Bruce Lee

Zusammenfassung

Bruce Lee (20. Juli 1973) war ein in Hongkong geborener amerikanischer Kampfsportler, Kampfkunstmeister, Schauspieler, Filmemacher, Philosoph und Schriftsteller. Lee wird von Kritikern, Experten, Medien und Kampfsportlern gleichermaßen als der einflussreichste Kampfsportler aller Zeiten und als eine Ikone der Popkultur des 20. Jahrhunderts angesehen, der die Kluft zwischen Ost und West überbrückte. Ihm wird oft zugeschrieben, dass er dazu beigetragen hat, die Darstellung von Asiaten in amerikanischen Filmen zu verändern. Er war ein Erneuerer und der größte Vertreter der Kampfkünste, widmete sein Leben der Disziplin, suchte nach Perfektion und Wahrheit und schuf seine eigene Kampfmethode und Lebensphilosophie, Jun Fan Gung-Fu, die später Jeet Kune Do oder „der Weg der abfangenden Faust“ genannt wurde, zusätzlich zu seinem philosophischen Konzept.

Seine Filme, Interviews und vor allem sein Charisma und sein Einfluss verbreiteten die Leidenschaft für die Kampfkünste im Westen und lösten eine Welle von Anhängern in der ganzen Welt aus.

Bruce Lee wurde in Chinatown geboren, wuchs aber in Kowloon (Hongkong) auf, wo er im Alter von dreizehn Jahren mit dem Training begann und die chinesischen Kampfkünste Tai Chi bei seinem Vater und Wing Chun bei Meister Ip Man erlernte. Im Alter von achtzehn Jahren kehrte Bruce in die Vereinigten Staaten zurück, wo er ein Philosophiestudium an der Universität von Washington begann. Als Innovator und Denker wandte er das, was er gelernt hatte, auf seine Kunst an; er studierte die Gedanken verschiedener westlicher und östlicher Philosophen des Taoismus wie Lao-Tse und Chuang-Tse und begann darüber hinaus, seine Mitschüler in der Kunst des chinesischen Kung-Fu zu unterrichten.

Während dieser Zeit eröffnete Bruce seine erste Kampfkunstschule: das Jun Fan Gung-Fu Institute in Seattle; später eröffnete er zwei weitere Schulen in Oakland und Los Angeles (Kalifornien). Auf der Grundlage all seiner Erfahrungen im Boxen, im westlichen Fechten (von seinem Bruder Peter Lee), im Judo (von seinem Freund und Schüler Taki Kimura), im philippinischen Eskrima (von seinem Freund und Schüler Dan Inosanto), im Muay Thai und im Tangsudo (von seinem Freund und Schauspielerkollegen Chuck Norris) entwickelte Bruce schnell neue Ideen für das Training der Kampfkünste, die zur Entwicklung seines Systems Jun Fan Gung-Fu führten. Daraus entwickelten sich physische und philosophische Konzepte, die zu seiner eigenen Kampfmethode führten, die er Jeet Kune Do oder „Weg der abfangenden Faust“ nannte und von der er stets behauptete, dass sie nicht als ein weiterer „Stil“ oder ein „System“ verstanden werden dürfe. Später bedauerte er, ihr einen Namen gegeben zu haben, da sie dadurch nur zu einer weiteren Kampfkunst wurde, und hat seitdem darauf bestanden, dass Jeet Kune Do nur ein Name war, der „keinen Stil“ oder „keine Form“ betonte.

In dieser Zeit wurde Bruce durch die amerikanische Serie The Green Hornet sowie durch seine nachfolgenden populären Filme The Big Boss, Fist of Fury, Way of the Dragon, Enter the Dragon und Game of Death berühmt und machte die chinesische Kampfkunst in der westlichen Welt bekannt. Bruce wurde zu einer weltweit anerkannten Ikone, insbesondere bei den Chinesen.

Bruce Lee heiratete 1964 Linda Cadwell, mit der er einen 1965 geborenen Sohn Brandon Lee und eine 1969 geborene Tochter Shannon Lee hatte. Bruce Lees Leben wurde am 20. Juli 1973 beendet, als er aus unbekannter Ursache an einem Schlaganfall starb. Sein Leichnam liegt auf dem Lake View Cemetery in Capitol Hill, Seattle, neben seinem Sohn Brandon, der 1993 starb, nachdem er während der Dreharbeiten zu dem Film The Crow versehentlich angeschossen wurde.

Das Vermächtnis von Bruce Lee reicht von Filmen bis hin zu Büchern wie The Tao of Jeet Kune Do, in denen er einen Großteil seiner Philosophie und seiner Kampfmethoden darlegt. Sein Image hat die Zeit überdauert, und er ist als große Kampfsportlegende in die Geschichte eingegangen. Er wurde sogar vom TIME Magazine zu einem der hundert einflussreichsten Männer des 20. Jahrhunderts gewählt und gilt als einer der Helden und Ikonen der Geschichte.

Kindheit

Bruce Lee wurde am 27. November 1940 zwischen 6 und 8 Uhr morgens im Chinese Hospital in der Jackson Street in Chinatown, San Francisco, Kalifornien, geboren. Er wurde in der Stunde und im Jahr des Drachen geboren, der nach chinesischer astrologischer Tradition ein Vorbote des Glücks ist; Menschen, die in diesem Zeichen geboren sind, gelten als edel, charismatisch, kraftvoll, weise und kreativ.

Aus der Ehe zwischen seinem Vater, Lee Hoi-chuen, einem ethnischen Han, und seiner Mutter, Grace Ho, chinesisch-deutscher Abstammung, gingen fünf Kinder hervor; Bruce war das vierte dieser Kinder; seine Geschwister waren Phoebe Lee, Agnes Lee, Peter Lee und Robert Lee. Bruce“ Geburt in den Vereinigten Staaten war ein Zufall, denn sein Vater, der als kantonesischer Filmschauspieler und Komiker in der chinesischen Oper arbeitete, war zu dieser Zeit mit der Opera Company in San Francisco auf Tournee.

Der chinesische Name Jun-Fan wurde ihm von seiner Mutter gegeben, und er wurde als Lee Jun-Fan registriert, während der englische Name Bruce von einer Krankenschwester des chinesischen Krankenhauses, Maria Glover, vorgeschlagen wurde, damit das Neugeborene einen westlichen Namen trug, um Probleme mit seiner amerikanischen Geburtsurkunde zu vermeiden; seine Eltern stimmten schließlich dem Vorschlag der Krankenschwester zu, und er wurde auch mit diesem Namen, Bruce Lee, registriert.

Als Bruce drei Monate alt war, erhielten seine Eltern einen Brief aus Hongkong, in dem sie aufgefordert wurden, nicht zurückzukehren, da die japanische Invasion in der Mandschurei die Situation sehr kompliziert machte. Aber Lee Hoi-chuen entschied sich trotzdem dafür, da seine anderen Kinder, Peter, Agnes und Phoebe, dort waren.

In Hongkong wohnte die Familie Lee in einem Zweizimmerhaus in der Nathan Road 218 in Kowloon, wurde aber während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) von der japanischen Besatzung bedrängt; Grace Ho verbrachte diese Jahre in großer Sorge, denn auf der anderen Straßenseite befanden sich japanische Militärlager, und Bruce forderte sie ständig heraus, indem er seine Fäuste zum Kampf erhob, und wenn japanische Mitsubishi A6M Zero-Kampfflugzeuge in niedriger Höhe flogen, ging Bruce auf das Dach des Gebäudes, in dem sie wohnten, und versuchte, sie mit allem zu treffen, was er in die Finger bekam.

Als der Zweite Weltkrieg 1945 zu Ende ging, kehrte Lee Hoi-chuen zu seiner Arbeit als Schauspieler zurück und wurde oft von seinem Sohn Bruce begleitet, der damals 6 Jahre alt war; so wurde Bruce in dem Film The Birth of Mankind besetzt.

Namen

Da es in China üblich ist, den Nachnamen vor den Namen zu setzen, wurde Bruce als „Lee Jun-Fan“ registriert, aber der Name „Jun-Fan“ hat seine eigene Erklärung. Die Bedeutung des Namens „Jun“ ist „erwecken oder etwas zum Blühen bringen“, während die Silbe „Fan“ sich auf den chinesischen Namen für die Stadt San Francisco bezieht, aber seine wahre Bedeutung ist, die kleinen Länder vor dem Missbrauch der großen zu verteidigen; der Name „Fan“ wurde von den in Hongkong geborenen Chinesen häufig verwendet, weil sie sich damals den eindringenden Ländern unterlegen fühlten und ihr Wunsch war, die ausländischen Mächte zu überstrahlen und ihnen überlegen zu sein und das goldene Zeitalter Chinas wiederzuerlangen. Die wahre Bedeutung des Namens „Jun-Fan“ bestand also darin, „eine kleine Nation zu erwecken und zum Wohlstand zu führen“ und sie vor dem Missbrauch durch die eindringenden Länder, nämlich Japan und das Vereinigte Königreich, zu schützen.

In den ersten Jahren seines Lebens beschloss Lee Hoi-chuens Mutter jedoch, ihn mit dem weiblichen Pseudonym „Sai Fon“ zu nennen, was „kleiner Phönix“ bedeutet, und folgte damit einer alten und abergläubischen Tradition, das Geschlecht des Neugeborenen vor den bösen Geistern zu verbergen, die das männliche Kind stehlen; Bruces Eltern hatten bereits in den ersten Jahren ihrer Ehe den Verlust eines ersten Kindes erlitten, so dass Bruces Eltern und seine Großmutter begannen, ihn mit diesem Namen zu nennen, damit die Geister an ihm vorübergehen.

Der westliche Name „Bruce“ wurde zum ersten Mal verwendet, als er zwölf Jahre alt war und in die La Salle Secondary School, eine katholische High School in Hongkong, eingeschrieben wurde, wo er in Englisch unterrichtet wurde. Bis dahin wusste er nicht, wie sein westlicher Name lautete, und wenn die Schüler aufgefordert wurden, seinen Namen zu schreiben, schrieb Bruce den Namen des Schülers neben ihm ab.

Seine Filmnamen waren Lee Siu Lung (auf Kantonesisch) und Li Xiao Long (auf Hanyu Pinyin 李小龙, in vereinfachtem Mandarin), was wörtlich „Li der kleine Drache“ bedeutet. Diese Namen wurden erstmals 1950 in dem Film Mein Sohn, ein Chung verwendet.

Wing-Chun-Praktiker und Schüler von Ip Man

In seiner Kindheit besuchte er die Tak Sun Elementary, die nur wenige Blocks von seinem Zuhause entfernt war, und als er etwa zwölf Jahre alt war, wurde er in eine englischsprachige katholische High School, das La Salle College, eingeschrieben, wo er wegen schlechten Benehmens von der Schule verwiesen wurde; zu dieser Zeit interessierte er sich nicht für die Schule, sein Verhalten gegenüber Lehrern und Schulleitern am La Salle College war trotzig, seine Noten waren nicht gut, und sein Ruf als Bandenmitglied führte zu einem Verweis.

„Ich war ein fehlgeleiteter Junge, der auf der Suche nach Kämpfen war. ….. Wir haben Ketten und Stifte mit versteckten Messern benutzt.“

Eines Tages wurde Bruce auf dem Heimweg von der Schule ohne Unterstützung seiner Gang von einigen Schlägern überrascht, die versuchten, ihn zu verprügeln. Nachdem er unbeschadet davongekommen war, brachte ihm sein Vater die Grundlagen der Kampfkunst Tai Chi Chuan bei, um sich zu verteidigen und ihn vom Weg der Gewalt abzubringen, aber Bruce fand diesen Stil etwas langsam und sehr kompliziert, so dass er überlegte, eine andere Kampfkunst zu erlernen.

Damals kannte Bruce einen Jungen in seinem Alter, oder etwas älter, William Cheung, der immer in Kämpfe verwickelt war und nie verlor. Eines Tages fragte Bruce ihn, warum er immer gewann, und er sagte ihm, dass dies an seinem Kampfsporttraining lag. Bei dieser Gelegenheit schlug William ihm vor, chinesisches Wing Chun zu lernen, und Bruce stimmte zu. Das Verhalten von Bruce, als er zum ersten Mal die Akademie von Ip Man betrat, war nicht sehr respektvoll, besonders für einen orientalischen Jungen, so dass Ip Man entschied, dass Bruce nicht qualifiziert sei, die Kunst des Wing Chun zu erlernen, und dies wurde ihm von William Cheung mitgeteilt. Bruce beschloss, am nächsten Tag mit Demut und Respekt zurückzukehren, und so gab Meister Ip Man ihm eine Chance. Bruce verbrachte drei bis vier Jahre damit, Wing Chun unter der Anleitung von Ip Man zu lernen, obwohl er den größten Teil seiner Ausbildung von einem seiner besten Schüler, Wong Shun-leung, erhielt.

Nachdem er vom De La Salle College verwiesen worden war, meldeten ihn seine Eltern kurzerhand an einer anderen katholischen Schule, dem Saint Francis Xavier“s College in Kowloon, an; damals gab es zwischen den Schulen sportliche Wettkämpfe, da es sich um Schulen mit starkem englischem Einfluss handelte, an denen sie untereinander Western-Box-Turniere abhielten. Bruce beschloss, an einem dieser Kämpfe teilzunehmen, der im St. George“s College stattfand; er gewann ihn, nachdem er den dreimaligen Champion Gary Elms in der dritten Runde durch K.o. geschlagen hatte. Bevor er das Finale erreichte, hatte Bruce die Boxer Yang Huang, Lieh Lo und Shen Yuen in der ersten Runde ausgeschaltet. Außerdem wurde er von seinem Bruder Peter Lee in die Kunst des westlichen Fechtens eingeführt, in dem sein Bruder Meister war. All diese Einflüsse wirkten sich auf ihn aus, als er Jahre später seinen eigenen Stil entwickelte.

Zur gleichen Zeit, als Bruce Wing Chun trainierte, meldete er sich zu Tanzkursen an, die ihn später zu einem Cha-Cha-Cha-Meister machten. Diese unwahrscheinliche Abkehr von der Welt der Gewalt, die Bruce umgab, brachte ihn auf einen ernsthafteren und professionelleren Weg in den Bereich des künstlerischen Ausdrucks und der Unterhaltung.

Verlassen von Hongkong

Anfang 1959 forderte eine Kung-Fu-Schule die Schule von Ip Man zu einem Kampf heraus, und so trafen sie sich auf dem Dach eines der Wohnhäuser. Bruce vertrat das Wing Chun und trat gegen den Jungen an, der die Schule von Choi Li Fut vertrat. Während des Kampfes wurde Bruce mit einem unerlaubten Schlag angegriffen und erlitt eine Verletzung am Auge, aber er reagierte schnell und versetzte seinem Gegner eine Reihe von Schlägen, die ihn bewusstlos machten und ihm einige Zähne ausschlugen. Die Eltern des Jungen zögerten nicht, Bruce bei der Polizei zu melden, was dazu führte, dass er festgehalten wurde, bis seine Mutter ihn abholte.

Schließlich beschlossen Lees Eltern, dass die einzige Alternative darin bestand, den unruhigen Bruce aus Hongkong wegzuschicken, damit er ein sichereres und gesünderes Leben führen konnte. Seine Eltern befürchteten, dass Bruce von einer kriminellen Organisation wie der Triade angegriffen oder rekrutiert werden würde, da er zuvor mit Mitgliedern dieser Bande aneinandergeraten war, als er versuchte, einem Freund zu helfen; außerdem war er wegen seiner ständigen Straßenkämpfe ins Visier der Polizei geraten, und es bestand die Möglichkeit, dass er inhaftiert werden würde.

„Der Polizist kam und sagte zu meinem Vater: „Entschuldigen Sie, Mr. Lee, Ihr Sohn prügelt sich oft in der Schule. Wenn er noch einmal in eine Schlägerei gerät, muss ich ihn in den Knast stecken.“

Im April desselben Jahres und bereits nach diesem Kampf reiste Bruce in die Vereinigten Staaten zu seiner älteren Schwester Agnes Lee, die bereits bei Freunden der Familie in San Francisco lebte. Seine älteren Geschwister, Peter und Agnes, waren bereits mit einem Studentenvisum in den Vereinigten Staaten, um ihr Studium zu beenden. Bruce hatte die Highschool noch nicht abgeschlossen und interessierte sich mehr für Kampfsport, Tanz und Schauspiel, doch seine Familie beschloss, dass es für ihn an der Zeit war, in das Land seiner Geburt zurückzukehren und dort seine Zukunft zu finden.

Neues Leben in den Vereinigten Staaten

Am 29. April 1959 verließ Bruce im Alter von achtzehn Jahren und mit hundert Dollar in der Tasche Hongkong und stach mit dem Dampfer American Presidents Line in Richtung San Francisco (USA) in See. Er begann seine Reise auf dem Unterdeck des Schiffes, wurde aber bald in die Unterkünfte der ersten Klasse eingeladen, um den Passagieren als Cha-Cha-Cha-Lehrer Tanzunterricht zu erteilen und etwas Geld zu verdienen. Bruce begann seine Reise auf dem Unterdeck des Schiffes, wurde aber bald in die Unterkünfte der ersten Klasse eingeladen, um den Passagieren als Cha-Cha-Cha-Lehrer Tanzunterricht zu erteilen und dabei etwas Geld zu verdienen. 18 Tage nach dem Betreten des Schiffes und nach einem kurzen Zwischenstopp in Osaka, wo Bruce die Gelegenheit nutzte, nach Tokio zu fahren, erreichte das Schiff San Francisco. Der offizielle Grund für seine Reise war die Erlangung der US-Staatsbürgerschaft, da er in San Francisco geboren wurde und diese erhalten konnte, wenn er dorthin zurückkehrte, wenn er volljährig wurde. In San Francisco angekommen, erledigte Bruce alle notwendigen Formalitäten für die Erlangung der US-Staatsbürgerschaft und zog dann nach Seattle, Washington, wo er eine Unterkunft und einen Job im Restaurant eines alten Familienfreundes, Ruby Chow, fand.

Damals dachte Bruce noch nicht an Schauspielerei oder Tanz, da er seine Highschool-Ausbildung abschließen wollte. Deshalb schrieb er sich an der Edison Technical School ein, die er 1960 abschloss. Anschließend schrieb er sich 1961 an der University of Washington an der Fakultät für Philosophie, Drama und Psychologie ein.

Während der vier Jahre (1961-1964), in denen er an der Universität studierte, hatte Bruce mehrere kleine Jobs in Restaurants, Zeitungen usw., die er jedoch aufgeben musste, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, indem er in dem fensterlosen Raum, den Ruby Chow ihm gelegentlich zur Verfügung stellte, und in öffentlichen Parks Wing Chun Kung Fu unterrichtete und samstags in leerstehenden Garagen unterrichtete.

Dort hatte Bruce Lee einen Sack und eine Holzpuppe angebracht, um bei jedem Wetter trainieren zu können, obwohl sich die Nachbarn über den Lärm beschwerten, den er beim Training machte, und er musste das Training aufgeben. Da er keine Freunde hatte, begann er, an den Treffen einer chinesischen Gesellschaft teilzunehmen, in der auch Kung Fu und andere nordchinesische Stile praktiziert wurden, bei denen der Einsatz der Beine vorherrschte, was Bruce nicht kannte, da Wing Chun die Beine auf einem sehr niedrigen Niveau trainiert. Die Gesellschaft beschloss, eine Vorführung zu veranstalten, und so konnte Bruce dort einen seiner besten Freunde in Seattle treffen, Jesse Glover.

Jesse hatte sich schon immer für Kampfsportarten interessiert (er hatte Judo gemacht), aber als er Bruce sah, dachte er, er sollte mit ihm trainieren. Bruce nahm das Angebot an, ihn zu unterrichten. Der erste Ort, an dem sie trainierten, war das Esszimmer in der Wohnung von Jesse Glover. Bei ihrem ersten Treffen bat Bruce Jesse, ihm alles zu zeigen, was er über Kung Fu wusste. Jesse hatte nie mit einem Meister Kung Fu trainiert; alles Wissen, das er über Kung Fu besaß, hatte er aus einem Buch von James Yimm Lee. Bruce bat ihn, ihm das Buch zu zeigen, und nachdem er lange darin geblättert hatte, teilte er ihm mit, dass der gezeigte Stil der Familie Hung gehöre und dass er ihn gelegentlich in Hongkong praktiziert habe, da er dort ein bekannter Stil sei.

Später hatte Jesse die Gelegenheit, mit ein paar Freunden nach Kalifornien zu reisen. Jesses Hauptziel war es, James Yimm Lee zu besuchen. In Oakland angekommen, gingen sie zu James nach Hause, stellten sich vor und erzählten ihm, dass sie ihn von dem Buch kannten, das er geschrieben hatte. Er bat sie herein und begann sofort, ihnen sein Wissen zu zeigen. Dieser Besuch sollte entscheidend für Bruce“ Leben sein, denn er erleichterte das Kennenlernen von Bruce Lee und James.

Jun Fan Gung Fu Institut

In Seattle nahm Bruce einen neuen Schüler auf, Ed Hart, den Mitbewohner von Jesse Glover, und das war die Initialzündung dafür, dass Bruce immer mehr Schüler aufnahm, so dass Jesse und Ed Bruce davon überzeugten, mehr Geld für seinen Unterricht zu verlangen. Schon bald mussten sie sich nach Räumlichkeiten umsehen, die jedoch bald zu klein wurden. Zu dieser Zeit lernte er den Japaner Taky Kimura kennen (der auch Judo trainiert und den schwarzen Gürtel mit dem 1. Dan erworben hatte), der Bruce“ erster Assistenzlehrer am Jun Fan Gung Fu Institute wurde, dem Namen, den er seiner Trainingshalle oder Kwoon gab. Der Name des Instituts spielt also auf das Kampfsystem an, das damals von Bruce Lee gelehrt wurde, jun fan gung fu, d.h. Bruce Lees Kung Fu, denn gung fu ist ein Synonym für Kung Fu, während jun fan auf den chinesischen Namen von Bruce Lee verweist.

Allan Joe, ein Schüler von James Y. Lee, ging Bruce besuchen. Wir schrieben das Jahr 1962, und Bruce studierte Philosophie an der Universität von Seattle. Bruce lud Joe ein, sich einige Wing-Chun-Techniken an der Holzpuppe anzusehen, die er im Hinterhof des Restaurants von Ruby Chow hatte. Allan Joe war beeindruckt und dachte, dass James Lee es auch sein würde, wenn er es sehen würde. Danach rief James Bruce aus Oakland an und fragte, ob er ihn besuchen könne, um ihm etwas von seinem Kung-Fu beizubringen; er stimmte zu, da er es als eine gute Gelegenheit ansah, seine Lehren zu erweitern. In der folgenden Woche reiste er nach Oakland und wohnte im Haus von James.

Dort lernte er Wally Jay kennen, einen Jiu-Jitsu-Praktiker, mit dem er sich austauschen und einige Befreiungs- und Unterwerfungstechniken erlernen konnte. James hatte seine Garage voll mit Trainingsgeräten, die er erfunden hatte. Sie übten dort, und Bruce gab ihm einige Vorschläge, wie diese Geräte verbessert werden könnten. Auf einer späteren Reise traf Bruce zwei andere Kampfsportler, die später die berühmtesten in den Vereinigten Staaten werden sollten, Ralph Castro und Ed Parker, mit denen er sein Wissen teilte und Respekt gewann. Diese Begegnung war auch für Lees Leben und Zukunft entscheidend, denn es war Ed Parker, der ihm die Türen nach Hollywood öffnete.

Bruce reiste immer wieder nach Oakland, um James Lee Wing Chun zu lehren, und verbrachte sogar seinen Urlaub dort, um mit James zu trainieren. Die Gruppe in Seattle wuchs weiter und Taky Kimura übernahm mehr Verantwortung, da er Bruce Lees Assistenztrainer war. Aufgrund seines Erfolges dachte er daran, den Horizont seines Unterrichts zu erweitern und träumte von einer Kette von Fitnessstudios in ganz Kalifornien. So schlug er James vor, Chefausbilder des Jun Fan Gung Fu Institute in Oakland zu werden.

James teilte sich mit seinem Schüler Al Novak eine Akademie in Hayward, Kalifornien, und wollte sie in ein Jun Fan Gung Fu Institut umwandeln, da er davon überzeugt war, dass sein Schüler die Umwandlungspläne teilen würde. Zu dieser Zeit dachte James darüber nach, ein Buch für Bruce zu veröffentlichen. Als die Probedrucke fertig waren, rief er ihn nach Oakland, um sie zu prüfen, und bei dieser Gelegenheit wurde Bruce von Taky Kimura begleitet. Die drei trainierten in James“ Garage, und Bruce war überrascht, dass James sich so gut an die Bewegungen des Chi Sao anpassen konnte. James hatte seinen Körper durch Bodybuilding entwickelt und sogar mit Steve Reeves trainiert, dem berühmten Mr. Universe Bodybuilder, der in so vielen Filmen wie Hercules mitspielte. James hatte sich immer auf Stärke verlassen, um effektiv zu sein, und es fiel ihm schwer, sich an die neuen Konzepte der Sanftheit anzupassen.

Kurz bevor Bruce nach Hongkong zurückkehrte, um seine Familie zu besuchen, war das Buch endlich fertig und trug den Titel Chinese Gung Fu, The Philosophical Art of Self Defence. In Hongkong angekommen, nutzte Bruce die Gelegenheit, seinen Lehrer Yip Man zu besuchen. Sie verbrachten viele Stunden mit Teetrinken, in denen Yip Man Bruce über Themen unterrichtete, die er nicht kannte, wie z. B. Kunstgeschichte und so weiter. Bruce dachte, dass Yip zu alt sei, um sich zu verteidigen, aber während seines Aufenthalts in Hongkong stellte er fest, dass er trotz seines Alters noch fit war, vor allem nachdem er mit ihm Chi Sao geübt hatte. Dort, in der Schule von Yip Man, konnte er auch einige seiner Mitschüler wiedersehen, wie z. B. William Cheung, der in den Ferien lebte, seit er 18 Jahre alt war. Bruce verbrachte fünf Wochen in Hongkong und kehrte danach nach Seattle zurück, um seine Lehrtätigkeit fortzusetzen.

Als er nach Seattle zurückkehrte, erwartete ihn ein Einberufungsschreiben, und er begann um seine Zukunft zu fürchten, falls er zur Armee gehen musste. Er bat James um Rat, wie er es vermeiden könnte, zur Armee zu gehen, obwohl dies sehr schwierig schien, da die Armee gerade starke, bewegliche Menschen braucht. Bruce ließ sich im Rekrutierungszentrum medizinisch untersuchen, und zu seiner Überraschung wurde er für untauglich erklärt, weil sein Fußgewölbe zu stark ausgeprägt war, ein angeborener Defekt, und weil er kurzsichtig war.

1964 organisierte der Begründer des Kenpo-Karate, Ed Parker, das Long Beach Karate Tournament und lud zu diesem Anlass Bruce Lee ein, der das Publikum mit seinen Vorführungen und Fähigkeiten verblüffte, wie z. B. Liegestütze mit zwei Fingern an einer Hand (mit Daumen und Zeigefinger der Hand) und dem Ein-Zoll-Schlag gegen Bob Baker.

„Ich habe Bruce gesagt, dass er diese Art von Demonstration nicht noch einmal wiederholen soll. …. Das letzte Mal, als er mir diesen Schlag verpasst hat, musste ich zu Hause bleiben und konnte nicht zur Arbeit gehen, weil die Schmerzen in meiner Brust unerträglich waren.

Bei dieser Meisterschaft 1964 traf Lee zum ersten Mal Dan Inosanto, der gelegentlich als Sparringspartner für Bruce“ Vorführungen diente. Inosanto war von Lees Stil beeindruckt und bat ihn, ihn bei seinen Vorführungen zu begleiten. Bruce Lee nahm Inosanto als Schüler am Jun Fan Gung Fu Institute in Los Angeles auf, unterrichtete ihn und zertifizierte ihn als seinen ersten Ausbilder (und ist heute voll zertifiziert, Lees Stil zu unterrichten). Während Bruce Filme drehte, unterrichtete Inosanto am Institut.

„Ich konnte nicht schlafen, als ich darüber nachdachte, wie dieser Mann mich so leicht besiegen konnte. Ich hatte das Gefühl, jahrelang einen Beruf gelernt zu haben, und plötzlich kommt jemand daher und sagt: „Wir brauchen Sie nicht mehr, Sie sind gefeuert“.

Bruce traf auch Taekwondo-Meister Jhoon Goo Rhee. Zwischen den beiden entwickelte sich eine Freundschaft, von der sie beide als Kampfsportler profitierten. Goo Rhee lehrte Bruce unter anderem den hohen Seitenkick im Detail, während Lee Rhee die „nicht-telegrafische“ Faust lehrte.

Lee kehrte 1967 zu diesem Turnier zurück und führte mehrere Vorführungen durch, darunter den berühmten „unstoppable punch“ gegen den Karateweltmeister der United States Karate Association, Vic Moore. Bruce versetzte Vic Moore, der den schwarzen Gürtel (10. Dan) trug, acht Schläge. Moore konnte keinen der Schläge abwehren, obwohl Bruce ihm sagte, wohin er zielen würde.

Die wahren Herausforderungen

Bruce Lee erhielt im Laufe seines Lebens viele Herausforderungen, nahm aber nur wenige davon an, über die später berichtet wurde. Bruce dachte bei den Herausforderungen, die ihm gestellt wurden, nur an Sieg oder Niederlage, denn in einem echten Kampf könnte er sterben.

„Ich werde immer gefragt: „Hey, Bruce, bist du wirklich so gut?“, und ich sage: „Nun, wenn ich ja sage, werden Sie denken, ich gebe an, und wenn ich sage, ich bin es nicht, werden Sie mich sicher einen Lügner nennen“… nun, ich werde versuchen, ehrlich zu sein, ich werde es anders ausdrücken… ich habe keine Angst vor irgendwelchen Gegnern, ich weiß, dass ich autark bin, und ich mache mir keine Sorgen darüber. Wenn ich die Entscheidung treffe, zu kämpfen oder mich zu verteidigen, dann war“s das, dann ist es vorbei, und du bringst mich besser vorher um“.

Yoichi Nakachi, ein japanischer Klassenkamerad von Bruce Lee an der Edison Technical School (wo er die High School besuchte), besuchte Bruce“ Vorführungen. Bei einer Gelegenheit erwähnte Bruce, dass die inneren Stile des Kung-Fu als besser angesehen werden als die äußeren Stile. Darüber ärgerte sich Yoichi, der damals den schwarzen Gürtel in Karate trug (Karate kommt von Karate), und er begann eine Kampagne, um ihn zu bekämpfen. Er neckte Bruce oft mit Gesten und Blicken und schickte sogar seine Freunde, um ihn herauszufordern; dann forderte er ihn offen in der Öffentlichkeit heraus, wo immer er Kung-Fu-Vorführungen machte. Bruce fragte seine Schüler, ob sie es für gut hielten, gegen ihn zu kämpfen, aber sie rieten ihm alle, ihn zu ignorieren. Doch trotz der Aussagen seiner Schüler willigte Bruce ein, gegen Yoichi zu kämpfen. Ursprünglich sollte der Kampf im obersten Stockwerk der Schule stattfinden, aber Jesse Glover überzeugte ihn, auf dem YMCA-Basketballplatz zu kämpfen. Die Regeln des Kampfes lauteten: drei Runden à zwei Minuten, und wenn einer zu Boden ging, war der Kampf zu Ende; wenn einer nicht weiterkam, beendete der Gegner den Kampf.

Wie Glover erzählt, wollte Bruce aufs Ganze gehen und kämpfen, aber Glover riet ihm davon ab, da es ihn töten könnte. Also beschloss er, nur seine Fäuste und Füße einzusetzen, während Yoichi den Kampf aus einer klassischen tiefen und langen Karatestellung begann, aber schnell in die Katzenstellung wechselte. Bruce stand in der klassischen hohen und kurzen Wing Chun-Haltung. Yoichi warf einen Frontkick, aber Bruce blockte ihn mit seinem Unterarm und antwortete mit einer Reihe gerader Wing-Chun-Kettenschläge, die Yoichi rückwärts über den Basketballplatz schickten. Als Yoichi gegen die Wand rannte, versuchte er, Bruce zu packen, aber Bruce wich aus und traf ihn mit einem Doppelschlag auf Brust und Kopf. Aus dem Gleichgewicht gebracht, flog Yoichi durch die Luft, schnell jagte Bruce ihm hinterher, bis er ihm in den Unterleib trat und schließlich Yoichis Knie auf dem Boden aufschlug und er aufgab.

Glover, der der Schiedsrichter des Kampfes war, rief ihnen zu, aufzuhören. Yoichi stand auf, fiel aber wieder bewusstlos auf den Boden. Nach einer langen Zeit kam er wieder zu sich. Die Anwesenden sahen Yoichis Gesicht, das aussah, als sei er von einem Baseballschläger getroffen worden, und seinen Schädel, der gebrochen war und aus dem Auge blutete.

Also beschlossen sie, zu einem örtlichen Handballplatz zu gehen und sich dort einzuschließen. „Als sie begannen, eröffnete der Karateka den Kampf mit einem Tritt, den Bruce abblockte, und schlug ihn dann mit geraden Schlägen durch die ganze Arena. Als er gegen die Wand stieß und fiel, trat Bruce ihn.

Auch Jesse Glover, der erste Schüler von Bruce Lee, berichtet in seinem Buch Bruce Lee Between Wing Chun and Jeet Kune Do (1976) von dieser Begegnung: „Der Karateka, der am Boden lag, nachdem er den Tritt erhalten hatte, der sein Gesicht entstellte, fragte besorgt nach der Dauer des Kampfes, und Ed Hart, sein ebenfalls anwesender Partner, der für die Kontrolle der Zeit zuständig war, verdoppelte sie und sagte ihm: zweiundzwanzig Sekunden“, so Glover.

In Oakland, Kaliforniens Chinatown, wurde Bruce Lee offiziell von der traditionellen chinesischen Gemeinschaft herausgefordert, die nicht damit einverstanden war, dass Bruce nicht-chinesischen Schülern Kung Fu beibrachte; Bruce hatte einen kontroversen Kampf mit Wong Jack-man, einem direkten Schüler von Ma Kin Fung, der als Meister des Xing Yi Quan und des Wushu bekannt war.

Laut seiner Witwe Linda Emery stellte die chinesische Gemeinschaft Bruce ein Ultimatum, ihre Traditionen nicht mehr an Nicht-Chinesen zu lehren, die damals als Barbaren galten. Bruce kam dem nicht nach und wurde zu einem Kampf mit einem anerkannten Vertreter des Kung Fu aus San Francisco, Wong Jack-man, herausgefordert, der im nördlichen Shaolin-Stil ausgebildet war (der ein breiteres Repertoire an Tritttechniken aufweist als das Wing Chun, das Bruce Lee damals verwendete). Daraufhin wurde ein Termin für den Kampf festgelegt (das Datum war Dezember 1964), der in der Halle stattfinden sollte, in der Lee seine Kurse gab. Die Bedingung für den Kampf war, dass Bruce im Falle einer Niederlage keine Ausländer mehr unterrichten und seine Schulen schließen müsste; würde er jedoch gewinnen, stünde es ihm frei, weiße Weiße oder andere Chinesen oder Nichtchinesen zu unterrichten. Obwohl Wong Jack-man dies einige Zeit später bestritt und sagte, dass ein Freund ihm einen Zettel gab, auf dem Bruce ihn zum Kampf aufforderte; davor besuchte Wong eine Vorführung von Bruce in einem Theater in Chinatown, und nachdem er Bruce sagen hörte, dass er jeden Kampfsportler besiegen könne, willigte er ein zu kämpfen und gab Lee einen Zettel. Wong erwähnt auch, dass er Weiße und Nicht-Chinesen nicht diskriminiert. In einem Interview sagte Bruce: „In der Zeitung standen alle Namen der Sifus in Chinatown, aber das macht mir keine Angst.

Der Kämpfer, der die traditionelle chinesische Gemeinschaft San Franciscos vertrat, Wong Jack-man, wollte bestimmte Regeln für den Kampf aufstellen, wie z. B. das Verbot, die Genitalien oder die Augen zu treffen, aber Lee sagte ihm, dass die Bedingungen von ihm, dem Herausforderer, festgelegt würden und der Kampf ohne Regeln stattfinden würde.

Es gibt mehrere Versionen dieses Treffens. Es gibt die von Linda Emery, die in dem Buch, das sie über das Leben ihres Mannes geschrieben hat, Bruce Lee: The Man Only I Knew, und in Übereinstimmung mit dem, was Bruce Lee selbst in einem Radiointerview gesagt hat, erzählt, dass der chinesische Kämpfer nach einem Schlagabtausch begann, die Sporthalle zu umrunden, woraufhin Bruce ihn einholte, ihn mit Fäusten auf den Kopf zu Boden schlug und ihn dort mit einer Immobilisierungstechnik festhielt und ihn dreimal auf Kantonesisch fragte: „Ist das genug? “ und erhält die Antwort „Ja, das reicht“.

Andere Erklärungen besagen, dass der Herausforderer anfing anzugreifen und Bruce mit drei geraden Fäusten antwortete, obwohl nur die erste eindeutig seinen Kiefer traf; er gelangte in eine Entfernung, die Bruce Lee mit seinen kurzen Bewegungen nicht erreichen konnte, und versetzte ihm einen Schlag, der Bruce an der linken Seite seines Kiefers traf, woraufhin dieser reagierte und sich nach Wong Jack-man warf, der zu fliehen schien. Bruce Lee verfolgte ihn quer durch den Raum und schlug ihm in den Rücken und auf den Kopf (als Folge davon sagte er in dem bereits erwähnten Radiointerview, dass seine Fäuste angeschwollen waren und er begann, die Grenzen des Wing Chun auf lange Distanz zu erkennen). Der Mann versuchte, ihm nicht ins Gesicht zu sehen, drehte ihm den Rücken zu, aber schließlich trieb Bruce ihn in die Enge und er gab auf.

Später stellte Bruce fest, dass der Kampf länger gedauert hatte, als er dachte, und dass er erschöpft war, also beschloss er, seine körperliche Verfassung zu verbessern, um mehr Ausdauer zu haben. Er beschloss auch, sein Kung Fu so zu modifizieren, dass es besser gegen kreisförmige Schläge funktioniert, und fügte eine breite Palette von Bewegungen hinzu. Er begann auch, seine Fäuste mit harten Sandsäcken und Steinen zu trainieren. Als er den Stil veränderte, begann er, sich vom Wing Chun zu distanzieren und nannte den neuen Stil Jun Fan Gung Fu („Bruce Lees Kung Fu“), den er drei Jahre später als Jeet Kune Do bezeichnen sollte, noch weiter entwickelt.

Während der Dreharbeiten zu Enter the Dragon, dem letzten Film, den Bruce Lee drehte und der nur wenige Wochen vor seinem Tod fertig gestellt wurde, haben der Produzent Fred Weintraub und die Co-Stars Bob Wall und Bolo Yeung öffentlich über die ständigen Herausforderungen berichtet, denen Bruce Lee hinter den Kulissen durch die für den Film angeheuerten chinesischen Statisten ausgesetzt war, von denen viele Kampfsportler waren, die zu lokalen kriminellen Organisationen oder chinesischen Triaden gehörten. Bruce versuchte in der Regel, sie weitgehend zu ignorieren, aber manchmal fiel es ihm schwer.

Der Co-Star des Films, Bob Wall, erzählt von einer Herausforderung, die er miterlebte und die Bruce Lee trotz des Verlustes an Drehzeit und Arbeit annahm:

„Der Kerl sprang dazwischen und war viel größer als Bruce, er wollte ihn auf jeden Fall verletzen, aber er begann den Kampf und Bruce fing an, ihn zu schlagen, seine Füße zu verrenken, seine Hände zu verrenken, mit ihm zu spielen. Bruce war nicht schlecht, aber er zeigte ihm, wer der Boss war… Boss Bruce war ein hervorragender Straßenkämpfer… dann beendete er den Kampf und sagte: „Mach weiter, lass uns an die Arbeit gehen“…, dieser Kampf mit dem Statisten wurde dokumentiert. Bruce Lee hat buchstäblich den Boden mit ihm aufgewischt“.

Bolo Yeung, der auch in „Enter the Dragon“ mitspielte, sagt, dass während der Dreharbeiten zu „Enter the Dragon“, während Bruce Lee seinen Kollegen die Choreografie beibrachte, dieser Statist hinter den Kulissen indirekte und beleidigende Bemerkungen gegenüber Lee machte und ihm zu verstehen gab, dass sein Kampfstil nicht echt sei. erzählte Yeung auf Kantonesisch:

Als wir „Enter the Dragon“ (Operation Drache) drehten, forderte ein Stuntman Lee Siu Lung („Kleiner Drache“ auf Chinesisch) heraus, der Jeet Kune Do ausprobieren wollte, und Bruce sagte: „OK, dann komm runter“. Sie bewegten sich ein wenig, bis er einen Tritt von Bruce Lee bekam. Das war genug. Und dann war es ganz schnell vorbei…“.

Fred Weintraub, der Produzent des Films und ständiger Begleiter von Bruce Lee bei den Dreharbeiten, spricht auch über die Herausforderungen während der Dreharbeiten:

„Ich war besorgt, dass sich jemand verletzen könnte, weil es jeden Tag Herausforderungen gab… sie hatten ein Ritual, bei dem sie sich gegenseitig herausforderten, indem sie ihre Hände kreuzten und mit den Füßen stampften… aber die Kämpfe dauerten zum Glück nicht lange, weil Bruce sie k.o. schlug und weiterzog.

Es gibt auch andere Augenzeugenberichte, wie den von Paul Heller, dem anderen Produzenten von Enter the Dragon, der Bruce Lee als „unglaublich schnell“ bezeichnet.

In dem Interview, das sein Schüler George Lee zwischen 1971 und 1973 mit Bruce Lee führte (Knowing is not enough: Interview with Bruce Lee), wird ein Kampfsportler und Statist aus dem oben genannten Film namens Lo Tai Chuen erwähnt, der Bruce Lee in den Medien offen herausforderte.

Anfänge der Schauspielerei

Ihren ersten Filmauftritt hatte sie im Alter von zwei Monaten in Golden Gate Girl, auch bekannt als Tears of San Francisco; dieser Film wurde 1940 in San Francisco gedreht, aber erst ein Jahr später, 1941, veröffentlicht.

Bruce drehte in der Folgezeit etwa zwanzig weitere Filme, in denen er seinen Künstlernamen Lee Siu Lung, d. h. „Kleiner Drache Lee“, trug; diesen Spitznamen behielt er für den Rest seines Lebens bei und erwarb ihn in dem Film Wealth is Like a Dream von 1948. Der Film The Kid von 1950 ist der einzige Film, in dem er mit seinem Vater zusammenarbeitete, aber seltsamerweise treten sie in keiner Szene gemeinsam auf.

Im Februar 1965 bekamen Bruce und seine Frau Linda ihr erstes Kind, Brandon, und sechs Tage später Lee Hoi-Chuen. (Als er nach Oakland zurückkehrte, erhielt Bruce einen Anruf von Ed Parker, der ihm riet, in Hollywood bei William Dozier, dem ausführenden Produzenten der Batman-Fernsehserie, vorzusprechen, der ihn ein Jahr zuvor bei einer Kampfsportvorführung in Long Beach gesehen hatte. Dozier fragte Bruce daraufhin, ob er an der Rolle des Lee Chan (The Number One Son) in einer TV-Adaption von Charlie Chan interessiert sei. Bruce bekundete sein Interesse an dem Projekt und reiste nur eine Woche später nach Hollywood, wo er vorsprach. Bruce unterschrieb eine Vertragsoption und begann sofort mit Schauspielunterricht; das Studio 20th Century Fox gab ihm Schauspielunterricht, damit er sein Ausdruckstalent besser nutzen und sich an den amerikanischen Filmmarkt anpassen konnte. Dozier erfuhr von Bruce durch die Vermittlung eines gemeinsamen Freundes von ihm und Parker (Jay Sebring, der Friseur aus Hollywood, der mit Sharon Tate befreundet war, die beide bei der von Charles Manson angeführten Mordserie umkamen).

Im Februar des folgenden Jahres (1966) wurde Bruce eine Nebenrolle in der Fernsehserie The Green Hornet angeboten, in der er Kato spielte und mit Van Williams zusammenarbeitete. Nachdem der Vertrag unterzeichnet war, packte er seine Sachen und zog mit seiner Familie nach Los Angeles, wo er eine kleine Wohnung am Wilshire Boulevard in Westwood kaufte. Sein Freund James Y. Lee war sehr traurig, aber Bruce versprach, ihn so oft wie möglich zu besuchen, um mit ihm und seinen Schülern zu trainieren. Der Erfolg der Serie ging über den Bildschirm hinaus, da Bruce eine innovative Kampftechnik demonstrierte, die dem an Boxkämpfe gewöhnten amerikanischen Publikum damals unbekannt war; die Serie lief eine Staffel lang und wurde 1967 erfolgreich beendet. Bruce kehrte auch mit seiner Figur Kato zurück und trat in drei Episoden der Batman-Serie auf.

1967 eröffnete Bruce sein drittes und letztes Jun Fan Gung-Fu-Institut in der College Street 628 in Chinatown von Los Angeles. Im Gegensatz zu den Instituten in Seattle und Oakland trug es keine Erkennungszeichen, und sogar die Fenster waren übermalt, um die Anonymität zu wahren. Bruce brauchte die Sporthalle nicht zum Leben, da er glücklicherweise von seinen Fernseh- und Filmauftritten leben konnte. Auf diese Weise wurden die Bewohner von Chinatown sorgfältig aus talentierten Kampfsportlern, Filmkünstlern und Leuten aus dem Showbusiness ausgewählt, die Bruce kannte, wie Joe Lewis, Mike Stone, Steve McQueen, James Coburn, Stirling Siliphant, Kareem Abdul Jabbar und viele andere.

Bruce mochte keine überfüllten Klassen, da er wollte, dass die Klassen so nah wie möglich am persönlichen Training sind, und er gab das Beispiel eines Boxtrainers, der nur zwei oder drei unterrichten konnte, wenn er wollte, dass der Boxer auf ihn im Ring reagierte. Aus diesem Grund lehnte er das Angebot ab, unter dem Namen Kato eine Kette von Fitnessstudios zu gründen.

In diesen Jahren hatte Bruce kleine Rollen in Ironside und Here Come the Brides. 1969 hatte Lee einen kleinen Auftritt in seinem ersten amerikanischen Film, Marlowe, in dem er einen Schläger spielte, der angeheuert wurde, um den Privatdetektiv Philip Marlowe einzuschüchtern, der von James Garner gespielt wurde.

Nachdem er sich 1970 beim Gewichtheben eine Rückenverletzung zugezogen hatte und die Ergebnisse der Ärzte nicht ermutigend waren, erholte sich Bruce innerhalb weniger Monate. Er will seine künstlerische Karriere wieder aufnehmen und beginnt mit der Arbeit am Drehbuch für The Silent Flute mit James Coburn und Stirling Silliphant; dieser Film sollte ihn zum Star machen. Dieses Drehbuch wird an Warner Brothers geschickt und nach einigen Monaten geben sie grünes Licht für das Projekt unter der Bedingung, dass es in Indien gedreht wird, also reisen Bruce, Coburn und Silliphant nach Indien, genauer gesagt nach Neu Delhi. Anfang 1971 arbeitete Bruce an The Warrior, einem Film über einen Shaolin-Mönch, der im amerikanischen Wilden Westen auf der Suche nach Wissen und Abenteuer ist. Paramount Pictures und Warner Brothers nahmen Bruce“ Vorschlag an, aber beide wollten, dass er in einer moderneren Serie mitspielt und nicht in einem alten Western. Im Juni 1971 war Bruce niedergeschlagen, weil er keine Arbeit in der Welt der Schauspielerei finden konnte, und er wollte sein Kampfsystem auf die Leinwand bringen, also schrieb sein Freund Stirling Silliphant exklusiv für ihn ein Drehbuch, in dem Bruce seine Vision von Kampf und Kampfkunstphilosophie zeigen konnte. Lee begann mit den Dreharbeiten für die erste Folge der Fernsehserie Longstreet, die den Titel „The Way of the Intercepting Fist“ trug, den gleichen Namen wie sein Kampfsystem.

„… Wissen Sie, ich habe Longstreet für Paramount gemacht, und Paramount wollte, dass ich in einer Fernsehserie mitspiele. Andererseits will mich Warner Brothers in etwas anderem sehen. Aber beide wollen meiner Meinung nach, dass ich in einer modernen Art von etwas mitmache und sie denken, dass die westliche Idee out ist…“

Schließlich akzeptierte Warner Brothers die Idee von The Warrior und produzierte den Film mit dem Hauptnamen Kung-Fu; Bruce war jedoch sehr enttäuscht, als er herausfand, dass nicht er, sondern jemand anderes, Ed Spielman, der Schöpfer der Serie war und dass ABC Network, das mit Warner Brothers zusammenarbeitete, den amerikanischen Schauspieler David Carradine für die Hauptrolle besetzte, der wegen seiner chinesischen Abstammung diskriminiert wurde, die in amerikanischen Foren nicht gut angesehen war. Später gab Harvey Frand, ein leitender Angestellter von Warner Brothers, zu, dass er und Jerry Thorpe, der bei der Serie Regie führte, Carradine als Hauptdarsteller haben wollten, und behauptete, dass sie Bruce nicht als Hauptdarsteller genommen hätten, weil es ein zu großes kommerzielles Risiko gewesen wäre, dass aber ein großer Teil des Studios Lee als Caine wollte.

Weihe

Mitte 1971 war Bruce bei einem Besuch in Hongkong überrascht, als er erfuhr, dass die Serie The Green Hornet, die er ein paar Jahre zuvor gedreht hatte, ein Hit war und sogar The Kato Show genannt wurde. Danach kehrte er nach Los Angeles zurück, erhielt aber sofort einen Anruf von einem Filmproduzenten aus China, Raymond Chow von Golden Harvest, der Bruce eine Provision von fünfzehntausend Dollar anbot, wenn er in zwei seiner Filme mitspielen würde.

Zu diesem Zeitpunkt beschließt er, nach Hongkong zu ziehen, und bittet Taky Kimura (Leiter der Schule in Seattle), James Lee (Leiter der Schule in Oakland) und Dan Inosanto (Leiter der Schule in Los Angeles), ihre Aktivitäten einzustellen und nicht mehr kommerziell zu unterrichten, was er ihnen beigebracht hatte.

Nach seiner Ankunft in Hongkong reiste Bruce sofort nach Pak Chong in Thailand, um seinen ersten Film, The Big Boss (oder Karate to Death in Bangkok), zu drehen. Bei Bruce Lees erstem persönlichen Treffen mit Raymond Chow sagte Bruce ihm beim Händeschütteln: „Ich werde der größte chinesische Star der Welt sein“. Die Dreharbeiten, die sechs Wochen dauerten, begannen unter harten Bedingungen und mit einem Budget von 100.000 Dollar; in der ersten Woche verstauchte sich Bruce den Knöchel und erkrankte während der Genesung an einer schweren Grippe, und die Dreharbeiten wurden gelegentlich durch Kakerlakeninvasionen unterbrochen. Bruce und die anderen Schauspieler verloren während der Dreharbeiten an Gewicht; sie aßen aufgrund der schlechten Bedingungen bei der Essenszubereitung nichts und nahmen stattdessen Vitaminpillen, um die Dreharbeiten zu überstehen. Schließlich wurde der Regisseur, Wu Chai Wsaing, aufgrund seines schlechten Charakters ersetzt und Lo Wei kam als Ersatz; die Probleme zwischen ihm und Bruce begannen schnell. Nach Abschluss der Dreharbeiten kehrten Bruce und ein Teil der Crew nach Hongkong zurück und hielten noch auf dem Flughafen Kai Tak eine improvisierte Pressekonferenz ab, auf der sie den 3. Oktober desselben Jahres als Veröffentlichungstermin in Hongkong bekannt gaben.

Drei Tage später kehrte Bruce in die Vereinigten Staaten zurück, nur um drei weitere Episoden von Longstreet zu drehen, in denen er als Kampfkunstmeister Mike Longstreet auftrat (ein Film, der ein Riesenerfolg wurde und am ersten Tag dreihundertzweiundsiebzigtausend Dollar einspielte und nach drei Tagen eine Million und insgesamt drei Millionen zweihunderttausend Dollar erreichte). Nach der Veröffentlichung von The Big Boss erreichte Bruce den Gipfel der Popularität in China, wo er als Nationalheld galt.

Nach dem Film wollten mehrere Produktionsfirmen Bruce in ihren Reihen haben; sie schickten ihm sogar einen Blankoscheck, um Chow zu verlassen. Warner Brothers hingegen wollte das Projekt The Silent Flute aufgreifen und beschleunigen und bot ihm fünfundzwanzigtausend Dollar. Lee beschloss jedoch, sie alle abzulehnen und den Vertrag mit Golden Harvest zu erfüllen. Er widmete sich ganz seinem nächsten Film, Fist of Fury, der die Überlegenheit von Kung Fu gegenüber den japanischen Kampfkünsten Karate, Judo und Samurai-Schwertkampf verdeutlichte. Der Erfolg von Fist of Fury übertraf alle Erwartungen: Er spielte in seiner Heimat Hongkong 4.431.423 USD ein, brach den Kassenrekord seines vorherigen Films The Big Boss und machte Bruce Lee zu einem etablierten Kampfsportfilmstar.

1972, als sein Vertrag mit Golden Harvest auslief, bot ihm Raymond Chow einen neuen Vertrag an, um erneut mit dem Regisseur Lo Wei an dem Film Yellow Faced Tiger zu arbeiten. Bruce lehnte jedoch ab, da er seine eigenen Filme drehen wollte, woraufhin Bruce und Chow die Concord Production Inc. gründeten, bei der Bruce den kreativen und Chow den wirtschaftlichen Aspekt beisteuerte.

Das erste Projekt von Lee und Chow war Way of the Dragon (Return of the Dragon), ein Film, bei dem Bruce als Schauspieler, Drehbuchautor, Koproduzent und Regisseur fungierte und auch das Schlagzeug auf dem Titelsong des Soundtracks spielte. Der Film wurde in Rom, Italien, gedreht, und es spielten auch die Schauspielerin Nora Miao, der Schauspieler Bob Wall und der siebenfache Weltmeister im Vollkontakt-Karate und Tang Soo Do-Stylist Chuck Norris mit. Nach einem Monat Dreharbeiten in Rom kehrte Bruce mit Norris und Wall nach Hongkong zurück. Einen Tag später traten die drei in der Fernsehsendung Enjoy Yourself Tonight auf, um den Film zu promoten.

Bruce Lee wollte mit Way of the Dragon den ersten Teil einer Trilogie drehen, begann aber vorher mit seinem nächsten Film Game of Death und drehte Szenen mit seinen Freunden und Schülern Dan Inosanto, Tse Hon Joi und Kareem Abdul Jabbar.

Im Dezember desselben Jahres (1972) nahm Bruce an der Premiere von Way of the Dragon teil, einem Film, der zu einem weiteren Kassenschlager in China wurde, denn Bruce wollte ihn nicht mehr hergeben: Er spielte über fünf Millionen Dollar ein und brach erneut alle Rekorde, die seine früheren Filme aufgestellt hatten. Dieser Film gilt als Kampfsportklassiker, und der Kampf im römischen Kolosseum ist einer der denkwürdigsten in Bruce Lees Filmografie; er ist als Kampf des Jahrhunderts bekannt.

Wenige Tage nach der Veröffentlichung von Way of the Dragon wollte Bruce die Dreharbeiten zu Game of Death fortsetzen, was jedoch unterbrochen wurde, als er von Ted Ahley, dem Präsidenten von Warner Brothers, ein Angebot in Höhe von 500.000 Dollar für die Hauptrolle und die Co-Regie bei den Kampfszenen in dem Martial-Arts-Film Blood and Steel erhielt; Bruce gefiel der Name nicht und er bat darum, den Film Enter the Dragon zu nennen, was die Produzenten akzeptierten. Dies war der erste chinesische Kampfsportfilm, der von einem großen Hollywood-Studio (Warner Brothers) in Zusammenarbeit mit Concord Production Inc. produziert wurde.

Game of Death wurde auf Eis gelegt, um Platz für die Dreharbeiten zu Enter the Dragon zu schaffen, die im Januar 1973 in Hongkong begannen. Die Produktion dieses neuen Films war besser als die der vorangegangenen Filme, aber Bruce war immer noch nervös, da es sein erstes internationales Projekt war, was den Beginn der Produktion verzögerte. Es gab Probleme mit der Übersetzung des Drehbuchs sowie einige kulturelle Konflikte, da die amerikanische Crew kein typisch chinesisches Essen essen wollte, und es gab auch häufig Verletzungen, da es an spezieller Ausrüstung fehlte, um die Sicherheit in den gewagteren Szenen zu gewährleisten. Während der Dreharbeiten erlitt Bruce mehrere Verletzungen und Unfälle, wie z. B. eine Schnittwunde durch eine Flasche, die ihn traf, und den Biss einer Kobra. Er war so besorgt und arbeitete an jedem Aspekt des Films, dass er bis zum Abschluss der Dreharbeiten im März abgenommen hatte und unruhig und nervös war; er wollte, dass der Film gut war und vom westlichen Publikum akzeptiert wurde.

Bruce und ein Teil der Filmcrew sahen den vollständigen Entwurf von Enter the Dragon bei einer speziellen Vorführung, bei der weder die Musik noch die Spezialeffekte hinzugefügt worden waren; Bruce hatte das Gefühl, dass er endlich ein internationaler Star werden würde. Die Premiere war für den 29. August 1973 im Grauman“s Chinese Theatre in Hollywood angesetzt.

„… Bruce bekam die endgültige Fassung von Enter the Dragon zu sehen und er konnte sein fertiges Werk begutachten. Es hat ihm sehr gut gefallen. Zwischen seinem Todestag im Juli und der Veröffentlichung im August wurden einige Szenen aus dem Film herausgeschnitten, insbesondere solche mit philosophischem Inhalt. Er war sehr zielstrebig und wusste, was er über die Kampfkünste und ihre Philosophie vermitteln wollte. Er war fest entschlossen, seinen Traum in den Film zu integrieren…. Ich bin sehr froh, dass die Zuschauer Bruce in der Version kennenlernen, die er am meisten geliebt hat. Bruce wäre sehr stolz darauf, wenn er sagen könnte und die Leute über ihn sagen würden: „Er war ein echter Mensch“. Er war pulsierend und voller Leben und blieb sich selbst treu.

Enter the Dragon wurde in Hongkong sechs Tage nach seinem Tod veröffentlicht, in den USA erst im August desselben Jahres. Der Film war ein überwältigender Erfolg an den Kinokassen, spielte bei seinem Erscheinen 200 Millionen Dollar ein und lag damit an zweiter Stelle hinter Der Exorzist (der bei seinem Erscheinen 357,5 Millionen Dollar einspielte), schlug aber andere Filme wie Al Pacinos Serpico, Clint Eastwoods High Plains Drifter, John Waynes Galgenstrick und andere; Bruce Lee erlangte beim amerikanischen Publikum posthum Ruhm und gilt als seine Krönung. Eine der denkwürdigsten Szenen des Films ist der Kampf, den Lee, so der Name der Figur von Bruce, mit Mr. Han (Shih Kien) im Spiegelsaal führt. Der Film wurde 2004 von der Library of Congress als „kulturell bedeutsam und wichtig“ eingestuft und in das US National Film Registry aufgenommen.

Game of Death war der nächste Film in seiner Filmografie; die Dreharbeiten begannen Ende 1972, vor dem Start von Enter the Dragon, so dass Bruce Lee vor seinem frühen Tod nur vierzig Minuten des Films drehte. Der Spielfilm wurde von Golden Harvest fertiggestellt und 1978 veröffentlicht, wobei ein Doppelgänger und ein berüchtigter – sogar kruder – Schnitt zum Einsatz kamen. Zu den ursprünglichen Dreharbeiten wurden nur elf Minuten hinzugefügt.

Bruce Lee lebte nur sehr kurz und starb am 20. Juli 1973 im Alter von 32 Jahren in Kowloon, Hongkong, an einer allergischen Überempfindlichkeit gegenüber Meprobamat, einem der chemischen Bestandteile von Equagesic, einem Schmerzmittel gegen Kopfschmerzen. Monate vor seinem Tod hatte Bruce ab Anfang 1973 mehrere Ohnmachtsanfälle, von denen er sich schnell erholte.

Am 10. Mai 1973, während einer der Synchronisationssitzungen für Enter the Dragon in den Golden Harvest Studios, begann Bruce sich unwohl zu fühlen und beschloss, auf die Toilette zu gehen, um sich frisch zu machen, wo er anfing, zu krampfen und zu erbrechen, bis er schließlich zusammenbrach und das Bewusstsein verlor. Die Mitarbeiter der Golden Harvest Studios bemerkten, dass Bruce lange brauchte, und suchten nach ihm. Als sie eintraten, fanden sie ihn auf dem Boden liegend und brachten ihn schnell in ein Krankenhaus, wo er gründlich untersucht wurde. Der Neurochirurg Peter Woo, der behandelnde Arzt, wusste nicht genau, was die Ursache der Hirnschwellung war, aber um ihn zu behandeln und die Schwellung zu verringern, wurde ihm Mannitol verabreicht, was ihm in diesem Fall das Leben rettete. Bruce kam sofort wieder zu Bewusstsein, konnte jedoch nicht sprechen, und es dauerte mehrere Tage, bis er sich vollständig erholt hatte.

Im selben Monat, nach Abschluss der Postproduktion von „Enter the Dragon“, kehrte Bruce nach Los Angeles zurück, um sich an der UCLA (University of California) einer umfassenden medizinischen Untersuchung zu unterziehen. Das Ergebnis war positiv für Bruce, denn es wurde festgestellt, dass er die Gesundheit und den Körper eines 18-Jährigen hatte und keine Anomalien festgestellt wurden. Man erklärte ihm, dass der Bewusstseinsverlust, den er einige Tage zuvor erlitten hatte, durch ein Hirnödem verursacht wurde, bei dem das Gehirn von überschüssiger Flüssigkeit umgeben war. Bruce wurde Dilantin (Phenytoin) verschrieben, ein Medikament, das die Hirnaktivität beruhigt.

Am 10. Juli desselben Jahres kam es in den Golden Harvest Studios zu einem Streit zwischen Bruce und seinem ehemaligen Manager Lo Wei, der behauptete, Bruce habe ihn mit einem Messer bedroht. Dieser Vorfall ging durch die Presse und führte dazu, dass Bruce in der Sendung Enjoy Yourself Tonight zu Gast war, wo er über den Vorfall sprach. Dies war der letzte Fernsehauftritt, den Bruce in seinem Leben hatte.

Am 20. Juli 1973 (zehn Tage nach diesem Vorfall) diskutierte Bruce Lee in seinem Haus in Kowloon mit Raymond Chow über das Drehbuch von Game of Death. Gemeinsam besetzten sie die taiwanesische Schauspielerin Betty Ting Pei für eine weibliche Hauptrolle in dem Film. Danach kehrte Chow nach Hause zurück, verabredete sich aber zunächst mit Bruce und dem Schauspieler George Lazenby zu einem Abendessen; Chow wollte, dass Lazenby an dem Film Game of Death arbeitete. Einige Stunden später ging Bruce zu Betty Ting Pei, um das Drehbuch des Films zu besprechen. Als Lee an diesem Nachmittag gegen zwei Uhr in der Wohnung ihrer Freundin war, verspürte sie starke und überwältigende Kopfschmerzen. Betty, so ihre Version, die als offiziell gilt, gab ihm ein verschreibungspflichtiges Schmerzmittel namens Equagesic (eine Kombination aus Aspirin und dem Beruhigungsmittel Meprobamat), das ihn in eine tiefe Bewusstlosigkeit stürzte, aus der er nicht mehr zurückkehrte, und er fiel ins Koma.

Um neun Uhr abends rief Raymond Chow bei Betty an, um herauszufinden, warum Bruce nicht wie vereinbart zum Abendessen erschienen war. Betty antwortete, sie könne Bruce nicht stören, da er schlafe. Als sie ins Schlafzimmer ging, um ihn zu wecken, war er nicht mehr ansprechbar, er war ins Koma gefallen. Innerhalb von zehn Minuten kam ein Notarzt zu Bettys Haus und versuchte, Bruce wiederzubeleben, aber da er nicht mehr ansprechbar war, riefen sie einen Krankenwagen, der gegen 22 Uhr eintraf und ihn ins Queen Elizabeth Hospital brachte. Raymond rief Bruces Frau Linda an, um ihr mitzuteilen, was passiert war. Als Bruce im Krankenhaus ankam, legten die Ärzte ihn auf die Intensivstation und begannen, sein Herz zu massieren, um ihn wiederzubeleben, gefolgt von Elektroschocks, aber ohne Erfolg, da Bruce Lee leblos ins Krankenhaus eingeliefert worden war.

Über die Ursache seines Todes wird noch spekuliert. In einem Interview aus dem Jahr 2005 behauptete Chow, Bruce Lees Tod sei auf eine allergische Reaktion auf Meprobamat zurückzuführen (ein Bestandteil von Equagesic, den er als häufigen Bestandteil von Schmerzmitteln bezeichnete), eine Interpretation, die auch vom Gerichtsmediziner Donald Teare bestätigt wurde. Filkins, ein hoch angesehener Arzt, sagte jedoch, dass die offizielle Erklärung für Lees Todesursache fehlerhaft sei, da allergische Reaktionen auf Medikamente in der Regel mit Anzeichen wie einer unregelmäßigen Schwellung des Halses oder Atemstillstand einhergehen. Stattdessen glaubt Filkins, dass Lee am Sudden Unexpected Death Syndrome (Plötzlicher unerwarteter Tod) starb, einer Folge der Sudep-Epilepsie, einem Syndrom, das erst 1995 erkannt wurde. Der Gerichtsmediziner Dr. Michael Hunter vertritt in der Sendung „Hollywood Autopsy“ des Discovery Channel die These, dass Lees Körper aufgrund einer Nebennierenkrise als Nebenwirkung der übermäßigen Einnahme von Kortison, das zur Behandlung der Schmerzen eines Bandscheibenvorfalls verabreicht wurde, zusammenbrach.

Lee war fast 33 Jahre alt, und die Ärzte behaupteten, dass sein Körper nicht mehr als 18 oder 20 biologische Jahre aufwies. Kürzlich wurde als weitere Ursache für seinen Tod ein Aneurysma angegeben, das die Kopfschmerzen verursachte und schließlich zu seinem Tod führte. Sein Tod schockierte die Öffentlichkeit in Hongkong und wurde zunächst für falsch gehalten. Die Autopsie von Lee ergab, dass sein Gehirn massiv angeschwollen und im Schädel zusammengedrückt worden war. Es gab keine sichtbaren äußeren Verletzungen, aber er hatte Equagesic in seinem Körper.

Fast zwanzigtausend Menschen versammelten sich vor dem Beerdigungsinstitut in Kowloon, wo sein Bronzesarg, der vierzigtausend Dollar gekostet hatte, nach oben hin geöffnet wurde. Die anschließende Beerdigung in Hongkong war riesig; die Menge der Bewunderer war so beeindruckend, dass die Atmosphäre um Lees Sarg erstickend war. Bei der Überführung des Leichenwagens von Hongkong nach Seattle, wo er schließlich beigesetzt wurde, musste der Sarg ausgetauscht werden, da die weiße Auskleidung des Sarges durch die Feuchtigkeit bzw. das Kondenswasser aufgrund von Bruce“ Anzug blau gefärbt war.

Er wurde schließlich auf dem Lake View Cemetery in Capitol Hill, Seattle, USA, beigesetzt. Im März 1993 wurde sein Sohn Brandon, der durch einen Unfall ums Leben kam, neben ihm beigesetzt.

Im März 1961 begann Bruce Lee ein Studium an der University of Washington mit dem Hauptfach Philosophie; im Herbst 1962 begann er, im Space Needle Restaurant in Seattle Kung-Fu-Kurse zu geben, und lernte dabei eine junge Frau namens Linda Emery Cadwell (eine Weiße mit englischen und schwedischen Eltern) kennen, die von einem von Bruce“ Freunden eingeladen worden war. Nachdem sie eine Weile zusammen waren, wurden sie ein Paar. Im Jahr 1963 eröffnete Bruce das „Jun Fan Gung Fu Institute“ in der University Road 4750 in Seattle, das bald zu einer renommierten Kampfkunstakademie wurde; der Preis für einen Schüler betrug 22 Dollar pro Monat. Dennoch hatte Bruce das Gefühl, dass Seattle ihm nicht die Möglichkeiten bot, die Kalifornien ihm bot, und beschloss, dorthin zu ziehen.

Im Juni 1964 beschloss Bruce Lee, sein Studium an der University of Washington in Oakland, Kalifornien, fortzusetzen, um dort seine zweite Kampfkunstschule (Oakland Gung Fu Institute) zu eröffnen und so eine größere finanzielle Stabilität zu erreichen. Bevor er abreiste, versprach Bruce Linda, dass er zurückkehren würde, obwohl sie ihm zunächst nicht glaubte, da ihre Eltern gegen die Beziehung waren. Nach mehreren Monaten fortgesetzten Briefkontakts kehrte Bruce nach Seattle zurück und machte Linda einen Heiratsantrag. Sie heirateten am 17. August 1964 und reisten noch am selben Tag nach Oakland, Kalifornien.

Bruce und Linda wohnten im Haus von James Y. Lee und seine Frau. Zu diesem Zeitpunkt hatte Bruce kein Geld, um eine Wohnung zu mieten, und bis die Turnhalle in Betrieb war, konnte er seine neue Familie nicht unterstützen, so dass sie finanziell von James abhängig waren, der sich freute, sie in seinem Haus zu haben. Sie fanden einen Ort mit einer nicht zu hohen Miete, um ihr Kwoon zu eröffnen, und machten sich daran, es einzurichten, um die Schule so bald wie möglich zu eröffnen. Es dauerte nicht lange, bis die ersten Schüler eintrafen.

Anfang 1965 wurde Bruce Lees Begeisterung für die Kampfkünste zu seiner größten Belastung. Sein in Oakland ansässiges Institut, das einen so guten Start hingelegt hatte, verzeichnete einen Rückgang der Studentenzahlen, was zu finanziellen Verlusten führte. Im Februar desselben Jahres wurde sein Sohn Brandon geboren, doch eine Woche später erfuhr er vom Tod seines Vaters Lee Hoi-Chuen. 1969 bekamen Bruce und Linda Shannon Lee. Danach nahm er seine Filmkarriere wieder auf, und von Film zu Film gelang es ihm, sich nicht nur in seinem Privatleben, sondern auch in der Welt des Kinos als der beste Kampfsportler zu positionieren.

1973, auf dem Höhepunkt seines Ruhms, fungierte er als technischer Redakteur eines Buches, das ganz dem Wing Chun gewidmet war und von dem einzigen der drei Schüler chinesischer Abstammung geschrieben wurde, die Bruce Lee zertifiziert hatte, um seine Vision der Kampfkünste zu lehren, James Yim Lee. J. Lee hat sein Wing Chun von Bruce Lee gelernt, und in dem Buch sind nur Fotos von Menschen chinesischer Abstammung zu sehen, darunter Ip Man (dem unser Dank gebührt), Ted Wong und Bruce Lee selbst.

Philosophie

Bruce Lees philosophisches Interesse begann, als er von Sifu Ip Man im Wing Chun unterrichtet wurde. Ip Man war immer an der Philosophie des Wing Chun interessiert und gab diese an Bruce weiter, was einen großen Einfluss auf ihn hatte.

„Wenn es eine Sache gibt, die Ip Man Bruce mit auf den Weg gegeben hat, dann war es das Interesse seiner Schüler an den philosophischen Lehren von Buddha, Konfuzius, Lao-Tse und anderen großen chinesischen Denkern und Philosophen. Infolgedessen wurde Bruce“ Geist zum Destillat der Weisheit solcher Lehrer.“

Der zweite große philosophische Einfluss auf Bruce Lee war der indische Philosoph Jiddu Krishnamurti. Bruce entdeckte, dass Krishnamurtis Sichtweise auf das Leben dieselbe war wie seine eigene, nämlich: „Die Suche nach Wissen führt zur Selbsterkenntnis“. Bruce betonte diese Lehre. Dies war eines der wichtigsten Konzepte, die er aus seinem Studium von Krishnamurti ableitete.

Eine Sache, die Bruce Lee sein ganzes Leben lang praktizierte, war die Selbstmotivation; er besaß mehrere Motivationsbücher, aus denen er seine positiven täglichen Gedanken schöpfte. 1969, als er 29 Jahre alt war, ließ Bruce Lee die Idee, mit dem Erteilen von Kampfsportkursen Geld zu verdienen, hinter sich; außerdem war er schlecht gelaunt, weil er seine beiden künstlerischen Leidenschaften, die Schauspielerei und den Kampfsport, nicht vereinen konnte, und so begann er, das anzuwenden, was er in den Büchern von Napoleon Hill gelesen hatte. Bruce Lee begann, seine Ziele in sein Tagebuch zu schreiben (das er immer bei sich trug), und erwähnte gegenüber seiner Frau Linda, dass er einen Plan brauche, auf den er hinarbeiten könne. Eines der Ziele, die er aufschrieb, war das folgende:

Ich, Bruce Lee, werde der erste höchstbezahlte orientalische Superstar in den Vereinigten Staaten sein. Im Gegenzug werde ich Ihnen die aufregendsten Darbietungen bieten und die beste Qualität als Schauspieler liefern. Ab 1970 werde ich mich auf den Weg zum Weltruhm machen und danach bis Ende 1980 über zehn Millionen Dollar verfügen. Ich werde den Weg gehen, der mir gefällt, und ich werde innere Harmonie und Glück erlangen“.

Jeet Kune Do

Im Jahr 1967 beschloss Bruce, die von ihm praktizierte Kampfmethode als „Weg der abfangenden Faust“ zu bezeichnen; diese Worte tauchten zum ersten Mal im Januar desselben Jahres in seinem Tagebuch auf, geschrieben auf Chinesisch: 截拳道, was phonetisch wie „zit kyun dou“ klingt. Nach einigen Monaten, genau im Juli 1967, beschloss Bruce, die englische phonetische Übersetzung von „zit kyun dou“ (Weg der abfangenden Faust) zu korrigieren, um es schließlich Jeet Kune Do zu nennen. Bruce bedauerte jedoch, der Kampfkunst einen Namen gegeben zu haben, da sie dadurch zu einer weiteren Kampfkunst wurde, was er nicht wollte, da seine Idee darin bestand, außerhalb der Parameter und Beschränkungen zu existieren. Bruce bestand darauf, dass Jeet Kune Do nur ein Name war, so wie Jun Fan Gung-Fu (der Name, den er der Kampfmethode gab, die er praktizierte, bevor er sie Jeet Kune Do nannte) zuvor gewesen war. Deshalb betonte er „kein Stil“ oder „keine Form“. In diesem Sinne sagte er: „Der Unterschied zwischen dem Fehlen einer Form und dem „Fehlen einer Form“ besteht darin, dass Ersteres Inkompetenz zeigt und Letzteres transzendiert“.

Viele der Konzepte des Jeet Kune Do stammen aus Wing Chun, westlichem Boxen, Eskrima, Judo, Kickboxen, westlichem Fechten, Tangsudo, griechisch-römischem Ringen und anderen Kampfkünsten, die Lee im Laufe seines Lebens trainierte. Mit den Erfahrungen, die er in seinem Training gesammelt hatte, erkannte Bruce, dass die klassischen Stile zu mechanisch und begrenzt waren. Deshalb schuf er Jun Fan Gung-Fu („Bruce Lee“s Kung-Fu“), ein System, das die grundlegenden Trainingsmethoden, Techniken und Strategien für den Kampf enthält und auch zur Selbstverteidigung verwendet werden kann. Er entdeckte auch, dass es unabhängig vom Stil nur fünf Entfernungen gibt, in die jeder Kampf eingeteilt wird (lang, mittel, kurz, Nahkampf und Boden), und fünf Angriffsmethoden (einfache direkte, einfache winklige, progressive indirekte, kombinierte, induzierte und Hand-Immobilisierung). Das ist etwas, was es von einem Kampfstil oder einer Kampfkunst unterscheidet; denn ein Stil, was auch immer es ist, kennzeichnet eine bestimmte Art des Kämpfens entsprechend der Distanz, die dieser Stil handhabt; im Gegensatz dazu ist ein Praktizierender des Jun Fan Gung-FuJeet Kune Do nicht auf eine oder zwei Distanzen beschränkt, da er alle fünf handhabt, und das gibt ihm völlige Freiheit der Wahl. Bruce war der Meinung, dass sein Jun Fan Gung-Fu zwar gut war, aber für einen Kampf etwas einschränkend, so dass er mit Hilfe der von ihm studierten Philosophie und des von ihm geschaffenen Systems begann, das anzuwenden, was für ihn im Kampf am besten funktionierte, und schließlich wurde daraus eine Philosophie, die später Jeet Kune Do genannt wurde. Mit anderen Worten: Jun Fan Gung-Fu war die Grundlage für den Beginn des Jeet Kune Do-Prozesses.

„Ich unterrichte nicht nur „Karate“, weil ich nicht an Stile glaube, ich glaube nicht, dass es einen chinesischen Kampfstil oder einen japanischen Kampfstil oder irgendein anderes Land gibt… es müsste Menschen mit drei Armen oder vier Beinen geben, damit es einen anderen Kampfstil gibt. Wenn es keine anderen Menschen auf der Erde gibt, die eine andere Struktur haben als wir, dann gibt es auch keine anderen Kampfstile und warum ich das sage, weil wir zwei Arme und zwei Beine haben, das Wichtigste ist, wie man sie benutzt, um das Beste aus ihnen herauszuholen…. Mit den Armen kann man einer geraden Linie folgen, einer gebogenen Linie, Kreise ziehen, man kann langsame Schläge geben, aber manchmal scheinen sie nicht so langsam zu sein, mit den Beinen ist es das Gleiche, auf und ab… Und nach all dem fragt man sich, wie man sich in jedem Moment aufrichtig ausdrücken kann“.

Jeet Kune Do ist eine Idee, aber kein System; mit seiner Praxis kann der Einzelne die Ursache seiner eigenen Unwissenheit finden, da er seinen eigenen Weg sucht und sich alles zunutze macht, was sich besser an seine Lebensweise anpasst, außerdem nutzt er alle Mittel, die er in seinem Leben für notwendig hält, ist aber nicht auf ein bestimmtes beschränkt. Es ist ein Prozess der ständigen Entwicklung und Verbesserung ohne ein bestimmtes Ende und mit einer Philosophie der totalen Freiheit für denjenigen, der es anwendet. Mit den Worten von Bruce Lee: „Die Kunst des Jeet Kune Do ist einfach zu vereinfachen…“. Dies war Bruce Lees persönlicher Ausdruck dessen, was für ihn im Kampf am besten funktionierte.

Es sollte also klar sein, dass Jeet Kune Do kein neuer Karate- oder Kung-Fu-Stil ist. Bruce Lee hat weder einen neuen Stil erfunden, noch hat er einen bestehenden Stil modifiziert, noch hat er verschiedene Stile zu einer Art zusammengesetzten Stil zusammengefügt. Seine Hauptidee war es, seine Anhänger von starren Stilen, Formen oder Mustern zu befreien, um zu den Grundlagen zurückzukehren, zu den ursprünglichen Konzepten, die die Kampfkünste effektiv machen.

Jeet Kune Do ist kein Prozess der Anhäufung oder der täglichen Hinzufügung von Techniken und noch mehr Techniken, sondern im Gegenteil, es ist ein Prozess der kontinuierlichen Eliminierung von Unbrauchbarem, indem man das Nützliche nimmt und das Unbrauchbare wegwirft, aber trotzdem kann eine Person weiterhin verschiedene Kampfkünste praktizieren, solange sie nicht versucht, sie alle abzudecken, da man nur das verwenden sollte, was wirklich für ihn in dem Kampfsystem funktioniert, das er praktiziert. Deshalb ist Jeet Kune Do keine Kampfkunst, da es nicht nach ausgefeilten, komplexen Techniken und stilisierten Bewegungen strebt, die eigentlich unnötig sind, sondern sich auf das Direkte und Einfache konzentriert und auch im Kampf auf Realismus setzt. Für Bruce dienten die komplizierten und auffälligen Techniken dazu, das Publikum in Ausstellungen und Filmen zu verblüffen, aber sie waren in der Regel nicht effektiv in der Verteidigung eines Straßenkampfes, weshalb er mit seinen Sparrings ein Schutzteam einsetzte, das es ihnen ermöglichte, der Realität des Kampfes so nahe wie möglich zu kommen.

„Für mich geht es im Kampfsport darum, sich aufrichtig auszudrücken, und das ist sehr schwierig… es wäre sehr einfach für mich, eine Show zu veranstalten und anzugeben, mich an diesem Gefühl zu berauschen und ein harter Kerl zu werden und all das. Ich könnte viele falsche Dinge tun und blenden oder sehr blumige Bewegungen zeigen, aber sich aufrichtig auszudrücken, ohne sich selbst zu täuschen, sich mit aller Aufrichtigkeit auszudrücken, das, mein Freund, ist sehr schwer zu tun…. Man muss viel trainieren, man muss gute Reflexe haben, um sie zu nutzen, wenn man sie braucht, wenn man sich bewegen will, um sich bewegen zu können und es mit Entschlossenheit zu tun… Wenn ich mit der Faust schlage, schlage ich hart zu, das ist der wichtigste Teil des Trainings“.

Ausbildung

Bruce Lee führte in seinem Tagebuch detailliert Buch über die verschiedenen Trainingseinheiten und die Daten jedes Tages, um die Ergebnisse zu vergleichen und sich kontinuierlich zu verbessern. Er trainierte täglich etwa acht Stunden und seine Aktivitäten waren unter anderem: Gymnastik, Übungen mit Gewichten und Gummibändern, tägliches Laufen von etwa 16 km mit Pausen und die ständige Verbesserung eines bestimmten Schlags oder einer bestimmten Technik, gegen den Sandsack, die Holzpuppe, verschiedene Hilfsmittel und sogar gegen das Makiwara (Schlagbrett, das im traditionellen Karate verwendet wird), sowie die Arbeit zu zweit (Sparring). Er wollte immer stärker, schneller, beweglicher, koordinierter und härter sein. Er war 1,70 m groß und wog 62 kg.

In einem entscheidenden Moment seines Lebens verletzte er sich schwer am Ischiasnerv und am Kreuzbein, was ihn dazu zwang, sich einem langwierigen Rehabilitationsprozess zu unterziehen und für eine lange Zeit, etwa sechs Monate, inaktiv zu bleiben, die er dem Studium und dem Verfassen von Aufzeichnungen widmete, die nach seinem Tod als The Tao of Jeet Kune Do veröffentlicht werden sollten. Aus irgendeinem Grund hat er sie zu Lebzeiten nicht veröffentlicht, obwohl er später die Mittel dazu hatte. Und obwohl der Arzt ihm sagte, dass er vielleicht nie wieder gehen würde, konnte er nicht nur wieder gehen, sondern auch seine Fußtritte wurden wieder so, wie sie vorher waren, und er setzte sein mühsames Training auf der Suche nach Perfektion in der Kunst des Kampfes fort.

Das harte Training ermöglichte es ihm, sprichwörtliche und unglaubliche körperliche Leistungen zu vollbringen, auch ohne Tricks: Er macht eine große Anzahl von Liegestützen auf zwei Fingern seiner Hand, schlägt Kämpfer, die doppelt so schwer sind wie er, mit seinem Seitenkick nieder, entwickelt Schlagkraft aus nächster Nähe mit dem Faustschlag von einem Zentimeter und führt einen wendigen und fehlerfreien fliegenden Tritt aus, Er entwickelte eine enorme Schnelligkeit der Faustschläge (dreißig Hundertstelsekunden), so dass seine Sparringspartner den Schlag, der sie zu Boden warf, einfach nicht sahen, und er beherrschte Waffen wie das Nunchaku, den Bō (oder Langstock) mit der philippinischen Technik, einschließlich der Handhabung der beiden mittleren Stöcke oder „olisi“. Ihm zufolge:

„Ich vertrete nicht nur einen Stil, sondern alle Stile. Sie wissen nicht, was ich jetzt tun werde, aber ich weiß es auch nicht. Meine Bewegung ist das Ergebnis deiner Bewegung und meine Technik ist das Ergebnis deiner Technik“.

Neben dem chinesischen Wing Chun übernahm Lee im Laufe seines Lebens auch einige Techniken und Taktiken aus verschiedenen Kampfkünsten und Kampfsportarten wie Boxen, Judo, Eskrima, griechisch-römisches Ringen, westliches Fechten, Muay Thai und Tangsudo in seinen Stil, obwohl er sie nicht in eine Schublade stecken und als Stil bezeichnen wollte, sondern sagte, dass es sich um Prinzipien handelte, die auf Distanz, individuellen körperlichen Eigenschaften und Möglichkeiten beruhten. Für ihn gab es keinen vordefinierten Kampfstil, und es sollte ihn auch nicht geben. Lee entwickelte auch seine eigenen Grappling-Techniken und übernahm einige Boxtechniken aus seiner umfangreichen Filmsammlung, die er sich immer wieder ansah. Vor allem aber studierte er den Kampfstil des berühmten Champions Muhammad Ali, den er anhand seiner aufgezeichneten Kämpfe akribisch beobachtete und studierte; diese Videos spulte er zurück und projizierte sie, um sich jedes Detail und jede Nuance seiner Bewegungen bewusst zu machen. Diese Techniken sollten nicht nur auf ihn selbst angewandt werden; Bruce hatte vor, sich mit Muhammad Ali zu duellieren, was jedoch nie zustande kam.

Lee war bekannt für seine technische Perfektion und sein Gleichgewicht, seine Koordination, die beeindruckende Geschwindigkeit seiner Finten und Finten, seine bewundernswerte körperliche Entwicklung und Körperbeherrschung.

Sein Image, sein Charisma und sein Einfluss auf die Kampfkünste haben ihn zu einem Klassiker gemacht. Zu seinen Lebzeiten zählten große Filmstars und bekannte Kampfsportler zu seinen Anhängern und während seines Aufenthalts in den Vereinigten Staaten auch zu seinen Schülern, darunter James Coburn, Steve McQueen, Dan Inosanto und Chuck Norris, die auch seine Freunde waren.

Weg des Drachen Trilogie

Vor der Veröffentlichung von Way of the Dragon (Return of the Dragon) hatte Bruce die Absicht, seine Figur Tang Lung in zwei weiteren Filmen spielen zu lassen und so eine Trilogie zu schaffen, aber er verschob diese Idee, da seine Freunde nach Hongkong in den Urlaub fuhren und er die Gelegenheit nutzte, um seinen nächsten Film Game of Death zu drehen.

Die stille Flöte y Südliche Faust, nördliches Bein

1970 verletzte sich Bruce beim Gewichtheben schwer am Rücken. Während seiner Genesungszeit beschloss er, das Drehbuch für einen Film zu schreiben, der ihn zum Star machen sollte: The Silent Flute, zusammen mit James Coburn und Stirling Silliphant. Das Drehbuch wurde an Warner Brothers geschickt, und nach einigen Monaten akzeptierten sie das Projekt unter der Bedingung, dass sie nach Drehorten in Indien suchen würden. Also reisten Bruce, Coburn und Silliphant nach Indien und wählten die Stadt Neu-Delhi für die Dreharbeiten aus. Während der zehntägigen Suche nach Drehorten für den Film gab es Probleme. In der Nacht, in der sie in Indien ankamen, beschloss das Personal des Hotels, in dem sie übernachteten, Coburn als Star zu behandeln, was Bruce verärgerte, so dass er Silliphant bat, sich zu beschweren, und auch erwähnte, dass er eines Tages der größte Filmstar der Welt sein würde, viel größer als Coburn, aber Silliphant hörte nicht auf ihn. Ein weiteres Problem war, als Bruce anfing, Kung-Fu-Vorführungen zu geben, was Coburn verärgerte, da er Privatsphäre wollte, aber vor Bruces Vorführungen kamen die Leute in Scharen. Aufgrund dieser Probleme wurde das Projekt schließlich aufgegeben.

Nach einer Weile versuchten Warner Brothers, das Projekt wieder aufzunehmen, aber Bruce lehnte ab, erfüllte seinen Vertrag mit Golden Harvest und widmete sich ganz seinem nächsten Film, Fist of Fury. Als die Presse von diesem Projekt Wind bekam, wollte Bruce es nicht drehen.

Im August 1972 schrieb Bruce Lee einen Brief an seine Frau Linda, in dem er erwähnte, dass er an dem Drehbuch für einen neuen Film mit dem Titel Southern Fist, Northern Leg arbeitete und ihr dies mitteilte: Zweifellos wird dieser Film einen Platz im neunten Himmel haben.

Bruce Lee schrieb Southern Fist, Northern Leg (Südliche Faust, nördliches Bein), um das Drehbuch von The Silent Flute (Die stille Flöte) auf seine Art zu schreiben. In dem Dokumentarfilm Bruce Lee: The Man & The Legend (Golden HarvestConcord Productions), der kurz nach seinem Tod 1973 herauskam, spricht Bruce auf Kantonesisch über einige Teile der Handlung. Der Sinn des Films ist der Ursprung der Kampfkünste. Wie in The Silent Flute wollte Bruce einen Helden spielen, der auf der Suche nach einem äußeren Objekt ist, d. h. nach einem Buch, das ihm die ganze Wahrheit über die Kampfkünste zeigt. Nachdem er verschiedene Prüfungen durchlaufen und mit verschiedenen Kampfkunstmeistern gekämpft hat, erkennt er, dass die Antwort in ihm selbst liegt und dass sie schon immer da war.

Fünf Jahre nach Bruce“ Tod griff Warner Brothers The Silent Flute auf, ersetzte jedoch einige der gewalttätigen und erotischen Szenen durch komödiantische Inhalte und änderte den Titel in Circle of Iron, in dem David Carradine und Christopher Lee 1978 die Hauptrollen spielten. Dieser Film mit David Carradine und Christopher Lee in den Hauptrollen wurde 1978 gedreht, behielt aber den philosophischen Inhalt von Bruce Lee bei. Die Handlung dieses Films gilt als eine der besten in der Kampfkunst, obwohl die Kampfchoreographie in diesem Film nach Meinung von Kritikern schlecht choreographiert war. Derzeit ist nicht bekannt, warum Southern Fist, Northern Leg nicht gedreht wurde, obwohl ein Drehbuch existiert.

Spiel des Todes

Game of Death kam 1978 in die Kinos, aber bis zu Bruce“ Tod gab es kein Originaldrehbuch, sondern nur Ideen für den Film und Storyboards. Die Hauptidee, mit der Bruce Lee arbeitete, war die eines internationalen Martial-Arts-Kämpfers namens Hai Tien, der sich nach dem Gewinn des Weltturniers zurückzieht. Die koreanische Mafia erfährt von seinen Kampffähigkeiten und setzt alles daran, dass er Teil einer Gruppe wird, die zu einer fünfstöckigen Pagode geschickt wird, die von erfahrenen Kampfkünstlern schwer bewacht wird, die etwas (das in keinem Material zum Film genannt wird) beschützen, das sich auf der obersten Ebene befindet. Nachdem er der koreanischen Mafia eine Absage erteilt hat und auf dem Weg nach Hause ist, erfährt Hai Tien von der Entführung seiner Familie durch die koreanische Mafia, was ihn zwingt, sich einzumischen. Hai Tien wird dann von zwei anderen Kampfkünstlern (James Tien und Chieh Yuan) begleitet, und zu dritt bahnen sie sich ihren Weg durch die Pagode, wobei sie auf jeder Etage auf andere Herausforderungen stoßen. Der Ort der Pagode ist der Peobjusa-Tempel im Songnisan-Nationalpark in Südkorea.

„Ich arbeite derzeit an dem Drehbuch für meinen nächsten Film. Ich habe mich noch nicht wirklich für den Titel entschieden, aber was ich zeigen möchte, ist die Notwendigkeit, sich an veränderte Umstände anzupassen. Die Unfähigkeit, sich anzupassen, führt zur Zerstörung. Ich habe bereits die erste Szene im Kopf. Zu Beginn des Films sieht der Zuschauer eine große Schneedecke. Dann fokussiert die Kamera auf eine Baumgruppe, während die Geräusche eines starken Sturms den Bildschirm erfüllen. In der Mitte des Bildschirms steht ein großer Baum, und alles ist mit dichtem Schnee bedeckt. Plötzlich gibt es einen lauten Knall und ein großer Ast des Baumes fällt auf den Boden. Er kann das Gewicht des Schnees nicht tragen und bricht. Dann richtet sich die Kamera auf einen Weidenbaum, der sich im Wind biegt. Da sie sich an die Umwelt anpasst, überlebt die Weide.

Bruce kam auf die Idee, nachdem er 1971 zusammen mit dem Schauspieler James Coburn und dem Schriftsteller Stirling Silliphant nach Indien gereist war, um Drehorte für sein Projekt The Silent Flute auszukundschaften. Dabei fiel Bruce auf, dass die Pagoden aufsteigende Ebenen hatten. Das brachte ihn auf die Idee, Kampfszenen in einer Pagode zu spielen, in der jede Ebene eine andere und schwierigere Bedrohung darstellen sollte.

Die Kämpfe in diesem Film wurden durch die Verfügbarkeit der Schauspieler Dan Inosanto, Tse Hon Joi und Kareem Abdul-Jabbar ermöglicht, die gerade in Hongkong Urlaub machten, was Bruce ausnutzte. Er plante, diese Kämpfe in den Film einzubauen. Bruce bat auch seinen Freund Taky Kimura, in diesem Film mitzuwirken, aber der Kampf kam wegen dessen Tod nie zustande. Dieser Film wurde nie vollständig gedreht, weil Warner Brothers ihm die Chance bot, Enter the Dragon zu drehen.

Um das unvollendete Projekt wieder aufzunehmen, engagierte die Produktionsfirma Golden Harvest 1977 acht Drehbuchautoren, um Bruce“ Idee weiterzuentwickeln, und drei amerikanische Drehbuchautoren, um dem Film einen internationalen Anstrich zu geben, und kontaktierte sogar den Ex-Fußballer Pelé für einen kleinen Auftritt, aber die Verhandlungen scheiterten. 1978 wurde Game of Death veröffentlicht, nachdem ein halbes Jahr lang Bruce Lees Charakter studiert und dem Film eine neue Handlung gegeben worden war.

Gebrüder Shaw

Anfang 1971, kurz vor Bruce Lees Rückkehr nach Hongkong, beschloss er, seine Möglichkeiten auszuloten, um ein Studio zu finden, das ihm alles bieten konnte, was er brauchte, um ein internationaler Star zu werden. Über seinen Freund Unicorn Chan lernte Bruce den Besitzer und Präsidenten von Shaw Brothers, Run Run Shaw, kennen, der Bruce einen Vertrag mit einer Gage von 2.000 Dollar pro Film anbot, doch Bruce lehnte ab und entschied sich für den Produzenten Raymond Chow, der kurz vor dem Bankrott stand, bis er einen Kredit aufnahm und anfing, mit den Dreharbeiten mit Bruce Geld zu verdienen. Bruce lehnte ab und entschied sich für den Produzenten Raymond Chow, der kurz vor dem Bankrott stand, bis er einen Kredit aufnahm und damit begann, mit Bruce Filme zu drehen. In jenem Jahr bot Run Run Shaw Bruce einen Blankoscheck an, um Chow zu verlassen, aber Lee lehnte ab, da er eine mündliche Vereinbarung hatte und diese ihm wichtiger war.

1972, nach der Veröffentlichung von Way of the Dragon, akzeptierte Run Run Shaw die Bedingungen von Lee und bereitete alle notwendigen Details vor, um ihm ein neues Filmprojekt zu präsentieren, in dem er zwei Figuren, eine gute und eine böse, zum Leben erwecken sollte. Eine der Figuren sollte Nian Kan Yao sein, eine militärische Legende der Qing-Dynastie, bekannt als einer der größten und skrupellosesten Kriegshelden seiner Zeit.

In seinem letzten Brief an den Eigentümer von Shaw Brothers erklärte Bruce, wie einfach es für ihn war, mit Run Run Shaw zu verhandeln:

„Lieber Run Run, betrachten Sie ab sofort die Monate September, Oktober und November (1973). Ein Zeitraum von drei Monaten, der für Shaw Bros. reserviert ist. Die genauen Bedingungen (der Verhandlungen) werden bei meiner Ankunft besprochen“.

Sein Vermächtnis findet sich in Filmen, Interviews, Büchern und weiteren Objekten, die dazu dienen, ein wenig von seiner Art des Trainings und seiner Philosophie zu erfahren. Die Tatsache, dass er eine Kampfmethode wie Jun Fan Gung-Fu schuf und dann seine Lebensphilosophie anwandte, in der er das Unnötige eines Kampfstils verwarf, um ihn weiterzuentwickeln und Jeet Kune Do entstehen zu lassen, macht ihn zum Pionier des Kontaktkampfes und ohne Regeln wie bei den gemischten Kampfkünsten.

Zu seinem großen Vermächtnis gehört auch die Öffnung der chinesischen Kampfkünste für den Westen und die Verbreitung von Kung Fu in seiner wahren Dimension, die vor ihm unbekannt waren und nur in chinesischen Fantasy-Filmen dominierten, wobei in den 1950er Jahren Akrobatik, Karate und Judo die einzigen im Westen bekannten orientalischen Kampfkünste waren.

Man kann auch sagen, dass Lee aufgrund seiner Bekanntheit für die internationale Verbreitung des Wing Chun-Systems verantwortlich war, das zusammen mit Tai Chi Chuan der weltweit am häufigsten praktizierte Kung-Fu-Stil ist. Viele der heutigen Kampfsportler betreiben zumindest eine vergleichende Revision seiner und Lees Kampftechniken, um einige seiner Konzepte auf ihren eigenen Stil anzuwenden. Nach seinem explosiven Aufstieg durch seine Schulen und die darauf folgenden Filme begann man, den Spuren dieses einzigartigen Kampfsportlers zu folgen.

Dennoch nutzte die chinesische Filmindustrie die unbefriedigenden Verkaufszahlen des westlichen und östlichen Publikums, das sich nach Filmen des Genres und des Stils sehnte, die in den berühmten Filmen mit Bruce Lee in der Hauptrolle gezeigt wurden, bis zum Äußersten aus. Nach seinem Tod setzte die chinesische Industrie jeden Kampfsportler, der Lee und seiner Technik physisch ähnlich war, für Filme von zweifelhafter Drehbuchqualität und technischem Ausdruck ein, um den Filmmarkt mit seiner Figur auszubeuten, und ging sogar so weit, lebensgroße Masken von Lee auf das Gesicht des Schauspielers zu setzen.

Auch die Kampfsportmagazine haben Lees Figur übermäßig ausgebeutet, indem sie seine Techniken, sein Training, sein Privatleben, seine Schläge, seine Gedanken und so weiter enthüllten. Seine Ideen, Philosophie und Trainingsmethoden wurden überarbeitet und in vielen modernen Kampfkunstakademien auf der ganzen Welt angewendet. Noch heute findet man sein Porträt oder Poster von ihm in vielen Kampfsportakademien.

Meinen heutigen Entwicklungsstand verdanke ich meinem früheren Training im Wing Chun, einem großartigen Stil. Diese Kunst wurde mir von Mr. Ip Man beigebracht, dem derzeitigen Leiter des Ving Tsun Systems in Hongkong, wo ich aufgewachsen bin.

Ihm zu Ehren gibt es Denkmäler auf der ganzen Welt; am 27. November 2005 wurde auf der Avenue of Stars in Hongkong eine Bronzestatue zum 65. Jahrestag seiner Geburt enthüllt, und am selben Tag wurde eine weitere Statue in Bosnien enthüllt. Einige Jahre später wurde eine weitere Bronzestatue in Chinatown, dem Chinatown der Stadt Los Angeles, der Öffentlichkeit zugänglich gemacht; dies geschah anlässlich des 40.

Bruce Lee erhielt außerdem einen Platz auf der Avenue of Stars in Hongkong sowie auf dem Hollywood Walk of Fame, und im März 1993 wurde er posthum mit dem Gold Award der Hongkonger Filmindustrie für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Im Jahr 1999 wurde er vom TIME Magazine als einer der 100 einflussreichsten Männer des 20. Jahrhunderts sowie als einer der Helden und Ikonen der Geschichte bezeichnet, und im selben Jahr erhielt er den Lifetime Achievement Award der American Fellowship of Fellow Actors. 2004 wurde Enter the Dragon von der Library of Congress als „kulturell bedeutsam und wichtig“ ausgezeichnet und für die Aufnahme in das National Film Registry der Vereinigten Staaten ausgewählt.

Das Leben von Bruce Lee wurde verfilmt und im Fernsehen gezeigt. 1993 erschien der Film Dragon: The Bruce Lee Story mit Jason Scott Lee als Bruce Lee in der Hauptrolle. 2008 wurde die Fernsehserie The Legend of Bruce Lee in Hongkong ausgestrahlt (diese Serie wurde von Yu Shengli und Shannon Lee produziert).

Sein erstgeborener Sohn, Brandon Lee, war ebenfalls Schauspieler und wirkte wie sein Vater in zahlreichen Martial-Arts-Filmen mit. Seine Karriere wurde jedoch durch einen Unfall beendet, bei dem er am Set von The Crow fahrlässig getötet wurde, da er in einer Szene erschossen wurde, die anschließend verbrannt wurde. Er hinterlässt heute seine Frau Linda Cadwell und seine Tochter Shannon Emery Lee, die das Erbe ihres Vaters durch die Bruce Lee Foundation weiterführt und fördert.

Im Laufe der Jahre wurde immer wieder unveröffentlichtes Material von Bruce Lee veröffentlicht, und sein Material wurde neu gemastert; als Tribut wurde Lee erwähnt und verkörpert, und er diente als Inspiration für einige Film- und Fernsehproduktionen:

Videospiele

Aufgrund des großen Erfolgs von Bruce Lees Filmen entstanden zahlreiche Nachahmer, von denen drei besonders hervorzuheben sind: Bruce Li, Dragon Lee (auch bekannt als Bruce Lei) und Bruce Le. Die Filme mit diesen Nachahmern waren meist von geringer Qualität. Dieses Genre wird von den Fans als „Bruce-Exploitation“ bezeichnet. Besonders erwähnenswert ist der Film The Clones of Bruce von 1977, in dem die verschiedenen Imitatoren zusammen mit einigen Schauspielern auftraten, die in den Filmen des echten Bruce Lee mitwirkten. Der Film gilt als der ultimative Ausdruck der „Bruce-Ausbeutung“.

Einige der bekanntesten Bruce-Lee-Imitatoren sind: Bruce Chen, Bruce Lai, Bruce Lau, Bruce Lei (anders als Dragon Lee), Bruce Leung Siu-Lung, Bruce Liang, Bruce Lo, Bruce Ly, Bruce Thai, Dragon Sek (auch bekannt als Dragon Shek), Judy Lee, Jun Chong (auch bekannt als Bruce K. L.Lea, oder Bruce Lea), Kim Tai-Jung (auch bekannt als Tong Lung, Tang Lung oder Kim Tai-Chung), Li Hsiu-Hsien (auch bekannt als Danny Lee), Sammo Hung, Tang Lung (ein anderer, nicht Kim Tai-Jung) und andere.

Quellen

  1. Bruce Lee
  2. Bruce Lee
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