dagegen stimmte, was den Großmächten ein Vetorecht einräumte, von dem sie häufig Gebrauch machten, um jede ihren Interessen zuwiderlaufende Resolution zu blockieren; diese Bestimmung, die auf Stalins Drängen in Jalta zurückging, schränkte die Macht der UNO von Anfang an erheblich ein.

Die Vereinigten Staaten freuten sich auf eine kooperative Beziehung mit der Sowjetunion in der Nachkriegszeit, waren aber auch besorgt. Während die Macht der Roten Armee den Westen beunruhigt, ist die Verwüstung des Landes in den Augen der Vereinigten Staaten – die wirtschaftlich noch nie so dominant waren – beruhigend. Auch militärisch waren die Sowjets nicht in der Lage, amerikanisches Gebiet anzugreifen. Truman vertrat die Auffassung, dass die finanzielle und wirtschaftliche Vormachtstellung der Vereinigten Staaten in Verbindung mit ihrer strategischen Luftmacht ausreiche, um das Risiko einer kurzfristigen Übernahme einer beherrschenden Stellung durch die UdSSR auszuschließen.

Die große Frage, die sich in Washington stellt, ist, ob die wirklichen Ambitionen des Kremls über die aus sicherheitspolitischen und damit defensiven Gründen resultierenden hinausgehen oder ob sie eine Bedrohung für den gesamten europäischen Kontinent darstellen, deren Verlust die lebenswichtigen geopolitischen und wirtschaftlichen Interessen der Vereinigten Staaten ernsthaft beeinträchtigen würde. Das Risiko war umso größer, als die Bestrebungen der Bevölkerung nach Jahren der Entbehrung die linken Parteien, insbesondere die kommunistischen, begünstigten und den Sowjets somit die Möglichkeit boten, die Kontrolle über die Länder Westeuropas und des Nahen Ostens zu übernehmen, ohne unbedingt einen offenen Krieg auszulösen, und die amerikanische Wirtschaft zu schwächen, indem sie ihr die Handelszone und den Zugang zu natürlichen Ressourcen, insbesondere Öl, entzogen. In jedem Fall war Truman der Ansicht, dass die Zukunft und die Sicherheit der Vereinigten Staaten nicht durch eine Rückkehr zum Isolationismus gewährleistet werden konnte, sondern auf einer Außenpolitik beruhen musste, die auf die Verbreitung des demokratischen und liberalen Modells, die Verteidigung der wirtschaftlichen Interessen und die Eindämmung des Kommunismus ausgerichtet war.

Stalins Anliegen war symmetrisch zu dem der Amerikaner: die UdSSR sollte vor den Folgen einer möglichen künftigen Konfrontation mit den ehemaligen Kriegsverbündeten geschützt werden, indem eine ausreichend große Pufferzone geschaffen wurde. In der Praxis wollte Stalin in erster Linie die vollständige Kontrolle über die von seiner Armee besetzten Länder erlangen, selbst um den Preis, dass er die in Jalta und Potsdam unterzeichneten Abkommen umstieß.

Diese im Wesentlichen defensive Politik der USA und der UdSSR konnte, wie die heute verfügbaren Archive zeigen, damals auch als Streben beider Seiten nach globaler Hegemonie interpretiert werden.

Ab September 1945 trafen sich in Anwendung der Potsdamer Abkommen die Diplomaten der vier Siegermächte des Krieges in Europa bei zahlreichen Gelegenheiten, um Antworten auf die Fragen des Friedens, der wirtschaftlichen Entwicklung und der Sicherheit in Europa zu finden. Hauptthema war die Lösung der deutschen Frage, die, falls keine Einigung zustande kam, 1949 zur Gründung zweier deutscher Staaten, der BRD und der DDR, führte, die jeweils im westlichen und im kommunistischen Lager verankert waren. Innerhalb eines Jahrzehnts (1945-1955) führten diese internationalen Konferenzen jedoch zu Friedensabkommen mit allen kriegführenden Ländern des Zweiten Weltkriegs (mit der großen Ausnahme Deutschlands) und zur Schaffung von Bündnissen und zwischenstaatlichen Institutionen, die jeden der beiden Blöcke in Europa bis zum Ende des Kalten Krieges regierten.

In Deutschland, in ihrer Besatzungszone, setzten die Sowjets die auf der Potsdamer Konferenz beschlossene Entnazifizierung zunächst energisch um. Mehr als 120.000 Menschen wurden in „Speziallagern“ interniert, die bis 1950 bestanden. 42.000 Häftlinge sollen an Entbehrungen und Misshandlungen gestorben sein. Diese brutale Säuberungspolitik wich allmählich einem flexibleren Ansatz, um den Bedürfnissen des neuen ostdeutschen Staates (DDR) gerecht zu werden, mit der Ernennung ehemaliger NS-Parteikader in Schlüsselpositionen in der Verwaltung, der Polizei und der Justiz, der „Wiederverwendung“ mehrerer tausend Agenten, die für das Dritte Reich gearbeitet hatten, in den neuen ostdeutschen Sicherheitsdiensten und der Beibehaltung vieler Beamter in ihren früheren Positionen in der Verwaltung.

Die westlichen Alliierten hingegen setzten eher auf eine „Umerziehung“ des deutschen Volkes, verbunden mit einer Politik der Milde gegenüber den „Mitläufern“ und Sympathisanten des NS-Regimes.

1945 nutzte Stalin den Sieg der Roten Armee, um die UdSSR zu vergrößern, indem er ihre Grenzen durch die Annexion der baltischen Staaten und der Gebiete östlich von Polen weiter nach Westen verschob. Gleichzeitig beschließt die Potsdamer Konferenz den Anschluss der deutschen Gebiete östlich von Oder und Neiße an Polen. Die Ostgrenze Polens wird zur „Curzon-Linie“.

Der sowjetische Führer wollte die UdSSR auch vor einem neuen Angriff schützen, indem er ein territoriales „Glacis“, d.h. einen Schutzraum, schuf, der potenzielle Bedrohungen von den sowjetischen Grenzen fernhielt. Zu diesem Zweck missachtete er weitgehend die Abkommen von Jalta und Potsdam und setzte in den zwischen 1945 und 1948 von der Roten Armee besetzten Ländern Mittel- und Osteuropas (mit Ausnahme Österreichs) prosowjetische Regierungen ein, die zu „Volksdemokratien“ wurden. Der „Prager Putsch“ vom Februar 1948 in der Tschechoslowakei – einer der wenigen echten Vorkriegsdemokratien in Osteuropa – war der letzte Akt.

Die wirtschaftliche Entwicklung ist ein entscheidender Faktor im amerikanisch-sowjetischen Wettbewerb. Das sowjetische Wirtschaftssystem, das aus den Krisen des Kapitalismus entstanden ist, beruht auf Prinzipien, die diesem völlig entgegengesetzt sind, verfolgt aber das gleiche Ziel des Wirtschaftswachstums, um den materiellen Wohlstand der Mehrheit der Bevölkerung in der Zukunft zu sichern.

Im Westen sorgten die Stärkung des Staates und die Anpassungen an das kapitalistische System durch die Entwicklung des Bildungswesens und den Schutz der Bürger für einen ausreichenden Zusammenhalt in der Gesellschaft, um die negativen Folgen der Ost-West-Konfrontation zu akzeptieren. Im Osten waren die Führer davon überzeugt, dass das kapitalistische System schließlich zusammenbrechen würde und dass das kommunistische System, das auf der Zentralisierung und der staatlichen Kontrolle der Wirtschaft beruhte, diesem überlegen war; außerdem mobilisierte zumindest in den ersten zehn Jahren des Kalten Krieges die Notwendigkeit des Wiederaufbaus der Industrie und der städtischen Zentren der UdSSR die Bevölkerung, die mutig und diszipliniert akzeptierte, dass die Befriedigung ihrer persönlichen Bedürfnisse verschoben wurde.

Während der Dauer des Kalten Krieges wuchsen die Volkswirtschaften sowohl im Westen als auch im Osten beträchtlich, zwischen 1950 und 1989 etwa um den Faktor vier in konstanter Währung, aber die UdSSR konnte nicht zu den Vereinigten Staaten aufschließen, und die Volkswirtschaften Osteuropas erreichten nur ein Fünftel der westeuropäischen.

Nach dem Krieg dominierten die Vereinigten Staaten wirtschaftlich und finanziell die Welt, während Europa und die UdSSR erschöpft waren und sich wieder aufbauen mussten. Die Vereinigten Staaten hatten also alle Möglichkeiten, den wirtschaftlichen und finanziellen Wiederaufbau der Welt auf einer Grundlage zu organisieren, die mit ihrem System vereinbar war, das mit dem kommunistischen System unvereinbar war und dieses gefährden würde, da die UdSSR unmöglich Teil einer offenen Marktwirtschaft sein konnte. Stalin lehnte daher die von den Amerikanern geschaffenen internationalen Abkommen und Strukturen ab.

Das Abkommen von Bretton Woods, das am 22. Juli 1944 im Anschluss an eine von 44 Ländern besuchte Konferenz unterzeichnet wurde, schuf eine neue Weltwährungs- und Finanzordnung auf der Grundlage des US-Dollars, um die wirtschaftliche Instabilität zwischen den beiden Weltkriegen zu vermeiden und den internationalen Handel wiederzubeleben. Durch diese Abkommen wurden ein Internationaler Währungsfonds (IWF) und eine Internationale Bank für Wiederaufbau und Entwicklung (IBRD), allgemein bekannt als Weltbank, gegründet. Der IWF und die IBRD haben die Aufgabe, die Stabilität der nationalen Währungen zu gewährleisten und Darlehen für den Wiederaufbau und die Entwicklung zu gewähren. Im Mai 1947 erhielt Frankreich als erstes Land ein Darlehen der Weltbank in Höhe von 250 Millionen Dollar.

Diese Abkommen legen ein System fester Paritäten zum US-Dollar fest, der einzigen Währung, die vollständig in Gold konvertierbar ist und von der die USA drei Viertel der Weltreserven besitzen.

Die Sowjetunion, die an den Verhandlungen teilgenommen hatte, befürchtete, dass der IWF zu einem Instrument zugunsten der kapitalistischen Länder werden und ihre Politik der Bildung eines Ostblocks um sich herum behindern würde; daher ratifizierte sie diese Abkommen nicht. Polen, die Tschechoslowakei und Jugoslawien hingegen, die Ende 1945 noch über einen gewissen Handlungsspielraum gegenüber der UdSSR verfügten, unterzeichneten sie.

Es war notwendig, diese in Bretton Woods geschaffene finanzielle Komponente durch eine Komponente zu ergänzen, die die Entwicklung des internationalen Handels durch den Abbau von Zollschranken fördert. Unter direkter Führung der Vereinigten Staaten führten die Gespräche im Oktober 1947 zu einem angeblich vorläufigen Allgemeinen Zoll- und Handelsabkommen (GATT), das von 23 Ländern unterzeichnet wurde. Die UdSSR nahm an diesen Verhandlungen nicht teil und unterzeichnete das Abkommen nicht, das unter den Ostblockstaaten nur von der Tschechoslowakei unterzeichnet wurde. Während des Kalten Krieges war das GATT die einzige internationale Organisation, die für Handelsfragen zuständig war.

Die zentrale Bedeutung des nuklearen Faktors während des Kalten Krieges

Eines der charakteristischen Elemente des Kalten Krieges ist die zentrale Bedeutung des nuklearen Faktors in den Beziehungen zwischen den Großmächten, in der Verteidigungspolitik und im strategischen Denken. Der Besitz von Atomwaffen, die 1945 von den Vereinigten Staaten in Hiroshima und Nagasaki eingesetzt und von der UdSSR, die 1949 einen ersten Sprengsatz zündete, in rasantem Tempo weiterentwickelt wurden, machte sie zu den beiden einzigen Großmächten der Welt, zum Nachteil vor allem des Vereinigten Königreichs und Frankreichs, die mit der Entkolonialisierung zu kämpfen hatten. Die nukleare Abschreckung wurde allmählich zu einem wichtigen Faktor in den internationalen Beziehungen, was die Mittelmächte China, Frankreich und Großbritannien dazu veranlasste, sich eine nukleare Eingreiftruppe zuzulegen, um sich auf der internationalen Bühne weiterhin Gehör zu verschaffen und strategisch nicht von den beiden Großmächten abhängig zu sein. Auf dem europäischen Schauplatz sind in den beiden großen Bündnissen, der NATO und dem Warschauer Pakt, beträchtliche Mengen an konventionellen und taktischen Kernwaffen angesammelt.

Die beispiellose Zerstörungskraft der Atomwaffen, die die Vereinigten Staaten zum ersten Mal wirklich angreifbar machte, und das strategische Wettrüsten, das aus der Angst resultierte, dass jede der beiden Großmächte von ihrem Rivalen überholt und damit in eine unterlegene Position gebracht werden könnte, symbolisierten den Kalten Krieg noch mehr als seine ideologischen, politischen oder wirtschaftlichen Dimensionen.

Bis Ende der 1950er Jahre unterlag die Doktrin für den Einsatz dieser neuen Waffen zahlreichen Vorbehalten und operativen Einschränkungen, was ihre Wirkung auf die konkreten Verhandlungen und Krisen, die den Beginn des Kalten Krieges kennzeichneten, erheblich schmälerte. Das Nuklearmonopol der USA bis 1949 war jedoch maßgeblich für die Forderung der meisten westeuropäischen Staaten verantwortlich, das Atlantische Bündnis zu gründen, um vom „amerikanischen Atomschirm“ als Gegengewicht zur enormen Überlegenheit der Sowjetunion bei den konventionellen Streitkräften zu profitieren.

War die Atomwaffe ein entscheidender Faktor dafür, dass die Konfrontation zwischen den beiden Großmächten nicht zu einem direkten offenen Krieg zwischen ihnen führte? Einige Autoren sind dieser Meinung, andere sind der Ansicht, dass, wie der Erste Weltkrieg und dann in noch größerem Ausmaß der Zweite Weltkrieg gezeigt haben, die Zerstörungen, die ein mit den Mitteln des 20. Jahrhunderts geführter Krieg in großem Maßstab allen Kriegsparteien zufügte, ausreichten, um beide Seiten davon abzuhalten, sich auf eine militärische Eskalation einzulassen, die sie nicht mehr kontrollieren konnten.

Von der „Großen Allianz“ zum Kalten Krieg (1945-1947)

Als der Sieg über die Achsenmächte in Sicht war, war die „Große Allianz“ 1945 immer noch Realität: Die Alliierten legten in Jalta und Potsdam die Modalitäten für den Übergang vom Kriegszustand zum Frieden fest und schufen mit den Vereinten Nationen ein Instrument der Weltordnungspolitik.

Die Jahre 1945 und 1946 waren eine Zeit des Übergangs, in der die Vereinigten Staaten immer noch eine Einigung mit der Sowjetunion anstrebten, die ihre Position vorsichtig vorantrieb, ohne mit dem Westen brechen zu wollen, der zwischen Zugeständnissen und Entschlossenheit wechselte.

Deutschland war von Anfang an das schwierigste Thema. Da die Sowjetunion während des Krieges beträchtliche menschliche und materielle Verluste erlitten hatte, wollte sie verhindern, dass Deutschland die Industrie und die Fähigkeiten wieder aufbauen konnte, die es eines Tages in die Lage versetzen würden, wieder eine Macht zu werden. Auch die Sowjets wollten eine möglichst hohe Kriegsentschädigung erhalten. Dies war die Vision des Morgenthau-Plans von 1944, der die Rückkehr Deutschlands zu einem im Wesentlichen landwirtschaftlich geprägten Staat ohne Schwerindustrie vorschlug, ein Plan, der, obwohl er nie offiziell bestätigt wurde, die amerikanische Richtlinie JCS 1067 für die Besetzung Deutschlands im Jahr 1945 stark beeinflusste. Doch die wirtschaftlichen Kosten, die mit der Vermeidung einer Verlängerung des extremen Elends des deutschen Volkes verbunden waren, und die Befürchtung, dass dies den Kommunisten den Weg ebnen würde, veranlassten die amerikanische Regierung, diesen Ansatz aufzugeben und 1946 durch ihren Außenminister James F. Byrnes eine neue Politik zur Wiederherstellung eines lebensfähigen deutschen Staates anzukündigen. Die Meinungsverschiedenheiten zwischen den Besatzungsmächten führten zu einem Stillstand in der vierseitigen Verwaltung Deutschlands.

In Osteuropa, in allen von der Roten Armee befreiten Ländern, war die Kommunistische Partei in den danach gebildeten Regierungen stark vertreten. Ende 1945 wurden die von der Sowjetunion kontrollierten Regime in Albanien, Bulgarien und Rumänien errichtet und die Macht Titos in Jugoslawien endgültig gefestigt. Der Westen erklärte sich bereit, die bulgarische und die rumänische Regierung im Gegenzug für das Versprechen freier Wahlen anzuerkennen, die jedoch nie stattfanden. In Ungarn und der Tschechoslowakei führten die Wahlen zur Bildung von Koalitionsregierungen, in denen die Kommunisten Schlüsselpositionen besetzten, z. B. das Innenministerium. In Polen akzeptierte Stalin 1945 das anglo-amerikanische Ersuchen um die Bildung einer Koalitionsregierung, nachdem er zunächst eine kommunistische Regierung eingesetzt hatte; er wartete bis Anfang 1947, um mit Hilfe gefälschter Wahlen die endgültige Kontrolle über das Land zu erlangen. Die Sitzungen des durch das Potsdamer Abkommen eingerichteten Außenministerrats der vier Alliierten führten lediglich zu einer Einigung über die Unterzeichnung von Friedensverträgen mit den ehemaligen Verbündeten Nazideutschlands (Bulgarien, Finnland, Ungarn, Italien und Rumänien), doch blieben Meinungsverschiedenheiten über Deutschland und Österreich bestehen.

Im östlichen Mittelmeerraum und im Nahen Osten führten die Versuche Stalins, die sowjetische Einflusszone zu erweitern, zu den ersten „Krisen“ zwischen den Sowjets und dem Westen in Bezug auf die Türkei, den Iran und Griechenland; letztere gaben nicht nach, und Stalin gab seine Ambitionen auf. Die Lage im Iran war der Anlass für die erste Einberufung des UN-Sicherheitsrates im Januar 1946. Der Rat könnte nichts anderes tun, als die Iraner und die Russen zu direkten Verhandlungen aufzufordern, was bereits seine Unfähigkeit verdeutlicht, Krisen zu lösen, bei denen eines seiner ständigen Mitglieder ein Veto einlegt. Ganz allgemein zeigt die wiederholte Nutzung des Vetos durch die Sowjets bereits das Scheitern von Roosevelts optimistischer Vision, eine Form von Global Governance zu schaffen.

In Asien befand sich Japan unter der Kontrolle der Vereinigten Staaten, die es den Sowjets nicht gestatteten, dort eine Rolle zu spielen, sehr zum Ärger Stalins. Die Amerikaner besetzten es militärisch bis zur Unterzeichnung des Vertrags von San Francisco im Jahr 1951. Aber in China befand sich das nationalistische Regime von Chiang Kai-shek in der Defensive gegen die kommunistische Bewegung von Mao Zedong. Stalin spielte auf beiden Seiten des Zauns: Er kooperierte mit dem Regime, sicherte die Kontrolle über die Mandschurei im Nordosten und unterstützte die kommunistischen Aufständischen. General Marshall, der das ganze Jahr 1946 über nach China entsandt wurde, scheiterte daran, eine Einigung zwischen Nationalisten und Kommunisten zu erzielen, und beendete damit die Hoffnung, China in der westlichen Einflusszone zu halten.

Auch die Nuklearfrage war ein Zankapfel zwischen den USA und der UdSSR. Die Amerikaner glaubten, sie könnten noch lange Zeit im alleinigen Besitz von Atomwaffen bleiben, aber sie entdeckten, dass die Sowjets ihr Manhattan-Programm von Anfang an ausspioniert hatten und der Entwicklung näher waren als erwartet. 1946 schlug der Baruch-Plan, der von den USA der UN-Atomenergiekommission vorgelegt wurde, die Schaffung einer internationalen Behörde vor, die über ein Atommonopol und den Besitz von Uranminen verfügen sollte. Der Plan wurde von der Sowjetunion abgelehnt, die wollte, dass die bestehenden (damals ausschließlich amerikanischen) Arsenale abgebaut werden, bevor die Behörde eingerichtet wurde. Auch Winston Churchill kritisierte in seiner berühmten Rede in Fulton (1946) den Baruch-Plan.

Im Vereinigten Königreich ging es der Labour-Regierung von Attlee in erster Linie darum, die globale Rolle des Landes aufrechtzuerhalten und seine schwierige wirtschaftliche und finanzielle Lage zu verbessern. Aber sie fand sich an vorderster Front im Mittelmeer und im Nahen Osten wieder, um Stalins Vormarsch zu widerstehen. Die wachsende Besorgnis über die wahren Absichten Stalins veranlasste ihn, seine „besonderen Beziehungen“ zu den Vereinigten Staaten zu verstärken, um eine gemeinsame Politik in der deutschen Frage zu verfolgen und praktische Hilfe in den Krisengebieten zu erhalten, in denen er exponiert war. Im März 1946 hielt Churchill im Gegensatz dazu in den Vereinigten Staaten in Anwesenheit von Truman eine berühmte Rede, in der er den „Eisernen Vorhang“ anprangerte, der Europa nun in zwei Teile teilte.

1946 geht es Frankreich immer noch in erster Linie darum, das Wiederaufleben der deutschen Bedrohung zu verhindern, und es hat Ambitionen, eine Neutralitätspolitik zwischen den Vereinigten Staaten und der UdSSR zu verfolgen, die es ihm ermöglichen würde, Westeuropa zu dominieren. Die PCF war mächtig und die UdSSR prestigeträchtig, was die französischen Regierungen, ob die GPRF von de Gaulle oder die ersten Regierungen der Vierten Republik, dazu veranlasste, ihre Unterstützung zu suchen. Angesichts des Scheiterns dieser Politik setzte sich die Notwendigkeit durch, sich der anglo-amerikanischen These vom Wiederaufbau Deutschlands anzunähern.

1947 gingen die Vereinigten Staaten ein entschlossenes Engagement gegen die UdSSR ein, indem sie die Truman-Doktrin zur Eindämmung des Kommunismus formulierten und der Rettung Westeuropas durch die Einführung des Marshall-Plans Vorrang einräumten. Die Sowjets reagierten mit der Gründung des Kominform und der Formulierung der Schdanow-Doktrin. Gleichzeitig wurden die kommunistischen Parteien in West- und Nordeuropa, die sich in vielen Ländern an den Nachkriegskoalitionsregierungen beteiligt hatten, von der Macht verdrängt und in die Opposition gedrängt. Die Teilung Deutschlands begann mit der Gründung des anglo-amerikanischen Bizone, und die drei Westmächte begannen den Weg eines westlichen Bündnisses.

Truman hielt am 12. März 1947 eine Rede, in der er das Engagement der Vereinigten Staaten für Griechenland und die Türkei deutlich machte, das weit über die traditionelle Sphäre der vitalen Interessen Amerikas und sogar über Westeuropa mit seinen traditionellen britischen und französischen Verbündeten hinausging und bald als Truman-Doktrin bekannt wurde.

Nach zwei Jahren des Zögerns beschlossen die Vereinigten Staaten auf Initiative von George Kennan, einem der besten Kenner der sowjetischen Welt, die Politik der Eindämmung, die jahrzehntelang verfolgt werden sollte. In Vorträgen, die er 1946 und 1947 hielt, und vor allem durch die Veröffentlichung eines Artikels im März 1947, der eine enorme Wirkung hatte, legte Kennan den Grundstein für die amerikanische Politik der Eindämmung des Kommunismus.

Um die Zurückhaltung vor allem in den Reihen der Republikaner zu überwinden, setzte Truman ein großes ideologisches Druckmittel ein, indem er die Vereinigten Staaten als Verfechter der Freiheit, der Demokratie und der Menschenrechte darstellte und sich so eine starke Unterstützung in der Bevölkerung sicherte und eine starke antikommunistische Stimmung im Lande auslöste. Er erklärte, es sei an der Zeit, die Vereinigten Staaten an die Seite und an die Spitze der freien Welt zu stellen. Es gelang ihm, die Unterstützung von Vandenberg, dem republikanischen Führer im Senat, zu erhalten, und er stimmte am 22. Mai 1947 für 400 Millionen Dollar an Hilfe für diese beiden Länder.

Um die Umsetzung dieser Politik zu gewährleisten, reorganisierte Washington sein militärisches Instrumentarium und schuf mit dem National Security Act vom 26. Juli 1947 zwei für die Durchführung der Politik während des gesamten Kalten Krieges wichtige Gremien: den NSC und die CIA.

Die Vereinigten Staaten wandten sich entschlossen vom Isolationismus ab und vertraten die Auffassung, dass jeder kommunistische Vorstoß bekämpft werden müsse, wo auch immer er stattfinde. Einige, wie der Kolumnist Walter Lippmann, der 1947 eine Reihe von Artikeln in einem Buch mit dem Titel Cold War (Kalter Krieg) veröffentlichte, vertraten die Ansicht, dass Amerikas lebenswichtige Interessen nicht überall bedroht seien und dass sein Engagement daher von Fall zu Fall beurteilt werden sollte.

Im Januar 1947 ernannte Truman Marshall zum Außenminister. Auf der vierten AMCEN-Tagung, die im März/April 1947 in Moskau stattfand, gelang es nicht, die Ansichten über die Zukunft Deutschlands zu vereinbaren. Das Scheitern dieser Konferenz war ein wesentlicher Schritt zur Ost-West-Spaltung. In der Überzeugung, dass die Lage in Europa dringende und massive Maßnahmen erforderte, entwickelte Marshall ein Programm für den Wiederaufbau Europas, den so genannten Marshall-Plan, den er am 5. Juni 1947 bekannt gab. Anfang Juli 1947 vertrat die neue Besatzungsdirektive JCS 1779, die für die amerikanische Besatzungszone in Deutschland galt, die gegenteilige Auffassung der vorherigen, im Rahmen des Morgenthau-Plans erlassenen Direktive, wonach der Wohlstand Europas von der wirtschaftlichen Erholung Deutschlands abhänge.

Der Marshallplan wurde ganz Europa angeboten, auch den osteuropäischen Ländern und sogar der Sowjetunion. Der Plan war jedoch an zwei Bedingungen geknüpft: Erstens sollte die amerikanische Hilfe von gemeinsamen europäischen Institutionen verwaltet werden, und zweitens sollte die amerikanische Bundesregierung bei der Verteilung der Hilfe ein Mitspracherecht haben. Stalin zögerte und gab dann Ende Juni seine Ablehnung bekannt. Polen und die Tschechoslowakei, die zunächst positiv auf den amerikanischen Vorschlag reagiert hatten, sahen sich gezwungen, ihn ihrerseits abzulehnen. Schließlich akzeptierten sechzehn Länder, zu denen 1949 auch die Bundesrepublik Deutschland (BRD) hinzukam, den Marshallplan, wobei Frankreich und das Vereinigte Königreich die Hauptbegünstigten waren. Im April 1948 gründeten diese sechzehn Länder die Organisation für europäische wirtschaftliche Zusammenarbeit (OEEC), eine supranationale Einrichtung, deren Hauptaufgabe die Verwaltung und Verteilung der amerikanischen Hilfe unter den Mitgliedsländern war. Von 1948 bis 1952 wurden mehr als 13 Milliarden US-Dollar – 56 in Form von Zuschüssen und 16 in Form von Darlehen – verteilt.

Als Reaktion auf die Truman-Doktrin und den Marshall-Plan, die er als „wirtschaftliche und politische Versklavung Europas“ anprangerte, berief Stalin die europäischen kommunistischen Parteien in Szklarska Poręba zur Gründungskonferenz des Kominform ein, auf der Andrej Schdanow am 22. September 1947 seinen Bericht über die internationale Lage vorstellte, in dem er die Welt in zwei unauflösbar gegensätzliche Lager einteilte: ein „imperialistisches und antidemokratisches“ Lager unter Führung der USA und ein „antiimperialistisches und demokratisches“ Lager unter Führung der UdSSR. Sie prangert den „amerikanischen Imperialismus“ an, der die europäischen Volkswirtschaften unter die Vormundschaft Washingtons stellt und sie damit zu Vasallen macht. Offizielles Ziel des Kominform ist „der Erfahrungsaustausch und die Koordinierung der Tätigkeit der kommunistischen Parteien“. Es geht in der Tat darum, die Autorität der KPdSU zu behaupten und die politische Linie der KPF und der IKP in die von Moskau gewünschte Richtung zu lenken.

Am 5. Mai 1947 beschloss der Präsident des Rates, Paul Ramadier, die kommunistischen Minister aus der französischen Regierung auszuschließen. Auf die gleiche Weise wurden die Kommunisten im Frühjahr 1947 aus der Regierung in Rom und Brüssel ausgeschlossen. Diese Ausschlüsse bedeuteten das Ende der Bündnisse des Widerstands und eine klare politische Spaltung zwischen den kommunistischen Parteien und den anderen Parteien und ebneten den Weg für die Bildung eines westeuropäischen und eines atlantischen Bündnisses.

Im November und Dezember 1947 kam es auf Betreiben der Kommunisten zu großen Streiks in Frankreich und Italien, wo ein neuer kalter Winter und die Aufrechterhaltung der Lebensmittelrationierung zur Verzweiflung der Bevölkerung führte, die mehr als zwei Jahre nach der Befreiung keine wesentliche Verbesserung ihrer Lebensbedingungen sah. Vorrangiges Ziel war es, den Marshallplan zum Scheitern zu bringen und notfalls eine revolutionäre Situation auszunutzen. Letztendlich hielten die bestehenden Regierungen stand.

Der geopolitische Plan von General de Gaulle, der bis Januar 1946 an der Spitze der GPRF stand, bestand darin, Deutschland zu kontrollieren und zu spalten, um ein Wiedererstarken zu verhindern, und zwar im Rahmen einer Politik des Gleichgewichts zwischen den beiden Großmächten und einer kollektiven Garantie für ihre Sicherheit. Zunächst lag der Schwerpunkt auf der Annäherung an Moskau durch den Abschluss eines Bündnisvertrags zwischen Frankreich und der UdSSR am 10. Dezember 1944.

Enttäuscht von der sowjetischen Haltung, die die französischen Positionen in der deutschen Frage nicht unterstützte, schlug de Gaulle im Herbst 1945 die Idee eines „Westeuropas“ vor, das Frankreich, die Benelux-Länder, Italien, das Rheinland und das Ruhrgebiet sowie möglicherweise das Vereinigte Königreich umfassen sollte, mit dem doppelten Ziel, das Wiedererstarken eines vereinigten Deutschlands zu verhindern und der sowjetischen Politik entgegenzuwirken, die zunehmend als hegemonial und feindlich gegenüber den Interessen Frankreichs empfunden wurde.

Im Mai 1946 erreichten Léon Blum und Georges Bidault eine erste Annäherung der französischen Außenpolitik an die Vereinigten Staaten, indem sie die Blum-Byrnes-Abkommen unterzeichneten, die Frankreich finanzielle Unterstützung gewährten.

Auf den Tagungen des Außenministerrats (CFM) der vier ehemaligen Kriegsverbündeten und des Alliierten Kontrollrats im Jahr 1946 wurde Frankreich nicht zufrieden gestellt. Die Erklärungen von G. Bidault vom 10. Juli 1946 auf der zweiten AMCEN, in denen er den Standpunkt Frankreichs zu den Bedingungen der Besetzung Deutschlands darlegte, und von Molotow zur deutschen Politik gegenüber der Sowjetunion verdeutlichen die tiefen Meinungsverschiedenheiten zwischen den ehemaligen Verbündeten, die zum Scheitern dieser Konferenz führten.

Am 2. Dezember 1946 legten die Vereinigten Staaten und Großbritannien ihre Besatzungszonen in Deutschland zusammen und bildeten die Bizone. Frankreich trat aus innenpolitischen Gründen nicht bei: Die PCF war an der Regierung, die UdSSR genoss das Prestige des Siegers des Krieges und die kommunistische Ideologie fand breite Unterstützung. Es war unmöglich, sich zu schnell auf eine zu eindeutig atlantische Linie festzulegen.

Anfang 1947 setzte die erste Regierung der Vierten Republik unter Paul Ramadier die Dreigliedrigkeit der GPRF fort und verfolgte folglich außenpolitisch eine Politik der Neutralität und des Gleichgewichts zwischen den Großmächten, des Abschlusses bilateraler Bündnisse und der Aufrechterhaltung des Kolonialreichs. Der Beistandsvertrag von Dünkirchen zwischen Frankreich und dem Vereinigten Königreich wurde am 4. März 1947 unterzeichnet; Deutschland wurde weiterhin als Feind bezeichnet.

Im Zusammenhang mit den ersten Streiks von 1947 setzte der Ausschluss der kommunistischen Minister aus der Regierung Ramadier am 5. Mai 1947 dem Dreiparteiensystem ein Ende und schuf die Voraussetzungen für einen Wechsel in der Außenpolitik. Am Ende der Pariser Konferenz im Sommer 1947 bestätigten die Sowjets ihre Ablehnung des Marshall-Plans, was Frankreich dazu veranlasste, seine Deutschlandpolitik endgültig zu revidieren, die Teilung Europas zu akzeptieren und sich vollständig dem westlichen Lager anzuschließen. Die fünfte Sitzung des CMAE in London endete am 15. Dezember 1947 mit einem neuen Bericht über das Scheitern. In der Folge erklärte sich Frankreich bereit, den Zusammenschluss der französischen Besatzungszone mit der anglo-amerikanischen Bizone zu prüfen; die so entstehende Trizone wäre ein entscheidender Schritt zur Bildung eines westdeutschen Staates. Frankreich hielt jedoch an seiner Forderung nach einem Abkommen über die Saar und insbesondere das Ruhrgebiet fest. Frankreich erklärte sich auch bereit, mit den Vereinigten Staaten geheime Gespräche über die Schaffung eines kollektiven Sicherheitsbündnisses in Westeuropa aufzunehmen; diese Verhandlungen führten zum Nordatlantikvertrag.

Frühe Krisen im östlichen Mittelmeerraum und im Nahen Osten (1945-1949)

Das Vereinigte Königreich war jahrzehntelang die vorherrschende Macht in der Region und strebte danach, dies auch zu bleiben. In der Hoffnung, die britische Schwäche im Jahr 1945 auszunutzen, machte sich Stalin daran, seinen Einflussbereich in Europa auszuweiten und die seiner Meinung nach bestehende Einkreisung der UdSSR von Süden her zu durchbrechen. Ab 1946 unterstützten die Vereinigten Staaten die Briten, was die allmähliche Verhärtung der amerikanischen Politik widerspiegelte und Stalin zum Nachgeben veranlasste.

In den Jahren 1945 und 1946 wurde die Türkei von den Sowjets stark unter Druck gesetzt, ihre Grenzen in Anatolien zu korrigieren und vor allem das Montreux-Abkommen von 1936, das die Schifffahrt im Schwarzen Meer und die Durchfahrt durch den Bosporus und die Dardanellen regelte, im Gegenzug für ein Bündnis zu revidieren. Die Krise in der Meerenge brachte die Türken näher an die Anglo-Amerikaner heran. Truman beschloss, eine ständige Seestreitmacht, die Sechste Flotte, in das Mittelmeer zu entsenden. Stalin lehnte die von London und Washington gemeinsam ausgearbeiteten Vorschläge zur Abhaltung einer internationalen Konferenz unter Beteiligung Ankaras und aller Parteien ab und gab auf, die Angelegenheit weiter voranzutreiben.

Die iranisch-sowjetische Krise war der allererste Showdown des entstehenden Kalten Krieges. Im Sommer 1941 hatten die UdSSR und das Vereinigte Königreich auf der Suche nach einem Weg für Waffen und Nachschub an die russische Front vereinbart, jeweils die Hälfte des Irans zu besetzen und Schah Reza Pahlavi abzusetzen, da er zu sehr mit den Achsenmächten sympathisierte. Sein Sohn, Mohammed Reza, der ihm nachfolgte, schloss mit diesen Mächten einen Vertrag, der den Abzug ihrer Truppen bis spätestens 2. März 1946 vorsah. Die UdSSR unterstützte jedoch bald zwei Unabhängigkeitsbewegungen im Norden des Landes, um wie in Europa ein schützendes Glacis zu schaffen. Verhandlungen über die Gewährung neuer Ölkonzessionen an die Sowjets und westlicher Druck führten schließlich zum Rückzug der Roten Armee.

Als sich die Besatzer der Achsenmächte im Oktober 1944 zurückzogen, hatte die Kommunistische Partei Griechenlands (KKE) unter den siegreichen Widerstandsbewegungen, die in der EAM-ELAS zusammengeschlossen waren, eine starke Position. Doch die Briten wollten auf keinen Fall, dass das Land an die Kommunisten fällt; Churchill traf auf einer Konferenz in Moskau im Oktober 1944 eine Vereinbarung mit Stalin und entsandte Truppen zur Sicherung von Athen und Saloniki. Zwischen Dezember 1944 und Januar 1945 kam es zu militärischen Auseinandersetzungen zwischen den Briten und den griechischen Kommunisten. Unter Einhaltung seiner auf der Konferenz von Jalta bestätigten Vereinbarung mit Churchill forderte Stalin die griechischen Kommunisten auf, eine politische Lösung zu finden. Am 9. Februar 1945 wurde in Várkiza ein Abkommen unterzeichnet, das die Niederlegung der Waffen und die Übernahme der Regentschaft durch den Metropoliten Damaskinos von Athen bis zur Rückkehr von König Georg II. vorsah.

Doch die Große Allianz des Krieges wich allmählich dem Kalten Krieg. Von da an griff die KKE, die erneut von den kommunistischen Nachbarländern und insbesondere von Jugoslawien unterstützt wurde, im Frühjahr 1946 erneut zu den Waffen und reagierte damit auf die sehr repressive Politik der Regierung, die sich stark auf rechte Milizen stützte. Der Bürgerkrieg wütete drei Jahre lang. Mit der Aufstockung der Hilfe der Vereinigten Staaten und dem Bruch zwischen der UdSSR und Tito, der die Militärhilfe für die KKE einstellte, verschob sich das Kräfteverhältnis. Der Krieg endete mit einer schweren Niederlage der kommunistischen Streitkräfte am Berg Grammos im August 1949, gefolgt von der Unterzeichnung eines Waffenstillstands am 16. Oktober 1949. Der Krieg forderte mehr als 150.000 Tote, das Land war verwüstet und tief gespalten.

Kommunistische Expansion in Asien (1945-1954)

Am Ende des Zweiten Weltkriegs erlangten die Vereinigten Staaten ihre Vorherrschaft über Japan, dessen Kapitulation, die durch die Atombomben von Hiroshima und Nagasaki brutal beschleunigt wurde, die Sowjets daran hinderte, sich ausreichend am Zusammenbruch des japanischen Reiches zu beteiligen, um in der Folgezeit eine Rolle zu spielen. Der Vormarsch der sowjetischen Truppen in die Mandschurei und auf die kleine koreanische Halbinsel schuf jedoch die Voraussetzungen für die Gründung eines kommunistischen Staates, Nordkorea.

Anders als in Europa war die Ausweitung des Kalten Krieges auf Asien nicht das Ergebnis einer bewussten Politik der beiden Großmächte, sondern von Ereignissen, die in China, Indochina und Korea ihren Anfang nahmen. Sie führte zu offenen Kriegen mit vielen zivilen und militärischen Opfern. Im Laufe des Kalten Krieges forderten der Koreakrieg, der Indochinakrieg, der Vietnamkrieg, der Afghanistankrieg und der Völkermord in Kambodscha rund zehn Millionen Menschenleben.

Stalin hielt es zunächst für vorteilhafter, dem nationalistischen Regime von Chiang Kai-shek entgegenzukommen, als die kommunistische Revolution unter der Führung von Mao Zedong voll zu unterstützen. Am 15. August unterzeichnete die chinesische Regierung einen Freundschaftsvertrag mit der Sowjetunion, der die Rückgabe der Mandschurei an China vorsah und die sowjetische Souveränität in Port Arthur anerkannte: Die chinesischen Kommunisten schienen durch diesen strategischen Sieg der Nationalisten politisch isoliert. Die Vereinigten Staaten versuchten zu vermitteln und ernannten im November 1945 General Marshall zum US-Botschafter in China. In Yan“an wurde eine amerikanische Mission mit dem Ziel eingerichtet, eine kommunistisch-nationalistische Koalitionsregierung zu bilden. Angesichts des immer deutlicher werdenden Scheiterns dieser Politik kehrte Marshall im Januar 1947 nach Washington zurück, um das Amt des Außenministers anzutreten.

Während der Gespräche begannen im September 1945 militärische Operationen: Nationalistische Truppen rückten auf die kommunistische Hochburg Shanxi vor, um sie unter ihre Kontrolle zu bringen. Die kommunistischen Truppen schlugen zurück und kämpften bis Oktober gegen die Nationalisten, bis sie schließlich dreizehn Divisionen der Kuomintang-Armee außer Gefecht setzten. Die aufeinander folgenden militärischen Niederlagen der Nationalisten führten zur Ausrufung der Volksrepublik China durch Mao Zedong am 1. Oktober 1949. Anstelle des Vertrages von 1945 wurde am 14. Februar 1950 ein Vertrag über Freundschaft, Bündnis und gegenseitigen Beistand mit der Sowjetunion geschlossen.

Nach der Niederlage Japans gelang es Frankreich Ende 1945, seine Autorität über den größten Teil Indochinas wiederherzustellen. Gleichzeitig rief Ho Chi Minh am 2. September 1945 die Unabhängigkeit der Demokratischen Republik Vietnam aus. Nach einer Phase der Verhandlungen brach der Konflikt mit der Bombardierung des Hafens von Haïphong durch die französische Marine am 23. November 1946 aus. Von da an lehnte Ho Chi Minh die von Frankreich gewünschte Option der Indochinesischen Föderation ab. Am 19. Dezember 1946 markiert der Aufstand von Hanoi den Beginn des Krieges: Die Regierung der Demokratischen Republik Vietnam entfesselt die Feindseligkeiten in ganz Nordvietnam und geht in den Untergrund.

Der Krieg dauerte bis Juli 1954. Der Fall des verschanzten französischen Lagers von Diên Biên Phu im Mai, gefolgt von der Unterzeichnung der Genfer Abkommen, bedeutete das Ende von Französisch-Indochina und die Teilung Vietnams in zwei Staaten, das kommunistische Nordvietnam und das von den Vereinigten Staaten unterstützte Südvietnam, das Frankreich ablöste und nach und nach in den späteren Vietnamkrieg verwickelt wurde.

Nach der japanischen Niederlage im August 1945 wurde Korea am 38. Breitengrad in zwei Teile geteilt: im Süden die pro-amerikanische Republik Korea unter der Führung von Syngman Rhee, im Norden die prosowjetische Demokratische Volksrepublik Korea unter der Führung von Kim Il-sung. In den Jahren 1948 und 1949 verließen die sowjetische und die amerikanische Armee ihre jeweiligen Besatzungszonen auf beiden Seiten des 38sten Breitengrades.

Die Nordkoreaner, die bald von den Chinesen unterstützt wurden, übten Druck auf Stalin aus, einer Militäroffensive zur Eroberung Südkoreas zuzustimmen. Am 25. Juni 1950 überquerte die nordkoreanische Armee den 38. Breitengrad. Die Vereinigten Staaten reagierten sofort. Am 25. und 27. Juni verurteilten die Vereinten Nationen die nordkoreanische Aggression und beschlossen, Südkorea zu Hilfe zu kommen. Die UN-Truppen, die unter dem Kommando von MacArthur standen und sich hauptsächlich aus amerikanischen Kontingenten zusammensetzten, drängten die nordkoreanischen Streitkräfte zurück und näherten sich Ende September 1950 der chinesischen Grenze. Doch im Oktober zwang die Intervention von 850.000 „chinesischen Volksfreiwilligen“ die UN-Truppen zum Rückzug auf den 38. Breitengrad, wo sich die Front im März 1951 endgültig stabilisierte.

Um den Krieg zu gewinnen, schlug MacArthur Truman einen Plan zur Eskalation des Konflikts vor: Bombardierung der Mandschurei, Seeblockade der chinesischen Küste, Landung der Truppen von General Chiang Kai-shek in Südchina und, falls erforderlich, Einsatz von Atomwaffen. Truman, der überzeugt war, dass eine solche Initiative eine sowjetische Intervention provozieren würde, lehnte ab und ersetzte ihn durch General Matthew Ridgway.

Am 27. Juli 1953, nach dem Tod Stalins und nach zweijährigen Verhandlungen, wurde mit dem in Panmunjeom unterzeichneten Waffenstillstand der Status quo ante bellum wiederhergestellt, aber es folgte kein Friedensvertrag.

Erste Berlin-Krise und Konsolidierung der beiden Blöcke (1948-1955)

Das Jahr 1948 begann mit der Machtübernahme durch die kommunistische Partei in der Tschechoslowakei und beendete das seit Kriegsende bestehende demokratische Regime. Dieses Ereignis, das als Prager Putsch bekannt wurde, brachte alle Länder östlich des Eisernen Vorhangs unter sowjetische Kontrolle. Daraufhin beschloss der Westen auf der Londoner Konferenz von April bis Juni 1948, seine Trizone kurzfristig in einen souveränen westdeutschen Staat umzuwandeln. Die erste Phase des Prozesses war die Schaffung der Deutschen Mark, die am 20. Juni zur gemeinsamen Währung der drei Westzonen wurde. Stalin protestierte gegen diese De-facto-Teilung Deutschlands und nutzte am 23. Juni 1948 die geografische Isolation Berlins, um den Zugang zu den Westsektoren, in denen mehr als zwei Millionen Menschen lebten, zu Land und zu Wasser zu blockieren.

Um die Stadt vor dem Erstickungstod zu bewahren, beschlossen die Briten und Amerikaner schließlich, eine Luftbrücke zu errichten, um die Versorgung mit Lebensmitteln, Brennstoff und Kohle sicherzustellen. In den elf Monaten der Blockade wurden mit 275.000 Flügen mehr als 2 Millionen Tonnen Fracht transportiert. Am 12. Mai 1949 beschloss Stalin angesichts des Scheiterns, die Blockade aufzuheben.

Am 23. Mai 1949 wurde die Teilung Deutschlands mit der Verkündung des Grundgesetzes, der Geburtsurkunde der Bundesrepublik Deutschland (BRD), deren Bundeshauptstadt Bonn ist, offiziell. Am 7. Oktober 1949 bildete die Sowjetzone ihrerseits einen souveränen Staat, die Deutsche Demokratische Republik (DDR), deren Hauptstadt Ost-Berlin war. Die beiden Entitäten weigerten sich, sich gegenseitig rechtlich anzuerkennen.

Diese Krise schmälerte das Ansehen der UdSSR in der Welt aufgrund der Bilder von hungernden Berlinern, die sich ihrer Gewaltpolitik widersetzten, und der Demütigung durch die gescheiterte Blockade. Gleichzeitig stieg das Ansehen der Vereinigten Staaten in den Augen der Westdeutschen, deren Status sich von dem eines Besatzers zu dem eines Beschützers wandelte. Die De-facto-Teilung Europas in zwei durch den Eisernen Vorhang getrennte Zonen wurde auf beiden Seiten zur akzeptierten Realität.

Es war Stalins Hauptanliegen, die Länder Osteuropas unter seiner totalen Kontrolle zu halten, was in wenigen Jahren zu ihrer vollständigen Sowjetisierung führen würde, sowohl politisch als auch wirtschaftlich. Nur das von Tito geführte Jugoslawien konnte sich dem sowjetischen Zugriff entziehen, doch für die Kominform war es der Feind, der vernichtet werden musste.

Politische Führer, die sich Gehör verschaffen wollten, wurden abgesetzt, entweder durch Diskreditierung oder Einschüchterung oder durch politische Prozesse, in denen sie des „Titismus“, des „Deviantismus“, d. h. der Abweichung von der Politik Moskaus, des „Kosmopolitismus“, des „Zionismus“ oder der Arbeit für den Westen beschuldigt wurden. Viele Menschen wurden inhaftiert oder hingerichtet, die meisten, weil sie sich mit den damaligen Regimen überworfen hatten, auch wenn es sich oft um echte Kommunisten handelte, wie der Ungar László Rajk, der 1949 hingerichtet wurde. Der tschechische Kommunistenführer Klement Gottwald selbst organisierte 1952 die Prager Prozesse, um seine Rivalen auszuschalten und seine Schwierigkeiten zu entschuldigen. Die kommunistische Führung duldete auch keine offenen Demonstrationen der Opposition: Die Arbeiteraufstände vom Juni 1953 gegen das prosowjetische kommunistische Regime in der Deutschen Demokratischen Republik waren die ersten ihrer Art und wurden streng unterdrückt.

In wirtschaftlicher Hinsicht waren die osteuropäischen Satellitenstaaten gezwungen, das sowjetische Modell anzuwenden: Kollektivierung der Landwirtschaft, Verstaatlichung fast aller Wirtschaftstätigkeiten und zentralisierte Fünfjahresplanung nach dem Zeitplan und dem Modell der UdSSR für Fünfjahrespläne.

Die Konsolidierung des westlichen Blocks setzte sich in diesen Jahren fort, als die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten ein bedeutendes Netz von Verteidigungsbündnissen in Europa und der übrigen Welt schufen: Nach dem von den Europäern unterzeichneten Brüsseler Vertrag (1948) besiegelte der Nordatlantikvertrag im April 1949 ein starkes Bündnis zwischen den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten in Europa. Aufgrund der Befürchtungen, die sich aus dem Ausbruch des Krieges in Korea ergaben, beschlossen die Unterzeichner dieses Vertrages Ende 1950, eine integrierte Militärstruktur, die NATO, zu schaffen, deren erster Oberbefehlshaber General Dwight D. Eisenhower war.

Auch in anderen geografischen Bereichen wurden lockerere, multilaterale Bündnisse geschlossen: die Organisation Amerikanischer Staaten (1948), ANZUS (1951), die South East Asia Treaty Organisation (SEATO) (1954) und der Bagdad-Pakt (1955). Das allgemeine Prinzip all dieser Bündnisse besteht darin, dass sich die Unterzeichnerstaaten verpflichten, einander im Falle einer Aggression zu helfen. In Asien stützt sich Washington stattdessen auf starke bilaterale Bündnisse mit Japan (Sicherheitsvertrag von 1951), den Philippinen (Vertrag über gegenseitige Verteidigung von 1951) und Südkorea (Vertrag über gegenseitige Verteidigung von 1953), die mit dem Recht zur Stationierung von US-Streitkräften einhergehen.

Auf sowjetischer Seite gründete die UdSSR als Reaktion auf den Marshall-Plan und die Gründung der OEEC im Januar 1949 den Rat für gegenseitige Wirtschaftshilfe (RGW, COMECON).

Als Gegenleistung für eine verstärkte militärische Präsenz auf europäischem Boden verlangten die Vereinigten Staaten 1950 die Wiederbewaffnung Westdeutschlands (der BRD), obwohl es in Europa, und nicht nur in Frankreich, großen Widerstand gab. Die westlichen Verbündeten einigten sich schließlich auf das von Frankreich initiierte Projekt der Schaffung einer europäischen Armee, das im Mai 1952 durch den Vertrag zur Gründung der Europäischen Verteidigungsgemeinschaft konkretisiert wurde. Gleichzeitig wurden mit den Bonner Verträgen die meisten Souveränitätsrechte der Bundesrepublik Deutschland wiederhergestellt. Nachdem sich das französische Parlament geweigert hatte, die EVG zu ratifizieren, einigte sich der Westen auf der Neun-Mächte-Konferenz auf die Gründung der Westeuropäischen Union, den Beitritt der BRD zur NATO und die Beendigung des Besatzungsregimes in der BRD. Die daraus resultierenden Pariser Abkommen wurden im Oktober 1954 unterzeichnet und traten im Mai 1955 in Kraft.

Im Mai 1955, nach der Aufnahme der BRD in die NATO, gründete die UdSSR den Warschauer Pakt, der die sowjetische Autorität über die Armeen der Volksdemokratien formalisierte. Im selben Jahr erklärte die BRD in der Hallstein-Doktrin, dass jede Anerkennung der DDR zum Abbruch der diplomatischen Beziehungen mit Bonn führen würde, das sich als einziger legitimer Vertreter Deutschlands behauptete. Die beiden Blöcke in Europa wurden gebildet und organisiert, um zu bestehen.

Während des Jahrzehnts 1945-1955 blieb der Nahe Osten von westlichen Einflüssen beherrscht. Die ölreiche Region war Schauplatz von Kämpfen um Einfluss zwischen den Amerikanern und den Briten sowie von nationalistischen Strömungen, die für große Instabilität sorgten, ohne jedoch dem Kommunismus die Tür zu öffnen. 1955 schlossen die Vereinigten Staaten im Rahmen des Bagdad-Pakts ein Bündnis mit vier der wichtigsten arabischen Staaten der Region. In Ägypten verloren die Briten jedoch ihre privilegierte Stellung und die Kontrolle über den Suezkanal mit der Machtübernahme Nassers im Jahr 1954, der bis zu seinem Tod 1970 den panarabischen Nationalismus symbolisieren sollte.

Die Vereinigten Staaten haben Lateinamerika immer als ihren exklusiven Einflussbereich betrachtet. 1947 unterzeichneten die amerikanischen Staaten den Rio-Pakt, einen Vertrag über gegenseitige Unterstützung. Die Zusammenarbeit wurde 1948 mit der Gründung der Organisation Amerikanischer Staaten (OAS), in der die zwanzig amerikanischen Staaten zusammengeschlossen sind, weiter verstärkt. Doch auch auf dem Kontinent gab es Unruhen, die mit nationalistischen Bestrebungen, wirtschaftlichen und sozialen Forderungen und der amerikanischen Allmacht zusammenhingen. Die Amerikaner beobachteten die Entwicklung der kommunistischen Bewegungen und wollten deren Machtübernahme um jeden Preis verhindern. Nach dieser Logik waren sie an dem Staatsstreich von 1954 in Guatemala beteiligt, bei dem eine demokratisch gewählte Regierung, die den örtlichen Kommunisten nahe stand, durch eine Militärdiktatur ersetzt wurde. In Paraguay nutzte General Stroessner eine sehr instabile politische Lage, um 1954 die Macht zu übernehmen und ein von den USA unterstütztes diktatorisches Regime zu errichten, in dem im Namen des Kampfes gegen den Kommunismus die individuellen Freiheiten eingeschränkt und Gegner ausgeschaltet wurden.

In Europa wurden die kommunistischen Parteien 1947 in Frankreich und Italien aus den Regierungen entfernt. In den Vereinigten Staaten wurde der Kampf gegen sowjetische Spionage und kommunistische Sympathisanten bei Kriegsende zu einem wichtigen politischen Thema. Dank des Venona-Projekts zur Entschlüsselung der sowjetischen Kommunikation hatten die Amerikaner 1946 die Gewissheit, dass das geheime Manhattan-Projekt zur Herstellung der Atombombe von den Sowjets ausspioniert worden war. Ab 1946 konzentrierte der „Parlamentarische Ausschuss für unamerikanische Umtriebe“ (HUAC) seine Tätigkeit auf kommunistische Aktivitäten. Unter anderem wurden Künstler, die kommunistischer Sympathien verdächtigt wurden, an der Arbeit gehindert; Bertolt Brecht, Charlie Chaplin, Jules Dassin und Orson Welles mussten die Vereinigten Staaten verlassen. Truman spielte auf eine neue „rote Angst“ an und führte 1947 ein Loyalitätsprogramm für US-Bundesbedienstete ein, um Bundesbedienstete mit kommunistischen Sympathien zu identifizieren und zu entfernen. Gegen mehr als drei Millionen Bundesbedienstete wurden Ermittlungen eingeleitet, und mehrere Tausend wurden zum Rücktritt gezwungen.

Zwischen 1950 und 1954 leitete der republikanische Senator Joseph McCarthy die Jagd auf die „Roten“, historisch bekannt als McCarthyismus. Er ließ jeden anklagen, den er verdächtigte, Mitglied oder Sympathisant der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten zu sein; Beamte, Künstler, Intellektuelle, Akademiker und Politiker wurden zur Zielscheibe. Im Jahr 1954 schließlich stellte McCarthy die Loyalität der Armee in Frage. Er wurde von seinen Senatskollegen zurechtgewiesen. Seine persönliche Diskreditierung beendete die Zeit des McCarthyismus.

Auf dem Weg zum Gleichgewicht des nuklearen Terrors (1949-1953)

Im Sommer 1949 herrschte in Washington angesichts des Scheiterns der Berlin-Blockade, der Niederlage der Kommunisten in Griechenland und des Auseinanderbrechens von Jugoslawien und der UdSSR ein gewisser Optimismus. Doch Ende 1949 verschlechterte sich die Lage aus westlicher Sicht mit der Explosion der ersten sowjetischen Atombombe, dem Sieg von Mao Zedong in China und dem Abschluss des chinesisch-sowjetischen Paktes rapide.

In diesem Zusammenhang erarbeitete eine Kommission unter der Leitung von Paul Nitze in den Vereinigten Staaten ein Dokument mit dem Titel US National Security Objectives and Programmes, das Truman im April 1950 vorgelegt wurde und dessen Inhalt die Politik der USA in den folgenden Jahrzehnten maßgeblich beeinflussen sollte. Der als NSC-68 bekannte Bericht nahm eine drastische Neubewertung der sowjetischen Bedrohung vor und rief zu einer massiven militärischen Aufrüstung auf, da die diplomatischen und wirtschaftlichen Maßnahmen, die in den vorangegangenen Jahren im Mittelpunkt der US-Politik standen, nicht ausreichend waren. Gleichzeitig beschloss Truman, mit der Produktion einer thermonuklearen Waffe (der H-Bombe) zu beginnen, deren erster Test am 1. November 1952 stattfand. Zur gleichen Zeit entwickelte sich das sowjetische Atomprogramm sehr schnell, und im August 1953 wurde der erste erfolgreiche H-Bombentest durchgeführt.

Die Rückschläge, die die Amerikaner nach dem Eintritt Chinas in den Koreakrieg erlitten, veranlassten sie, den Einsatz von Atomwaffen in Betracht zu ziehen. Truman beschloss schließlich, sie nicht einzusetzen und ihnen damit eine Abschreckungsfunktion zuzuweisen, da ihr Einsatz die Gefahr einer unkontrollierten Eskalation, einer Verschlechterung der internationalen Beziehungen, auch zu den verbündeten Ländern, und einer Verurteilung durch die Weltöffentlichkeit barg.

Erste Welle der Entkolonialisierung und Entstehung der Bewegung der Blockfreien (1945-1957)

Das Ende des Zweiten Weltkriegs markierte das Ende der Kolonialreiche. Die Kolonialmächte, vor allem Frankreich und das Vereinigte Königreich, waren geschwächt, während die Vereinigten Staaten und die UdSSR antikolonial eingestellt waren und hofften, davon zu profitieren. Eine erste Welle der Entkolonialisierung betraf von 1945 bis 1957 vor allem den Nahen und Mittleren Osten sowie Südostasien. Frankreich wehrte sich nach Kräften dagegen, da es sich darauf verließ, dass sein Imperium seine Vorkriegsgröße wiedererlangen würde.

Im Nahen Osten war Frankreich isoliert und gezwungen, seine Mandate in Syrien und im Libanon aufzugeben, während der Rückzug der Briten aus Palästina und Transjordanien zur Entstehung von Israel und Jordanien führte. Die Ausrufung des Staates Israel wurde von den arabischen Staaten abgelehnt und löste den arabisch-israelischen Krieg 1948-1949 aus. Italien war auch gezwungen, seine Kolonien aufzugeben: Libyen wurde 1951 unabhängig, Eritrea wurde mit Äthiopien und Somalia 1960 föderiert.

Die Entkolonialisierung in Asien war das Ergebnis des starken Nationalismus, der durch die europäische und japanische Besatzung entstanden war. Zwischen 1945 und 1957 erlangten rund ein Dutzend Staaten ihre Unabhängigkeit, zumeist durch Krieg oder Gewalt, wie im Falle der ehemaligen französischen Kolonien Indochinas 1954, der Teilung Indiens und Pakistans 1947 oder Indonesiens, das die Niederlande 1949 aufgeben mussten. Mit Ausnahme von Vietnam waren kommunistische Aufstände wie in Malaysia und Indonesien erfolglos, während sich anderswo nationalistische Parteien durchsetzten.

Viele dieser neuen Staaten wollten die Unabhängigkeit der noch kolonisierten Länder unterstützen und ihre Neutralität gegenüber den beiden Blöcken behaupten. Neunundzwanzig von ihnen, angeführt von Indien, Indonesien und Ägypten, nahmen im April 1955 an einer großen Konferenz in Bandung teil, die den Grundstein für die Bewegung der Blockfreien legte. Allerdings gab es erhebliche Unterschiede zwischen denjenigen, die dem Westen nahe standen, und denjenigen, die Beziehungen zu Moskau oder Peking entwickelten.

Beträchtliche Ressourcen für Geheimdienstarbeit und verdeckte Kriegsführung aufgewendet

Die Nachrichtendienste spielten während des gesamten Kalten Krieges eine wichtige Rolle. In den Vereinigten Staaten wurde die Central Intelligence Agency (CIA), der wichtigste Auslandsnachrichtendienst, 1947 durch den National Security Act gegründet. Eine Weisung des NSC aus dem Jahr 1948 ermächtigte die CIA zur Durchführung verdeckter Operationen zusätzlich zu ihrer grundlegenden Aufgabe der Nachrichtenbeschaffung. Die Nationale Sicherheitsbehörde (NSA), die 1952 innerhalb des US-Verteidigungsministeriums gegründet wurde, ist für den Nachrichtendienst zuständig. Das FBI („Federal Bureau of Investigation“) ist seit 1908 die für den Inlandsgeheimdienst und die Spionageabwehr zuständige US-Bundesbehörde.

In der Sowjetunion wurde das Ministerium für Staatssicherheit (MGB) 1954 durch den KGB („Komitee für Staatssicherheit“) ersetzt, der bis zu seiner Auflösung im Jahr 1991 eine Doppelfunktion für die innere Sicherheit und den äußeren Geheimdienst hatte. Obwohl der KGB den größten Teil seiner Aktivitäten auf seine innenpolitische Rolle als Staatspolizei und Spionageabwehr konzentrierte, war er auch der größte Nachrichtendienst der Welt. Auf dem Höhepunkt ihrer Tätigkeit beschäftigte sie 480.000 Personen, davon 200.000 an den Grenzen, und Millionen von Informanten. Der Roten Armee ist auch der GRU („General Intelligence Directorate“) direkt unterstellt.

Im Bereich der Nachrichtendienste werden die technischen Mittel immer wichtiger. Bereits 1945 hörte die NSA im Rahmen der Operation Shamrock Telegramme ab, die in die und aus den Vereinigten Staaten gingen. U-2-Flugzeuge begannen 1956, Bilder über der UdSSR zu machen, hauptsächlich um sowjetische ICBM-Startplätze zu lokalisieren. Einem amerikanischen Aufklärungssatelliten der Corona-Serie gelang es 1960 erstmals, im Weltraum aufgenommene Fotos zur Erde zurückzubringen. Die Entwicklung der elektromagnetischen Intelligenz begann in den späten 1960er Jahren mit Satelliten, von denen der erste, Canyon 1, 1968 von den Vereinigten Staaten gestartet wurde. 1947 unterzeichneten die Geheimdienste der Vereinigten Staaten, Kanadas, Australiens und Neuseelands das UKUSA-Abkommen, in dessen Rahmen in den 1960er Jahren das elektromagnetische Nachrichtensystem Echelon eingerichtet wurde.

Im Bereich der verdeckten Operationen besteht das Ziel der CIA zumeist darin, die Machtübernahme einer Regierung zu unterstützen, die der US-Politik wohlgesonnen ist. In den 1950er Jahren gelang es der CIA, 1953 Mossadegh im Iran zu stürzen und Reza Pahlavi zu installieren (1954 gelang es ihr mit der Operation PBSUCCESS, den guatemaltekischen Präsidenten Jacobo Árbenz Guzmán zu stürzen; 1958 scheiterte sie jedoch mit dem Versuch, einen Militärputsch in Indonesien zu inszenieren). In den 1960er Jahren intensivierte die CIA ihre Maßnahmen gegen Staaten, deren Regierungen nach Ansicht der Vereinigten Staaten den Kommunisten zu nahe standen, insbesondere im Kongo, auf Kuba, in der Dominikanischen Republik, in Südvietnam, Bolivien, Brasilien und Ghana. Im Kongo plante die CIA in den Jahren 1960 und 1961 den Sturz von Patrice Lumumba, dem Regierungschef der Demokratischen Republik Kongo, der ermordet wurde.

Im Bereich der Propaganda begann der Radiosender Voice of America im Januar 1947, von München, Manila und Honolulu aus regelmäßige Sendungen nach Russland auszustrahlen, die die Sowjets zu stören versuchten.

Friedliche Koexistenz zwischen den beiden Großen

Eisenhower folgte Truman im Januar 1953 als Präsident der Vereinigten Staaten. Der Tod Stalins im März 1953 weckte Hoffnungen auf einen Wandel, der durch den Machtkampf und das Ausbleiben einer größeren außenpolitischen Initiative der mit ihren innenpolitischen Problemen beschäftigten Sowjets über zwei Jahre aufrechterhalten wurde. Nikita Chruschtschow, bekannt als „Herr K“, überwand allmählich die kollegiale Führung, die seit Stalins Tod bestand, und wurde zum neuen sowjetischen Führer. Die Unterzeichnung des Friedensvertrags mit Österreich im Mai 1955 wurde im Westen positiv interpretiert. Im Jahr 1956 verurteilte er dann die Verbrechen Stalins, leitete den Prozess der Entstalinisierung ein und erklärte die friedliche Koexistenz. Gleichzeitig verfügte die UdSSR seit Ende der 1950er Jahre über Atomwaffen, die eine echte Bedrohung für die Vereinigten Staaten darstellten, deren Besitz Chruschtschow dazu veranlasste, eine offensive Außenpolitik in Europa und insbesondere auf Kuba zu betreiben und eine militärstrategische Haltung einzunehmen, die auf einem Atomkrieg beruhte.

Auf amerikanischer Seite versprach Eisenhower im Januar 1957 den Staaten des Nahen Ostens wirtschaftliche und militärische Hilfe, um dem sowjetischen Einfluss entgegenzuwirken, und bekräftigte, dass die Vereinigten Staaten auf jede Aggression militärisch reagieren würden. Diese als Eisenhower-Doktrin bekannte Politik wurde während der Libanon-Krise 1958 angewandt, bei der die Amerikaner mit erheblichen militärischen Mitteln intervenierten.

Die Gipfeltreffen zwischen den Staats- und Regierungschefs der USA und der Sowjetunion werden nach zehnjähriger Unterbrechung wieder aufgenommen. Chruschtschow traf 1955 in Genf und 1960 in Frankreich mit Eisenhower zusammen. Der letztgenannte Gipfel wurde durch den Abschuss des amerikanischen Spionageflugzeugs U-2 über sowjetischem Boden unterbrochen.

John F. Kennedy gewann 1960 die US-Präsidentschaftswahlen. Er sprach sich für eine friedliche Koexistenz mit der UdSSR aus, wollte aber gleichzeitig verhindern, dass sich der Kommunismus auf die Dritte Welt ausbreitet. Die Grundzüge der außenpolitischen Doktrin Kennedys wurden in seiner Antrittsrede am 20. Januar 1961 dargelegt. Er setzte die Eindämmungspolitik seiner Vorgänger fort, indem er versicherte, „dass wir jeden Feind bekämpfen werden, um das Überleben und den Sieg der Freiheit zu sichern“. Er forderte aber auch, dass „beide Seiten zum ersten Mal ernsthafte und präzise Vorschläge für die Inspektion und Kontrolle von Atomwaffen formulieren“, und kündigte die „Allianz für den Fortschritt“ an, ein Programm zur wirtschaftlichen Unterstützung Lateinamerikas und zur Bekämpfung des kubanischen Einflusses.

Kennedy und Chruschtschow trafen sich 1961 in Wien ohne Ergebnis. Der sowjetische Führer verfolgte einen offensiven Ansatz zur friedlichen Koexistenz, der in der Kubakrise von 1962 gipfelte. Auf amerikanischer Seite löste die MacNamara-Doktrin der abgestuften Reaktion die Dulles-Doktrin der massiven Vergeltung ab. Kennedy verpflichtete die USA an allen Fronten, indem er die US-Hilfe für Kongo-Kinshasa erhöhte und „Militärberater“ nach Laos und Vietnam entsandte.

Die Eroberung des Weltraums wurde zu einem neuen Wettbewerbsfeld zwischen den beiden Großmächten, das weit über seine wissenschaftliche Dimension hinausging. Nach dem Erfolg der Sowjets, die 1957 den ersten Satelliten, Sputnik 1, starteten und im April 1961 den ersten Menschen, Juri Gagarin, ins All schickten, mussten die Amerikaner ihre wissenschaftliche Vormachtstellung in den Augen der Welt und indirekt auch ihre Fähigkeit, den Wettlauf um die Interkontinentalraketen zu gewinnen, die auf dem Weg waren, zum Hauptträger von Atomwaffen zu werden, erneut unter Beweis stellen. In der Überzeugung, dass kein anderes Weltraumprojekt die Menschheit mehr beeindrucken würde, verkündete Kennedy am 25. Mai 1961 das Ziel, noch vor Ende des Jahrzehnts einen Amerikaner auf den Mond zu schicken. Das Apollo-Programm mit seinen beträchtlichen Mitteln ermöglichte es, dieses Ziel im Juli 1969 zu erreichen. Ab 1965 erlebten die sowjetischen Raumfahrtprogramme zahlreiche Rückschläge: Der Absturz von Luna 15, die zeitgleich mit Apollo 11 gestartet wurde, symbolisierte den Sieg der Amerikaner, der nicht ohne weiteres genutzt wurde, um die Überlegenheit ihres Gesellschaftsmodells gegenüber dem der Russen zu illustrieren.

Budapester Aufstand (1956)

In Ungarn löste die Absetzung des Reformistenführers Imre Nagy im April 1955 durch eine dem Stalinisten Mátyás Rákosi nahestehende Person eine Welle der Unruhe in studentischen und intellektuellen Kreisen aus. Im folgenden Jahr führten die Anprangerung der Verbrechen Stalins und der Beginn der Entstalinisierung zu Umwälzungen im Ostblock. In Polen führt eine Protestbewegung des Volkes zur Rückkehr von Władysław Gomułka an die Macht, der damals als gemäßigter galt. Die polnische Situation hatte Auswirkungen auf Ungarn, das eine viel dramatischere Entwicklung nahm: Am 23. Oktober 1956 setzte ein spontaner Aufstand Budapest in Brand, eine echte Massenbewegung, die durch die Ablehnung des stalinistischen Regimes und den Wunsch nach einer Verbesserung der sozialen Lage ausgelöst wurde. Ein Teil der Armee stellte sich auf die Seite der Aufständischen. Die von der UN-Sonderkommission für Ungarn 1957 durchgeführte Untersuchung schloss mit der Feststellung, dass der ungarische Aufstand nicht nur nationalen Charakter hatte, sondern auch spontan war“. Die Agitation von Schriftstellern, Studenten und Journalisten spiegelte eine allmähliche Emanzipation von der Ungarischen Arbeiterpartei und einen Zerfall des totalitären Systems wider. Doch der ungarische Aufstand wurde im November 1956 von sowjetischen Panzern schnell niedergeschlagen, ohne dass der Westblock wirklich reagierte.

Rivalitäten im Nahen Osten und die Suezkrise (1953-1956)

Der Nahe Osten steht im Mittelpunkt der Rivalitäten zwischen den beiden Blöcken, die mit seiner geostrategischen Lage und seinen immensen Ölvorkommen zusammenhängen und durch den arabisch-israelischen Konflikt und das Erbe des britischen und französischen Kolonialismus angeheizt werden.

Die Suezkrise hatte ihren Ursprung im Wiederaufleben des arabischen Nationalismus, verkörpert durch Nasser, der 1954 die Macht in Ägypten übernahm. Er vertrat eine sehr feindliche Haltung gegenüber Israel und verstaatlichte im Juli 1956 den Suezkanal. Die Sowjetunion unterstützte ihn, erklärte sich bereit, den Bau des Assuan-Staudamms zu finanzieren und begann, Waffen an Ägypten zu liefern.

Eisenhower wollte jedoch nach der Unterzeichnung des Bagdad-Pakts eine Politik des Ausbaus der Beziehungen zu den arabischen Staaten verfolgen und intensivierte die diplomatischen Aktivitäten mit allen Parteien. Die Briten und Franzosen beschlossen jedoch, die Kontrolle über den Kanal mit Gewalt zu übernehmen und schlossen am 24. Oktober 1956 ein Geheimabkommen mit den Israelis. Die Israelis marschierten am 29. Oktober in Ägypten ein, gefolgt von den Briten und Franzosen am 31. Oktober, ohne dass die Vereinigten Staaten vorher informiert wurden. Am 5. November beschuldigte die Sowjetunion Frankreich und Großbritannien, einen Kolonialkrieg zu führen, und drohte in kaum verhüllten Worten mit dem Einsatz von Atomwaffen. Ohne die Unterstützung der USA hatten die drei Länder keine andere Wahl, als am 7. November einem Waffenstillstand und einer friedlichen Beilegung des Konflikts unter der Schirmherrschaft der UNO zuzustimmen.

Die Sowjetunion profitierte in zweifacher Hinsicht von dieser Krise: Sie erhielt gleichzeitig freie Hand, um die Ungarn-Krise im eigenen Lager zu lösen, und bestätigte ihren Status als einzige Großmacht, die den Amerikanern gegenüberstand. Auf amerikanischer Seite wurde Eisenhower am 6. November 1956 triumphal wiedergewählt und ging mit einem starken persönlichen Image aus der Krise hervor, das er nutzte, um dem US-Kongress Anfang 1957 seine politische Vision für den Nahen Osten, die so genannte Eisenhower-Doktrin, zu unterbreiten, in der sich die Vereinigten Staaten ermächtigten, wirtschaftliche und militärische Hilfe zu leisten, wenn dies zum Schutz ihrer Interessen erforderlich war.

Chinesisch-sowjetischer Zusammenbruch (1958-1962)

China hielt die sowjetische Politik der friedlichen Koexistenz für zu versöhnlich gegenüber dem Westen und weigerte sich, sich der öffentlichen Kritik Chruschtschows an Stalin anzuschließen. 1958 befürwortete Mao Zedong die „permanente Revolution“ und startete den „Großen Sprung nach vorn“, den die Sowjets als gefährlich ansahen. 1959 zog die UdSSR ihre Hilfe für China zum Bau einer Atombombe zurück und stellte sich im Streit mit China über Tibet auf die Seite Indiens. Die wachsende Kluft zwischen dem sowjetischen Realismus und dem chinesischen Dogmatismus wurde auf dem 22. KPdSU-Kongress im Oktober 1961 deutlich. Die Krise verschärfte sich 1962 noch, als es zu sporadischen Grenzzwischenfällen zwischen China und der UdSSR kam.

Zweite Berlin-Krise (1958-1963)

In den Jahren 1948-1949 endete eine erste Krise, die durch die sowjetische Blockade des Landzugangs zu West-Berlin ausgelöst wurde und auf die der Westen mit einer Luftbrücke reagierte, mit der Aufrechterhaltung des Vier-Parteien-Besatzungsstatus von Berlin als Ergebnis der Potsdamer Konferenz. Zehn Jahre später hat sich der geopolitische Kontext erheblich verändert. Mit der Aufrechterhaltung der BRD und der DDR, die fest im Westen bzw. im Osten verankert waren, wurde eine faktische Teilung Deutschlands geschaffen. Die NATO und der Warschauer Pakt standen sich mit erheblichen konventionellen und nuklearen Streitkräften gegenüber.

Die deutsche Frage beschäftigte Chruschtschow aus mindestens drei Gründen: der Aufstieg der westdeutschen Wirtschaft („deutsches Wunder“) und ihre nuklearen Ambitionen, die wirtschaftlichen Schwierigkeiten der DDR trotz ihrer realen Entwicklung und vor allem die massive Einwanderung von Ostdeutschen in die BRD. Mehr als 2,7 Millionen Deutsche, darunter viele Ingenieure, Ärzte und Facharbeiter, flohen zwischen 1949 und 1961 über Berlin aus der DDR. Die sowjetische Führung, die der DDR umfangreiche Hilfe leistete, befürchtete, dass das Regime schließlich zusammenbrechen und den gesamten Ostblock gefährden würde.

Die Krise begann am 27. November 1958, als Chruschtschow eine Note an den Westen schickte, in der er vorschlug, den Vier-Parteien-Status der ehemaligen Reichshauptstadt aufzuheben und Berlin in eine entmilitarisierte „freie Stadt“ mit eigener Regierung umzuwandeln. Die Westler reagierten auf diese Notiz, indem sie sein juristisches Argument rundweg zurückwiesen und ihr Recht, in Berlin zu sein, bekräftigten. Es begann ein langer diplomatischer Austausch, der in Gipfeltreffen der vier Mächte 1960 in Paris und 1961 in Wien gipfelte, bei denen keine Einigung erzielt werden konnte. Chruschtschow kündigte an, er werde einen Friedensvertrag mit der DDR unterzeichnen, die sich in keiner Weise an das Potsdamer Abkommen gebunden fühlte. Kennedy erhob seine Stimme und verkündete am 25. Juli 1961 eine beträchtliche Aufstockung der amerikanischen Militärressourcen und die Grundsätze, die die rote Linie darstellten, die die Sowjets nicht überschreiten durften: das Recht auf Anwesenheit und Zugang von Westlern in West-Berlin und eine Garantie für die Sicherheit und die Rechte der Einwohner von West-Berlin.

Die Zeit war gegen Chruschtschow, der in zweieinhalb Jahren Verhandlungen nichts erreicht hatte. Anfang August wurde beschlossen, die Grenze zwischen den beiden Teilen Berlins sowie zwischen West-Berlin und der DDR zu schließen. In der Nacht vom 12. auf den 13. August 1961 sperrten die Streitkräfte der DDR die Straßen und Schienenwege ab und begannen mit dem Bau der Berliner Mauer, einem der wichtigsten Symbole des Kalten Krieges. Die westlichen Reaktionen beschränkten sich auf verbale Proteste. Kennedy vertraute einem seiner Berater kurz darauf an, dass „die Mauer keine sehr gute Lösung ist, aber sie ist verdammt viel besser als ein Krieg“.

Die Mauer wurde nach und nach zu einem immer umfangreicheren Bauwerk, was den Westen zu der Annahme verleitete, dass sie in den Augen der DDR und der Sowjetunion eine dauerhafte Lösung darstellte. Die sporadischen Beschränkungen der Freizügigkeit von Westlern zwischen der BRD und West-Berlin sorgten jedoch für eine gewisse Spannung. Und mit den Sowjets wurde keine formelle Vereinbarung getroffen. Ein neuer Höhepunkt der Spannungen wurde im Oktober 1962 mit dem Ausbruch der kubanischen Raketenkrise erreicht, zu der Kennedy sagte: „Eine kubanische Krise? Nein, eine Berlin-Krise“.

Bei einem Besuch in Deutschland fuhr Kennedy am 26. Juni 1963 nach Berlin, wo er eine Rede hielt, die durch den Satz berühmt wurde: „Alle freien Menschen, wo immer sie leben, sind Bürger (…) von West-Berlin, und deshalb sage ich als freier Mensch: Ich bin ein Berliner.

Kubanische Raketenkrise (1962)

Die Ost-West-Beziehungen, die bereits durch frühere Krisen schwer beschädigt waren, wurden durch die Kubakrise im Oktober 1962, in der die Gefahr eines Atomkriegs so groß war wie nie zuvor, weiter verschlechtert.

Im Januar 1959 stürzten die Guerillas von Fidel Castro den von den USA unterstützten Diktator Fulgencio Batista. Das neue Regime ergriff eine Reihe von Maßnahmen, die ihm die wachsende Feindseligkeit Washingtons einbrachten: die Aufteilung der Latifundien und des Besitzes der amerikanischen United Fruit Company im Mai 1959, die Unterzeichnung eines Handelsabkommens mit der Sowjetunion im Februar 1960, nachdem die Vereinigten Staaten ihre Käufe von kubanischem Zucker reduziert hatten, und die Beschlagnahmung der amerikanischen Unternehmen, die den Großteil der kubanischen Wirtschaft kontrollierten, ab März 1960. Am 8. Mai 1960 nahm Kuba die diplomatischen Beziehungen zur UdSSR wieder auf, und im Juli 1960 verkündete Che Guevara, dass Kuba nun dem „sozialistischen Lager“ angehöre.

Als Vergeltung verhängte die US-Regierung im Oktober 1960 ein Wirtschaftsembargo gegen die Insel und brach am 2. Januar 1961 die diplomatischen Beziehungen zu Havanna ab. Gleichzeitig rekrutierte die CIA „Anti-Castro-Kräfte“ unter den kubanischen Flüchtlingen. Anfang April stimmte Kennedy einem Plan zur Invasion der Insel zu, weigerte sich jedoch, US-Truppen einzusetzen. Die Landung am 17. April 1961 in der Schweinebucht geriet zu einem Desaster. Am 4. September 1962 schloss das Land ein militärisches Beistandsabkommen mit der Sowjetunion, und eine Woche später erklärte Moskau, dass jeder Angriff auf Kuba eine nukleare Antwort nach sich ziehen würde. Der US-Kongress verabschiedete am 3. Oktober eine Resolution, in der er vor „subversiven Aktionen in der westlichen Hemisphäre“ warnte.

Am 14. Oktober 1962 fotografierte ein amerikanisches Lockheed U-2-Flugzeug Startrampen für atomare Mittelstreckenraketen (IRBM und MRBM) auf der Insel Kuba, die amerikanisches Hoheitsgebiet erreichen konnten. Zur gleichen Zeit erfährt das Weiße Haus, dass 24 sowjetische Frachtschiffe mit Raketen und Bombern auf dem Weg nach Kuba sind (Operation Anadyr).

Am 22. Oktober entschied sich Kennedy, nachdem er zwischen Untätigkeit und der Bombardierung der Abschussrampen geschwankt hatte, für eine Seeblockade der Insel, die durch die Überlegenheit der US-Marine im Karibischen Meer ermöglicht wurde. Der Vorteil dieser maßvollen Reaktion bestand darin, dass Chruschtschow die Möglichkeit hatte, zwischen Eskalation und Verhandlung zu wählen. Am 24. Oktober kehrten die ersten sowjetischen Frachter schließlich um. Ohne Castro vorher zu konsultieren, schlug der Kreml am 26. Oktober den Abzug der Offensivwaffen vor; im Gegenzug mussten sich die Amerikaner verpflichten, das kubanische Regime nicht zu stürzen und ihre in der Türkei installierten Atomraketen, die sowjetisches Gebiet erreichen konnten, abzuziehen. Am 28. Oktober stimmte Kennedy diesem Kompromiss zu, bat aber über seinen Bruder Robert Kennedy darum, die Tatsache zu verschweigen, dass die Vereinigten Staaten ihre Raketen aus der Türkei abziehen würden, von denen Chruschtschow nicht wusste, dass sie vor der Krise abgebaut worden waren. Robert Kennedys Buch Thirteen Days, das 1968 veröffentlicht wurde, enthüllte die Vereinbarung. 1977 gab Arthur Schlesinger in seinem Buch Robert Kennedy and his Times alle Dokumente über die Verhandlungen zwischen Dobrynin und Robert Kennedy frei.

Der Rückzug Chruschtschows demütigte ihn in den Augen von Castro, Mao Zedong und anderen kommunistischen Führern. Kennedy hingegen konnte seine Popularität und sein weltweites Prestige steigern. Der Ausgang der Krise war ein politischer Erfolg für die Vereinigten Staaten, auch wenn sie sich mit dem Fortbestehen eines kommunistischen Staates innerhalb ihres Verteidigungsperimeters abfinden mussten. Die dauerhafte Folge der Krise war, dass die US-amerikanische und die sowjetische Führung das „Brinkmanship“ und das „nukleare Bluffen“ aufgaben und der Entwicklung eines rationalen strategischen Dialogs zwischen ihnen Priorität einräumten.

Annäherung zwischen den USA und der Sowjetunion

Nach der Kubakrise wollten Kennedy und Chruschtschow zunächst der Gefahr vorbeugen, dass eine schlecht gemanagte Krise in einen Atomkrieg ausartet; zu diesem Zweck wurde 1963 ein „rotes Telefon“ zwischen dem Weißen Haus und dem Kreml eingerichtet. Darüber hinaus war es ihr vorrangiges Ziel, die Entwicklung von Atomwaffen zu kontrollieren und zu begrenzen und stabile Ost-West-Beziehungen aufzubauen. Der chinesisch-sowjetische Bruch war zum Teil eine Folge dieser Neuorientierung der Kremlpolitik, die die von Peking propagierte Weltrevolution auf dem Altar der friedlichen Koexistenz opferte. Ein erstes Ergebnis wurde mit der Unterzeichnung des Teilteststoppvertrags im August 1963 erzielt. Weiter konnten sie nicht gehen: Kennedy wurde am 22. November 1963 in Dallas ermordet, was weltweite Emotionen auslöste, und Chruschtschow, der durch die Kubakrise geschwächt war, wurde im Oktober 1964 entlassen.

In den Jahren 1964-1968 waren die Beziehungen zwischen den USA und der Sowjetunion von dem Wunsch nach Normalisierung und Entspannung geprägt. Gleichzeitig zeigten schwerwiegende Ereignisse, insbesondere der Vietnamkrieg, der arabisch-israelische Sechs-Tage-Krieg und der Einmarsch sowjetischer Truppen in die Tschechoslowakei, die Grenzen der Beziehungen auf, und es begann ein Wettrüsten, das die gesamten 1960er Jahre andauerte.

Der neue Präsident der Vereinigten Staaten, Lyndon B. Johnson wollte die Entspannungspolitik fortsetzen, aber er würde sein Land definitiv im Vietnamkrieg engagieren, der einen zentralen Platz in der amerikanischen Diplomatie einnahm, die keinen großen Plan hatte, wie Kennedy ihn hätte haben können. Diese Verpflichtung war Gegenstand eines „überparteilichen Konsenses“ innerhalb der politischen Klasse und genoss bis 1967 breite Unterstützung in der öffentlichen Meinung. Große US-Militärkapazitäten wurden in Vietnam stationiert, aber Nordvietnam wurde nicht überfallen. Der Dialog mit Moskau wurde nicht abgebrochen und die Schwelle, ab der Moskau oder Peking ein direktes Eingreifen in den Konflikt hätten riskieren können, wurde nicht überschritten. Die Beziehungen zur UdSSR konzentrieren sich auf die Fortsetzung der Verhandlungen über die nukleare Rüstungskontrolle.

Leonid Breschnew, der die Sowjetunion 18 Jahre lang beherrschen sollte, wollte ebenfalls die Entspannung und gleichzeitig die Macht seines Landes stärken, um mit den Vereinigten Staaten einen Dialog auf Augenhöhe führen zu können. Die UdSSR hat ihre konventionellen und nuklearen Streitkräfte in den 1960er Jahren erheblich aufgestockt und – um den Preis einer Anstrengung, die ihre Wirtschaft und den Lebensstandard ihrer Bevölkerung belastete – eine echte strategische Parität mit den Amerikanern erreicht. Die Sowjets gaben die revolutionäre Rolle der UdSSR nicht auf, räumten aber den Interessen der UdSSR Vorrang vor denen der Weltrevolution ein und kehrten damit zur stalinistischen Politik zurück. Die kommunistischen Führer waren damals noch davon überzeugt, dass der Kapitalismus historisch gesehen dem Untergang geweiht und der Sieg des Kommunismus auf lange Sicht unvermeidlich sei. Ihr 1964 bestätigter Bruch mit China und ihr Streben nach Vorherrschaft in der kommunistischen Welt zwangen die UdSSR, sich als Anführerin bei der Verbreitung des Kommunismus in der Welt zu zeigen. Zugleich wollte Moskau eine gefährliche Konfrontation mit Washington und eine chinesisch-amerikanische Annäherung vermeiden.

Mit dem Amtsantritt von Richard Nixon als Präsident der Vereinigten Staaten im Januar 1969 und der Unterstützung seines sehr einflussreichen nationalen Sicherheitsberaters Henry Kissinger begann eine Ära tiefgreifender internationaler Umwälzungen. In Europa wurde die halbherzige Entspannung zu Beginn des Jahrzehnts durch die von der BRD geführte Ostpolitik erheblich beschleunigt, die dem Bedürfnis der Sowjetunion und ihrer Satellitenstaaten entsprach, den Ost-West-Handel zu stärken, um ihre wirtschaftliche und soziale Lage zu verbessern. In Asien setzte sich Nixon für die Beendigung des Vietnamkriegs ein und nahm einen Dialog mit China auf. Unter Ausnutzung der konvergierenden Interessen intensivierten die beiden „gegnerischen Partner“, die UdSSR und die Vereinigten Staaten, ihren diplomatischen und strategischen Austausch, und zwischen den beiden Führern, Breschnew und Nixon, entstand ein Verhältnis der Nähe, wie es seit Beginn des Kalten Krieges nicht mehr bestanden hatte.

Nixon und Kissinger führten eine Realpolitik par excellence, die die ideologische Dimension des Kalten Krieges beiseite lassen und einen stabilen geopolitischen Zustand der Welt schaffen wollte, der nicht mehr bipolar, sondern pentapolar (Vereinigte Staaten, UdSSR, China, Japan und Europa) sein sollte. Nixon musste sich auch mit der Verschlechterung der finanziellen Lage des Landes auseinandersetzen, die auf die sehr hohen Kosten der Außenpolitik seiner Vorgänger zurückzuführen war. Er setzte die Konvertibilität des Dollars aus und beendete das System fester Wechselkurse der Bretton-Woods-Abkommen. An der Außenfront forderte er seine Verbündeten in Asien auf, einen wesentlich größeren Anteil an ihrer eigenen Verteidigung zu übernehmen; diese als „Nixon-Doktrin“ bekannte Ankündigung löste in Europa Besorgnis aus, wo Fragen über einen möglichen Rückzug der Vereinigten Staaten aus der Verteidigung des Kontinents aufkamen.

Nukleare Rüstungskontrolle (1963-1972)

Die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion wollten die mit der nuklearen Abschreckung verbundenen Risiken verringern, indem sie zunächst den Besitz von Kernwaffen auf die fünf Mächte des UN-Sicherheitsrats beschränkten und dann die Zahl der strategischen Kernwaffen begrenzten, nachdem sie deren Zahl in den 1960er Jahren erheblich erhöht hatten.

Der Vertrag über das Verbot von Kernwaffenversuchen in der Atmosphäre, im Weltraum und unter Wasser, bekannt als Teilteststoppvertrag, wurde am 5. August 1963 von den Vereinigten Staaten, der Sowjetunion und dem Vereinigten Königreich unterzeichnet. Dieses Abkommen, das weniger als ein Jahr nach der kubanischen Raketenkrise geschlossen wurde, wurde von Kennedy als großer Erfolg seiner Politik zur Kontrolle der nuklearen Risiken angesehen. Es trat am 10. Oktober 1963 in Kraft, nachdem es von den drei ursprünglichen Vertragsparteien und anderen Staaten ratifiziert worden war. Bis zum 1. Januar 1973 waren 106 Staaten dem Übereinkommen beigetreten. Seine Bedeutung wird jedoch dadurch stark geschmälert, dass die drei Atommächte in der Lage sind, unterirdische Tests durchzuführen, und dass weder Frankreich noch China es ratifiziert haben.

Der Weltraumvertrag trat am 10. Oktober 1967 in Kraft, nachdem er von den Vereinigten Staaten, der Sowjetunion, dem Vereinigten Königreich und anderen Staaten ratifiziert worden war. Frankreich ratifizierte im August 1970 und China im Dezember 1983. Dieser Vertrag sieht eine vollständige Entmilitarisierung des Weltraums vor.

Der Vertrag über die Nichtverbreitung von Kernwaffen (NVV) wurde unter der Schirmherrschaft der UN-Abrüstungskommission in Genf ausgearbeitet und am 1. Juli 1968 von den Vereinigten Staaten, der Sowjetunion und dem Vereinigten Königreich unterzeichnet. Er trat am 5. März 1970 in Kraft, nachdem er von den drei Unterzeichnerstaaten und mehr als 40 Staaten ratifiziert worden war. In diesem Vertrag verpflichten sich die Kernwaffenstaaten, keine Kernwaffen oder Technologie an Nichtkernwaffenstaaten weiterzugeben. Sowohl Frankreich als auch China traten diesem Vertrag 1992, zweiundzwanzig Jahre nach seiner Unterzeichnung, bei.

Der von Nixon und Breschnew im Mai 1972 unterzeichnete Vertrag über die Begrenzung strategischer Waffen (SALT I) friert für fünf Jahre die Zahl der offensiven Kernwaffen ein, d.h. die Zahl der Startsilos für landgestützte Interkontinentalraketen (ICBMs) und von U-Booten abgefeuerte strategische See-Boden-Raketen (SLBMs). Der am selben Tag unterzeichnete ABM-Vertrag begrenzt die Zahl der Raketenabwehranlagen für jedes Land auf zwei. Diese Verträge, die ein starkes Symbol der Entspannung darstellen, sind die ersten, die während des Kalten Krieges den Einsatz einer bestimmten Waffenkategorie beschränken. Politisch gesehen bestätigten sie die strategische Gleichstellung der Sowjetunion mit den Vereinigten Staaten. Ihre militärische Bedeutung ist gering, da Anzahl und Stärke der nuklearen Sprengköpfe nicht eingeschränkt sind und die Programme zur Modernisierung der Atomwaffenarsenale nicht eingefroren sind.

SALT I war ein Interimsabkommen, in dem sich beide Seiten verpflichteten, die Verhandlungen über die Reduzierung strategischer Waffen fortzusetzen. Eine neue Verhandlungsrunde, bekannt als SALT II, begann im November 1972.

„Entspannung in Europa (1962-1975)

In jedem der beiden Blöcke, dem prosowjetischen und dem proamerikanischen, sind die beiden Supermächte umstritten. Das sowjetische Modell wurde in Osteuropa in Frage gestellt. Im August 1968 marschierten Truppen des Warschauer Paktes in die Tschechoslowakei ein: Der Prager Frühling fand ein jähes Ende, und die Breschnew-Doktrin von 1968 über die „begrenzte Souveränität“ der Ostblockländer rechtfertigte die Intervention Moskaus.

Im Westen distanzierte sich de Gaulle von den Vereinigten Staaten und zog sich 1966 aus dem integrierten Kommando der NATO zurück; Frankreich blieb Mitglied des Atlantischen Bündnisses, aber das Hauptquartier der Militärorganisation verließ das Land. In einer weiteren spektakulären Geste, die de Gaulles Politik der nationalen Unabhängigkeit illustriert, kündigten Frankreich und die Volksrepublik China am 27. Januar 1964 die Aufnahme diplomatischer Beziehungen an. Bei großen Krisen, wie z.B. in Kuba oder Berlin, stand Frankreich jedoch weiterhin an der Seite seiner westlichen Verbündeten.

1969 wurde Willy Brandt Bundeskanzler der BRD und initiierte die „Ostpolitik“, eine Politik der Annäherung und Öffnung gegenüber dem Osten. Die Normalisierung zwischen der BRD und der DDR erfolgte in zwei Etappen, am 3. September 1971 mit der Unterzeichnung des Viermächteabkommens über Berlin und am 21. Dezember 1972 mit der Unterzeichnung des Grundlagenvertrags über die gegenseitige Anerkennung.

1975 wurde die Schlussakte von Helsinki von dreiunddreißig europäischen Staaten, einschließlich der Sowjetunion, sowie von Kanada und den Vereinigten Staaten unterzeichnet. Die Schlussakte ist das Ergebnis jahrelanger Diskussionen über drei Hauptthemen: Sicherheit in Europa, Zusammenarbeit zwischen den Staaten, insbesondere im wirtschaftlichen Bereich, Freizügigkeit von Ideen und Personen und Achtung der Menschenrechte. Diese Schlussakte war zunächst ein großer Erfolg für die UdSSR, die damit die Anerkennung der bestehenden Staaten in Europa, einschließlich der DDR, und die Unverletzlichkeit der Grenzen aus dem Zweiten Weltkrieg erreichte. Doch die Zugeständnisse des Kremls im Bereich der Menschenrechte und des Selbstbestimmungsrechts der Völker förderten den Dissens in Osteuropa und verursachten erste Risse im Sowjetimperium.

Der Aufstieg Chinas auf der Weltbühne

In den 1960er und 1970er Jahren entwickelte sich China auf der Weltbühne allmählich zu einer eigenständigen Macht. Der Bruch mit der UdSSR ermutigte sie, Beziehungen zum Westen zu knüpfen und Atomwaffen zu erwerben. De Gaulle nahm 1964 normale diplomatische Beziehungen zwischen Frankreich und China auf, weil es in Asien „keinen Frieden und keinen denkbaren Krieg ohne seine Beteiligung gibt“. Ohne russische Hilfe gelang es Peking, durch die Zündung einer A-Bombe im Jahr 1964 und einer H-Bombe im Jahr 1967 zur Atommacht zu werden.

Die Krise wuchs mit Moskau, dem Peking vorwarf, die Weltrevolution zu verraten und einen Pseudokommunismus zu praktizieren, eine einfache Variante des bürgerlichen Sozialismus. Es geht auch darum, dass China sich nicht der UdSSR unterwirft und sich durch eine „antirevisionistische“ Haltung als Führer des Kommunismus in der Welt aufspielt. Mit Ausnahme der Kommunistischen Partei Indonesiens – die 1965 vernichtet wurde – und der Kommunistischen Partei Indiens entschied sich nur Albanien dafür, sich mit Peking zu verbünden, um sich von der sowjetischen Kontrolle zu befreien. Der chinesisch-sowjetische Grenzkonflikt eskalierte mit chinesischen Gebietsansprüchen und erreichte mit den Vorfällen von 1969 seinen Höhepunkt. Allerdings unterstützten sowohl Peking als auch Moskau die nordvietnamesischen und andere kommunistische revolutionäre Bewegungen in Südostasien in erheblichem Maße. Bis Ende der 1960er Jahre verhinderte der Vietnamkrieg jegliche Öffnung Washingtons gegenüber Peking.

Anfang der 1970er Jahre spitzte sich die Lage zu: Die Vereinigten Staaten steckten in der indochinesischen Halbinsel fest und suchten nach Möglichkeiten, Druck auf die UdSSR auszuüben, China war isoliert und seine Beziehungen zur UdSSR befanden sich auf dem Tiefpunkt, und die UdSSR war nicht in der Lage, mit den Vereinigten Staaten gleichzuziehen. Der Realismus der amerikanischen und chinesischen Führer führte zu einer spektakulären Annäherung, die in Nixons Reise nach China im Februar 1972 gipfelte. Das so entstandene diplomatische Dreieck zwischen Moskau, Peking und Washington ermöglichte Fortschritte in Richtung einer allgemeinen Entspannung der internationalen Beziehungen und der Einstellung der Feindseligkeiten in Südostasien.

Gleichzeitig nahm die UNO im Oktober 1971 die Volksrepublik China in den Sicherheitsrat auf, wo der chinesische Sitz zuvor von Taiwan gehalten wurde.

Konflikte in Asien, Afrika und Lateinamerika

Die Entspannung zwischen den beiden Großmächten und in Europa erstreckt sich nicht auf die ganze Welt. Die Kriege in Südostasien bündeln die meisten Ressourcen der beiden Blöcke und ziehen die größte Aufmerksamkeit der Medien auf sich. Die meisten Regionen der Welt sind jedoch Schauplatz von Konflikten, die mit dem Kalten Krieg in Zusammenhang stehen, ethnischer Natur sind oder auf regionale Probleme zurückzuführen sind, und diese drei Arten von Konflikten können miteinander verflochten sein.

Der Vietnamkrieg wurde zwischen 1955 und 1975 zwischen Nordvietnam und Việt Cộng in Südvietnam geführt. Erstere wurden von der UdSSR und China unterstützt, während die USA und einige ihrer Verbündeten im Pazifikraum die südvietnamesische Regierung unterstützten. Das US-Militär wurde nach den Vorfällen im Golf von Tonkin ab 1964 direkt in den Konflikt verwickelt. Auf dem Höhepunkt des Krieges in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren waren mehr als 500.000 US-Soldaten in Vietnam im Einsatz. Doch die wachsende Unbeliebtheit des Konflikts, seine menschlichen und finanziellen Kosten und die Pattsituation vor Ort veranlassten Nixon und Kissinger zur Aufnahme von Verhandlungen mit Nordvietnam, die 1973 zur Unterzeichnung eines Friedensabkommens in Paris und zum vollständigen Abzug der US-Truppen führten. Ohne diese Unterstützung war das südvietnamesische Regime nicht in der Lage, den nordvietnamesischen Offensiven von Ende 1974 zu widerstehen.

Ganz Französisch-Indochina wird kommunistisch: Im April 1975 markiert der Fall von Saigon, umbenannt in Ho-Chi-Minh-Stadt, den endgültigen Sieg des kommunistischen Regimes in Hanoi und die Wiedervereinigung Vietnams unter seiner Kontrolle. Zur gleichen Zeit siegen die Roten Khmer im Bürgerkrieg in Kambodscha. Im August 1975 übernimmt das kommunistische Pathet-Lao die Macht in Laos.

Indonesien, ein wichtiges südostasiatisches Land, bildete eine Ausnahme bei der kommunistischen Welle. Mehrere Jahre lang war die mächtige Kommunistische Partei Indonesiens (PKI) mit der nationalistischen Regierung von Präsident Soekarno verbündet, so dass die indonesische Rechte befürchtete, sie könnte die Macht übernehmen. Nach einem Putschversuch der Linken stürzte General Soeharto 1965 Soekarno und führte mit amerikanischer Billigung ein blutiges Vorgehen gegen die PKI durch. In wenigen Monaten forderte die Terrorkampagne etwa 500 000 Menschenleben, während viele weitere in Lagern eingekerkert wurden.

Im Nahen Osten wurde der arabisch-israelische Konflikt, der 1948 begann, durch den Kalten Krieg angeheizt: Die USA und die meisten westlichen Länder unterstützten Israel, während die UdSSR die arabischen Länder unterstützte. Auf beiden Seiten wurden beträchtliche Mengen an Waffen angehäuft. Israel gewann den Sechstagekrieg 1967 und den Jom-Kippur-Krieg 1973. In beiden Fällen führte der Druck, den die beiden Großmächte auf ihre jeweiligen Verbündeten ausübten, zu einer raschen Einstellung der Kämpfe und zu Friedensverhandlungen, die jedoch nicht erfolgreich waren. Darüber hinaus herrschte von 1962 bis 1970 ein Bürgerkrieg zwischen der abgeschafften schiitischen Monarchie im Nordjemen, die weiterhin von Saudi-Arabien unterstützt wurde, und dem neuen, von Sunniten dominierten und von Ägypten unterstützten Regime.

In Afrika wollen die portugiesischen Kolonien ihre Unabhängigkeit. Diese letzten Kolonialkriege fanden in Angola (1961-1975), Guinea-Bissau (1963-1974) und Mosambik (1964-1975) statt. Die marxistischen Unabhängigkeitskämpfer wurden von Kuba, das Truppen entsandte, der UdSSR und China unterstützt. Äthiopien ist seit 1961 vom eritreischen Unabhängigkeitskrieg betroffen. Der Biafran-Krieg in Nigeria zwischen 1967 und 1970, ein Bürgerkrieg ethnischen Ursprungs, entstand durch die Abspaltung einer Region im Südosten des Landes, die sich zur Republik Biafra erklärte. Die Großmächte, mit Ausnahme Frankreichs, unterstützten mehr oder weniger aktiv die nigerianische Regierung und taten nichts, um den Konflikt, der zu einer großen humanitären Katastrophe ausartete, schnell zu beenden. Trotz einer beispiellosen humanitären Welle, die die Rolle von NRO wie Ärzte ohne Grenzen hervorhob, starben rund eine Million Biafraner an Hunger und Krieg.

In Lateinamerika wollten die Vereinigten Staaten unbedingt verhindern, dass die Länder in die Hände kommunistischer Bewegungen fielen. Im Jahr 1965 intervenierte sie militärisch in der Dominikanischen Republik, um die Machtübernahme linker Parteien zu verhindern, und blieb 18 Monate lang im Land, bis der Bürgerkrieg beendet und eine neue Regierung gewählt war. Die Vereinigten Staaten unterstützen die Errichtung von Militärdiktaturen, wie z. B. Pinochets Diktatur 1973 in Chile, die die rechtmäßig gewählte linke Regierung von Salvador Allende stürzte. In Nicaragua unterstützten die USA die Somoza-Diktatur gegen die Sandinistische Nationale Befreiungsfront. Das Castro-Regime unterstützte erfolglos revolutionäre Guerillas. Das bekannteste Beispiel ist der gescheiterte Revolutionsversuch von Che Guevara in Bolivien, wo er 1967 starb.

In Südasien eskalieren die anhaltenden Spannungen zwischen Indien und Pakistan und das Streben nach regionaler Vorherrschaft regelmäßig zu einem offenen Krieg. Nach einem ersten Krieg in den Jahren 1947-48 anlässlich der Unabhängigkeit brach 1965 ein zweiter indisch-pakistanischer Krieg aus. Obwohl keiner der beiden Staaten einem der beiden Blöcke angehörte, fand Indien, das sich im Konflikt mit China befand, Unterstützung durch die UdSSR, während Pakistan von den Vereinigten Staaten unterstützt wurde. Der Krieg dauerte weniger als einen Monat, weil sich die Großmächte im UN-Sicherheitsrat auf eine Resolution einigten, in der die Beendigung der Kämpfe und die Rückkehr zu den früheren Grenzen gefordert wurde. Ein dritter indisch-pakistanischer Krieg mit ethnischem Hintergrund fand 1971 statt, als Indien in Ostpakistan einmarschierte, um den Erfolg der bengalischen Unabhängigkeitskämpfer zu sichern, die Bangladesch gründeten. Wieder einmal konnte durch diplomatisches Handeln der beiden großen Staaten und Chinas verhindert werden, dass sich der Konflikt zu einem totalen Krieg zwischen Pakistan und Indien ausweitete.

Das Scheitern der Amerikaner in Vietnam und die Wirtschaftskrise infolge der Ölkrise von 1973 hatten erhebliche Auswirkungen auf die westliche Welt. Der Watergate-Skandal zwang Nixon 1974 zum Rücktritt: Sein Nachfolger, Gerald Ford, spielte nur eine Übergangsrolle, während der Kongress eine eindeutig isolationistische Linie vertrat. Diese Ereignisse führten zu einer Schwächung der Vereinigten Staaten und zu einem Verlust an Einfluss in der Welt.

In der UdSSR gab Breschnew, der seit 1964 an der Macht ist, die Entspannungspolitik auf, als seine privilegierten Gesprächspartner Nixon, Brandt und Pompidou von der politischen Bühne verschwanden, und zog sich auf die traditionelle sowjetische politische Linie zurück, die der Roten Armee den Vorrang einräumte und nicht zögerte, sich an externen Aktionen zu beteiligen, um den kommunistischen Block zu erhalten oder zu vergrößern, ohne Zugeständnisse an die Forderungen nach einer Verbesserung des Lebensstandards und einer Erweiterung der individuellen Freiheiten zu machen.

Dieser doppelte Rückzug der beiden Großen eröffnete eine Periode, die oft als „Zweiter Kalter Krieg“ oder „Neuer Krieg“ bezeichnet wird.

Abkühlung der amerikanisch-sowjetischen Beziehungen

In den 1970er Jahren wurde die Außenpolitik des Westens von der Debatte über die wahren Absichten der Sowjets beherrscht: Verfolgten sie eine realistische Politik auf der Grundlage ihrer nationalen Interessen oder nutzten sie die Entspannung zu ihrem eigenen Vorteil aus, um die Verbreitung ihrer kommunistischen Ideologie in der Welt weiter voranzutreiben und eine Bedrohung darzustellen? Diese Debatte stand im Mittelpunkt der Präsidentschaft von Jimmy Carter, während der sich die Staats- und Regierungschefs sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Europa allmählich für die zweite Option entschieden und eine harte Linie gegenüber Moskau verfolgten.

Schon bei seinem Amtsantritt im Januar 1977 hatte Jimmy Carter die Absicht, eine ehrgeizige Außenpolitik zu betreiben, die sich von dem rein realistischen Ansatz Nixons und Kissingers unterschied und auf der Förderung der Demokratie und der Menschenrechte sowie auf der Fortsetzung der Entspannung mit der UdSSR beruhte, um insbesondere trotz der Spannungen in der Dritten Welt Abrüstungsabkommen zu erreichen. Auf der Grundlage der KSZE-Vereinbarungen von Helsinki vom August 1975 wiesen die Vereinigten Staaten auf Menschenrechtsverletzungen in der Sowjetunion hin und nutzten die Gelegenheit, die sich durch die Verhaftung der Dissidenten Andrej Sacharow und Natan Scharanski und die Beschränkung der Auswanderung von Sowjetbürgern jüdischen Glaubens bot. Die Sowjets protestierten gegen das, was sie als Einmischung in ihre inneren Angelegenheiten ansahen, und drohten damit, die Verhandlungen über die Abrüstung abzubrechen. Dies war das erste Mal seit Beginn des Kalten Krieges, der im Wesentlichen ein ideologischer Konflikt war, dass die UdSSR mit direkten Angriffen auf die Legitimität ihres Modells konfrontiert wurde.

Carter distanzierte sich von Kissingers „Linkage“-Politik, indem er es ablehnte, Fortschritte bei den SALT-II-Verhandlungen mit sowjetischen Gegenleistungen in Bezug auf die Menschenrechte oder die kommunistische Expansion in Afrika zu verknüpfen. Als Scharanski im Juli 1978 verurteilt wurde, ordnete Carter begrenzte Sanktionen gegen die Sowjetunion an, weigerte sich jedoch, die Handelsbeziehungen zwischen den beiden Ländern abzubrechen oder die SALT-Verhandlungen, denen er große Bedeutung beimaß, einzustellen. Diese Priorität führte dazu, dass er den Einsatz des strategischen Bombers B-1 oder der Neutronenbombe absagte, während er den Verteidigungshaushalt erhöhte, der nach dem Ende des Vietnamkriegs stark zurückgegangen war. Carter erreichte auch, dass sich die NATO-Mitgliedstaaten verpflichteten, ihre Verteidigungsausgaben zu erhöhen. Carters ambivalente Politik ebnete seinen republikanischen Gegnern den Weg für Anschuldigungen der Schwäche und Unentschlossenheit.

In der Außenpolitik bezeichnete Reagan die Sowjetunion auf der Jahrestagung der National Association of Evangelicals am 8. März 1983 als „böses Imperium“ und wollte den Vereinigten Staaten die militärischen Mittel zur „Verteidigung von Freiheit und Demokratie“ geben. Die Verhärtung der amerikanisch-sowjetischen Beziehungen nahm 1983 eine dramatische Wendung, als die Sowjets am 31. August 1983 den Flug 007 der Korean Air Lines abschossen. Washington beschuldigte Moskau, ein verirrtes Verkehrsflugzeug ohne Vorwarnung brutal abgeschossen zu haben, während Moskau entgegnete, Washington habe wissentlich ein ziviles Flugzeug benutzt, um die sowjetischen Verteidigungsanlagen sicher zu testen. Anfang November 1983 mussten die westlichen Verbündeten ihre Manöver Able Archer 83 aussetzen, was die sowjetischen Atomstreitkräfte in Alarmbereitschaft versetzte. Direkte und indirekte Interventionen in der ganzen Welt nahmen zu: die argentinische Junta übernahm die Operation Charly in ganz Lateinamerika, die Contras gegen Nicaragua 1981-1986 (was zu Irangate führte) und die Invasion von Grenada 1983.

Quellen

  1. Guerre froide
  2. Kalter Krieg
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