Fidel Castro

Zusammenfassung

Fidel Alejandro Castro Ruz (13. August 1926 – 25. November 2016) war ein kubanischer Revolutionär, Jurist und Politiker, der von 1959 bis 2008 an der Spitze des kubanischen Staates stand und von 1959 bis 1976 als Ministerpräsident und von 1976 bis 2008 als Präsident fungierte. Ideologisch gesehen ist er Marxist-Leninist und kubanischer Nationalist. Von 1961 bis 2011 war er außerdem Erster Sekretär der Kommunistischen Partei Kubas. Unter seiner Regierung wurde Kuba zu einem kommunistischen Einparteienstaat; Industrie und Wirtschaft wurden verstaatlicht, und in der gesamten Gesellschaft wurden staatssozialistische Reformen durchgeführt.

Geboren in Birán, Oriente, als Sohn eines wohlhabenden spanischen Landwirts, nahm Castro während seines Jurastudiums an der Universität von Havanna linke und antiimperialistische Ideen an. Nach der Teilnahme an Aufständen gegen rechte Regierungen in der Dominikanischen Republik und in Kolumbien plante er den Sturz des kubanischen Präsidenten Fulgencio Batista und verübte 1953 einen gescheiterten Anschlag auf die Moncada-Kaserne. Nach einem Jahr Haft reiste Castro nach Mexiko, wo er mit seinem Bruder Raúl Castro und Ernesto „Che“ Guevara eine revolutionäre Gruppe, die Bewegung 26. Juli, gründete. Nach seiner Rückkehr nach Kuba übernahm Castro eine Schlüsselrolle in der kubanischen Revolution, indem er die Bewegung in einem Guerillakrieg gegen Batistas Truppen aus der Sierra Maestra anführte. Nach dem Sturz Batistas 1959 übernahm Castro die militärische und politische Macht als kubanischer Premierminister. Die Vereinigten Staaten sprachen sich gegen Castros Regierung aus und versuchten erfolglos, ihn durch Ermordung, Wirtschaftsblockade und Konterrevolution, einschließlich der Invasion in der Schweinebucht 1961, zu beseitigen. Als Reaktion auf diese Drohungen verbündete sich Castro mit der Sowjetunion und erlaubte den Sowjets, Atomwaffen auf Kuba zu stationieren, was 1962 zur Kubakrise führte – einem entscheidenden Ereignis des Kalten Krieges.

Mit der Übernahme eines marxistisch-leninistischen Entwicklungsmodells verwandelte Castro Kuba in einen sozialistischen Einparteienstaat unter der Herrschaft der Kommunistischen Partei, den ersten in der westlichen Hemisphäre. Maßnahmen zur Einführung einer zentralen Wirtschaftsplanung und zur Ausweitung des Gesundheits- und Bildungswesens wurden von der staatlichen Kontrolle der Presse und der Unterdrückung interner Meinungsverschiedenheiten begleitet. Im Ausland unterstützte Castro antiimperialistische revolutionäre Gruppen, indem er die Einsetzung marxistischer Regierungen in Chile, Nicaragua und Grenada förderte und Truppen zur Unterstützung der Verbündeten im Jom-Kippur-Krieg, im Ogaden-Krieg und im angolanischen Bürgerkrieg entsandte. Diese Aktionen, zusammen mit Castros Führung der Bewegung der Blockfreien Staaten von 1979 bis 1983 und Kubas medizinischem Internationalismus, erhöhten Kubas Profil auf der Weltbühne. Nach der Auflösung der Sowjetunion im Jahr 1991 führte Castro Kuba durch den wirtschaftlichen Abschwung der „Sonderperiode“, wobei er umweltpolitische und globalisierungsfeindliche Ideen vertrat. In den 2000er Jahren schmiedete Castro Allianzen mit der „Rosa Flut“ in Lateinamerika – insbesondere mit Hugo Chávez“ Venezuela – und gründete die Bolivarische Allianz für Amerika. Im Jahr 2006 übergab Castro sein Amt an Vizepräsident Raúl Castro, der 2008 von der Nationalversammlung zum Präsidenten gewählt wurde.

Als dienstältestes nichtkönigliches Staatsoberhaupt des 20. und 21. Jahrhunderts hat Castro die Meinungen in der ganzen Welt polarisiert. Seine Anhänger sehen in ihm einen Verfechter des Sozialismus und Antiimperialismus, dessen revolutionäre Regierung wirtschaftliche und soziale Gerechtigkeit vorantrieb und Kubas Unabhängigkeit von der US-Hegemonie sicherte. Kritiker bezeichnen ihn als Diktator, dessen Regierung Menschenrechtsverletzungen, den Exodus vieler Kubaner und die Verarmung der Wirtschaft des Landes überwachte. Castro wurde mit verschiedenen internationalen Auszeichnungen geehrt und hatte großen Einfluss auf verschiedene Personen und Gruppen in der ganzen Welt.

Jugend: 1926-1947

Castro wurde am 13. August 1926 außerehelich auf dem Bauernhof seines Vaters geboren. Sein Vater, Ángel Castro y Argiz, ein Veteran des Spanisch-Amerikanischen Krieges, war aus Galicien im Nordwesten Spaniens nach Kuba eingewandert. Er war durch den Anbau von Zuckerrohr auf der Farm Las Manacas in Birán, Provinz Oriente, zu finanziellem Erfolg gekommen. Nach dem Scheitern seiner ersten Ehe nahm er seine Hausangestellte Lina Ruz González – kanarischer Abstammung – als Geliebte und spätere zweite Ehefrau; zusammen hatten sie sieben Kinder, darunter Fidel. Im Alter von sechs Jahren wurde Castro zu seinem Lehrer nach Santiago de Cuba geschickt, bevor er im Alter von acht Jahren in der römisch-katholischen Kirche getauft wurde. Die Taufe ermöglichte Castro den Besuch des Internats La Salle in Santiago, wo er sich regelmäßig daneben benahm; anschließend wurde er auf die von Jesuiten geleitete, privat finanzierte Dolores-Schule in Santiago geschickt.

1945 wechselte Castro auf das von Jesuiten geführte El Colegio de Belén in Havanna. Obwohl Castro sich in Belén für Geschichte, Geografie und Debatten interessierte, zeigte er keine herausragenden akademischen Leistungen und widmete stattdessen einen Großteil seiner Zeit dem Sport. 1945 begann Castro ein Jurastudium an der Universität von Havanna. Er gab zu, ein „politischer Analphabet“ zu sein, und wurde in den studentischen Aktivismus und die gewalttätige Gangsterkultur an der Universität verwickelt. Nachdem er sich leidenschaftlich für den Antiimperialismus und gegen die US-Intervention in der Karibik eingesetzt hatte, kandidierte er erfolglos für den Vorsitz des Verbandes der Universitätsstudenten mit einer Plattform für „Ehrlichkeit, Anstand und Gerechtigkeit“. Castro kritisierte die Korruption und Gewalt der Regierung von Präsident Ramón Grau und hielt im November 1946 eine öffentliche Rede zu diesem Thema, die in mehreren Zeitungen auf der Titelseite abgedruckt wurde.

1947 trat Castro der Partei des kubanischen Volkes (Partido Ortodoxo) bei, die von dem erfahrenen Politiker Eduardo Chibás gegründet worden war. Der charismatische Chibás trat für soziale Gerechtigkeit, eine ehrliche Regierung und politische Freiheit ein, während seine Partei Korruption anprangerte und Reformen forderte. Obwohl Chibás bei den Parlamentswahlen 1948 den dritten Platz belegte, setzte sich Castro weiterhin für ihn ein. Die Gewalt der Studenten eskalierte, nachdem Grau Bandenführer als Polizisten eingesetzt hatte, und Castro erhielt bald eine Morddrohung, in der er aufgefordert wurde, die Universität zu verlassen. Er weigerte sich jedoch, dies zu tun und begann, eine Waffe zu tragen und sich mit bewaffneten Freunden zu umgeben. In späteren Jahren beschuldigten ihn Anti-Castro-Dissidenten, dass er damals Attentate im Zusammenhang mit Banden verübte, doch diese Anschuldigungen blieben unbewiesen. Der amerikanische Historiker John Lewis Gaddis schrieb, dass Castro „… seine Karriere als Revolutionär ohne jegliche Ideologie begann: Er war ein Studentenpolitiker, der zum Straßenkämpfer wurde, der zur Guerilla wurde, ein unersättlicher Leser, ein unermüdlicher Redner und ein ziemlich guter Baseballspieler. Die einzigen Ideen, die ihn angetrieben zu haben scheinen, waren die Gier nach Macht, die Bereitschaft, sie mit Gewalt zu erlangen, und der Unwille, sie zu teilen, sobald er sie hatte. Wenn er irgendeinem Beispiel gefolgt ist, dann dem von Napoleon, nicht dem von Marx“.

Rebellion und Marxismus: 1947-1950

Im Juni 1947 erfuhr Castro von einer geplanten Expedition zum Sturz der rechtsgerichteten Regierung von Rafael Trujillo, einem Verbündeten der USA, in der Dominikanischen Republik. Als Präsident des Universitätskomitees für Demokratie in der Dominikanischen Republik schloss sich Castro der Expedition an. Die Truppe bestand aus rund 1 200 Soldaten, zumeist Kubaner und Exil-Dominikaner, und sollte im Juli 1947 von Kuba aus in See stechen. Auf Druck der USA stoppte die Regierung Grau die Invasion, obwohl sich Castro und viele seiner Kameraden der Verhaftung entzogen. Nach seiner Rückkehr nach Havanna spielte Castro eine führende Rolle bei den Studentenprotesten gegen die Ermordung eines Gymnasiasten durch die Leibwächter der Regierung. Die Proteste, die von einem harten Vorgehen gegen als kommunistisch geltende Personen begleitet wurden, führten im Februar 1948 zu gewaltsamen Zusammenstößen zwischen Aktivisten und der Polizei, bei denen Castro schwer verprügelt wurde. Zu diesem Zeitpunkt nahmen seine öffentlichen Reden einen deutlich linken Anstrich an, indem er die soziale und wirtschaftliche Ungleichheit in Kuba anprangerte. Im Gegensatz dazu hatte sich seine frühere öffentliche Kritik auf die Verurteilung von Korruption und US-Imperialismus konzentriert.

Im April 1948 reiste Castro an der Spitze einer kubanischen Studentengruppe, die von der argentinischen Regierung von Präsident Juan Perón unterstützt wurde, nach Bogotá, Kolumbien. Dort führte die Ermordung des populären linken Führers Jorge Eliécer Gaitán Ayala zu weit verbreiteten Unruhen und Zusammenstößen zwischen den regierenden Konservativen – die von der Armee unterstützt wurden – und den linksgerichteten Liberalen. Castro schloss sich der Sache der Liberalen an, indem er Waffen aus einer Polizeistation stahl, doch die anschließenden polizeilichen Ermittlungen ergaben, dass er an keinen Morden beteiligt war. Im April 1948 wurde auf einem Gipfeltreffen in Bogotá die Organisation Amerikanischer Staaten gegründet, was zu Protesten führte, an denen sich auch Castro beteiligte.

Nach seiner Rückkehr nach Kuba wurde Castro eine prominente Figur bei den Protesten gegen die Versuche der Regierung, die Bustarife zu erhöhen. Im selben Jahr heiratete er Mirta Díaz Balart, eine Studentin aus einer wohlhabenden Familie, durch die er den Lebensstil der kubanischen Elite kennen lernte. Die Beziehung war eine Liebesheirat, die von beiden Familien missbilligt wurde, aber Díaz Balarts Vater gab ihnen zusammen mit Batista Zehntausende von Dollar für eine dreimonatige Hochzeitsreise nach New York City.

Im selben Jahr beschloss Grau, sich nicht zur Wiederwahl zu stellen, die stattdessen der neue Kandidat seiner Partido Auténtico, Carlos Prío Socarrás, gewann. Prío sah sich breiten Protesten ausgesetzt, als Mitglieder der MSR, die nun mit der Polizei verbündet waren, Justo Fuentes, einen sozialistischen Freund Castros, ermordeten. Daraufhin erklärte sich Prío bereit, die Banden zu unterdrücken, fand sie aber zu mächtig, um sie zu kontrollieren. Castro war weiter nach links gerückt, beeinflusst von den marxistischen Schriften von Karl Marx, Friedrich Engels und Wladimir Lenin. Er interpretierte Kubas Probleme als integralen Bestandteil der kapitalistischen Gesellschaft oder der „Diktatur der Bourgeoisie“ und nicht als Versäumnisse korrupter Politiker und vertrat die marxistische Ansicht, dass ein sinnvoller politischer Wandel nur durch eine proletarische Revolution herbeigeführt werden könne. Er besuchte die ärmsten Viertel Havannas und beteiligte sich aktiv an der antirassistischen Kampagne der Studenten.

Im September 1949 brachte Mirta einen Sohn, Fidelito, zur Welt, und das Paar zog in eine größere Wohnung in Havanna. Castro setzte sich weiterhin Gefahren aus, engagierte sich in der Stadtpolitik und schloss sich der Bewegung 30. September an, der sowohl Kommunisten als auch Mitglieder der Partido Ortodoxo angehörten. Ziel der Gruppe war es, sich gegen den Einfluss der gewalttätigen Banden innerhalb der Universität zu wehren. Trotz seiner Versprechen hatte Prío es versäumt, die Situation unter Kontrolle zu bringen, und stattdessen vielen ihrer führenden Mitglieder Stellen in den Ministerien angeboten. Castro erklärte sich bereit, am 13. November eine Rede für die Bewegung zu halten, in der er die geheimen Absprachen der Regierung mit den Banden aufdeckte und die wichtigsten Mitglieder benannte. Die Rede, die die Aufmerksamkeit der nationalen Presse auf sich zog, verärgerte die Banden und Castro flüchtete zunächst aufs Land und dann in die USA. Nach seiner Rückkehr nach Havanna einige Wochen später, hielt sich Castro zurück und konzentrierte sich auf sein Universitätsstudium, das er im September 1950 mit einem Doktor der Rechtswissenschaften abschloss.

Karriere in Recht und Politik: 1950-1952

Castro war Mitbegründer einer Anwaltskanzlei, die sich in erster Linie um arme Kubaner kümmerte, was sich jedoch als finanzieller Misserfolg erwies. Castro, der sich wenig um Geld oder materielle Güter kümmerte, konnte seine Rechnungen nicht bezahlen; seine Möbel wurden beschlagnahmt und der Strom abgestellt, was seine Frau in Bedrängnis brachte. Im November 1950 beteiligte er sich an einer Demonstration an einem Gymnasium in Cienfuegos, bei der er sich mit der Polizei anlegte, um gegen das Verbot von Studentenvereinigungen durch das Bildungsministerium zu protestieren; er wurde verhaftet und wegen Gewalttätigkeit angeklagt, aber der Richter wies die Klage ab. Seine Hoffnungen für Kuba konzentrierten sich weiterhin auf Chibás und die Partido Ortodoxo, und er war bei Chibás“ politisch motiviertem Selbstmord 1951 anwesend. Castro, der sich selbst als Chibás“ Erbe sah, wollte bei den Wahlen im Juni 1952 für den Kongress kandidieren, doch leitende Ortodoxo-Mitglieder fürchteten seinen radikalen Ruf und weigerten sich, ihn zu nominieren. Stattdessen wurde er von Parteimitgliedern in den ärmsten Bezirken Havannas als Kandidat für das Abgeordnetenhaus nominiert und begann mit dem Wahlkampf. Die Ortodoxo hatte beträchtliche Unterstützung und ihr wurde ein gutes Abschneiden bei den Wahlen vorausgesagt.

Während seiner Kampagne traf Castro mit General Fulgencio Batista zusammen, dem ehemaligen Präsidenten, der mit der Partei der Einheitlichen Aktion in die Politik zurückgekehrt war. Batista bot ihm einen Platz in seiner Regierung an, wenn er erfolgreich wäre. Obwohl beide gegen Príos Regierung waren, kam ihr Treffen nie über höfliche Allgemeinplätze hinaus. Am 10. März 1952 ergriff Batista durch einen Militärputsch die Macht, während Prío nach Mexiko floh. Batista erklärte sich selbst zum Präsidenten und annullierte die geplanten Präsidentschaftswahlen, wobei er sein neues System als „disziplinierte Demokratie“ bezeichnete; Castro wurde durch Batistas Schritt seiner Kandidatur beraubt und betrachtete sie wie viele andere als Ein-Mann-Diktatur. Batista rückte nach rechts, festigte die Beziehungen sowohl zur reichen Elite als auch zu den Vereinigten Staaten, brach die diplomatischen Beziehungen zur Sowjetunion ab, unterdrückte die Gewerkschaften und verfolgte kubanische sozialistische Gruppen. In der Absicht, gegen Batista vorzugehen, strengte Castro mehrere Gerichtsverfahren gegen die Regierung an, die jedoch erfolglos blieben, so dass Castro begann, über alternative Wege zum Sturz des Regimes nachzudenken.

Die Bewegung und der Angriff auf die Moncada-Kaserne: 1952-1953

Castro gründete eine Gruppe mit dem Namen „Die Bewegung“, die mit einem geheimen Zellensystem arbeitete, die Untergrundzeitung El Acusador (Der Ankläger) herausgab und antibatistische Rekruten ausbildete und bewaffnete. Ab Juli 1952 begannen sie mit einer Rekrutierungskampagne und gewannen innerhalb eines Jahres etwa 1.200 Mitglieder, die meisten davon aus den ärmeren Vierteln Havannas. Obwohl Castro ein revolutionärer Sozialist war, vermied er ein Bündnis mit der kommunistischen Sozialistischen Volkspartei (PSP), da er befürchtete, dass dies die gemäßigten politischen Kräfte abschrecken würde, hielt aber Kontakt zu PSP-Mitgliedern wie seinem Bruder Raúl. Castro hortete Waffen für einen geplanten Angriff auf die Moncada-Kaserne, eine Militärgarnison außerhalb von Santiago de Cuba (Oriente). Castros Aktivisten wollten in Armeeuniformen gekleidet am 25. Juli in den Stützpunkt eindringen, die Kontrolle übernehmen und das Waffenlager plündern, bevor Verstärkung eintraf. Mit neuen Waffen ausgestattet, wollte Castro unter den verarmten Zuckerrohrschneidern in Oriente eine Revolution auslösen und weitere Aufstände fördern. Castros Plan orientierte sich an den Plänen der kubanischen Unabhängigkeitskämpfer des 19. Jahrhunderts, die spanische Kasernen überfallen hatten; Castro sah sich als Erbe des Unabhängigkeitsführers José Martí.

Castro versammelte 165 Revolutionäre für die Mission und befahl seinen Truppen, kein Blutvergießen anzurichten, solange sie nicht auf bewaffneten Widerstand stießen. Der Angriff fand am 26. Juli 1953 statt, stieß jedoch auf Schwierigkeiten; drei der 16 Wagen, die von Santiago aus aufgebrochen waren, erreichten das Ziel nicht. Als sie die Kaserne erreichten, wurde der Alarm ausgelöst, und die meisten Rebellen wurden durch Maschinengewehrfeuer in die Enge getrieben. Vier wurden getötet, bevor Castro den Rückzug anordnete. Die Rebellen hatten 6 Tote und 15 weitere Verletzte zu beklagen, während die Armee 19 Tote und 27 Verwundete zu beklagen hatte. In der Zwischenzeit übernahmen einige Rebellen ein ziviles Krankenhaus, das anschließend von Regierungssoldaten gestürmt wurde. Die Rebellen wurden zusammengetrieben, gefoltert und 22 von ihnen ohne Gerichtsverfahren hingerichtet. In Begleitung von 19 Kameraden machte sich Castro auf den Weg nach Gran Piedra in der zerklüfteten Sierra Maestra einige Kilometer nördlich, wo sie einen Guerillastützpunkt errichten konnten. Als Reaktion auf den Angriff rief Batistas Regierung das Kriegsrecht aus, ordnete ein gewaltsames Vorgehen gegen Andersdenkende an und verhängte eine strenge Medienzensur. Die Regierung verbreitete Fehlinformationen über den Vorfall, indem sie behauptete, die Rebellen seien Kommunisten, die Krankenhauspatienten getötet hätten. Allerdings verbreiteten sich bald Nachrichten und Fotos über die Anwendung von Folter und summarischen Hinrichtungen durch die Armee in Oriente, was in der Öffentlichkeit und in einigen Regierungskreisen auf breite Ablehnung stieß.

In den folgenden Tagen wurden die Aufständischen zusammengetrieben; einige wurden hingerichtet, andere – darunter Castro – in ein Gefängnis nördlich von Santiago gebracht. Da die Regierung Castro für unfähig hielt, den Anschlag allein zu planen, beschuldigte sie Ortodoxo und PSP-Politiker der Beteiligung und stellte 122 Angeklagte am 21. September im Justizpalast von Santiago vor Gericht. Castro, der als sein eigener Verteidiger auftrat, nannte Martí als den geistigen Urheber des Anschlags und überzeugte die drei Richter, die Entscheidung der Armee, alle Angeklagten in Handschellen im Gerichtssaal zu belassen, aufzuheben, indem er argumentierte, dass die Anklage, derer sie beschuldigt wurden – „Organisation eines Aufstands bewaffneter Personen gegen die verfassungsmäßigen Befugnisse des Staates“ – nicht korrekt sei, da sie sich gegen Batista erhoben hätten, der auf verfassungswidrige Weise die Macht ergriffen habe. Der Prozess brachte die Armee in Verlegenheit, indem er aufdeckte, dass sie Verdächtige gefoltert hatte, woraufhin sie erfolglos versuchte, Castro mit der Behauptung, er sei zu krank, von weiteren Aussagen abzuhalten. Der Prozess endete am 5. Oktober mit einem Freispruch für die meisten Angeklagten; 55 wurden zu Haftstrafen zwischen 7 Monaten und 13 Jahren verurteilt. Castro wurde am 16. Oktober verurteilt, wobei er eine Rede hielt, die unter dem Titel „Die Geschichte wird mich freisprechen“ gedruckt wurde. Castro wurde zu 15 Jahren Haft im Krankenflügel des Modellgefängnisses (Presidio Modelo) verurteilt, einer relativ komfortablen und modernen Einrichtung auf der Isla de Pinos.

Verhaftung und 26. Juli-Bewegung: 1953-1955

Mit 25 Genossen inhaftiert, benannte Castro seine Gruppe in Erinnerung an das Datum des Moncada-Attentats in „Bewegung des 26. Juli“ (MR-26-7) um und gründete eine Schule für Gefangene. Er las viel, vor allem die Werke von Marx, Lenin und Martí, aber auch Bücher von Freud, Kant, Shakespeare, Munthe, Maugham und Dostojewski, die er im Rahmen des Marxismus analysierte. Er korrespondiert mit seinen Anhängern, behält die Kontrolle über die Bewegung und organisiert die Veröffentlichung von History Will Absolve Me. Nachdem er anfangs relativ viel Freiheit im Gefängnis genossen hatte, wurde er in Einzelhaft genommen, nachdem Häftlinge bei einem Besuch des Präsidenten im Februar 1954 Anti-Batista-Lieder gesungen hatten. Währenddessen erhielt Castros Frau Mirta eine Anstellung im Innenministerium, wovon er durch eine Radiodurchsage erfuhr. Entsetzt erklärte er, er würde lieber „tausendmal“ sterben als „ohnmächtig unter einer solchen Beleidigung zu leiden“. Fidel und Mirta reichten die Scheidung ein, wobei Mirta das Sorgerecht für ihren Sohn Fidelito erhielt, was Castro verärgerte, da er nicht wollte, dass sein Sohn in einem bürgerlichen Umfeld aufwuchs.

1954 hielt die Regierung Batista Präsidentschaftswahlen ab, aber kein Politiker trat gegen ihn an; die Wahl wurde weithin als gefälscht angesehen. Die Wahl wurde weithin als Betrug angesehen. Sie ermöglichte es einer gewissen politischen Opposition, sich zu äußern, und Castros Anhänger setzten sich für eine Amnestie für die Schuldigen des Moncada-Vorfalls ein. Einige Politiker meinten, eine Amnestie wäre eine gute Werbung, und der Kongress und Batista stimmten zu. Batista, der von den USA und den großen Unternehmen unterstützt wurde, glaubte, dass Castro keine Bedrohung darstellte, und am 15. Mai 1955 wurden die Gefangenen freigelassen. Nach seiner Rückkehr nach Havanna gab Castro Radiointerviews und Pressekonferenzen; die Regierung überwachte ihn genau und schränkte seine Aktivitäten ein. Der inzwischen geschiedene Castro hatte sexuelle Affären mit zwei Unterstützerinnen, Naty Revuelta und Maria Laborde, mit denen er jeweils ein Kind zeugte. Er machte sich daran, die MR-26-7 zu stärken und richtete eine 11-köpfige Nationale Direktion ein, behielt aber die autokratische Kontrolle bei, was einige Dissidenten dazu veranlasste, ihn als Caudillo zu bezeichnen (er argumentierte, dass eine erfolgreiche Revolution nicht von einem Komitee geleitet werden könne und einen starken Führer erfordere.

Im Jahr 1955 führten Bombenanschläge und gewalttätige Demonstrationen zu einem harten Vorgehen gegen Andersdenkende, woraufhin Castro und Raúl aus dem Land flohen, um sich der Verhaftung zu entziehen. In einem Brief an die Presse erklärte Castro, dass er „Kuba verlässt, weil mir alle Türen des friedlichen Kampfes verschlossen wurden … Als Anhänger von Martí glaube ich, dass die Stunde gekommen ist, unsere Rechte zu nehmen und nicht um sie zu betteln, zu kämpfen, anstatt um sie zu bitten.“ Die Castros und mehrere Genossen reisten nach Mexiko, wo Raúl sich mit einem argentinischen Arzt und Marxisten-Leninisten namens Ernesto „Che“ Guevara anfreundete, der als Journalist und Fotograf für die „Agencia Latina de Noticias“ arbeitete. Fidel mochte ihn und bezeichnete ihn später als „einen fortgeschritteneren Revolutionär als ich“. Castro schloss sich auch mit dem Spanier Alberto Bayo zusammen, der sich bereit erklärte, Castros Rebellen die notwendigen Kenntnisse im Guerillakrieg zu vermitteln. Da er finanzielle Mittel benötigte, reiste Castro auf der Suche nach wohlhabenden Sympathisanten durch die USA und wurde dort von Batistas Agenten überwacht, die angeblich ein gescheitertes Attentat auf ihn inszenierten. Castro blieb in Kuba in Kontakt mit der MR-26-7, die in Oriente eine große Anhängerschaft gewonnen hatte. Andere militante Anti-Batista-Gruppen waren vor allem aus der Studentenbewegung hervorgegangen, allen voran das von José Antonio Echeverría gegründete Directorio Revolucionario Estudiantil (DRE). Antonio Echeverría traf sich mit Castro in Mexiko-Stadt, aber Castro lehnte die Unterstützung der Studenten für wahllose Attentate ab.

Nach dem Kauf der baufälligen Yacht Granma stach Castro am 25. November 1956 mit 81 bewaffneten Revolutionären von Tuxpan, Veracruz, aus in See. Die 1.900 Kilometer lange Überfahrt nach Kuba war beschwerlich, die Lebensmittel gingen zur Neige und viele litten unter Seekrankheit. An einigen Stellen mussten sie das durch ein Leck verursachte Wasser ablassen, und an einer anderen Stelle fiel ein Mann über Bord, was die Reise verzögerte. Die Überfahrt sollte fünf Tage dauern, und am geplanten Ankunftstag der Granma, dem 30. November, führten MR-26-7-Mitglieder unter Frank País einen bewaffneten Aufstand in Santiago und Manzanillo an. Die Reise der Granma dauerte jedoch letztlich sieben Tage, und da Castro und seine Männer keine Verstärkung bereitstellen konnten, zerstreuten sich País und seine Kämpfer nach zwei Tagen, in denen sie immer wieder angegriffen wurden.

Guerillakrieg: 1956-1959

Am 2. Dezember 1956 lief die Granma in einem Mangrovensumpf bei Playa Las Coloradas, in der Nähe von Los Cayuelos, auf Grund. Die Besatzung flüchtete ins Landesinnere in die bewaldeten Berge der Sierra Maestra im Oriente und wurde dabei wiederholt von Batistas Truppen angegriffen. Bei seiner Ankunft stellte Castro fest, dass es nur 19 Rebellen bis zu ihrem Ziel geschafft hatten, der Rest war getötet oder gefangen genommen worden. Die Überlebenden, darunter die Castros, Che Guevara und Camilo Cienfuegos, schlugen ein Lager auf. Sie begannen, kleine Armeeposten zu überfallen, um an Waffen zu gelangen, und überfielen im Januar 1957 den Außenposten in La Plata. Sie behandelten alle verwundeten Soldaten, richteten aber Chicho Osorio hin, den örtlichen Bürgermeister (Aufseher der Landgesellschaft), der von den örtlichen Bauern verachtet wurde und sich damit brüstete, einen von Castros Rebellen getötet zu haben. Die Hinrichtung Osorios half den Rebellen, das Vertrauen der Bevölkerung zu gewinnen, auch wenn diese den Revolutionären gegenüber größtenteils wenig enthusiastisch und misstrauisch blieb. Als das Vertrauen wuchs, schlossen sich einige Einheimische den Rebellen an, obwohl die meisten neuen Rekruten aus den städtischen Gebieten kamen. Nachdem die Freiwilligen die Zahl der Rebellen auf über 200 erhöht hatten, teilte Castro im Juli 1957 seine Armee in drei Kolonnen auf, die von ihm selbst, seinem Bruder und Guevara befehligt wurden. Die Mitglieder der MR-26-7, die in den städtischen Gebieten operierten, setzten ihre Agitation fort und schickten Castro Nachschub. Am 16. Februar 1957 traf er sich mit anderen hochrangigen Mitgliedern, um Taktiken zu besprechen; hier lernte er Celia Sánchez kennen, die eine enge Freundin werden sollte.

Überall in Kuba verübten antibatistische Gruppen Bombenanschläge und Sabotageakte; die Polizei reagierte mit Massenverhaftungen, Folter und außergerichtlichen Hinrichtungen. Im März 1957 unternahm die DRE einen gescheiterten Angriff auf den Präsidentenpalast, bei dem Antonio erschossen wurde. Batistas Regierung griff häufig zu brutalen Methoden, um die kubanischen Städte unter Kontrolle zu halten. In der Sierra Maestra traf Castro auf Frank Sturgis, der ihm anbot, Castros Truppen im Guerillakrieg auszubilden. Castro nahm das Angebot an, hatte aber auch einen dringenden Bedarf an Waffen und Munition, so dass Sturgis zum Waffenschmuggler wurde. Sturgis kaufte Bootsladungen von Waffen und Munition bei der International Armament Corporation des Waffenexperten der Central Intelligence Agency (CIA) Samuel Cummings in Alexandria, Virginia. Sturgis eröffnete ein Ausbildungslager in der Sierra Maestra, wo er Che Guevara und andere Rebellen der Bewegung des 26. Juli in der Guerillakriegsführung unterrichtete. Frank País wurde ebenfalls getötet, so dass Castro der unangefochtene Anführer der MR-26-7 war. Obwohl Guevara und Raúl für ihre marxistisch-leninistischen Ansichten bekannt waren, verbarg Castro seine, in der Hoffnung, die Unterstützung weniger radikaler Revolutionäre zu gewinnen. 1957 traf er sich mit den führenden Mitgliedern der Partido Ortodoxo, Raúl Chibás und Felipe Pazos, und verfasste das Manifest der Sierra Maestra, in dem sie die Einsetzung einer provisorischen Zivilregierung forderten, die vor der Abhaltung von Mehrparteienwahlen eine moderate Agrarreform, Industrialisierung und eine Alphabetisierungskampagne durchführen sollte. Da die kubanische Presse zensiert wurde, wandte sich Castro an ausländische Medien, um seine Botschaft zu verbreiten; er wurde zu einer Berühmtheit, nachdem er von Herbert Matthews, einem Journalisten der New York Times, interviewt worden war. Bald darauf folgten Reporter von CBS und Paris Match.

Castros Guerillas verstärkten ihre Angriffe auf militärische Vorposten und zwangen die Regierung, sich aus der Sierra Maestra zurückzuziehen. Im Frühjahr 1958 kontrollierten die Rebellen ein Krankenhaus, Schulen, eine Druckerei, einen Schlachthof, eine Minenfabrik und eine Zigarrenfabrik. 1958 geriet Batista aufgrund seiner militärischen Misserfolge und der zunehmenden Kritik aus dem In- und Ausland an der Pressezensur, den Folterungen und den außergerichtlichen Hinrichtungen seiner Regierung zunehmend unter Druck. Beeinflusst durch die Anti-Batista-Stimmung in der Bevölkerung stellte die US-Regierung die Waffenlieferungen an Batista ein. Die Opposition rief einen Generalstreik aus, der von bewaffneten Angriffen der MR-26-7 begleitet wurde. Ab dem 9. April erhielt sie starke Unterstützung in Zentral- und Ostkuba, aber nur wenig in anderen Gebieten.

Batista reagierte mit einem Großangriff, der Operation Verano, bei der die Armee bewaldete Gebiete und Dörfer, die im Verdacht standen, die Kämpfer zu unterstützen, aus der Luft bombardierte, während 10.000 Soldaten unter dem Kommando von General Eulogio Cantillo die Sierra Maestra umzingelten und nach Norden zu den Lagern der Rebellen vordrangen. Trotz ihrer zahlenmäßigen und technischen Überlegenheit hatte die Armee keine Erfahrung mit dem Guerillakrieg, und Castro stoppte ihre Offensive mit Landminen und Hinterhalten. Viele von Batistas Soldaten liefen zu Castros Rebellen über, die auch von der lokalen Bevölkerung unterstützt wurden. Im Sommer ging die MR-26-7 in die Offensive und drängte die Armee aus den Bergen, wobei Castro seine Kolonnen in einer Zangenbewegung einsetzte, um die Hauptkonzentration der Armee in Santiago zu umzingeln. Im November kontrollierten Castros Streitkräfte den größten Teil von Oriente und Las Villas und teilten Kuba in zwei Hälften, indem sie die wichtigsten Straßen und Eisenbahnlinien sperrten, was Batista schwer zu schaffen machte.

Da die USA befürchteten, dass Castro ein Sozialist sei, wiesen sie Cantillo an, Batista zu stürzen. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die große Mehrheit des kubanischen Volkes gegen das Batista-Regime gewandt. Der Botschafter in Kuba, E. T. Smith, der der Meinung war, dass die gesamte CIA-Mission der MR-26-7-Bewegung zu nahe gekommen war, ging persönlich zu Batista und teilte ihm mit, dass die USA ihn nicht länger unterstützen würden und er die Lage in Kuba nicht mehr unter Kontrolle habe. General Cantillo vereinbarte heimlich einen Waffenstillstand mit Castro und versprach, Batista als Kriegsverbrecher vor Gericht zu stellen; Batista wurde jedoch gewarnt und floh am 31. Dezember 1958 mit über 300.000.000 US-Dollar ins Exil. Cantillo betrat den Präsidentenpalast in Havanna, ernannte den Richter am Obersten Gerichtshof Carlos Piedra zum Präsidenten und begann mit der Ernennung der neuen Regierung. Wütend beendete Castro den Waffenstillstand und ordnete die Verhaftung Cantillos durch Sympathisanten in der Armee an. Als die Nachricht von Batistas Sturz am 1. Januar 1959 gefeiert wurde, ordnete Castro die MR-26-7 an, um Plünderungen und Vandalismus zu verhindern. Cienfuegos und Guevara führten ihre Kolonnen am 2. Januar nach Havanna, während Castro in Santiago eine Rede hielt, in der er die Unabhängigkeitskriege beschwor. Auf seinem Weg nach Havanna begrüßte er in jeder Stadt jubelnde Menschenmengen und gab Pressekonferenzen und Interviews. Castro erreichte Havanna am 9. Januar 1959.

Provisorische Regierung: 1959

Auf Castros Anweisung wurde der politisch gemäßigte Anwalt Manuel Urrutia Lleó zum Übergangspräsidenten ernannt, aber Castro verkündete (fälschlicherweise), Urrutia sei durch „Volkswahl“ gewählt worden. Die meisten Mitglieder des Kabinetts von Urrutia waren Mitglieder der MR-26-7. Bei seinem Einzug in Havanna erklärte sich Castro zum Repräsentanten der bewaffneten Streitkräfte der Präsidentschaft und richtete seinen Wohnsitz und sein Büro im Penthouse des Havanna Hilton Hotels ein. Castro übte großen Einfluss auf das Regime von Urrutia aus, das nun per Dekret regierte. Er sorgte dafür, dass die Regierung Maßnahmen zur Bekämpfung der Korruption und des Analphabetentums umsetzte und versuchte, die Batistanos aus den Machtpositionen zu entfernen, indem er den Kongress absetzte und alle bei den gefälschten Wahlen von 1954 und 1958 Gewählten von künftigen Ämtern ausschloss. Dann drängte er Urrutia, ein vorübergehendes Verbot politischer Parteien zu erlassen; er sagte wiederholt, dass sie schließlich Mehrparteienwahlen abhalten würden. Obwohl er gegenüber der Presse wiederholt leugnete, Kommunist zu sein, begann er, sich heimlich mit Mitgliedern der PSP zu treffen, um die Schaffung eines sozialistischen Staates zu besprechen.

Bei der Niederschlagung der Revolution hatte Batistas Regierung Tausende von Kubanern getötet; Castro und einflussreiche Teile der Presse schätzten die Zahl der Todesopfer auf 20.000, doch eine kurz nach der Revolution veröffentlichte Liste der Opfer enthielt nur 898 Namen – mehr als die Hälfte davon waren Kämpfer. Neuere Schätzungen gehen von 1.000 Todesopfern aus. Als Reaktion auf den Aufruhr in der Bevölkerung, die forderte, dass die Verantwortlichen vor Gericht gestellt werden sollten, half Castro bei der Einrichtung zahlreicher Prozesse, die zu Hunderten von Hinrichtungen führten. Obwohl er im Inland beliebt war, behaupteten Kritiker – insbesondere die US-Presse -, dass viele Prozesse nicht fair waren. Castro entgegnete, dass „revolutionäre Gerechtigkeit nicht auf juristischen Vorschriften, sondern auf moralischer Überzeugung beruht“. Von vielen in ganz Lateinamerika bejubelt, reiste er nach Venezuela, wo er mit dem gewählten Präsidenten Rómulo Betancourt zusammentraf und erfolglos um einen Kredit und ein neues Abkommen für venezolanisches Öl bat. Bei seiner Rückkehr nach Hause kam es zu einem Streit zwischen Castro und hochrangigen Regierungsvertretern. Er war wütend darüber, dass die Regierung durch die Schließung von Kasinos und Bordellen Tausende arbeitslos gemacht hatte. Daraufhin trat Ministerpräsident José Miró Cardona zurück, ging in die USA ins Exil und schloss sich der Anti-Castro-Bewegung an.

Konsolidierung der Führung: 1959-1960

Am 16. Februar 1959 wurde Castro als Premierminister von Kuba vereidigt. Im April besuchte er im Rahmen einer Charmeoffensive die USA, wo sich Präsident Dwight D. Eisenhower nicht mit ihm treffen wollte, sondern stattdessen Vizepräsident Richard Nixon schickte, den Castro sofort ablehnte. Nachdem er Castro getroffen hatte, beschrieb Nixon ihn gegenüber Eisenhower als: „Das Einzige, dessen wir uns sicher sein können, ist, dass Castro jene undefinierbaren Qualitäten besitzt, die ihn zu einem Führer von Menschen gemacht haben. Was auch immer wir von ihm halten mögen, er wird ein großer Faktor für die Entwicklung Kubas und sehr wahrscheinlich für die lateinamerikanischen Angelegenheiten im Allgemeinen sein. Er scheint aufrichtig zu sein. Er ist entweder unglaublich naiv, was den Kommunismus angeht, oder er steht unter kommunistischer Disziplin – ich vermute Ersteres… Seine Vorstellungen davon, wie eine Regierung oder eine Wirtschaft zu führen ist, sind weniger entwickelt als die fast aller Persönlichkeiten, die ich in fünfzig Ländern getroffen habe. Aber da er die Macht hat zu führen… haben wir keine andere Wahl, als zumindest zu versuchen, ihn in die richtige Richtung zu lenken.

Auf seiner Weiterreise nach Kanada, Trinidad, Brasilien, Uruguay und Argentinien nahm Castro an einer Wirtschaftskonferenz in Buenos Aires teil und schlug erfolglos einen von den USA finanzierten „Marshall-Plan“ in Höhe von 30 Milliarden Dollar für Lateinamerika vor. Im Mai 1959 unterzeichnete Castro die erste Agrarreform, mit der der Landbesitz auf 993 Acres (402 ha) pro Eigentümer begrenzt und Ausländern der Erwerb von kubanischem Landbesitz untersagt wurde. Rund 200.000 Bauern erhielten Eigentumsurkunden, da große Landbesitzungen aufgelöst wurden. Die Reform war bei der Arbeiterklasse beliebt, verärgerte aber die reicheren Landbesitzer, darunter auch Castros eigene Mutter. Innerhalb eines Jahres hatten Castro und seine Regierung 15 Prozent des Reichtums des Landes effektiv umverteilt und erklärt, dass „die Revolution die Diktatur der Ausgebeuteten gegen die Ausbeuter ist“.

Castro ernannte sich selbst zum Präsidenten der Nationalen Tourismusindustrie und leitete erfolglose Maßnahmen ein, um afroamerikanische Touristen zu einem Besuch zu bewegen, indem er Kuba als tropisches Paradies ohne Rassendiskriminierung anpries. Die Gehälter von Richtern und Politikern wurden gekürzt, während die der einfachen Beamten angehoben wurden, und im März 1959 erklärte Castro, dass die Mieten für diejenigen, die weniger als 100 Dollar im Monat zahlten, halbiert würden. Die kubanische Regierung begann auch, die Kasinos und Grundstücke von Mafiaführern zu enteignen und nahm Millionen in bar ein. Bevor er starb, sagte Meyer Lansky, Kuba habe ihn „ruiniert“.

Im Sommer 1959 begann Fidel mit der Verstaatlichung von Plantagenland, das amerikanischen Investoren gehörte, sowie mit der Beschlagnahmung des Eigentums ausländischer Landbesitzer. Er beschlagnahmte auch den Besitz reicher Kubaner, die geflohen waren. Er verstaatlichte die Zuckerproduktion und die Ölraffinerie, gegen den Widerstand ausländischer Investoren, die Anteile an diesen Gütern besaßen.

Obwohl er sich damals weigerte, sein Regime als sozialistisch zu bezeichnen, und wiederholt bestritt, ein Kommunist zu sein, ernannte Castro Marxisten in hohe Regierungs- und Militärpositionen. Vor allem Che Guevara wurde Gouverneur der Zentralbank und dann Industrieminister. Präsident Urrutia zeigte sich zunehmend besorgt über den wachsenden Einfluss des Marxismus. Verärgert kündigte Castro am 18. Juli seinen Rücktritt als Premierminister an und beschuldigte Urrutia, die Regierung durch seinen „fiebrigen Antikommunismus“ zu komplizieren. Mehr als 500.000 Castro-Anhänger umzingelten den Präsidentenpalast und forderten Urrutias Rücktritt, den dieser auch einreichte. Am 23. Juli übernahm Castro wieder das Amt des Ministerpräsidenten und ernannte den Marxisten Osvaldo Dorticós zum Präsidenten.

Die Regierung Castro legte den Schwerpunkt auf soziale Projekte, um den Lebensstandard in Kuba zu verbessern, oft zum Nachteil der wirtschaftlichen Entwicklung. Großes Gewicht wurde auf die Bildung gelegt, und in den ersten 30 Monaten der Regierung Castro wurden mehr Klassenzimmer eröffnet als in den 30 Jahren zuvor. Das kubanische Grundschulsystem bot ein Arbeitsstudienprogramm an, bei dem die Hälfte der Zeit im Klassenzimmer und die andere Hälfte in einer produktiven Tätigkeit verbracht wurde. Die Gesundheitsversorgung wurde verstaatlicht und ausgeweitet, und überall auf der Insel wurden ländliche Gesundheitszentren und städtische Polikliniken eröffnet, die kostenlose medizinische Hilfe anboten. Es wurde eine allgemeine Impfung gegen Kinderkrankheiten eingeführt, und die Kindersterblichkeitsrate wurde drastisch gesenkt. Ein dritter Teil dieses Sozialprogramms war die Verbesserung der Infrastruktur. Innerhalb der ersten sechs Monate der Regierung Castro wurden 1.000 km Straßen auf der ganzen Insel gebaut, während 300 Millionen Dollar für Wasser- und Abwasserprojekte ausgegeben wurden. In den ersten Jahren der Regierung wurden jeden Monat mehr als 800 Häuser gebaut, um die Obdachlosigkeit zu bekämpfen, während Kindergärten und Tagesstätten für Kinder und andere Zentren für Behinderte und ältere Menschen eröffnet wurden.

Castro nutzte Radio und Fernsehen, um einen „Dialog mit dem Volk“ zu entwickeln, indem er Fragen stellte und provokante Erklärungen abgab. Sein Regime blieb bei Arbeitern, Bauern und Studenten, die die Mehrheit der Bevölkerung des Landes ausmachten, beliebt, während die Opposition vor allem aus der Mittelschicht kam; Tausende von Ärzten, Ingenieuren und anderen Fachleuten wanderten nach Florida in den USA aus, was zu einem wirtschaftlichen Braindrain führte. Die Produktivität ging zurück und die Finanzreserven des Landes waren innerhalb von zwei Jahren aufgebraucht. Nachdem die konservative Presse ihre Feindseligkeit gegenüber der Regierung zum Ausdruck gebracht hatte, störte die Castro-freundliche Druckergewerkschaft die Redaktionen, und im Januar 1960 ordnete die Regierung an, am Ende von regierungskritischen Artikeln eine von der Druckergewerkschaft verfasste „Klarstellung“ zu veröffentlichen. Die Regierung Castro verhaftete Hunderte von Konterrevolutionären, von denen viele in Einzelhaft genommen, grob behandelt und bedroht wurden. Militante Anti-Castro-Gruppen, die von Exilanten, der CIA und der dominikanischen Regierung finanziert wurden, verübten bewaffnete Angriffe und errichteten Guerillastützpunkte in den kubanischen Bergen, was zu der sechsjährigen Escambray-Rebellion führte.

Zu dieser Zeit, 1960, tobte der Kalte Krieg zwischen zwei Supermächten: den Vereinigten Staaten, einer kapitalistischen liberalen Demokratie, und der Sowjetunion (UdSSR), einem marxistisch-leninistischen sozialistischen Staat, der von der Kommunistischen Partei regiert wurde. Castro, der die USA verachtete, teilte die ideologischen Ansichten der UdSSR und nahm Beziehungen zu mehreren marxistisch-leninistischen Staaten auf. Bei einem Treffen mit dem Ersten Stellvertretenden Ministerpräsidenten der Sowjetunion, Anastas Mikojan, erklärte sich Castro bereit, die UdSSR mit Zucker, Früchten, Fasern und Häuten zu beliefern und im Gegenzug Erdöl, Düngemittel, Industriegüter und einen Kredit in Höhe von 100 Millionen Dollar zu erhalten. Die kubanische Regierung wies die Raffinerien des Landes – die damals von den US-Konzernen Shell und Esso kontrolliert wurden – an, sowjetisches Öl zu verarbeiten, was diese jedoch auf Druck der USA ablehnten. Castro reagierte daraufhin mit der Enteignung und Verstaatlichung der Raffinerien. Als Vergeltung stellten die USA die Einfuhr von kubanischem Zucker ein, was Castro dazu veranlasste, die meisten US-Vermögenswerte auf der Insel zu verstaatlichen, darunter Banken und Zuckerfabriken.

Die Beziehungen zwischen Kuba und den USA wurden nach der Explosion eines französischen Schiffes, der La Coubre, im Hafen von Havanna im März 1960 weiter angespannt. Das Schiff hatte in Belgien gekaufte Waffen an Bord, und die Ursache der Explosion wurde nie geklärt, aber Castro unterstellte der US-Regierung öffentlich Sabotageakte. Er beendete diese Rede mit „¡Patria o Muerte!“ („Vaterland oder Tod“), ein Ausspruch, von dem er in den folgenden Jahren häufig Gebrauch machte. Inspiriert von ihrem früheren Erfolg beim Staatsstreich in Guatemala 1954, ermächtigte US-Präsident Eisenhower im März 1960 die CIA, Castros Regierung zu stürzen. Er stattete sie mit einem Budget von 13 Millionen Dollar aus und erlaubte ihr, sich mit der Mafia zu verbünden, die sich darüber ärgerte, dass Castros Regierung ihre Bordell- und Kasinogeschäfte in Kuba geschlossen hatte. Am 13. Oktober 1960 untersagten die USA den Großteil der Exporte nach Kuba und leiteten damit ein Wirtschaftsembargo ein. Als Vergeltung übernahm das Nationale Institut für Agrarreform INRA am 14. Oktober die Kontrolle über 383 private Unternehmen, und am 25. Oktober wurden die Geschäftsräume von weiteren 166 in Kuba tätigen US-Unternehmen beschlagnahmt und verstaatlicht. Am 16. Dezember beendeten die USA ihre Importquote für kubanischen Zucker, das wichtigste Exportgut des Landes.

Vereinte Nationen

Im September 1960 flog Castro zur Generalversammlung der Vereinten Nationen nach New York City. Er wohnte im Hotel Theresa in Harlem und traf sich dort mit Journalisten und Persönlichkeiten, die sich gegen das Establishment wandten, wie Malcolm X. Castro hatte beschlossen, in Harlem zu wohnen, um seine Solidarität mit der armen afroamerikanischen Bevölkerung zu bekunden, die dort lebte, was dazu führte, dass eine Reihe von Staatsoberhäuptern wie der ägyptische Nasser und der indische Nehru nach Harlem fahren mussten, um ihn zu sehen. Er traf auch mit dem sowjetischen Premierminister Nikita Chruschtschow zusammen, und beide verurteilten öffentlich die Armut und den Rassismus, mit denen die Amerikaner in Gegenden wie Harlem konfrontiert sind. Die Beziehungen zwischen Castro und Chruschtschow waren herzlich; sie leiteten den Beifall für die Reden des jeweils anderen in der Generalversammlung. Bei der Eröffnungssitzung der Generalversammlung der Vereinten Nationen im September 1960 kam es zu heftigen Auseinandersetzungen, als Chruschtschow mit seinem Schuh gegen sein Pult schlug, um eine Rede des philippinischen Delegierten Lorenzo Sumulong zu unterbrechen, was den allgemeinen Tenor der Debatten und Reden bestimmte. Castro hielt die längste Rede, die jemals vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen gehalten wurde, viereinhalb Stunden lang, in denen er vor allem die amerikanische Politik gegenüber Lateinamerika anprangerte. Anschließend wurde Castro von dem polnischen Ersten Sekretär Władysław Gomułka, dem bulgarischen Ersten Sekretär Todor Zhivkov, dem ägyptischen Präsidenten Gamal Abdel Nasser und dem indischen Premierminister Jawaharlal Nehru besucht und am Abend vom Komitee „Fair Play für Kuba“ empfangen.

Trotz der Angst vor einem Staatsstreich erhielt Castro in New York City Unterstützung. Am 18. Februar 1961 demonstrierten 400 Menschen – hauptsächlich Kubaner, Puertoricaner und Studenten – im Regen vor den Vereinten Nationen für Castros antikoloniale Werte und seine Bemühungen, die Macht der Vereinigten Staaten über Kuba zu beschneiden. Die Demonstranten hielten Schilder hoch, auf denen stand: „Mr. Kennedy, Kuba ist nicht zu verkaufen“, „Viva Fidel Castro“ und „Nieder mit dem Yankee-Imperialismus“. Rund 200 Polizisten waren vor Ort, aber die Demonstranten skandierten weiterhin Slogans und warfen Pfennige zur Unterstützung der sozialistischen Bewegung von Fidel Castro. Einige Amerikaner waren mit der Entscheidung von Präsident John F. Kennedy, den Handel mit Kuba zu verbieten, nicht einverstanden und unterstützten nach außen hin seine nationalistische revolutionäre Taktik.

Castro proklamierte die neue Regierung zu einer direkten Demokratie, in der sich die Kubaner zu Demonstrationen versammeln konnten, um ihren demokratischen Willen zum Ausdruck zu bringen. Infolgedessen lehnte er die Notwendigkeit von Wahlen ab, da repräsentative demokratische Systeme den Interessen der sozioökonomischen Eliten dienten. US-Außenminister Christian Herter verkündete, dass Kuba das sowjetische Herrschaftsmodell mit einem Einparteienstaat, staatlicher Kontrolle der Gewerkschaften, Unterdrückung der bürgerlichen Freiheiten und dem Fehlen von Rede- und Pressefreiheit übernehme.

Die Invasion in der Schweinebucht und das „sozialistische Kuba“: 1961-1962

Im Januar 1961 wies Castro die US-Botschaft in Havanna an, ihr 300-köpfiges Personal zu reduzieren, da er vermutete, dass viele von ihnen Spione waren. Die USA reagierten mit dem Abbruch der diplomatischen Beziehungen und erhöhten die CIA-Finanzierung für Dissidenten im Exil; diese Kämpfer begannen mit Angriffen auf Schiffe, die mit Kuba Handel trieben, und bombardierten Fabriken, Geschäfte und Zuckermühlen. Sowohl Präsident Eisenhower als auch sein Nachfolger Präsident Kennedy unterstützten einen CIA-Plan zur Unterstützung einer Dissidentenmiliz, der Demokratischen Revolutionären Front, um in Kuba einzumarschieren und Castro zu stürzen; der Plan führte im April 1961 zur Invasion in der Schweinebucht. Am 15. April bombardierten von der CIA gelieferte B-26-Flugzeuge drei kubanische Militärflugplätze; die USA gaben bekannt, dass es sich bei den Tätern um übergelaufene kubanische Luftwaffenpiloten handelte, doch Castro entlarvte diese Behauptungen als Fehlinformationen unter falscher Flagge. Aus Angst vor einer Invasion ordnete er die Verhaftung von 20.000 bis 100.000 mutmaßlichen Konterrevolutionären an und verkündete öffentlich: „Was die Imperialisten uns nicht verzeihen können, ist, dass wir vor ihren Augen eine sozialistische Revolution gemacht haben“, womit er erstmals erklärte, dass die Regierung sozialistisch sei.

Die CIA und die Demokratische Revolutionäre Front hatten eine 1.400 Mann starke Armee, die Brigade 2506, in Nicaragua stationiert. In der Nacht vom 16. auf den 17. April landete die Brigade 2506 an der kubanischen Schweinebucht und lieferte sich ein Feuergefecht mit einer örtlichen revolutionären Miliz. Castro befahl Hauptmann José Ramón Fernández, die Gegenoffensive einzuleiten, bevor er selbst die Kontrolle darüber übernahm. Nachdem er die Schiffe der Angreifer bombardiert und Verstärkung herbeigeholt hatte, zwang Castro die Brigade am 20. April zur Kapitulation. Er ordnete an, dass die 1189 gefangenen Rebellen von einer Gruppe von Journalisten live im Fernsehen verhört werden sollten, und übernahm am 25. April persönlich die Befragung. Vierzehn wurden wegen Verbrechen, die angeblich vor der Revolution begangen worden waren, vor Gericht gestellt, während die anderen im Austausch gegen Medikamente und Lebensmittel im Wert von 25 Millionen US-Dollar an die USA zurückgegeben wurden. Castros Sieg fand in der ganzen Welt Widerhall, insbesondere in Lateinamerika, aber er verstärkte auch die interne Opposition, vor allem unter den Kubanern der Mittelschicht, die im Vorfeld der Invasion inhaftiert worden waren. Obwohl die meisten innerhalb weniger Tage freigelassen wurden, flohen viele in die USA und ließen sich in Florida nieder.

Zur Konsolidierung des „sozialistischen Kubas“ vereinigte Castro die MR-26-7, die PSP und das Revolutionäre Direktorium zu einer Regierungspartei, die auf dem leninistischen Prinzip des demokratischen Zentralismus basierte: die Integrierten Revolutionären Organisationen (Organizaciones Revolucionarias Integradas – ORI), die 1962 in Vereinigte Partei der Sozialistischen Revolution Kubas (PURSC) umbenannt wurden. Obwohl die UdSSR Castros Bekenntnis zum Sozialismus nur zögernd zur Kenntnis nahm, vertieften sich die Beziehungen zu den Sowjets. Castro schickte Fidelito zu einer Moskauer Ausbildung, sowjetische Techniker kamen auf die Insel, und Castro wurde mit dem Lenin-Friedenspreis ausgezeichnet. Im Dezember 1961 gab Castro zu, dass er seit Jahren ein Marxist-Leninist war, und in seiner Zweiten Erklärung von Havanna rief er Lateinamerika zum revolutionären Aufstand auf. Als Reaktion darauf drängten die USA die Organisation Amerikanischer Staaten erfolgreich dazu, Kuba auszuschließen; die Sowjets rügten Castro insgeheim für seine Unbesonnenheit, obwohl er von China gelobt wurde. Trotz seiner ideologischen Verbundenheit mit China verbündete sich Kuba im Zuge der chinesisch-sowjetischen Spaltung mit den wohlhabenderen Sowjets, die wirtschaftliche und militärische Hilfe anboten.

Die ORI begann, Kuba nach sowjetischem Vorbild zu formen, indem sie politische Gegner und vermeintliche soziale Abweichler wie Prostituierte und Homosexuelle verfolgte; Castro betrachtete gleichgeschlechtliche sexuelle Aktivitäten als bürgerlichen Charakterzug. Schwule Männer wurden in die Militäreinheiten zur Unterstützung der Produktion gezwungen (nachdem viele revolutionäre Intellektuelle diesen Schritt verurteilt hatten, wurden die UMAP-Lager 1967 geschlossen, obwohl schwule Männer weiterhin inhaftiert wurden. 1962 befand sich die kubanische Wirtschaft in einem steilen Niedergang, der auf eine schlechte Wirtschaftsführung und eine geringe Produktivität in Verbindung mit dem US-Handelsembargo zurückzuführen war. Lebensmittelknappheit führte zu Rationierungen, was zu Protesten in Cárdenas führte. Aus Sicherheitsberichten ging hervor, dass viele Kubaner die Sparmaßnahmen mit den „Altkommunisten“ der PSP in Verbindung brachten, während Castro einige von ihnen – namentlich Aníbal Escalante und Blas Roca – als Moskau gegenüber unangemessen loyal betrachtete. Im März 1962 entfernte Castro die prominentesten „Altkommunisten“ aus dem Amt und bezeichnete sie als „sektiererisch“. Auf persönlicher Ebene fühlte sich Castro zunehmend einsam, und seine Beziehungen zu Guevara wurden immer angespannter, da letzterer zunehmend antisowjetisch und pro-chinesisch eingestellt war.

Die Kubakrise und die Förderung des Sozialismus: 1962-1968

Chruschtschow, der militärisch schwächer war als die NATO, wollte sowjetische R-12 MRBM-Atomraketen auf Kuba installieren, um das Kräfteverhältnis auszugleichen. Obwohl er im Zwiespalt war, stimmte Castro zu, weil er glaubte, dass dies die Sicherheit Kubas garantieren und die Sache des Sozialismus voranbringen würde. Nur die Brüder Castro, Guevara, Dorticós und der Sicherheitschef Ramiro Valdés kannten den gesamten Plan, der im Geheimen durchgeführt wurde. Als die USA ihn durch Luftaufklärung entdeckten, verhängten sie im Oktober eine inselweite Quarantäne, um Schiffe auf dem Weg nach Kuba zu durchsuchen, und lösten damit die Kubakrise aus. Die USA betrachteten die Raketen als offensiv; Castro bestand darauf, dass sie nur der Verteidigung dienten. Castro drängte darauf, dass Chruschtschow im Falle einer Invasion Kubas einen Atomschlag gegen die USA führen sollte, doch Chruschtschow wollte unbedingt einen Atomkrieg vermeiden. Castro wurde von den Verhandlungen ausgeschlossen, in denen Chruschtschow zustimmte, die Raketen im Gegenzug für die Zusage der USA, nicht in Kuba einzumarschieren, und für die Zusage, dass die USA ihre MRBMs aus der Türkei und Italien abziehen würden, zu entfernen. Castro fühlte sich von Chruschtschow verraten, war wütend und wurde bald darauf krank. Castro schlug einen Fünf-Punkte-Plan vor und forderte, dass die USA ihr Embargo beenden, sich aus dem Marinestützpunkt Guantanamo Bay zurückziehen, die Unterstützung von Dissidenten einstellen und die Verletzung des kubanischen Luftraums und der Hoheitsgewässer beenden. Er legte diese Forderungen dem zu Besuch weilenden Generalsekretär der Vereinten Nationen, U Thant, vor, aber die USA ignorierten sie. Im Gegenzug weigerte sich Castro, das Inspektionsteam der Vereinten Nationen nach Kuba zu lassen.

Im Mai 1963 besuchte Castro auf persönliche Einladung Chruschtschows die UdSSR, bereiste 14 Städte, sprach auf einer Kundgebung auf dem Roten Platz und wurde mit dem Lenin-Orden und der Ehrendoktorwürde der Moskauer Staatsuniversität ausgezeichnet. Castro kehrte mit neuen Ideen nach Kuba zurück; inspiriert von der sowjetischen Zeitung Pravda fusionierte er Hoy und Revolución zu einer neuen Tageszeitung, Granma, und überwachte umfangreiche Investitionen in den kubanischen Sport, die zu einem besseren internationalen Ansehen des Sports führten. In dem Bestreben, die Kontrolle weiter zu festigen, ging die Regierung 1963 hart gegen protestantische Sekten in Kuba vor, die Castro als konterrevolutionäre „Instrumente des Imperialismus“ bezeichnete; viele Prediger wurden der illegalen Verbindungen zu den USA für schuldig befunden und inhaftiert. Es wurden Maßnahmen ergriffen, um vermeintlich untätige und straffällige Jugendliche zur Arbeit zu zwingen, vor allem durch die Einführung des obligatorischen Militärdienstes. Im September erlaubte die Regierung vorübergehend die Auswanderung für alle, die nicht zwischen 15 und 26 Jahre alt waren, und entledigte sich damit Tausender von Kritikern, die meist aus der Ober- und Mittelschicht stammten. Im Jahr 1963 starb Castros Mutter. Dies war das letzte Mal, dass in der kubanischen Presse über sein Privatleben berichtet wurde. Im Januar 1964 kehrte Castro nach Moskau zurück, offiziell, um ein neues fünfjähriges Zuckerhandelsabkommen zu unterzeichnen, aber auch, um die Auswirkungen der Ermordung von John F. Kennedy zu erörtern. Castro war zutiefst beunruhigt über die Ermordung und glaubte, dass eine rechtsextreme Verschwörung dahinter steckte, aber die Kubaner dafür verantwortlich gemacht würden. Im Oktober 1965 wurden die Integrierten Revolutionären Organisationen offiziell in „Kommunistische Partei Kubas“ umbenannt und gaben die Zusammensetzung ihres Zentralkomitees bekannt.

Trotz der sowjetischen Bedenken rief Castro weiterhin zur globalen Revolution auf und finanzierte militante Linke und Menschen, die sich in nationalen Befreiungskämpfen engagierten. Kubas Außenpolitik war stark antiimperialistisch geprägt, da er der Meinung war, dass jede Nation ihre eigenen natürlichen Ressourcen kontrollieren sollte. Er unterstützte Che Guevaras „Andenprojekt“, einen erfolglosen Plan zum Aufbau einer Guerillabewegung im Hochland von Bolivien, Peru und Argentinien. Er erlaubte revolutionären Gruppen aus der ganzen Welt, vom Vietcong bis zu den Black Panthers, in Kuba zu trainieren. Das vom Westen beherrschte Afrika hielt er für reif für eine Revolution und schickte Truppen und Sanitäter zur Unterstützung des sozialistischen Regimes von Ahmed Ben Bella in Algerien während des Sandkriegs. Er verbündete sich auch mit der sozialistischen Regierung von Alphonse Massamba-Débat in Kongo-Brazzaville. 1965 erlaubte Castro Che Guevara, nach Kongo-Kinshasa zu reisen, um Revolutionäre gegen die vom Westen unterstützte Regierung auszubilden. Castro war persönlich am Boden zerstört, als Guevara im Oktober 1967 von CIA-gestützten Truppen in Bolivien getötet wurde, und führte dies öffentlich auf Guevaras Missachtung seiner eigenen Sicherheit zurück.

1966 veranstaltete Castro in Havanna eine Dreikontinentale Konferenz für Afrika, Asien und Lateinamerika und etablierte sich damit weiter als wichtiger Akteur auf der Weltbühne. Auf dieser Konferenz gründete Castro die Lateinamerikanische Solidaritätsorganisation (OLAS), die sich den Slogan „Die Pflicht einer Revolution ist es, Revolution zu machen“ gab und damit die Führungsrolle Havannas in der revolutionären Bewegung Lateinamerikas zum Ausdruck brachte.

Castros zunehmende Rolle auf der Weltbühne belastete seine Beziehungen zur UdSSR, die nun von Leonid Breschnew geführt wurde. Unter Berufung auf die Unabhängigkeit Kubas weigerte sich Castro, den Vertrag über die Nichtverbreitung von Kernwaffen zu unterzeichnen, und erklärte ihn zu einem sowjetisch-amerikanischen Versuch, die Dritte Welt zu beherrschen. In Abkehr von der sowjetischen marxistischen Doktrin schlug er vor, dass sich die kubanische Gesellschaft direkt zum reinen Kommunismus entwickeln könnte, anstatt schrittweise verschiedene Stufen des Sozialismus zu durchlaufen. Im Gegenzug begann der sowjetische Loyalist Aníbal Escalante, ein Regierungsnetzwerk der Opposition gegen Castro zu organisieren, doch im Januar 1968 wurden er und seine Anhänger verhaftet, weil sie angeblich Staatsgeheimnisse an Moskau weitergegeben hatten. Castro erkannte die wirtschaftliche Abhängigkeit Kubas von den Sowjets und beugte sich dem Druck Breschnews, gehorsam zu sein. Im August 1968 denunzierte er die Führer des Prager Frühlings und lobte den Einmarsch des Warschauer Pakts in die Tschechoslowakei.

Unter dem Einfluss des Großen Sprungs nach vorn in China rief Castro 1968 eine Große Revolutionäre Offensive aus, bei der er alle noch verbliebenen privaten Geschäfte und Unternehmen schloss und deren Besitzer als kapitalistische Konterrevolutionäre anprangerte. Der gravierende Mangel an Konsumgütern, die man kaufen konnte, führte zu einem Rückgang der Produktivität, da große Teile der Bevölkerung wenig Anreiz verspürten, hart zu arbeiten. Verschärft wurde dies durch die Wahrnehmung, dass sich eine revolutionäre Elite herausgebildet hatte, die aus denjenigen bestand, die mit der Verwaltung in Verbindung standen; sie hatten Zugang zu besseren Wohnungen, privaten Verkehrsmitteln, Dienern und der Möglichkeit, Luxusgüter im Ausland zu kaufen.

Wirtschaftliche Stagnation und die Politik der Dritten Welt: 1969-1974

Im Januar 1969 feierte Castro öffentlich das 10-jährige Bestehen seiner Regierung; in seiner Festrede warnte er vor Zuckerrationen, was die wirtschaftlichen Probleme des Landes widerspiegelte. Die Ernte 1969 wurde durch einen Wirbelsturm schwer beschädigt, und um die Exportquote zu erfüllen, zog die Regierung die Armee ein, führte eine Sieben-Tage-Woche ein und verschob Feiertage, um die Ernte zu verlängern. Als die diesjährige Produktionsquote nicht erfüllt wurde, bot Castro in einer öffentlichen Rede seinen Rücktritt an, aber die versammelte Menge bestand darauf, dass er blieb. Trotz der wirtschaftlichen Probleme waren viele von Castros Sozialreformen populär, wobei die Bevölkerung die „Errungenschaften der Revolution“ in den Bereichen Bildung, medizinische Versorgung, Wohnungsbau und Straßenbau sowie die Politik der „direktdemokratischen“ Befragung der Öffentlichkeit weitgehend unterstützte. Auf der Suche nach sowjetischer Hilfe reorganisierten sowjetische Ökonomen von 1970 bis 1972 die kubanische Wirtschaft und gründeten die Kubanisch-Sowjetische Kommission für wirtschaftliche, wissenschaftliche und technische Zusammenarbeit, während der sowjetische Premierminister Alexej Kosygin im Oktober 1971 zu Besuch kam. Im Juli 1972 trat Kuba dem Rat für gegenseitige Wirtschaftshilfe (Comecon), einer Wirtschaftsorganisation sozialistischer Staaten, bei, obwohl dies die kubanische Wirtschaft weiter auf die landwirtschaftliche Produktion beschränkte.

Im Mai 1970 wurden die Besatzungen zweier kubanischer Fischerboote von der in Florida ansässigen Dissidentengruppe Alpha 66 entführt, die von Kuba die Freilassung inhaftierter Aktivisten forderte. Auf Druck der USA wurden die Geiseln freigelassen, und Castro begrüßte sie als Helden zurück. Im April 1971 wurde Castro international verurteilt, weil er die Verhaftung des regimekritischen Dichters Heberto Padilla angeordnet hatte, der am 20. März verhaftet worden war; Padilla wurde freigelassen, aber die Regierung gründete den Nationalen Kulturrat, um sicherzustellen, dass Intellektuelle und Künstler die Regierung unterstützten.

Im November 1971 besuchte Castro Chile, wo der marxistische Präsident Salvador Allende an der Spitze einer linken Koalition gewählt worden war. Castro unterstützte Allendes sozialistische Reformen, warnte ihn jedoch vor rechtsgerichteten Elementen im chilenischen Militär. 1973 putschte das Militär und setzte eine Militärjunta unter der Führung von Augusto Pinochet ein. Castro reiste nach Guinea, wo er mit dem sozialistischen Präsidenten Sékou Touré zusammentraf, den er als größten Führer Afrikas lobte, und erhielt dort den Orden für Volkstreue. Anschließend begab er sich auf eine siebenwöchige Reise zu linken Verbündeten: Algerien, Bulgarien, Ungarn, Polen, Ostdeutschland, die Tschechoslowakei und die Sowjetunion, wo er mit weiteren Auszeichnungen bedacht wurde. Auf jeder Reise besuchte er eifrig Fabrik- und Landarbeiter und lobte öffentlich deren Regierungen; privat drängte er die Regime, revolutionäre Bewegungen in anderen Ländern zu unterstützen, insbesondere diejenigen, die gegen den Vietnamkrieg kämpften.

Im September 1973 kehrte er nach Algier zurück, um am Vierten Gipfeltreffen der Bewegung der Blockfreien Staaten (NAM) teilzunehmen. Verschiedene NAM-Mitglieder kritisierten die Teilnahme Castros, da Kuba mit dem Warschauer Pakt verbündet sei und daher nicht an der Konferenz teilnehmen sollte. Auf der Konferenz brach er öffentlich die Beziehungen zu Israel ab und begründete dies mit den engen Beziehungen der israelischen Regierung zu den USA und ihrer Behandlung der Palästinenser während des israelisch-palästinensischen Konflikts. Dies brachte Castro in der gesamten arabischen Welt Respekt ein, insbesondere bei dem libyschen Staatschef Muammar Gaddafi, der zu einem Freund und Verbündeten wurde. Als im Oktober 1973 der Jom-Kippur-Krieg zwischen Israel und einer von Ägypten und Syrien angeführten arabischen Koalition ausbrach, entsandte Kuba 4.000 Soldaten zur Unterstützung Syriens. Von Algier aus besuchte Castro den Irak und Nordvietnam.

Die kubanische Wirtschaft wuchs 1974 aufgrund der hohen internationalen Zuckerpreise und neuer Kredite mit Argentinien, Kanada und Teilen Westeuropas. Eine Reihe lateinamerikanischer Staaten forderte die Wiederaufnahme Kubas in die Organisation Amerikanischer Staaten (OAS), der die USA schließlich 1975 auf Anraten Henry Kissingers zustimmten. Die kubanische Regierung wurde nach sowjetischem Vorbild umstrukturiert, um die Demokratisierung voranzutreiben und die Macht von Castro weg zu dezentralisieren. Der erste Nationalkongress der Kommunistischen Partei Kubas wurde abgehalten und eine neue Verfassung ausgearbeitet, die das Amt des Präsidenten und des Premierministers abschaffte, wodurch Kubas Identität als sozialistischer Staat offiziell bekannt gegeben wurde. Castro blieb die dominierende Figur in der Regierung und übernahm den Vorsitz im neu geschaffenen Staats- und Ministerrat, wodurch er gleichzeitig Staatsoberhaupt und Regierungschef wurde.

Ausländische Kriege und NAM-Präsidentschaft: 1975-1979

Castro betrachtete Afrika als „das schwächste Glied in der imperialistischen Kette“ und beorderte auf Ersuchen von Agostinho Neto im November 1975 230 Militärberater nach Angola, um Netos marxistische MPLA im angolanischen Bürgerkrieg zu unterstützen. Als die USA und Südafrika ihre Unterstützung für die oppositionelle FLNA und die UNITA verstärkten, beorderte Castro weitere 18.000 Soldaten nach Angola, die maßgeblich dazu beitrugen, einen Rückzug der Südafrikaner und der UNITA zu erzwingen. Die Entscheidung, in Angola zu intervenieren, war umstritten, zumal Castros Kritiker behaupteten, es sei gar nicht seine Entscheidung gewesen, sondern die Sowjets hätten ihm den Befehl dazu gegeben. Castro hat immer behauptet, dass er die Entscheidung, die Operation Carlota zu starten, selbst getroffen hat, als Antwort auf einen Appell von Neto, und dass die Sowjets in der Tat gegen die kubanische Intervention in Angola waren, die gegen ihren Widerstand stattfand.

Auf seiner Reise nach Angola feierte Castro mit Neto, Sékou Touré und dem Präsidenten von Guinea-Bissau, Luís Cabral, wo sie sich darauf einigten, die marxistisch-leninistische Regierung von Mosambik im mosambikanischen Bürgerkrieg gegen die RENAMO zu unterstützen. Im Februar besuchte Castro Algerien und anschließend Libyen, wo er zehn Tage mit Gaddafi verbrachte und die Einrichtung des Regierungssystems der Dschamahariya überwachte, bevor er an Gesprächen mit der marxistischen Regierung von Südjemen teilnahm. Von dort aus reiste er weiter nach Somalia, Tansania, Mosambik und Angola, wo er wegen der Rolle Kubas im Kampf gegen die südafrikanische Apartheid von der Menge als Held begrüßt wurde. In weiten Teilen Afrikas wurde er als Freund der nationalen Befreiung von ausländischer Vorherrschaft gefeiert. Es folgten Besuche in Ost-Berlin und Moskau.

1977 brach der Ogaden-Krieg um die umstrittene Region Ogaden aus, als Somalia in Äthiopien einmarschierte. Obwohl Castro ein ehemaliger Verbündeter des somalischen Präsidenten Siad Barre war, hatte er ihn vor einer solchen Aktion gewarnt, und Kuba stellte sich auf die Seite der marxistischen Regierung von Mengistu Haile Mariam in Äthiopien. In einem verzweifelten Versuch, den Krieg zu beenden, traf Castro mit Barre zu einem Gipfeltreffen zusammen, bei dem er eine Föderation von Äthiopien, Somalia und Südjemen als Alternative zum Krieg vorschlug. Barre, der in der Einnahme des Ogaden den ersten Schritt zur Schaffung eines größeren Somalia sah, das alle Somalier in einem Staat vereinen sollte, lehnte das Föderationsangebot ab und entschied sich für den Krieg. Castro entsandte Truppen unter dem Kommando von General Arnaldo Ochoa zur Unterstützung der überforderten äthiopischen Armee. Das Regime von Mengistu konnte sich 1977 kaum noch halten, nachdem es zum Zeitpunkt der somalischen Invasion ein Drittel seiner Armee in Eritrea verloren hatte. Die Intervention von 17.000 kubanischen Soldaten im Ogaden war nach allem, was man hört, entscheidend dafür, dass ein Krieg, den Äthiopien zu verlieren drohte, in einen Sieg verwandelt wurde.

In den späten 1970er Jahren verbesserten sich die Beziehungen Kubas zu den nordamerikanischen Staaten, als der mexikanische Präsident Luis Echeverría, der kanadische Premierminister Pierre Trudeau und der US-Präsident Jimmy Carter an der Macht waren. Carter kritisierte weiterhin die Menschenrechtsverletzungen in Kuba, wählte aber einen respektvollen Ansatz, der Castros Aufmerksamkeit erregte. Da er Carter für wohlmeinend und aufrichtig hielt, ließ Castro einige politische Gefangene frei und erlaubte einigen Exilkubanern, ihre Verwandten auf der Insel zu besuchen, in der Hoffnung, dass Carter im Gegenzug das Wirtschaftsembargo aufheben und die CIA-Unterstützung für militante Dissidenten einstellen würde. Umgekehrt verschlechterten sich seine Beziehungen zu China, da er der chinesischen Regierung unter Deng Xiaoping vorwarf, durch die Aufnahme von Handelsbeziehungen mit den USA und den Angriff auf Vietnam ihre revolutionären Grundsätze zu verraten. 1979 fand in Havanna die Konferenz der Blockfreien Bewegung (NAM) statt, auf der Castro zum NAM-Präsidenten gewählt wurde, ein Amt, das er bis 1982 innehatte. In seiner Eigenschaft als Präsident der NAM und Kubas trat er im Oktober 1979 vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen auf und hielt eine Rede über die Ungleichheit zwischen Arm und Reich in der Welt. Seine Rede wurde von den anderen Staats- und Regierungschefs der Welt mit großem Beifall aufgenommen, obwohl sein Ansehen in der NAM durch die Weigerung Kubas, die sowjetische Intervention in Afghanistan zu verurteilen, beeinträchtigt wurde.

Reagan und Gorbatschow: 1980-1991

In den 1980er Jahren geriet die kubanische Wirtschaft erneut in Schwierigkeiten, nachdem der Marktpreis für Zucker gesunken war und die Ernte von 1979 dezimiert worden war. Zum ersten Mal wurde die Arbeitslosigkeit in Castros Kuba zu einem ernsthaften Problem, und die Regierung schickte arbeitslose Jugendliche in andere Länder, vor allem nach Ostdeutschland, um dort zu arbeiten. Aus Geldnot verkaufte die kubanische Regierung heimlich Gemälde aus den nationalen Sammlungen und tauschte über Panama illegal elektronische Waren aus den USA aus. Immer mehr Kubaner flohen nach Florida, wurden aber von Castro und seinen CDR-Anhängern als „Abschaum“ und „Lumpen“ abgestempelt. Bei einem Vorfall stürmten 10.000 Kubaner die peruanische Botschaft und baten um Asyl, woraufhin die USA zustimmten, 3.500 Flüchtlinge aufzunehmen. Castro räumte ein, dass diejenigen, die ausreisen wollten, dies vom Hafen von Mariel aus tun konnten. Hunderte von Booten trafen aus den USA ein, was zu einem Massenexodus von 120.000 Menschen führte; Castros Regierung nutzte die Situation aus, indem sie Kriminelle, Geisteskranke und mutmaßliche Homosexuelle auf die Boote mit Ziel Florida verlud. Dieses Ereignis destabilisierte die Regierung Carter, und 1980 wurde Ronald Reagan zum Präsidenten der USA gewählt.

Obwohl Castro die rechtsgerichtete Militärjunta Argentiniens verachtete, unterstützte er sie 1982 im Falklandkrieg gegen Großbritannien und bot den Argentiniern Militärhilfe an. Castro unterstützte das linksgerichtete New Jewel Movement, das 1979 die Macht in Grenada übernahm, freundete sich mit dem grenadischen Präsidenten Maurice Bishop an und schickte Ärzte, Lehrer und Techniker, um die Entwicklung des Landes zu fördern. Als Bishop im Oktober 1983 in einem von der Sowjetunion unterstützten Staatsstreich des Hardliner-Marxisten Bernard Coard hingerichtet wurde, verurteilte Castro die Ermordung, hielt aber vorsichtig an seiner Unterstützung für die Regierung von Grenada fest. Die USA nutzten den Putsch jedoch als Grundlage für die Invasion der Insel. In dem Konflikt starben kubanische Soldaten. Castro verurteilte die Invasion und verglich die USA mit Nazideutschland. In einer Rede zum 30. Jahrestag der kubanischen Revolution im Juli 1983 verurteilte Castro die Regierung Reagan als „reaktionäre, extremistische Clique“, die eine „offen kriegstreiberische und faschistische Außenpolitik“ betreibe. Castro befürchtete eine US-Invasion in Nicaragua und schickte Ochoa, um die regierenden Sandinisten im Guerillakrieg auszubilden, erhielt jedoch nur wenig Unterstützung von der UdSSR.

Ab November 1987 widmete Castro dem angolanischen Bürgerkrieg, in dem die Marxisten auf dem Rückzug waren, mehr Zeit. Der angolanische Präsident José Eduardo dos Santos bat erfolgreich um mehr kubanische Truppen, wobei Castro später zugab, dass er Angola mehr Zeit widmete als der innenpolitischen Situation, da er glaubte, dass ein Sieg zum Zusammenbruch der Apartheid führen würde. Als Reaktion auf die Belagerung von Cuito Cuanavale in den Jahren 1987-1988 durch südafrikanische und UNITA-Truppen entsandte Castro Ende 1987 zusätzliche 12 000 Mann der kubanischen Armee nach Angola. Aus der Ferne in Havanna war Castro eng in die Entscheidungsfindung über die Verteidigung von Cuito Cuanavle eingebunden und geriet in Konflikt mit Ochoa, den er dafür kritisierte, dass er Cuito Cuanavle am 13. Januar 1988 beinahe durch einen südafrikanischen Angriff verloren hätte, obwohl er fast zwei Monate zuvor vor einem solchen Angriff gewarnt hatte. Am 30. Januar 1988 wurde Ochoa zu einem Treffen mit Castro in Havanna einbestellt, bei dem ihm gesagt wurde, dass Cuito Cuanavale nicht fallen dürfe und dass er Castros Pläne für einen Rückzug auf besser zu verteidigende Stellungen trotz der Einwände der Angolaner ausführen solle. Die kubanischen Truppen spielten eine entscheidende Rolle bei der Befreiung von Cuito Cuanavale und brachen die Belagerung im März 1988, was zum Rückzug der meisten südafrikanischen Truppen aus Angola führte. Die kubanische Propaganda machte aus der Belagerung von Cuito Cuanavle einen entscheidenden Sieg, der den Lauf der afrikanischen Geschichte veränderte, und Castro zeichnete am 1. April 1988 82 Soldaten mit der neu geschaffenen Verdienstmedaille für die Verteidigung von Cuito Cuanavle aus. Die Spannungen verschärften sich, als die Kubaner in die Nähe der namibischen Grenze vordrangen, was zu Warnungen der südafrikanischen Regierung führte, die dies als äußerst unfreundlichen Akt betrachtete, was Südafrika veranlasste, seine Reserven zu mobilisieren und einzuziehen. Im Frühjahr 1988 nahm die Intensität der südafrikanisch-kubanischen Kämpfe drastisch zu, wobei beide Seiten schwere Verluste hinnehmen mussten.

Die Aussicht auf einen totalen kubanisch-südafrikanischen Krieg konzentrierte die Gemüter sowohl in Moskau als auch in Washington und führte zu einem verstärkten Drängen auf eine diplomatische Lösung des angolanischen Krieges. Die Kosten für Kubas Kriege in Afrika wurden mit sowjetischen Subventionen bezahlt, und das zu einer Zeit, als die sowjetische Wirtschaft durch die niedrigen Ölpreise schwer angeschlagen war, während die weißhäutige Regierung Südafrikas in den 1980er Jahren zu einem sehr unangenehmen Verbündeten der USA geworden war, da ein Großteil der amerikanischen Bevölkerung, insbesondere die schwarzen Amerikaner, die Apartheid ablehnten. Aus Sicht Moskaus und Washingtons war es das bestmögliche Ergebnis, wenn sich sowohl Kuba als auch Südafrika in Angola zurückzogen. Die niedrigen Ölpreise der 1980er Jahre hatten auch die angolanische Einstellung zur Subventionierung der kubanischen Wirtschaft verändert, da dos Santos die Versprechen aus den 1970er Jahren, als die Ölpreise hoch waren, in den 1980er Jahren als ernsthafte Belastung für die angolanische Wirtschaft empfand. Die südafrikanischen Weißen waren den südafrikanischen Schwarzen zahlenmäßig weit unterlegen, so dass die südafrikanische Armee mit ihren weißen Truppen keine schweren Verluste hinnehmen konnte, da dies die Fähigkeit des südafrikanischen Staates zur Aufrechterhaltung der Apartheid fatal geschwächt hätte. Die Kubaner hatten ebenfalls schwere Verluste erlitten, während die zunehmend schwierigeren Beziehungen zu dos Santos, der die kubanische Wirtschaft immer weniger großzügig subventionierte, darauf hindeuteten, dass solche Verluste den Preis nicht wert waren. Gorbatschow rief zu einer Beendigung des Konflikts auf dem Verhandlungswege auf und organisierte 1988 Vierergespräche zwischen der UdSSR, den USA, Kuba und Südafrika, in denen vereinbart wurde, dass alle ausländischen Truppen aus Angola abgezogen würden, während Südafrika zustimmte, Namibia die Unabhängigkeit zu gewähren. Castro war über Gorbatschows Vorgehen verärgert, da er der Meinung war, dass dieser die Not der Armen in der Welt zugunsten der Entspannung aufgab.

Als Gorbatschow im April 1989 Kuba besuchte, teilte er Castro mit, dass die Perestroika das Ende der Subventionen für Kuba bedeute. Castro ignorierte die Forderungen nach einer Liberalisierung nach sowjetischem Vorbild und ging weiterhin streng gegen interne Dissidenten vor, wobei er vor allem das Militär, die größte Bedrohung für die Regierung, im Auge behielt. Gegen eine Reihe hochrangiger Militäroffiziere, darunter Ochoa und Tony de la Guardia, wurde wegen Korruption und Komplizenschaft im Kokainschmuggel ermittelt, sie wurden vor Gericht gestellt und 1989 hingerichtet, obwohl sie um Milde gebeten hatten. In Osteuropa wurden zwischen 1989 und 1991 sozialistische Regierungen von kapitalistischen Reformern gestürzt, und viele westliche Beobachter erwarteten das Gleiche für Kuba. Das zunehmend isolierte Kuba verbesserte seine Beziehungen zu Manuel Noriegas rechtsgerichteter Regierung in Panama – trotz Castros persönlichem Hass auf Noriega -, die jedoch durch eine US-Invasion im Dezember 1989 gestürzt wurde. Im Februar 1990 wurden Castros Verbündete in Nicaragua, Präsident Daniel Ortega und die Sandinisten, in einer Wahl von der von den USA finanzierten Nationalen Oppositionsunion besiegt. Nach dem Zusammenbruch des Sowjetblocks erreichten die USA, dass die Menschenrechtskommission der Vereinten Nationen in Genf (Schweiz) mehrheitlich für eine Resolution stimmte, in der die Menschenrechtsverletzungen Kubas verurteilt wurden. Kuba behauptete, dies sei eine Manifestation der US-Hegemonie, und verweigerte einer Untersuchungsdelegation die Einreise in das Land.

1991 richtete Havanna die Panamerikanischen Spiele aus, für die ein Stadion und Unterkünfte für die Athleten gebaut wurden; Castro räumte ein, dass dies ein teurer Fehler war, aber es war ein Erfolg für Kubas Regierung. Die Menschenmenge rief regelmäßig „Fidel! Fidel!“ vor ausländischen Journalisten, und Kuba war die erste lateinamerikanische Nation, die die USA an der Spitze des Goldmedaillenspiegels schlug. Die Unterstützung für Castro blieb stark, und obwohl es kleinere Demonstrationen gegen die Regierung gab, wies die kubanische Opposition die Aufrufe der Exilgemeinde zu einem bewaffneten Aufstand zurück. Im August 1994 kam es in Havanna zur größten Anti-Castro-Demonstration in der kubanischen Geschichte, als 200 bis 300 junge Männer Steine auf die Polizei warfen und forderten, nach Miami auswandern zu dürfen. Eine größere Pro-Castro-Menge stellte sich ihnen entgegen, und Castro schloss sich ihnen an; er informierte die Medien, dass es sich bei den Männern um von den USA irregeführte Asoziale handelte. Aus Angst vor einer Invasion von Dissidenten organisierte die Regierung die Verteidigungsstrategie „Krieg des ganzen Volkes“ und plante einen groß angelegten Guerillakrieg. Die Arbeitslosen wurden mit dem Bau eines Netzes von Bunkern und Tunneln im ganzen Land beauftragt.

Castro glaubte an die Notwendigkeit von Reformen, wenn der kubanische Sozialismus in einer Welt, die heute von kapitalistischen freien Märkten beherrscht wird, überleben sollte. Im Oktober 1991 fand in Santiago der vierte Kongress der Kommunistischen Partei Kubas statt, auf dem eine Reihe wichtiger Änderungen in der Regierung angekündigt wurden. Castro trat als Regierungschef zurück und wurde durch den wesentlich jüngeren Carlos Lage ersetzt, obwohl Castro weiterhin Chef der Kommunistischen Partei und Oberbefehlshaber der Streitkräfte bleiben sollte. Viele ältere Regierungsmitglieder sollten in den Ruhestand gehen und durch ihre jüngeren Kollegen ersetzt werden. Es wurde eine Reihe von wirtschaftlichen Veränderungen vorgeschlagen, über die anschließend in einem Referendum abgestimmt werden sollte. Um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln, sollten freie Bauernmärkte und private Kleinunternehmen legalisiert werden, und der US-Dollar wurde zum gesetzlichen Zahlungsmittel erklärt. Bestimmte Auswanderungsbeschränkungen wurden gelockert, so dass mehr unzufriedene kubanische Bürger in die Vereinigten Staaten auswandern konnten. Eine weitere Demokratisierung sollte dadurch erreicht werden, dass die Mitglieder der Nationalversammlung direkt vom Volk gewählt wurden und nicht mehr durch Gemeinde- und Provinzversammlungen. Castro begrüßte die Debatte zwischen Befürwortern und Gegnern der Wirtschaftsreformen – auch wenn er im Laufe der Zeit immer mehr mit den Positionen der Gegner sympathisierte und argumentierte, dass diese Reformen aufgeschoben werden müssten.

Die Regierung Castro diversifizierte ihre Wirtschaft in Richtung Biotechnologie und Tourismus, wobei letzterer 1995 die kubanische Zuckerindustrie als Haupteinnahmequelle ablöste. Die Ankunft Tausender mexikanischer und spanischer Touristen führte dazu, dass sich immer mehr Kubaner der Prostitution zuwandten; offiziell illegal, verzichtete Castro darauf, gegen die Prostitution in Kuba vorzugehen, da er eine politische Gegenreaktion befürchtete. Die wirtschaftliche Not führte dazu, dass sich viele Kubaner der Religion zuwandten, sowohl in Form des römischen Katholizismus als auch der Santería. Obwohl Castro den religiösen Glauben lange Zeit für rückständig hielt, milderte er seine Haltung gegenüber religiösen Einrichtungen, und religiöse Menschen durften erstmals der Kommunistischen Partei beitreten. Obwohl er die römisch-katholische Kirche als reaktionäre, pro-kapitalistische Institution betrachtete, organisierte Castro für Januar 1998 einen Besuch von Papst Johannes Paul II. in Kuba, der sowohl die Position der kubanischen Kirche als auch die der Regierung Castro stärkte.

In den frühen 1990er Jahren machte sich Castro für den Umweltschutz stark, indem er sich gegen die globale Erwärmung und die Verschwendung natürlicher Ressourcen einsetzte und die USA beschuldigte, der größte Umweltverschmutzer der Welt zu sein. Im Jahr 1994 wurde ein Umweltministerium eingerichtet, und 1997 wurden neue Gesetze erlassen, die das Umweltbewusstsein in ganz Kuba förderten und die nachhaltige Nutzung der natürlichen Ressourcen betonten. Im Jahr 2006 war Kuba das einzige Land der Welt, das die Definition des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung erfüllte, mit einem ökologischen Fußabdruck von weniger als 1,8 Hektar pro Kopf und einem Human Development Index von über 0,8. Castro wurde auch ein Befürworter der Antiglobalisierungsbewegung und kritisierte die globale Hegemonie der USA und die Kontrolle durch multinationale Unternehmen. Castro hielt an seiner strikten Haltung gegen die Apartheid fest und wurde bei den Feierlichkeiten zum 26. Juli 1991 von dem kürzlich aus dem Gefängnis entlassenen Nelson Mandela auf der Bühne begleitet. Mandela lobte Kubas Engagement im Kampf gegen Südafrika während des angolanischen Bürgerkriegs und dankte Castro persönlich. Später nahm Castro an Mandelas Amtseinführung als Präsident Südafrikas im Jahr 1994 teil. Im Jahr 2001 nahm Castro an der Konferenz gegen Rassismus in Südafrika teil, auf der er einen Vortrag über die weltweite Verbreitung von Rassenstereotypen durch US-Filme hielt.

Rosa Flut: 2000-2006

Die Wahl des Sozialisten und Antiimperialisten Hugo Chávez zum venezolanischen Präsidenten im Jahr 1999 half dem in wirtschaftlichen Problemen steckenden Kuba. Zwischen Castro und Chávez entwickelte sich eine enge Freundschaft, wobei ersterer als Mentor und Vaterfigur für letzteren fungierte, und gemeinsam bauten sie ein Bündnis auf, das sich auf ganz Lateinamerika auswirkte. Im Jahr 2000 unterzeichneten sie ein Abkommen, in dessen Rahmen Kuba 20.000 Mediziner nach Venezuela schickte und im Gegenzug 53.000 Barrel Öl pro Tag zu Vorzugspreisen erhielt. 2004 wurde dieser Handel ausgeweitet, wobei Kuba 40.000 Mediziner schickte und Venezuela 90.000 Barrel pro Tag lieferte. Im selben Jahr rief Castro die Misión Milagro ins Leben, ein gemeinsames medizinisches Projekt, in dessen Rahmen 300.000 Menschen aus beiden Ländern kostenlos Augenoperationen erhalten sollten. Das Bündnis kurbelte die kubanische Wirtschaft an, und im Mai 2005 verdoppelte Castro den Mindestlohn für 1,6 Millionen Arbeiter, erhöhte die Renten und lieferte neue Küchengeräte an die ärmsten Einwohner Kubas. Einige wirtschaftliche Probleme blieben bestehen; 2004 schloss Castro 118 Fabriken, darunter Stahlwerke, Zuckerfabriken und Papierverarbeitungsbetriebe, um einen kritischen Mangel an Treibstoff auszugleichen. Im September 2005 gründete Castro eine Gruppe von Medizinern, die als Henry Reeve Brigade bekannt wurde, mit dem Ziel der internationalen medizinischen Solidarität. Die Gruppe wurde in die ganze Welt entsandt, um im Namen der kubanischen Regierung humanitäre Missionen durchzuführen.

Kuba und Venezuela waren die Gründungsmitglieder der Bolivarischen Alternative für Amerika (ALBA). ALBA strebte eine gleichmäßige Umverteilung des Reichtums in den Mitgliedsländern an, wollte die Landwirtschaft der Region schützen und lehnte wirtschaftliche Liberalisierung und Privatisierung ab. Die Ursprünge von ALBA gehen auf ein im Dezember 2004 zwischen den beiden Ländern unterzeichnetes Abkommen zurück, das im April 2006 durch ein ebenfalls von Evo Morales“ Bolivien unterzeichnetes Handelsabkommen für das Volk formalisiert wurde. Castro hatte seit Ende der 1990er Jahre eine stärkere Integration der Karibik gefordert und erklärt, dass nur eine verstärkte Zusammenarbeit zwischen den karibischen Ländern deren Vorherrschaft durch die reichen Nationen in einer globalen Wirtschaft verhindern könne. Kuba hat vier weitere Botschaften in der Karibischen Gemeinschaft eröffnet, darunter: Antigua und Barbuda, Dominica, Surinam, St. Vincent und die Grenadinen. Damit ist Kuba das einzige Land, das in allen unabhängigen Ländern der Karibischen Gemeinschaft Botschaften unterhält.

Im Gegensatz zu den verbesserten Beziehungen zwischen Kuba und einer Reihe linksgerichteter lateinamerikanischer Staaten brach das Land 2004 die diplomatischen Beziehungen zu Panama ab, nachdem die zentristische Präsidentin Mireya Moscoso vier Exilkubaner begnadigt hatte, die beschuldigt wurden, im Jahr 2000 ein Attentat auf Castro verübt zu haben. Nach der Wahl des linksgerichteten Präsidenten Martín Torrijos im Jahr 2005 wurden die diplomatischen Beziehungen wieder aufgenommen. Die sich verbessernden Beziehungen Castros zu ganz Lateinamerika wurden von einer anhaltenden Feindseligkeit gegenüber den USA begleitet. Nach den massiven Schäden, die der Hurrikan Michelle im Jahr 2001 verursachte, schlug Castro jedoch erfolgreich einen einmaligen Barkauf von Lebensmitteln aus den USA vor, während er das Angebot der US-Regierung für humanitäre Hilfe ablehnte. Nach den Anschlägen vom 11. September 2001 bekundete Castro seine Solidarität mit den USA, verurteilte Al-Qaida und bot kubanische Flughäfen für die Notumleitung von US-Flugzeugen an. Er erkannte, dass die Anschläge die Außenpolitik der USA aggressiver machen würden, was er für kontraproduktiv hielt. Castro kritisierte die Invasion des Irak im Jahr 2003 und sagte, der von den USA geführte Krieg habe ein internationales „Gesetz des Dschungels“ eingeführt.

In der Zwischenzeit traf 1998 der kanadische Premierminister Jean Chrétien in Kuba ein, um Castro zu treffen und die engen Beziehungen zu betonen. Er war der erste kanadische Regierungschef, der die Insel besuchte, seit Pierre Trudeau 1976 in Havanna war. Im Jahr 2002 besuchte der ehemalige US-Präsident Jimmy Carter Kuba, wo er auf die fehlenden bürgerlichen Freiheiten im Land hinwies und die Regierung aufforderte, sich um das Varela-Projekt von Oswaldo Payá zu kümmern.

Rücktritt: 2006-2008

Castro unterzog sich einer Operation wegen Darmblutungen und übertrug am 31. Juli 2006 seine präsidialen Aufgaben an Raúl Castro. Im Februar 2007 gab Raúl Castro bekannt, dass sich Fidels Gesundheitszustand verbessere und er sich an wichtigen Regierungsangelegenheiten beteilige. Später im selben Monat meldete sich Fidel in der Radiosendung Aló Presidente von Hugo Chávez zu Wort. Am 21. April traf Castro das ständige Mitglied des Politbüros der Kommunistischen Partei Chinas, Wu Guanzheng, und im September Morales. Im selben Monat fand das 14. Gipfeltreffen der Bewegung der Blockfreien Staaten in Havanna statt, auf dem Castro für ein Jahr zum Präsidenten der Organisation ernannt wurde.

US-Präsident George W. Bush kommentierte die Genesung Castros mit den Worten: „Eines Tages wird der liebe Gott Fidel Castro zu sich holen.“ Als er dies hörte, antwortete der Atheist Castro: „Jetzt verstehe ich, warum ich Bushs Pläne und die Pläne anderer Präsidenten, die meine Ermordung angeordnet haben, überlebt habe: der liebe Gott hat mich beschützt.“ Das Zitat wurde von den Medien in aller Welt aufgegriffen.

In einem Schreiben vom Februar 2008 kündigte Castro an, dass er die Ämter des Staatsratsvorsitzenden und des Oberbefehlshabers bei den Sitzungen der Nationalversammlung in jenem Monat nicht annehmen werde: „Es würde mein Gewissen verraten, eine Verantwortung zu übernehmen, die Mobilität und totale Hingabe erfordert, wozu ich körperlich nicht in der Lage bin“. Am 24. Februar 2008 wählte die Nationalversammlung der Volksmacht Raúl einstimmig zum Präsidenten. Raúl bezeichnete seinen Bruder als „nicht ersetzbar“ und schlug vor, Fidel weiterhin in wichtigen Fragen zu konsultieren. Dieser Antrag wurde von den 597 Mitgliedern der Nationalversammlung einstimmig angenommen.

Ruhestand und letzte Jahre: 2008-2016

Nach seiner Pensionierung verschlechterte sich Castros Gesundheitszustand; die internationale Presse spekulierte, dass er an einer Divertikulitis litt, doch die kubanische Regierung weigerte sich, dies zu bestätigen. Er stand weiterhin in Kontakt mit dem kubanischen Volk, veröffentlichte eine Meinungskolumne mit dem Titel „Reflexionen“ in Granma, nutzte einen Twitter-Account und hielt gelegentlich öffentliche Vorträge. Im Januar 2009 bat Castro die Kubaner, sich keine Sorgen zu machen, weil er in letzter Zeit kaum noch Kolumnen veröffentlichte und sein Gesundheitszustand sich verschlechterte, und sich über seinen bevorstehenden Tod keine Sorgen zu machen. Er traf sich weiterhin mit ausländischen Staatsoberhäuptern und Würdenträgern, und im selben Monat wurden Fotos von einem Treffen Castros mit der argentinischen Präsidentin Cristina Fernández veröffentlicht.

Im Juli 2010 trat er zum ersten Mal seit seiner Erkrankung wieder öffentlich auf, begrüßte Mitarbeiter des Wissenschaftszentrums und gab Mesa Redonda ein Fernsehinterview, in dem er über die Spannungen der USA mit dem Iran und Nordkorea sprach. Am 7. August 2010 hielt Castro seine erste Rede vor der Nationalversammlung seit vier Jahren, in der er die USA aufforderte, keine militärischen Maßnahmen gegen diese Länder zu ergreifen, und vor einem nuklearen Holocaust warnte. Auf die Frage, ob Castro wieder in die Regierung eintreten könnte, sagte Kulturminister Abel Prieto der BBC: „Ich denke, dass er immer am politischen Leben Kubas teilgenommen hat, aber er ist nicht in der Regierung … Er war diesbezüglich sehr vorsichtig. Sein großer Kampf sind die internationalen Angelegenheiten.“

Am 19. April 2011 trat Castro aus dem Zentralkomitee der Kommunistischen Partei aus und legte damit sein Amt als Erster Sekretär nieder. Raúl wurde zu seinem Nachfolger gewählt. Da er nun keine offizielle Rolle in der Regierung des Landes mehr spielte, übernahm er die Rolle eines älteren Staatsmannes. Im März 2011 verurteilte Castro die NATO-geführte Militärintervention in Libyen. Im März 2012 besuchte Papst Benedikt XVI. Kuba für drei Tage und traf während dieser Zeit kurz mit Castro zusammen, obwohl sich der Papst klar gegen die kubanische Regierung aussprach. Später im selben Jahr wurde bekannt, dass Castro zusammen mit Hugo Chávez hinter den Kulissen eine wichtige Rolle bei der Vermittlung von Friedensgesprächen zwischen der kolumbianischen Regierung und der linksextremen FARC-Guerillabewegung zur Beendigung des seit 1964 andauernden Konflikts gespielt hatte. Während der Nordkorea-Krise 2013 rief er sowohl die nordkoreanische als auch die US-amerikanische Regierung zur Zurückhaltung auf. Er bezeichnete die Situation als „unglaublich und absurd“ und behauptete, dass ein Krieg für keine der beiden Seiten von Vorteil wäre und dass es sich um „eines der größten Risiken eines Atomkriegs“ seit der Kuba-Krise handele.

Im Dezember 2014 erhielt Castro den chinesischen Konfuzius-Friedenspreis für die Suche nach friedlichen Lösungen für den Konflikt seines Landes mit den USA und für seine Bemühungen nach seiner Pensionierung, einen Atomkrieg zu verhindern. Im Januar 2015 äußerte er sich öffentlich über das „kubanische Tauwetter“, eine zunehmende Normalisierung der Beziehungen zwischen Kuba und den USA, indem er erklärte, dass dies zwar ein positiver Schritt für die Schaffung von Frieden in der Region sei, er aber der US-Regierung misstraue. Er traf sich nicht mit US-Präsident Barack Obama bei dessen Besuch in Kuba im März 2016, schickte ihm jedoch einen Brief, in dem er erklärte, dass Kuba „keine Geschenke des Imperiums braucht“. Im April desselben Jahres hielt er seinen größten öffentlichen Auftritt seit vielen Jahren, als er eine Rede vor der Kommunistischen Partei hielt. Er wies darauf hin, dass er bald 90 Jahre alt werde, und merkte an, dass er in naher Zukunft sterben werde, forderte aber die Versammelten auf, an ihren kommunistischen Idealen festzuhalten. Im September 2016 besuchte der iranische Präsident Hassan Rouhani Castro in seinem Haus in Havanna, und später im selben Monat kam der japanische Premierminister Shinzō Abe zu Besuch. Ende Oktober 2016 traf Castro mit dem portugiesischen Präsidenten Marcelo Rebelo de Sousa zusammen, der einer der letzten ausländischen Staatsoberhäupter war, die ihn trafen.

Tod

Castro starb in der Nacht des 25. November 2016. Die Todesursache wurde nicht bekannt gegeben. Sein Bruder, Präsident Raúl Castro, bestätigte die Nachricht in einer kurzen Ansprache: „Der Oberbefehlshaber der kubanischen Revolution starb um 22:29 Uhr. Sein Tod kam 9 Monate nach dem Tod seines älteren Bruders Ramón im Alter von 91 Jahren im Februar. Fidel Castro wurde am 26. November 2016 eingeäschert. Ein Trauerzug legte 900 Kilometer auf der Zentralautobahn der Insel von Havanna nach Santiago de Cuba zurück und folgte damit der Route der „Freiheitskarawane“ vom Januar 1959. Nach neun Tagen öffentlicher Trauer wurde seine Asche auf dem Friedhof Santa Ifigenia in Santiago de Cuba beigesetzt.

Castro bezeichnete sich selbst als „Sozialist, Marxist und Leninist“ und bezeichnete sich ab Dezember 1961 öffentlich als Marxist-Leninist. Als Marxist wollte Castro Kuba von einem kapitalistischen Staat, der vom ausländischen Imperialismus beherrscht wurde, in eine sozialistische und schließlich in eine kommunistische Gesellschaft verwandeln. Beeinflusst von Guevara vertrat er die Ansicht, Kuba könne die meisten Stufen des Sozialismus umgehen und direkt zum Kommunismus übergehen. Die kubanische Revolution entsprach jedoch nicht der marxistischen Annahme, dass der Sozialismus durch eine proletarische Revolution erreicht werden würde, da die meisten der am Sturz Batistas beteiligten Kräfte von Mitgliedern der kubanischen Mittelklasse angeführt wurden. Castro zufolge konnte ein Land als sozialistisch angesehen werden, wenn seine Produktionsmittel vom Staat kontrolliert wurden. In diesem Sinne ging es bei seinem Verständnis von Sozialismus weniger darum, wer die Macht in einem Land kontrollierte, sondern vielmehr um die Art der Verteilung.

Die Biografin Volka Skierka beschrieb Castros Regierung als „hochgradig individuelles, sozialistisch-nationalistisches “fidelistisches“ System“, während Theodore Draper seinen Ansatz als „Castroismus“ bezeichnete, der eine Mischung aus europäischem Sozialismus und lateinamerikanischer Revolutionstradition darstellte. Der Politikwissenschaftler Paul C. Sondrol beschrieb Castros Politikansatz als „totalitären Utopismus“, mit einem Führungsstil, der sich auf das lateinamerikanische Phänomen des Caudillo stützte. Er ließ sich von den breiteren lateinamerikanischen antiimperialistischen Bewegungen der 1930er und 1940er Jahre inspirieren, darunter Argentiniens Perón und Guatemalas Jacobo Árbenz. Castro vertrat in vielen Fragen eine relativ konservative Haltung und lehnte Drogenkonsum, Glücksspiel und Prostitution ab, die er als moralische Übel ansah. Stattdessen setzte er sich für harte Arbeit, Familienwerte, Integrität und Selbstdisziplin ein. Obwohl seine Regierung jahrzehntelang homosexuelle Aktivitäten unterdrückte, übernahm er später in seinem Leben die Verantwortung für diese Verfolgung und bedauerte sie als eine „große Ungerechtigkeit“, wie er es selbst ausdrückte.

Persönlichkeit

Juan Reynaldo Sánchez, Castros ehemaliger Leibwächter, hat in seinem Buch Das Doppelleben des Fidel Castro viel über sein persönliches und privates Leben erzählt. Er beschrieb Castro so: „Er hat überhaupt nichts Gewöhnliches an sich, er ist einzigartig, besonders und anders“. Er beschrieb ihn als Egozentriker, der es liebte, im Mittelpunkt zu stehen, und der mit seiner fast elektrischen Ausstrahlung die Aufmerksamkeit der Menschen um ihn herum auf sich zog. Er war auch extrem manipulativ; mit seiner enormen Intelligenz war er in der Lage, eine Person oder eine Gruppe von Menschen ohne große Schwierigkeiten zu manipulieren. Darüber hinaus war er wiederholend und zwanghaft. In Diskussionen mit seinen Kollegen oder Ausländern wiederholte er in einer Endlosschleife immer wieder dieselben Dinge, bis sie überzeugt waren, dass er Recht hatte. Es war absolut unmöglich, ihm bei irgendeinem Thema zu widersprechen. Jeder, der versuchte, ihn zu überzeugen, dass er falsch lag, oder auch nur einen Vorschlag machte, wie man es etwas besser machen könnte, machte einen „fatalen Fehler“. Fidel stempelte die betreffende Person dann geistig als „Idiot“ ab und wartete auf den richtigen Zeitpunkt, um sich an ihr zu rächen. Niemand, nicht einmal Raúl, war davon ausgenommen; obwohl er Minister der Streitkräfte war, legte er Castro scheinbar unbedeutende militärische Entscheidungen zur endgültigen Genehmigung vor, um ihm nicht versehentlich zu widersprechen. Sánchez war der Meinung, dass der Sturz von General Arnaldo Ochoa maßgeblich mit seiner Bereitschaft zusammenhing, Fidels Befehlen in Angola zu widersprechen.

Der Biograf Leycester Coltman beschrieb Castro als „hart arbeitend, engagiert, loyal … großzügig und großherzig“, merkte aber an, dass er „rachsüchtig und unversöhnlich“ sein konnte. Er behauptete, dass Castro „immer einen ausgeprägten Sinn für Humor hatte und über sich selbst lachen konnte“, aber auch „ein schlechter Verlierer“ sein konnte, der mit „heftiger Wut handelte, wenn er glaubte, gedemütigt zu werden“. In der Öffentlichkeit war er für seine Wutausbrüche bekannt und konnte „vorschnelle Urteile“ fällen, die er nicht zurücknehmen wollte. Privat war Castro jedoch sehr geschickt darin, seine Wut im Zaum zu halten und nicht zuzulassen, dass sie sein Urteilsvermögen beeinträchtigte, indem er einfach kalt und zurückgezogen wurde; Sánchez erklärte, er habe Castro in 17 Jahren nur zweimal in Wut ausbrechen sehen, einmal, als er 1993 von der Abtrünnigkeit seiner Tochter Alina erfuhr.

Castro war für seine langen Arbeitszeiten bekannt. Er wachte meist spät auf – selten vor 10 oder 11 Uhr -, begann seinen Arbeitstag gegen Mittag und arbeitete bis spät in die Nacht, wobei er oft erst um 3 oder 4 Uhr ins Bett ging. Er zog es vor, sich in diesen frühen Stunden mit ausländischen Diplomaten zu treffen, weil er glaubte, dass sie dann müde waren und er bei Verhandlungen die Oberhand gewinnen konnte. Castro traf sich gerne mit einfachen Bürgern, sowohl in Kuba als auch im Ausland, wobei er den Kubanern gegenüber eine besonders väterliche Haltung einnahm und sie behandelte, als wären sie ein Teil seiner eigenen riesigen Familie“. Der britische Historiker Alex von Tunzelmann kommentierte, dass er zwar rücksichtslos, aber ein Patriot war, ein Mann mit einem tiefen Gefühl, dass es seine Aufgabe war, das kubanische Volk zu retten“. Der Politikwissenschaftler Paul C. Sondrol charakterisierte Castro als „durch und durch totalitär in seiner charismatischen Anziehungskraft, seiner utopischen Funktionsrolle und seiner öffentlichen, transformativen Machtausübung“.

Balfour beschrieb Castro als „wissbegierig“ und mit einem „elefantösen Gedächtnis“, das es ihm ermöglichte, stundenlang über eine Vielzahl von Themen zu sprechen. Sein Held war Alexander der Große, dessen spanisches Äquivalent Alejandro er als seinen nom de guerre annahm. Castro war ein unersättlicher Leser; zu seinen Lieblingsautoren gehörten Ernest Hemingway, Franz Kafka, William Shakespeare und Maxim Gorki. Er nannte „Wem die Stunde schlägt“ als sein Lieblingsbuch, prägte sich mehrere Teile des Romans ein und nutzte sogar einige seiner Lektionen als Guerillakämpfer. Er liebte Kunst und Fotografie und war in Kuba als Mäzen bekannt, interessierte sich aber nicht für Musik und tanzte nicht gern. Er war auch ein begeisterter Fan des Kinos, insbesondere sowjetischer Filme. Sein Lieblingsfilm war die fünfstündige Verfilmung von Krieg und Frieden von Leo Tolstoi aus dem Jahr 1967. Castro hatte eine lebenslange Leidenschaft, ja fast Besessenheit, für Kühe und, ab 1966, für Rindergenetik und -zucht. Die staatlichen Medien veröffentlichten häufig Einzelheiten über seine Versuche, Kühe mit höherer Milchleistung zu züchten. Dieses Interesse erreichte 1982 seinen Höhepunkt, als eine von Fidel gezüchtete Kuh, „Ubre Blanca“, live im nationalen Fernsehen den Guinness-Weltrekord für die Produktion von 29 Gallonen Milch brach. Sie wurde zu einer nationalen Berühmtheit und einem Propagandainstrument, und als die Kuh 1985 starb, veröffentlichte die Granma einen offiziellen Nachruf auf sie auf der Titelseite, und die Post gab ihr zu Ehren auch Briefmarken heraus.

Fidel Castros religiöse Überzeugungen waren Gegenstand einiger Debatten; er wurde getauft und als Katholik erzogen. Er kritisierte die Verwendung der Bibel zur Rechtfertigung der Unterdrückung von Frauen und Afrikanern, erklärte jedoch, dass das Christentum „eine Reihe sehr humaner Gebote“ enthalte, die der Welt „ethische Werte“ und einen „Sinn für soziale Gerechtigkeit“ vermittelten, und sagte: „Wenn man mich als Christ bezeichnet, nicht vom Standpunkt der Religion aus, sondern vom Standpunkt der sozialen Vision, erkläre ich, dass ich ein Christ bin.“ Er propagierte die Idee, dass Jesus Christus ein Kommunist war, und führte die Speisung der 5.000 und die Geschichte von Jesus und dem reichen jungen Mann als Beweis an.

Öffentliches Bild

In Kuba wurde Castro in erster Linie mit seinem offiziellen militärischen Titel Comandante El Jefe angesprochen; er wurde im allgemeinen Sprachgebrauch wie auch persönlich als Comandante (der Kommandant) angesprochen, konnte aber auch als El Jefe (der Chef) in der dritten Person angesprochen werden, insbesondere innerhalb der Partei und der Militärführung. Castro erhielt oft den Spitznamen „El Caballo“ („Das Pferd“), eine Bezeichnung, die dem kubanischen Entertainer Benny Moré zugeschrieben wird und auf Castros bekanntes Flirten in den 1950er und frühen 1960er Jahren anspielt.

Mit seinen logorrhoeischen Rednerfähigkeiten und seinem ausgeprägten Charisma beherrschte Castro die Kunst der Manipulation und Täuschung und konnte sein Publikum und sogar ganze Bevölkerungsschichten für sich gewinnen. Große Scharen von Anhängern versammelten sich, um Castros feurigen Reden zuzujubeln, die in der Regel stundenlang (bei schlechtem Wetter sogar im Freien) und ohne schriftliche Notizen gehalten wurden. In seinen Reden zitierte Castro regelmäßig Berichte und Bücher, die er zu einer Vielzahl von Themen gelesen hatte, darunter militärische Angelegenheiten, Pflanzenanbau, Filmemachen und Schachstrategien. Offiziell unterhielt die kubanische Regierung zwar einen Personenkult, doch im Gegensatz zu anderen Führern der Sowjetära und seinen Verbündeten war dieser weniger verbreitet und nahm eine subtilere und diskretere Form an. Es gab keine Statuen oder großen Porträts von ihm, sondern eher Schilder mit „Gedanken“ an den Comandante. Seine Popularität in Teilen der kubanischen Bevölkerung führte jedoch dazu, dass sich ein solches Bild auch ohne die Beteiligung der Regierung entwickelte und dazu diente, die Hingabe jedes Einzelnen an seine „revolutionäre Sache“ (gemessen an seinem Beitrag zur Revolution) zu beurteilen. Tatsächlich war das Bild Castros bis 2006 häufig in kubanischen Geschäften, Klassenzimmern, Taxis und im nationalen Fernsehen zu sehen. Privat jedoch hasste Castro solche Vergötterungskampagnen und glaubte, dass er intellektuell über Führer erhaben sei, die ein solches Verhalten an den Tag legten, wie z. B. sein Freund Kim Il-sung in Nordkorea, dessen Personenkult er für übertrieben, abwegig und unvernünftig hielt.

Er legte keinen Wert auf sein Äußeres oder seine Kleidung. 37 Jahre lang trug er zu formellen Anlässen und besonderen Anlässen nur seine charakteristische olivgrüne Militäruniform oder die Standarduniform der MINFAR, um seine Rolle als ewiger Revolutionär zu unterstreichen, aber Mitte der 1990er Jahre begann er, in der Öffentlichkeit dunkle Zivilanzüge und Guayabera zu tragen. Mit einer Körpergröße von über 1,91 m (6 Fuß 3 Zoll), zu der noch ein paar Zentimeter von seinen Kampfstiefeln hinzukamen, überragte Castro die meisten ausländischen Staatsoberhäupter, mit denen er sich traf, was ihm in jedem Raum und auf jedem Foto eine dominierende Präsenz verlieh, die er zu seinem Vorteil nutzte (zum Vergleich: Abraham Lincoln und Charles de Gaulle, die beide für ihre Körpergröße bekannt waren, waren 1,90 m bzw. 1,95 m groß). Bis zu seinem Aufstand gegen Batista trug Castro typischerweise einen bleistiftdünnen Schnurrbart und zurückgekämmtes Haar, wie es für kubanische Männer der Oberschicht in den 1950er Jahren typisch war, aber er ließ ihn während seiner Jahre als Guerillakämpfer wachsen und behielt ihn auch danach bei. Castro mochte es auch nicht, sich um sein Äußeres zu kümmern, und er hasste es, sich zu rasieren, weshalb ihm der Bart und die Uniform sehr gelegen kamen. Auch seine Uniform war einfach gehalten, er trug keine Medaillen oder Orden und sein einziges Rangabzeichen war das auf den Schulterriemen aufgenähte Abzeichen des Comandante El Jefe. Bis in die 1990er Jahre trug er Kampfstiefel, die er jedoch aufgrund orthopädischer Probleme zugunsten von Turnschuhen und Tennisschuhen aufgab. Um die Hüfte trug er oft eine 9-mm-Browning-Pistole in einem braunen Lederholster mit drei zusätzlichen Clips. Seine persönliche Lieblingswaffe war eine 7,62 Kalaschnikow AKM, die Castro in den 1960er Jahren gelegentlich bei sich trug, später aber in einem Koffer aufbewahrte, den ein Mitglied seiner Eskorte trug, oder während der Fahrt zusammen mit fünf Patronen zwischen seinen Füßen aufbewahrte; er benutzte sie häufig bei Schießübungen und Übungen. Castro hatte eine lebenslange Vorliebe für Waffen und galt als erfahrener Scharfschütze, der ausländische Besucher beeindruckte und sich sogar mit Mitgliedern seiner eigenen Elite-Leibgarde messen konnte, die sich häufig mit ihm einen Wettkampf lieferten.

Castros ikonischstes öffentliches Merkmal wurde schließlich die kubanische Zigarre, die er täglich rauchte. Von seinem Vater im Alter von 15 Jahren damit vertraut gemacht, rauchte Castro fast 44 Jahre lang Zigarren, mit Ausnahme einer kurzen Phase in den 1950er Jahren, als er als Guerillakämpfer gegen die mit Batista verbundenen Tabakfirmen boykottierte. Castro behauptete, dass er um 1985 während einer von der Kommunistischen Partei geförderten Anti-Rauch-Kampagne aufgehört habe. Sánchez bestreitet dies und sagt, dass sein Arzt Castro dazu veranlasste, seinen Zigarrenkonsum ab 1980 zu reduzieren und 1983 ganz aufzuhören, nachdem ein krebsartiges Geschwür in seinem Darm entdeckt worden war. Vor der Revolution rauchte Castro verschiedene Marken wie Romeo y Julieta Churchill, H. Upmann, Bauza und Partagás. Anfang der 1960er Jahre sah Castro einen seiner Leibwächter eine auffallend aromatische, aber markenlose Zigarre rauchen. Castro und der Leibwächter machten den Zigarrenhersteller Eduardo Ribera ausfindig, der sich bereit erklärte, die Fabrik El Laguito zu gründen und die Zigarren unter dem Namen Cohiba zu vermarkten, was zu Castros Markenzeichen wurde und die Marke international bekannt machte. Die Zigarren waren zunächst nur für den Privatgebrauch von Castro und anderen Mitgliedern des Politbüros bestimmt. Später wurden sie als diplomatische Geschenke an verbündete Länder und Freunde von Castro verschenkt, vor allem an Che Guevara, Josip Broz Tito, Houari Boumédiène, Sukarno und Saddam Hussein.

Lebensstil

Castros Hauptwohnsitz befand sich in Punto Cero, einem großen, begrünten Anwesen etwa 6 km vom Palacio de la Revolution entfernt im Stadtteil Siboney. Das Haupthaus ist eine zweistöckige Villa in L-Form mit einer Grundfläche von 600 Quadratmetern, einem 50 Fuß langen Swimmingpool, sechs Gewächshäusern, in denen Obst und Gemüse für die Familien von Fidel und Raúl sowie für ihre Leibwächter angebaut wurde, und einer großen Wiese mit freilaufenden Hühnern und Kühen. Ganz in der Nähe befindet sich ein zweites zweistöckiges Gebäude, in dem die Leibwächter und das Hauspersonal untergebracht waren. Das Haus selbst ist im klassischen karibischen Stil eingerichtet, mit Möbeln aus Korbgeflecht und Holz, Porzellantellern, Aquarellbildern und Kunstbüchern. Sánchez beschrieb das Anwesen als natürlich schön und geschmackvoll eingerichtet, und obwohl es für den durchschnittlichen Kubaner als luxuriös galt, war es im Vergleich zu den Residenzen des Somoza-Clans oder der Kim-Dynastie in Nordkorea nicht verschwenderisch oder übertrieben. Das Haus von Raúl und Vilma, La Rinconada, liegt ganz in der Nähe in der 222. Raúl veranstaltete gewöhnlich sonntags große Familiengrillfeste, zu denen manchmal auch Fidel kam, so dass seine Großfamilie, seine Schwestern und sein älterer Bruder Ramón die seltene Gelegenheit hatten, ihn zu sehen. Neben dem Punto Cero befindet sich die Einheit 160, die die Basis von Fidels Leibwächtereinheiten war. Der Stützpunkt war über fünf Hektar groß und von hohen Mauern umgeben, im Grunde eine „Stadt in der Stadt“, bestehend aus Hilfspersonal für Transport, Kommunikation, Elektronik, Lebensmittel und einem umfangreichen Waffenarsenal mit Kalaschnikows, Makarovs und Brownings. Die Mitglieder dieser Einheit halfen auch bei Fidels Leidenschaft für die Rinderzucht, und es wurde ein Stall für einige von Fidels wertvollsten Kühen unterhalten.

Neben dem „Punto Cero“ hatte Castro 5 weitere Wohnsitze in Havanna: Casa Cojimar, sein erster Wohnsitz nach 1959, der aber in den 1970er Jahren nicht mehr genutzt wurde; ein Haus in der 160. Straße in der Nähe des Stadtteils Playa; Casa Carbonell, das vom kubanischen Geheimdienst für seine verdeckten Treffen mit Vertretern ausländischer Gruppen oder Geheimdienstmitarbeitern unterhalten wurde; ein Strandhaus in Santa Maria del Mar (und zwei Häuser, die mit Luftschutzbunkern nachgerüstet und mit den Kommandobunkern der MINFAR für den Kriegseinsatz verbunden wurden: Casa Punta Brava (Dalias altes Haus, bevor sie Fidel kennenlernte) und Casa Gallego, in der Nähe des Leibwächterstützpunkts in Einheit 160. Im Westen Kubas hatte er drei Wohnsitze: Casa Americana (Rancho la Tranquilidad in der Ortschaft Mil Cumbres) und La Deseada, ein Jagdhaus, das im Winter für Entenjagd und Angelausflüge genutzt wurde. Außerdem besaß er zwei Häuser in Matanzas, eines in Ciego de Avila, eine Pferderanch Hacienda San Cayetano in Camaguey sowie ein weiteres Haus in einer nahe gelegenen Ferienanlage für das Politbüro, Casa Guardalavaca in Holguin, und zwei Wohnsitze in Santiago de Cuba (einen davon teilt er sich mit Ramiro Valdes).

Castros wichtigstes Urlaubsziel war Cayo de Piedra, eine kleine Schlüsselinsel, auf der früher ein Leuchtturm stand, die etwa eine Meile lang ist und in den 1960er Jahren durch einen Wirbelsturm in zwei Teile geteilt wurde. Er entdeckte die Insel zufällig, als er die Region nach der gescheiterten Invasion in der Schweinebucht besichtigte. Er verliebte sich sofort in die Insel, ordnete ihre Abriegelung an und ließ den Leuchtturm abreißen. Osmany Cienfuegos entwarf einen privaten Bungalow, ein Gästehaus, eine Brücke, einen Jachthafen und ein Gebäude für die Leibwächter und das Hilfspersonal. Er kam von seinem unzugänglichen privaten Jachthafen in der Nähe der Schweinebucht, La Caleta del Rosario, an, in dem sich auch eine weitere Residenz und ein Gästehaus befanden. Castro nutzte zwei Yachten, die Aquarama I, die von einem Beamten der Batista-Regierung beschlagnahmt worden war, und später in den 1970er Jahren die 90-Fuß-Yacht Aquarama II mit weißem Rumpf. Die Aquarama II, die mit aus Angola gespendetem Holz dekoriert war, verfügte über zwei Doppelkabinen, eine davon für Fidels persönlichen Gebrauch, ein großes Wohnzimmer, zwei Badezimmer, eine Bar, einen sicheren Kommunikationsraum und war mit vier von Breschnew geschenkten Raketenbootmotoren der Osa-Klasse ausgestattet, die Spitzengeschwindigkeiten von über 42 Knoten ermöglichten. Aquarama II hatte zwei Begleitboote, Pioniera I und Pioniera II, die von seiner Eskorte genutzt wurden; eines war mit einem großen Waffenarsenal und das andere mit medizinischer Ausrüstung ausgestattet.

Castro interessierte sich auch sehr für die Gastronomie und war dafür bekannt, dass er in seine Küche ging, um mit seinen Köchen über das Kochen zu diskutieren. Seine Ernährung war typisch kubanisch und basierte auf der traditionellen pescatarischen Küche, aber auch auf dem zusätzlichen Einfluss seiner galicischen Heimat. Alle seine Lebensmittel stammten aus Punto Cero oder wurden von seiner Privatinsel Cayo Piedra gefischt, mit Ausnahme von Kisten algerischen Rotweins, die er zunächst von Houari Boumediene geschenkt bekam und die von den nachfolgenden algerischen Regierungen weiterverkauft wurden, sowie irakischen Feigen und Fruchtkonfitüren von Saddam Hussein. Castro, der in der Regel erst am späten Vormittag aufwachte, frühstückte in der Regel mit Tee oder Fischbrühe, begleitet von Milch von einer der Kühe, die auf dem Punto Cero weideten; sie wurden alle gezüchtet, um Milch zu liefern, die Castros anspruchsvollem Geschmack entsprach. Auch das Mittagessen war sparsam und bestand aus einer Fisch- oder Meeresfrüchtesuppe mit frischen Produkten. Das Abendessen war seine Hauptmahlzeit und bestand aus gegrilltem Fisch, Huhn, Hammelfleisch oder zu besonderen Anlässen auch aus Pata-Negra-Schinken, zusammen mit einer großen Portion grünem Gemüse.

Bis 1979 war Castros wichtigstes Fahrzeug eine schwarze ZiL-Limousine, zunächst ein gepanzertes Cabriolet ZIL-111 von Chruschtschow, ein ZIL-114 und kurzzeitig ein ZIL-4104, das ihm von Leonid Breschnew geschenkt wurde, während seine Eskorte ihn in mehreren Alfa Romeo 1750 und 2000 begleitete. 1979, während des Gipfeltreffens der Blockfreien Bewegung in Havanna, schenkte Saddam Hussein Castro seinen gepanzerten Mercedes-Benz 560 SEL, den er aus Bagdad mitgebracht hatte und der für den Rest seines Lebens sein einziges Transportmittel bleiben sollte. Später beauftragte Fidel zwei Mechaniker seiner Leibwächtereinheit, in Westdeutschland mehrere gebrauchte Mercedes-Benz 500 zu kaufen, um die veralteten Alfa Romero zu ersetzen. Castro reiste immer mit mindestens vierzehn Leibwächtern und vier seiner Helfer, die sich auf vier Fahrzeuge verteilten: drei Mercedes-Benz und einen sowjetischen Lada, der dem Hauptkonvoi folgte (um die militärische Präsenz auf ein Minimum zu beschränken). Wann immer er Havanna verließ, gesellte sich ein fünfter Mercedes zu der Prozession, in dem sein Arzt, seine Krankenschwester und sein Fotograf saßen.

Beziehungen

In seinem Privatleben war Castro dafür bekannt, dass er distanziert und zurückgezogen lebte und sich nur wenigen Menschen anvertraute. Sein engster und vertrautester Freund war Raúl Castro, sein fünf Jahre jüngerer Bruder und langjähriger Minister der Streitkräfte. Obwohl Raúl eine sehr gegensätzliche, fast polar entgegengesetzte Persönlichkeit zu Castro hat, beschreibt Sánchez, dass Raúl die Persönlichkeit Castros in all den Dingen ergänzt, die er nicht ist. Während Fidel „charismatisch, energisch, visionär, aber extrem impulsiv und völlig unorganisiert“ war, wurde Raúl als „natürlicher, methodischer und kompromissloser Organisator“ beschrieben. Castro sprach fast täglich mit Raúl, traf sich mehrmals in der Woche und war häufig im Haus von Raúl und Vilma zu Gast; auch Vilma galt als Castro nahestehend und trat häufig mit ihm bei nationalen Veranstaltungen in der Öffentlichkeit auf. Außer Raúl stand Castro keinem seiner anderen Geschwister nahe, obwohl er freundschaftliche Beziehungen zu seinem älteren Bruder Ramón und seiner Schwester Angelita unterhielt. Seine Schwester Juanita Castro lebt seit den frühen 1960er Jahren in den Vereinigten Staaten und ist eine öffentliche Gegnerin des kubanischen Regimes.

Abgesehen von seiner unmittelbaren Familie war Castros engste Freundin die Revolutionärin Celia Sánchez, die ihn in den 1960er Jahren fast überall hin begleitete und fast jeden Zugang zum Führer kontrollierte. Reynaldo Sánchez bestätigte, dass Celia tatsächlich Castros Geliebte war, und betrachtete sie als die „wahre Liebe seines Lebens“. Castro stellte Celia eine große Wohnung in der 11. Straße in der Nähe von Vedado zur Verfügung, die Fidel jeden Tag besuchte, bevor er nach Hause ging. Im Laufe der Jahre baute Castro einen Aufzug, einen Fitnessraum und eine Kegelbahn für seinen und Celias persönlichen Gebrauch ein. Er stellte Celia sogar Leibwächter aus seiner eigenen Eskorte zu ihrem eigenen Schutz zur Verfügung.

Castros engste männliche Freunde waren die Mitglieder seiner unmittelbaren Leibwächtereinheit, Escolta oder die „Eskorte“. Für seine Sicherheit sorgte die Abteilung 1 der Direktion für persönliche Sicherheit des MININT (Innenministerium). Die Abteilung 1 war für Fidels Sicherheit zuständig, die Abteilung 2 für die von Raúl und Vilma, die Abteilung 3 für die Mitglieder des Politbüros und so weiter. Im Gegensatz zu den anderen MININT-Abteilungen umgingen sowohl seine als auch Raúls Einheiten die normale Befehlskette und erstatteten ihnen direkt Bericht. Castros Sicherheitssystem bestand aus drei konzentrischen Anillos oder Ringen. Der dritte Ring bestand aus Tausenden von Soldaten der MININT- und MINFAR-Abteilung, die die Logistik, die Luftverteidigung, den Nachrichtendienst usw. unterstützten; der zweite Ring bestand aus 80 bis 100 Soldaten, die für die Sicherheit der äußeren Umgebung sorgten; und der erste Ring, die Elite-Escolta oder „die Eskorte“, die für seine unmittelbare Sicherheit sorgte und aus zwei Teams von 15 Elitesoldaten bestand, die in 24-Stunden-Schichten arbeiteten, zusammen mit etwa 10 Hilfskräften.

Im Herzen ein Soldat, fühlte sich Castro seiner Eskorte mehr verbunden als seiner zivilen Familie. Er verbrachte die meiste Zeit unter ihrem Schutz und sie begleiteten ihn in der Regel bei seinen persönlichen Interessen. Als Sportfan verbrachte er auch viel Zeit damit, sich fit zu halten, indem er regelmäßig Sportarten wie Jagen, Fliegenfischen, Unterwasserfischen, Tauchen und Basketball spielen betrieb. Sie begleiteten ihn auch zu besonderen Anlässen wie seinem Geburtstag oder zu nationalen Feiertagen, an denen sie regelmäßig Geschenke austauschten und einseitige Gespräche mit Castro führten, in denen er seine Lebensgeschichte erzählte. Zu den Mitgliedern der Eskorte, denen Castro am nächsten stand, gehörten der ehemalige Bürgermeister von Havanna Jose „Pepín“ Naranjo, der bis zu seinem Tod 1995 sein offizieller Berater wurde, und sein Leibarzt Eugenio Selman. Außerhalb seiner Eskorte stand Castro auch Manuel „Barbarroja“ Pineiro, dem Leiter der amerikanischen Abteilung der DGI, Antonio Núñez Jiménez, und dem kolumbianischen Romanautor Gabriel García Márquez nahe.

Eheliche Geschichte

Die kubanische Regierung hat nie eine offizielle Ehegeschichte von Castro veröffentlicht. Die meisten Informationen stammen von Überläufern und spärlichen Details, die in den staatlichen Medien veröffentlicht und im Laufe der Jahre zusammengetragen wurden. In seinen früheren Jahren an der Macht zeigte er einiges aus seinem Familienleben, insbesondere seinen ältesten Sohn Fidelito, um sich dem besorgten amerikanischen Publikum als normaler „Familienmensch“ darzustellen, gab dies aber schließlich auf, als er sich mehr Sorgen um seine persönliche Sicherheit machte. Während seiner gesamten Regierungszeit benannte Castro nie eine offizielle „First Lady“, und wenn die Notwendigkeit einer solchen weiblichen Begleitung in der Öffentlichkeit bestand, spielten Celia Sánchez oder Raúls Frau Vilma Espín die Rolle der „la primera dama“.

Insgesamt beschrieb Sánchez Castro als zwanghaften Liebhaber oder „Frauenheld“; er war offiziell zweimal verheiratet, hatte aber zahlreiche Affären, darunter viele One-Night-Stands. Castro war bei Frauen beliebt und galt in Kuba oft als Sexsymbol. Er hatte nie Schwierigkeiten, Liebe und Verführung zu finden, und Sánchez bestreitet, dass Castro jemals ein ungewöhnliches oder nicht einvernehmliches Verhalten an den Tag gelegt hat. Castro wurde auch als schlechter Vater beschrieben; er war oft vom Leben seiner Kinder abwesend, hatte wenig Interesse an deren Aktivitäten und war mehr an seiner Arbeit interessiert. Raúl, der viel stärkere väterliche Gefühle für seine Familie hegte, spielte oft die Rolle des Ersatzvaters für Castros Kinder, insbesondere für Fidelito und Alina.

Castro hatte eine weitere Tochter, Francisca Pupo (geb. 1953), die aus einer einmaligen Affäre hervorging. Pupo und ihr Mann leben heute in Miami. Ein weiterer Sohn namens Ciro wurde ebenfalls Anfang der 1960er Jahre geboren, das Ergebnis einer weiteren kurzen Affäre; seine Existenz wurde von Celia Sánchez bestätigt.

Als einer der umstrittensten politischen Führer seiner Zeit hat Castro zu Lebzeiten die Menschen auf der ganzen Welt sowohl inspiriert als auch bestürzt. Der Londoner Observer stellte fest, dass er sich „im Tod als ebenso gespalten erwies wie im Leben“ und dass das Einzige, worüber sich seine „Feinde und Bewunderer“ einig waren, darin bestand, dass er „eine überragende Figur“ war, die „eine kleine Karibikinsel in eine bedeutende Kraft im Weltgeschehen verwandelte“. Der Daily Telegraph stellte fest, dass er in der ganzen Welt „entweder als tapferer Verfechter des Volkes gepriesen oder als machtbesessener Diktator verspottet wurde“.

Unter Castros Führung wurde Kuba zu einer der am besten ausgebildeten und gesündesten Gesellschaften in der Dritten Welt und zu einem der am stärksten militarisierten Staaten in Lateinamerika. Trotz seiner geringen Größe und seines begrenzten wirtschaftlichen Gewichts erlangte Castros Kuba eine wichtige Rolle im Weltgeschehen. Auf der Insel beruhte die Legitimität der Castro-Regierung auf den Verbesserungen, die sie in den Bereichen soziale Gerechtigkeit, Gesundheitswesen und Bildung erzielte. Die Regierung stützte sich auch stark auf ihre Appelle an nationalistische Gefühle, insbesondere auf die weit verbreitete Feindseligkeit gegenüber der US-Regierung. Balfour zufolge beruhte Castros Beliebtheit im Inland darauf, dass er für einen Großteil der Bevölkerung „eine lang gehegte Hoffnung auf nationale Befreiung und soziale Gerechtigkeit“ symbolisierte. Balfour merkte auch an, dass Castro in ganz Lateinamerika als „Symbol des Widerstands gegen den anhaltenden wirtschaftlichen und kulturellen Imperialismus der Vereinigten Staaten“ diente. Auch Wayne S. Smith – der ehemalige Leiter der US-Interessenabteilung in Havanna – stellte fest, dass Castros Widerstand gegen die Vorherrschaft der USA und seine Umwandlung Kubas in einen bedeutenden Akteur in der Welt dazu führten, dass er in der gesamten westlichen Hemisphäre „warmen Beifall“ erhielt.

Verschiedene westliche Regierungen und Menschenrechtsorganisationen übten dennoch heftige Kritik an Castro, und in den USA wurde er weithin geschmäht. Nach Castros Tod nannte ihn der designierte US-Präsident Donald Trump einen „brutalen Diktator“, während der kubanisch-amerikanische Politiker Marco Rubio ihn als „bösen, mörderischen Diktator“ bezeichnete, der Kuba in ein „verarmtes Inselgefängnis“ verwandelt habe. Castro wies das Etikett „Diktator“ öffentlich zurück und erklärte, dass er verfassungsmäßig weniger Macht habe als die meisten Staatsoberhäupter, und bestand darauf, dass sein Regime eine stärkere demokratische Beteiligung an der Politikgestaltung zulasse als westliche liberale Demokratien. Nichtsdestotrotz behaupten Kritiker, dass Castro neben seinen offiziellen Pflichten auch inoffiziell erheblichen Einfluss ausübte. Quirk erklärte, dass Castro in Kuba „absolute Macht“ ausübe, wenn auch nicht auf legale oder verfassungsmäßige Weise, während Bourne behauptete, dass die Macht in Kuba „vollständig in Castro angelegt“ sei, und hinzufügte, dass es sehr selten sei, dass „ein Land und ein Volk“ so vollständig von „der Persönlichkeit eines einzigen Mannes“ beherrscht werde. Balfour erklärte, dass Castros „moralische und politische Hegemonie“ in Kuba die Möglichkeiten für eine demokratische Debatte und Entscheidungsfindung einschränke. Sondrol beschrieb Castro als „totalitären Diktator“ und meinte, dass Castros Führungsstil mit totalitären Führern wie Mao Zedong, Hideki Tojo, Joseph Stalin, Adolf Hitler und Benito Mussolini verglichen werden könne, da er „ein politisches System anführt, das weitgehend von ihm selbst geschaffen wurde und seinen unauslöschlichen Stempel trägt“. Nach Ansicht der Politikwissenschaftler Steven Levitsky und Lucan Way war das Castro-Regime ein „vollständiger Autoritarismus (wie in China und Saudi-Arabien)“, da es „für die Opposition keine gangbaren Wege gab, die Exekutivgewalt legal anzufechten“.

Amnesty International stellte fest, dass es „nur wenige polarisierendere politische Persönlichkeiten“ als Castro gab, und beschrieb ihn als „fortschrittlichen, aber zutiefst fehlerhaften Führer“. Ihrer Ansicht nach sollte er für die „wesentlichen Verbesserungen“ seines Regimes im Gesundheits- und Bildungswesen „gelobt“ werden, aber für seine „rücksichtslose Unterdrückung der Meinungsfreiheit“ kritisiert werden. Human Rights Watch erklärte, seine Regierung habe einen „repressiven Apparat“ aufgebaut, der den Kubanern ihre „Grundrechte“ vorenthalte. Castro verteidigte die Menschenrechtsbilanz seiner Regierung und erklärte, der Staat sei gezwungen, die Freiheiten des Einzelnen einzuschränken und diejenigen, die in konterrevolutionäre Aktivitäten verwickelt seien, zu inhaftieren, um die Rechte der Gesamtbevölkerung zu schützen, wie etwa das Recht auf Arbeit, Bildung und Gesundheitsversorgung.

Der Historiker und Journalist Richard Gott hielt Castro für „eine der außergewöhnlichsten politischen Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts“ und kommentierte, dass er für die Menschen in den Entwicklungsländern aufgrund seiner antiimperialistischen Bemühungen zu einem „Welthelden nach dem Vorbild von Giuseppe Garibaldi“ geworden sei. Balfour stellte fest, dass Castros Geschichte „nur wenige Parallelen in der zeitgenössischen Geschichte“ aufweise, da es in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts keinen anderen „Führer der Dritten Welt“ gegeben habe, der „eine so herausragende und unruhige Rolle auf der internationalen Bühne“ gespielt habe oder über einen so langen Zeitraum Staatschef geblieben sei. Bourne beschrieb Castro als „einflussreiche Führungspersönlichkeit“, die von Menschen aller politischen Ideologien in den Entwicklungsländern „großen Respekt“ genieße. Der kanadische Premierminister Justin Trudeau bezeichnete Castro als „bemerkenswerte Führungspersönlichkeit“ und als einen „überlebensgroßen Führer, der seinem Volk diente“. Der Präsident der Europäischen Kommission, Jean-Claude Juncker, sagte, Castro sei „für viele ein Held“ gewesen. Der russische Präsident Wladimir Putin bezeichnete Castro als „aufrichtigen und zuverlässigen Freund Russlands“ und als „Symbol einer Ära“, während der Generalsekretär der Kommunistischen Partei Chinas, Xi Jinping, ihn ebenfalls als „engen Genossen und aufrichtigen Freund“ Chinas bezeichnete. Der indische Premierminister Narendra Modi nannte ihn „eine der bedeutendsten Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts“ und einen „großen Freund“, während der südafrikanische Präsident Jacob Zuma Castro dafür lobte, dass er den schwarzen Südafrikanern in „unserem Kampf gegen die Apartheid“ geholfen habe. Er erhielt eine Vielzahl von Auszeichnungen und Ehrungen ausländischer Regierungen und wurde von ausländischen Staatsoberhäuptern wie Ahmed Ben Bella, der ihm später die höchste zivile Auszeichnung Südafrikas für Ausländer, den Orden der Guten Hoffnung, verlieh, als Vorbild genannt. Die Biografin Volka Skierka erklärte, er werde „als einer der wenigen Revolutionäre in die Geschichte eingehen, die ihren Prinzipien treu geblieben sind“.

In Kuba

Nach Castros Tod kündigte die kubanische Regierung an, ein Gesetz zu verabschieden, das es verbietet, „Institutionen, Straßen, Parks oder andere öffentliche Orte zu benennen oder Büsten, Statuen oder andere Formen der Ehrung“ zu Ehren des verstorbenen kubanischen Führers zu errichten, um zu verhindern, dass sich ein umfassender Personenkult um ihn entwickelt.

Quellen

  1. Fidel Castro
  2. Fidel Castro
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