Audrey Hepburn

Zusammenfassung

Audrey Hepburn (geboren am 4. Mai 1929 in Ixelles, gestorben am 20. Januar 1993 in Tolochenaz) – britische Film- und Theaterschauspielerin, Menschenfreundin und Philanthropin. Eine Ikone der Popkultur, ein Sexsymbol der 1960er Jahre. Sie war eine der am meisten geschätzten Schauspielerinnen der späteren „Goldenen Ära von Hollywood“. Im Jahr 1999 setzte das American Film Institute ihren Namen auf Platz 3 seiner Liste der „größten Schauspielerinnen aller Zeiten“ (The 50 Greatest American Screen Legends). (Die 50 größten amerikanischen Leinwandlegenden).

Hepburn verbrachte ihre Kindheit und Jugendjahre in Belgien, England und Holland. In Amsterdam studierte sie Ballett bei Sonia Gaskell. 1948 zog sie nach London, wo sie ihre Studien bei Marie Rambert fortsetzte und in Chören von Musiktheatern im West End auftrat. Nachdem sie in mehreren Filmen kleinere Rollen gespielt hatte, wurde sie 1951 von der französischen Schriftstellerin Sidonie-Gabrielle Colette entdeckt. Mit ihr gab sie ihr Broadway-Debüt in Gigi, einem Stück, das auf Colettes Roman von 1944 basiert. Zwei Jahre später spielte Hepburn die Hauptrolle in der romantischen Komödie Roman Holiday, für die sie als erste Schauspielerin überhaupt einen Academy Award, einen BAFTA und einen Golden Globe erhielt. Im Jahr 1954 gewann sie einen Tony Award für ihre Darstellung in dem Stück Ondine des französischen Dramatikers Jean Giraudoux. In den 1950er und 1960er Jahren spielte sie in Filmen wie Sabrina (1954), The Nun“s Story (1959), Breakfast at Tiffany“s (1961), Charade (1963), My Fair Lady (1964), How to Steal a Million Dollars (1966) und Waiting for Nightfall (1967) mit. Im Laufe ihrer Karriere wurde Hepburn mit renommierten Film- und Theaterpreisen ausgezeichnet, unter anderem für ihr Lebenswerk. Sie ist eine von 16 Personen in der Geschichte, die ein EGOT, also Emmy, Grammy, Oscar und Tony, gewonnen haben.

Ende der 1960er Jahre schränkte sie ihre schauspielerischen Aktivitäten ein und engagierte sich als UNICEF-Botschafterin für humanitäre Zwecke. Sie war seit 1954 Mitglied dieser Organisation und arbeitete zwischen 1988 und 1992 in den ärmsten Ländern Afrikas, Südamerikas und Asiens. In Anerkennung ihrer humanitären Verdienste wurde ihr 1992 von Präsident George H.W. Bush die Medal of Freedom verliehen.

Familie und Jugend

Audrey Hepburn wurde am 4. Mai 1929 in der Rue Keyenveld 48 in Ixelles, einer Gemeinde in der belgischen Region Brüssel-Hauptstadt, als Audrey Kathleen Ruston (manche Biographen geben fälschlicherweise auch Edda Kathleen Hepburn-Ruston an) geboren. Ihre Mutter, Ella van Heemstra (1900-1984), eine niederländische Baronin, war eines von neun Kindern von Baron Arnold Jan Adolf van Heemstra (1871-1957), Bürgermeister von Arnheim von 1920 bis 1921 und ehemaliger Gouverneur von Niederländisch-Guayana in Südamerika – später Surinam (1921-1928), damals eine niederländische Kolonie – und Baronin Elbrig Wilhelmina Henrietta van Asbeck (1873-1939). Beide Familien gehörten der Aristokratie an. Im Alter von 19 Jahren machte Ella van Heemstra ihren Abschluss an einer Schule für gehobene Damen, wo sie sich in Gesangsklassen und im Laientheater hervortat. Ihr Traum war es, Opernsängerin zu werden. Am 11. März 1920 heiratete sie den sechs Jahre älteren Hendrik Gustaaf Adolf Quarles van Ufford, einen Ölproduzenten aus Batavia, wo sie damals lebten. Sie hatten zwei Söhne, Arnold Robert Alexander „Alex“ Quarles van Ufford (1920-1979) und Ian Edgar Bruce Quarles van Ufford (1924-2010). Hepburns Vater, der Brite Joseph Victor Anthony Ruston (1889-1980), geboren in dem Dorf Úžice im damaligen Österreich-Ungarn, war der Sohn von Victor John Ruston, einem Briten österreichischer Abstammung, und einer Österreicherin, Anna Catherina Wels. Von 1923 bis 1924 war er britischer Honorarkonsul in Semarang in Niederländisch-Ostindien. Seine erste Frau war die niederländische Erbin Cornelia Wilhelmina Bisschop.

Hepburns Eltern heirateten am 7. September 1926 in Jakarta in Niederländisch-Ostindien (später Indonesien). Laut dem Biographen Donald Spoto entpuppte sich Ruston „als reiner Kombinierer, der sie wegen des Geldes und der Möglichkeit, im Glanz ihrer aristokratischen Familie zu leben, heiratete“. Ende 1928 zog das Paar mit seinen beiden Kindern von Ostindien nach London, wo sie eine Wohnung in Mayfair in der Nähe des Hyde Parks mieteten. Im Februar 1929 wurde dem Vater der zukünftigen Schauspielerin eine Stelle in einer Versicherungsgesellschaft in Brüssel angeboten. Einen Monat später reiste die Familie mit der Fähre nach Frankreich und dann in die belgische Hauptstadt.

Nach drei Jahren, in denen sie zwischen Brüssel, Arnheim, Den Haag und London pendelten, ließen sie sich in der Vorstadtgemeinde Linkebeek in Flämisch-Brabant nieder. Mitte der 1930er Jahre begann Hepburns Vater, sich zunehmend für die faschistische Politik zu interessieren. Im Frühjahr 1935 rekrutierten er und seine Frau Spenden für die von Oswald Mosley geführte British Union of Fascists und sammelten sie. Ende Mai verließ Ruston ohne jede Erklärung seine Familie und zog nach London, wo er sich an faschistischen Aktivitäten beteiligte. Er wurde unter Hausarrest gestellt – zunächst auf der Isle of Man und dann in Irland. Trotz seiner faschistischen Ansichten hat er weder den Holocaust noch den Krieg unterstützt. Hepburn erinnerte sich, dass sein Tod „das traumatischste Ereignis“ ihres Lebens war.

Im Jahr 1935 nahmen die Großeltern mütterlicherseits Ella und ihre Tochter mit auf das Familiengut in Arnheim. Ella van Heemstra reichte die Scheidung ein. Ruston, der in London lebte, erhielt die Erlaubnis, das Kind zu besuchen. Ein Jahr später zog die Familie nach Kent, wo Hepburn drei Jahre lang an einer privaten Mädchenschule unterrichtet wurde. Trotz seiner Erlaubnis, seine Tochter zu besuchen, zeigte Ruston wenig Interesse an dem Kind; sie trafen sich in den vier Jahren nur viermal.

Hepburn verbrachte den Sommer 1939 mit ihrer Mutter und einem Freund der Familie in der Nähe der Küstenstadt Folkestone, wo sie durch die örtlichen Parks schlenderten, an der Hafenpromenade zu Mittag aßen, die gregorianischen Steinhäuser bewunderten und Konzerte im Freien besuchten.

Als Großbritannien Deutschland im September, kurz nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, den Krieg erklärte, kehrte Ella van Heemstra, die davon überzeugt war, dass die Niederlande wie im Ersten Weltkrieg neutral bleiben würden, mit ihrer Tochter auf das Familiengut in Arnheim zurück. Ebenfalls im September erhielt sie Dokumente, die ihre Scheidung von Ruston bestätigten. Hepburn verbrachte die Weihnachtszeit im Kreise ihrer Familie und Verwandten. Ihre Halbbrüder Arnold und Ian, die 1935 auf ein Internat geschickt worden waren, kamen nach Hause und die Geschwister sahen sich nur noch sporadisch. Von 1939 bis 1945 setzte die spätere Schauspielerin ihr Studium an der Arnhemse Muziekschool fort.

Als die Niederlande 1940 von deutschen Truppen besetzt wurden, benutzte Hepburn den Namen Edda van Heemstra, weil sie befürchtete, wegen ihres „englisch klingenden“ Namens deportiert zu werden. Im Jahr 1941 besuchte sie Musik- und Tanzkurse am Konservatorium von Arnheim. Sie zeigte großes Talent und Engagement und wurde deshalb ausgewählt, bei Vinja Marova zu studieren und wurde schnell zu ihrer „Starschülerin“. Hepburn begann bald, außerhalb der Schule aufzutreten; sie und einige andere Schüler gaben geheime Tanzabende, um Geld für den niederländischen Widerstand zu sammeln. Laut Spoto wurden diese Aufführungen „Dark Performances“ genannt, weil sie in abgedunkelten Räumen mit schlechter Beleuchtung und geschlossenen Türen und Fenstern stattfanden. Nach der Aufführung übergaben die Menschen den jungen Künstlern Geldspenden und Botschaften für die Mitglieder des Widerstands.

Neben ihren Auftritten trug Hepburn auch Berichte in ihren Stiefeln und half während der Operation Market Garden einem alliierten Fallschirmjäger, der sich in den Wäldern von Arnheim versteckte, um ihn vor geplanten deutschen Manövern zu warnen. Ian Edgar Bruce, ihr jüngerer Halbbruder, organisierte Studentenstreiks in Daft und Leiden, als jüdische Professoren entlassen wurden. Er verhalf auch mehreren Juden zu Lebensmittelkarten und falschen Dokumenten. Trotz der drohenden Todesstrafe überredete er die Eisenbahner, die deutschen Lieferungen zu sabotieren. Als die Deutschen ihn einholten, wurde er in Arnheim verhaftet und zur Arbeit in eine Munitionsfabrik in Berlin geschickt. Der andere Bruder, Arnold Robert Alexander Quarles van Ufford, kämpfte in der niederländischen Armee und geriet in Gefangenschaft, aus der er entkommen konnte.

Hepburns Familie war von der Besetzung stark betroffen, woran sich die spätere Schauspielerin noch Jahre später erinnerte: „Wenn wir gewusst hätten, dass wir fünf Jahre lang besetzt sein würden, hätten wir uns vielleicht alle erschossen. Wir dachten, vielleicht ist es nächste Woche vorbei … in sechs Monaten … im nächsten Jahr … so haben wir es überstanden“. Ihr Onkel, Otto van Limburg Stirum (Ehemann der älteren Schwester ihrer Mutter, Miesje), wurde von der Gestapo als Vergeltung für einen Sabotageakt des Widerstands verhaftet und ermordet. Nach seinem Tod zogen Ella van Heemstra und ihre Tochter auf das Anwesen ihres Großvaters Arnold Jan Adolf van Heemstra in Velp.

Nach der Invasion der Alliierten in der Normandie im Juni 1944 wurden die Lebensbedingungen in den Niederlanden immer schwieriger, und Arnheim wurde durch die Operation Market Garden völlig zerstört. Die örtliche Bevölkerung bekam die Auswirkungen der Hungersnot zu spüren. Die Familie Hepburn griff, wie andere auch, auf die Herstellung von Mehl für Brot aus Tulpenzwiebeln zurück. „Wir lebten von einer Scheibe Grasbrot pro Person und einer Tasse wässriger Brühe aus einer Kartoffel“, erinnert sie sich. Infolge ihrer Unterernährung litt Hepburn an schwerer Anämie und hatte Atemprobleme, und an ihren Beinen traten Schwellungen auf.

Im Sommer 1945 traf die internationale Hilfe in Arnheim und Velp ein. Die Vereinten Nationen (damals als UNRRA bekannt) lieferten Kartons mit Lebensmitteln, Milchpulver, Decken und medizinischer Grundversorgung. Lokale Schulen wurden in Zentren für humanitäre Hilfe umgewandelt. Hepburn bezog ihre Familie in die Verteilung der Spenden ein. Im Alter von 16 Jahren arbeitete sie zusammen mit ihrer Mutter als Freiwillige in einem Krankenhaus und half verwundeten Soldaten bei der Genesung. Unter ihnen war auch der britische Fallschirmjäger Terence Young. Da der Familienbesitz zerstört war, beschlossen van Heemstra und ihre Tochter, nach Kriegsende nach Amsterdam zu ziehen.

Die 1940er und 1950er Jahre.

Hepburn setzte ihre Ballettstudien in Amsterdam bei Sonia Gaskell, einer prominenten Figur des dortigen Balletts, und bei der russischen Lehrerin Olga Tarassova fort, auch wenn das Stigma des Krieges einen schweren Tribut an ihre Gesundheit forderte. Ihr Mangel an Energie und ihre schwachen Muskeln verhießen nichts Gutes für ihre Karriere“, so Spoto. Hepburn verfiel daraufhin in Depressionen. Ella van Heemstra nahm einen Job als Köchin an, um die Miete für eine kleine Wohnung bezahlen zu können. Auf Gaskells Empfehlung hin zogen die zukünftige Schauspielerin und ihre Mutter Anfang 1948 nach London, wo Hepburn für einen Proberaum in Marie Ramberts renommiertem Ballettstudio in Notting Hill vorsprach. Der Familienbesitz ging während des Krieges verloren. Um den Ballettunterricht ihrer Tochter zu finanzieren, arbeitete Ella van Heemstra als Concierge in einem Stadthaus in Mayfair. Nach einem Vorsprechen stimmte Rambert zu, Hepburn in das Ensemble aufzunehmen. Die zukünftige Schauspielerin sollte im April mit den ersten Proben beginnen, nachdem sie ein Stipendium erhalten hatte. Damals beschloss sie, den Ruston-Teil ihres Namens zu entfernen und nur noch Hepburn (den Mädchennamen ihrer Urgroßmutter) zu tragen. Von da an stellte sie sich als Audrey Hepburn vor.

In ihrer schwierigen finanziellen Lage wurde sie von ihren Cousins überredet, im Februar nach Amsterdam zu reisen, wo sie als KLM-Stewardess in zwei kurzen Szenen für die Dokumentarkomödie Dutch in 7 Lessons (Regie: Charles Huguenot van der Linden) auftrat. Die Aufnahmen, in denen sie zu sehen war, dauerten weniger als eine Minute, weshalb sie nicht in den Abspann aufgenommen wurde.

Nach ihrer Rückkehr nach London hatte Hepburn verschiedene Gelegenheitsjobs, unter anderem als Model. Als sie mit dem Unterricht bei Lambert begann, arbeitete sie abends weiterhin als Modell oder Sekretärin; sie trat auch in Seifen- und Shampoowerbung in Zeitschriften auf. Nachdem Rambert ihr sagte, dass sie trotz ihres großen Talents eine zu schwache Figur habe, um Primaballerina zu werden, beschloss sie, sich auf die Schauspielerei zu konzentrieren. Zusammen mit einigen anderen Studenten, die nicht mit Rambert auf Tournee gingen, begann sie, die Büros von Produzenten und Agenten aufzusuchen, um Theaterarbeit zu bekommen.

Sie besuchte regelmäßig Musicals im West End und trat in verschiedenen Rollen in den Produktionen von High Button Shoes (1948) im Londoner Hippodrome und der Fortsetzung Sauce Piquante (1950) im Cambridge Theatre auf. Um ihre Stimme zu verbessern und weiterzuentwickeln und ihr Wissen über Kunst und Schauspiel zu vertiefen, wurde sie von Felix Aylmer in die Schauspielschule aufgenommen. Zusammen mit anderen Studenten hat sie mehrere Monate lang Szenen aus klassischen und zeitgenössischen Theaterstücken gelesen und diskutiert. Sie lernte, ihre Stimme zu verströmen und Dialogzeilen angemessen zu betonen. Laut ihren Biographen „hat ihre mehrsprachige Kindheit ihre einzigartige Art zu sprechen geprägt“. Hepburn spielte nicht nur in Musicals, sondern stockte ihre Gage von 12 Pfund pro Woche zu Weihnachten auf, indem sie in einem Kindertheaterstück mitspielte und so einen Monat lang an 21 Aufführungen pro Woche teilnahm.

Im Sommer 1950 machte sie Kostümproben für eine historische Produktion von Quo Vadis (1951, Regie: Mervyn LeRoy). Trotz einer positiven Kritik des Regisseurs lehnten die Chefs von Metro-Goldwyn-Mayer ihre Kandidatur wegen mangelnder Anerkennung ab, und die Rolle der Ligia wurde Deborah Kerr übertragen. Im selben Jahr unterzeichnete sie einen Vertrag mit der Associated British Picture Corporation (ABPC), den sie jedoch zunächst ablehnte, weil sie glaubte, dass er ihre Möglichkeiten einschränken würde. Der Vertrag sah drei Filme vor; für den ersten sollte sie 500 Pfund erhalten, für den dritten 1.500 Pfund.

Der erste Film, den ABPC an ein unabhängiges Unternehmen weiterverkaufte, war die Komödie One Wild Oat (Regie: Charles Saunders). Hepburn spielte in einer weniger als zwanzig Sekunden dauernden Szene die Rolle einer Hotelrezeptionistin. Trotz ihrer kurzen Leinwandpräsenz war Stanley Holloway von ihrer Leistung begeistert. Regisseur Mario Zampi engagierte Hepburn für eine episodische Rolle als Zigarettenverkäuferin in einem Nachtclub in der Komödie Lachen im Paradies (1951). Neben den Namen bekannter Schauspielerinnen und Schauspieler enthält das ABPC auch Informationen über Debütantinnen und Debütanten. Eine weitere Rolle übernahm sie in der Kriminalkomödie The Shaykh of Lavender Hill (Regie: Charles Crichton) mit Alec Guinness in der Hauptrolle.

In der Hoffnung, bessere Rollen zu bekommen, verlängerte Hepburn ihren Vertrag mit ABPC für die nächsten drei Filme. Ihr Gehalt wurde ebenfalls auf 2.500 £ erhöht. Sie wurde in der Komödie Young Wives“ Tales (1951, Regie: Henry Cass) besetzt. Die Schauspielerin mochte den Film nicht, vor allem wegen eines Konflikts mit dem Regisseur, dem ihr Akzent nicht gefiel. Bosley Crowther von der New York Times schrieb: „Die Schauspieler gaben sich große Mühe, darunter die schöne Audrey Hepburn in der Rolle der unverheirateten Untermieterin. Im November 1950 arrangierte Thorold Dickinson für die Schauspielerin Proben für den Politthriller The Mysterious People (1952), dessen Handlung das Leben zweier junger Schwestern (Hepburn, Valentina Cortese) schildert, die nach London fliehen, als ihr Vater von einem Diktator ermordet wird. Die Rolle der Nora Brentano war die wichtigste in Hepburns bisheriger Karriere. Ein Kritiker schrieb, dass sie „Schönheit mit Talent verbindet, besonders in zwei kurzen Tanzsequenzen“.

Im Frühjahr 1951 wurde sie von ABPC ausgeliehen und gehörte zur Besetzung der britisch-französischen Musical-Komödie We“re Going to Monte Carlo (Regie: Jean Boyer), die an der französischen Riviera gedreht wurde. Zur gleichen Zeit wurde eine englischsprachige Version des Films unter dem Titel Monte Carlo Baby aufgenommen. Da Hepburn fließend Französisch sprach, war sie die einzige Darstellerin, die ihre Szenen auf einmal wiederholen musste. Beide Produktionen erwiesen sich als finanzieller Flop, und die Schauspielerin war mit ihrer Arbeit am Set unzufrieden, vor allem wegen der Produktion von zwei Versionen eines Films.

Als die Crew von Going to Monte Carlo im Mai in der Nähe des Hôtel de Paris Monte-Carlo drehte, wurde Hepburn von der französischen Schriftstellerin Sidonie-Gabrielle Colette entdeckt, deren 1944 veröffentlichte Novelle Gigi gerade für eine Theaterverfilmung vorbereitet wurde. Noch am selben Tag luden die Autorin und ihr Mann Maurice Goudeket Hepburn in ihre Wohnung ein und boten ihr die Hauptrolle in dem Stück Gigi an. Hepburn stand dem Vorschlag aufgrund ihrer mangelnden Bühnenerfahrung zunächst skeptisch gegenüber, willigte aber nach einem Gespräch mit Colette ein.

Das Stück wurde am 24. November 1951 im Fulton Theatre am Broadway uraufgeführt, und Hepburn erhielt für ihre Darstellung positive Kritiken, obwohl kritisiert wurde, dass das Stück der französischen Verfilmung von 1949 unterlegen sei. Richard Watts Jr. von der New York Post erklärte, dass „die reizende Miss Hepburn eindeutig keine erfahrene Schauspielerin ist, aber ihr Charakter ist so liebenswert und gut, dass sie der Erfolg des Abends ist“. Brooks Atkinson von der New York Times schrieb, sie sei „eine junge Schauspielerin voller Charme, Ehrlichkeit und Talent (und als Gigi baut sie eine vollblütige Figur auf, von der unbeholfenen Unbekanntheit im ersten Akt bis zum aufregenden Höhepunkt in der letzten Szene). Er ist ausgewogen, schauspielerisch hervorragend, spontan, klar und fesselnd“. Henry P. Murdoch vom Philadelphia Inquirer stimmte zu, dass ihre „unglaublich lustige Darbietung“ sie zu einer „erstklassigen Schauspielerin“ mache. Für ihre Leistung in Gigi Hepburn wurde sie mit einem Theatre World Award ausgezeichnet.

Eine Karriere in Hollywood

Vor der Premiere von Gigi Hepburn im September erhielt sie einen Anruf von Robert Lennard von ABPC, der ihr mitteilte, dass die Verantwortlichen von Paramount Pictures Interesse an ihr für ein neues Projekt bekundet hätten, das in Rom spielen sollte. Nachdem William Wyler die Schauspielerin im Claridge“s Hotel in London getroffen hatte, gab der Regisseur zu, dass sie sehr klug, talentiert und ehrgeizig sei. Der Filmemacher machte keinen Hehl aus dem Eindruck, den Hepburn bei einem Testdreh unter der Regie von Dickinson in Iver Heath in den Pinewood Studios am 18. September auf ihn machte. „Sie hatte alles, was ich suchte – Charme, Unschuld und Talent. Sie war sehr lustig. Es war wunderschön“, erinnert er sich.

Am 15. Oktober unterzeichnete die Schauspielerin einen Vertrag mit Paramount über sieben Filme innerhalb von sieben Jahren. Der Vertrag enthielt eine Klausel, die Hepburn zwischen den einzelnen Filmen ein Jahr Pause gewährte, damit sie auch im Theater und im Fernsehen auftreten konnte, und das Studio hatte das Recht, sie für einen dieser sieben Filme an ein anderes Studio auszuleihen.

Die Handlung der romantischen Komödie Roman Holiday schildert das Schicksal der jungen, frustrierten Prinzessin Anna (Hepburn), die, gelangweilt von den starren Regeln und der Etikette bei Hofbesuchen, sich aus dem Botschaftsgebäude schleicht und in Begleitung des amerikanischen Journalisten Joe Bradley (Gregory Peck) einen Tag lang Rom besucht. Bald verliebt sich das Paar ineinander. Die Szene, in der die Hauptdarsteller auf einem Piaggio-Vespa-Roller durch die Straßen Roms fahren, ist in die Filmgeschichte eingegangen. Für zwölf Wochen Arbeit am Set erhielt Hepburn ein Gehalt von 7.000 Dollar plus 250 Dollar pro Woche für Lebenshaltungskosten. Wyler machte aus seinem Eindruck keinen Hehl: „Sie ist eine heute fast ausgestorbene Spezies – eine aufmerksame Schauspielschülerin“. Peck rief mitten in den Dreharbeiten seinen Agenten George Chasin an und schlug vor, Hepburns Namen zusammen mit seinem in der Hauptrolle auftauchen zu lassen, doch laut Spoto waren es Wyler und die Mitarbeiter des Studios in Hollywood, die die Initiative ergriffen.

Der Film war ein Kassenerfolg und Hepburn erlangte Starstatus. Sie führte 1953 in Amerika einen völlig neuen Kanon weiblicher Schönheit ein; ihre Fotos wurden in vielen Magazinen veröffentlicht, unter anderem auf der Titelseite des Time Magazine. Sie erhielt auch positive Kritiken von Kritikern, die ihr Talent und ihren persönlichen Charme hervorhoben. A.H. Weiler von der New York Times schrieb: „Sie ist eine schlanke, charmante und nachdenkliche Schönheit, abwechselnd königlich und kindlich in ihrer tiefen Wertschätzung für die einfachen Freuden und Lieben, die sie entdeckt. Trotz ihres tapferen Lächelns, als sie das Ende ihrer Romanze erkennt, bleibt sie ein trauriger und einsamer Mensch, der einer erdrückenden Zukunft entgegensieht“. Für ihre Darstellung der Prinzessin Anne erhielt Hepburn einen Oscar als beste Hauptdarstellerin, einen BAFTA als beste britische Schauspielerin und einen Golden Globe als beste Schauspielerin in einem Drama. Sie gewann auch den Preis der New Yorker Filmkritikervereinigung.

Zur Vorbereitung ihres nächsten Projekts arbeitete Hepburn mit dem französischen Kostümdesigner Hubert de Givenchy zusammen. Nach dem Erfolg von Roman Holiday engagiert Paramount sie für die romantische Komödie Sabrina (Regie: Billy Wilder) über das Leben der Brüder Linus und David Larrabee (Humphrey Bogart und William Holden), die sich in die Tochter eines Chauffeurs (John Williams) verlieben. Bogart, der die Rolle annahm, nachdem Cary Grant sie abgelehnt hatte, war skeptisch, was die Zusammenarbeit mit Hepburn anging, da er meinte, er sei zu reif für eine Filmromanze mit einer jungen Schauspielerin. Er geriet oft in Konflikte mit der Crew, insbesondere mit Holden, und machte ironische Bemerkungen über Hepburn. Die Schauspielerin gab später zu, dass das Zusammenspiel „recht erträglich“ war. Für ihre Arbeit am Set von Sabrina wurde sie mit 11.914 Dollar entlohnt; nach Bezahlung ihres Agenten, Anwalts, Managers und der Quellensteuer betrug ihr Gehalt etwas mehr als 3.000 Dollar.

In einer Rezension in der New York Times gab Bosley Crowther eine schmeichelhafte Einschätzung der Leistung der Britin und betonte, dass „sie eine junge Dame mit einer außergewöhnlichen Bandbreite an sensiblen und bewegenden Ausdrücken in einer so zarten und schlanken Gestalt ist. Als Tochter und Liebling der Dienerschaft ist sie noch glänzender als die frühere Prinzessin Anne, und mehr kann man nicht sagen“. Bei der jährlichen Umfrage von The Film Daily, die im Dezember 1953 veröffentlicht wurde, wurden Hepburn und José Ferrer zu den besten Schauspielern gewählt. Hepburn wurde zum zweiten Mal in Folge für einen Academy Award als beste Hauptdarstellerin und für einen BAFTA als beste britische Schauspielerin nominiert.

Im Januar 1954 kam sie zusammen mit Mel Ferrer nach New York, um am Richard Rodgers Theatre mit den Proben für das Stück Ondine des Dramatikers Jean Giraudoux zu beginnen. Das Stück unter der Regie von Alfred Lunt wurde am 18. Februar am Broadway uraufgeführt. In der New York Times äußerte sich Brooks Atkinson positiv über Hepburns Interpretation der Rolle und bemerkte, dass „die Rolle der Ondine komplex ist. Sie besteht aus Elementen – Stimmungen, Eindrücken, Intrigen und Tragödien. Irgendwie gelingt es Miss Hepburn, diese in die Sprache des Theaters zu übersetzen, ohne dabei gekünstelt oder affektiert zu wirken. Ihre Darbietung ist lebendig, anmutig und charmant, diszipliniert durch ein instinktives Gespür für die Gegebenheiten der Bühne.“ Ein Rezensent der Zeitschrift The New Yorker schrieb: „Miss Hepburn hat eine Gabe, die allem, was sie sagt oder tut, eine unwiderstehliche Anmut verleiht. Der schwächste Witz erhält eine zusätzliche persönliche Dimension und wird komisch; die gewöhnlichste und offensichtlichste Aufgabe scheint an dieser Stelle zu sensationellem Schauspiel zu inspirieren.“ Ferrer erhielt überwiegend negative Kritiken für seine Leistung.

Für ihre Leistung wurde sie mit einem Tony Award ausgezeichnet, im selben Jahr, in dem sie einen Oscar für Roman Holiday gewann. Damit ging sie als eine von nur drei Schauspielerinnen in die Geschichte ein (die anderen beiden sind Ellen Burstyn und Shirley Booth), die in einem einzigen Jahr einen Academy Award und einen Tony Award gewannen. Der ständige Druck von Ferrer und Journalisten führte dazu, dass Hepburn ihre Bühnenauftritte beendete und einem Nervenzusammenbruch nahe war.

Zusammen mit Peck gewann sie 1955 den Henrietta Award. Im folgenden Jahr spielte sie in dem Kriegsmelodram Krieg und Frieden (Regie: King Vidor), einer Verfilmung des gleichnamigen historischen Romans von Leo Tolstoi aus dem Jahr 1869, die Rolle der Adeligen Natascha Rostowa, die während der Napoleonischen Kriege keine wahre Liebe findet. Auf der Leinwand war sie an der Seite von Henry Fonda und Mel Ferrer zu sehen. Für ihre Leistung erhielt sie eine Gage von 350.000 Dollar, was zu dieser Zeit ein Rekordgehalt für eine Schauspielerin war. Der Film erhielt überwiegend negative Kritiken und Hepburn erhielt trotz der schlechten Kritiken ihre dritte BAFTA-Nominierung und ihre zweite Golden-Globe-Nominierung.

1957 zeigte sie ihre Tanzkünste in ihrem Musicaldebüt, der Komödie Funny Face (Regie: Stanley Donen). Dort spielte sie an der Seite von Fred Astaire die Rolle von Dick Avery, einem Modefotografen, der das Talent einer Buchhändlerin (Hepburn) entdeckt. Neben der guten Besetzung und den Kostümen war der Film auch ein Kassenerfolg. Eine weitere Produktion basiert auf dem Roman Ariane, jeune fille russe von Claude Anet, der romantischen Komödie Love in the Afternoon (Regie: Billy Wilder), in der sie an der Seite von Gary Cooper spielte. Hepburn spielte Ariane Chavasse, die Tochter eines Detektivs (Maurice Chevalier), die sich in den amerikanischen Playboy Frank Flannagan (Cooper) verliebt. Obwohl der Film in der Presse überwiegend positive Kritiken erhielt, meinten einige Biographen und Kritiker, Cooper sei zu alt für die Rolle. Hepburn wurde zum dritten Mal für einen Golden Globe nominiert, dieses Mal in der Kategorie Beste Schauspielerin in einer Komödie oder einem Musical.

Am 4. Februar 1957 strahlte NBC eine neunzigminütige Folge von „Mayerling“ aus. (Regie: Anatole Litvak), der auf einer wahren Begebenheit beruht, die sich am 30. Januar 1889 im österreichischen Jagdschloss Mayerling zugetragen hat. Erzherzog Rudolf Habsburg-Lothringen erschoss sich und seine 17-jährige Geliebte, Baronin Maria Vetsera, nachdem sein Vater ihm befohlen hatte, seine jugendliche Geliebte zu verlassen. Hepburn wurde von Ferrer in der Hauptrolle begleitet. Das Stück erhielt negative Kritiken. Die Kritiker erklärten, Maria und Rudolf, gespielt von Hepburn und Ferrer, seien erstaunlich teilnahmslos. Die Schauspielerin erhielt für ihren Auftritt ein Honorar von 150.000 Dollar.

Um sich nicht auf ein bestimmtes Genre festlegen zu lassen und beeindruckt von dem 1956 veröffentlichten Roman von Kathryn Hulme, übernahm Hepburn die Hauptrolle der Schwester Lucia (Gabrielle van der Mal) in dem Studiodrama Warner Bros. Die Geschichte einer Nonne (1959, Regie: Fred Zinnemann). Anfang Juli unterzeichnete die Schauspielerin einen Vertrag mit dem Produzenten Jack L. Warner, der ihr ein Gehalt von 250.000 Dollar plus eine prozentuale Beteiligung an den Bruttoeinnahmen zusichert. Um sich auf die Rolle vorzubereiten, lernte Hepburn den Umgang mit chirurgischen Instrumenten und eignete sich Details des Lebens in einem Kloster an. Für die anderen Rollen verpflichtete das Studio u. a. Edith Evans, Peggy Ashcroft und Peter Finch, die aufgrund des gut geschriebenen Drehbuchs und der Möglichkeit, mit Hepburn zu arbeiten, zusagten. Zinnemanns Film schildert die Lebensgeschichte von Schwester Lucia (Hepburn), einer jungen Belgierin, die sich entschließt, einem religiösen Orden beizutreten und dabei viele Opfer bringt. Doch schon bald nach Beginn des Zweiten Weltkriegs beschließt sie, dass sie angesichts der Bosheit Nazideutschlands nicht neutral bleiben kann. Die Dreharbeiten waren problematisch, vor allem wegen der brütenden Hitze und der hohen Luftfeuchtigkeit in Belgisch-Kongo, wo einige der Aufnahmen gemacht wurden.

Die Rolle der Schwester Lucia wurde von den Kritikern wohlwollend aufgenommen, die sie als eine der wichtigsten in der Karriere der Schauspielerin betrachteten; laut Spoto war es „die ehrgeizigste Rolle ihrer Karriere – die schwierigste, körperlich anstrengendste und erschöpfendste (man kann mit Sicherheit sagen, dass die von Audrey Hepburn gespielte Schwester Lucia eine der größten Leistungen in der Geschichte des Kinos ist)“. Auch Zimmerman lobte sie: „Sie hat sich als großartige Schauspielerin in einer sehr schwierigen und anspruchsvollen Rolle erwiesen“. Die Zeitschrift Films in Review schrieb: „In The Nun“s Story offenbart Hepburn die Art von schauspielerischem Talent, mit der sie tiefe und komplexe innere Gefühle so geschickt vermittelt, dass man genau hinschauen und den Film ein zweites oder drittes Mal sehen muss, um zu bemerken, wie sie es macht.“ Die Wochenzeitschrift Variety bewunderte „einen überwältigenden und aufschlussreichen Film, in dem Audrey Hepburn ihre bisher ehrgeizigste Rolle spielt und eine hervorragende Leistung erbringt“.

Hepburn erhielt ihre dritte Nominierung für den Oscar als beste Hauptdarstellerin (sie unterlag Simone Signoret für ihre Darstellung in The Place on the Mountain, Regie: Jack Clayton). Sie wurde mit den BAFTA-Statuetten und dem David di Donatello Award für die beste ausländische Schauspielerin ausgezeichnet. Außerdem gewann sie den zweiten Preis der New Yorker Filmkritikervereinigung und den Zulueta-Preis beim Internationalen Filmfestival von San Sebastián.

1959 spielte sie die Hauptrolle in dem romantischen Abenteuerfilm Green Houses (Regie: Mel Ferrer), der die Geschichte eines jungen Mannes (Anthony Perkins) erzählt, der nach einer Revolte in Caracas in den Dschungel des Amazonas flieht. Auf seiner Wanderung stößt er auf eine Plantage, wo er Rima (Hepburn) trifft, ein junges Mädchen, das von ihrem Großvater aufgezogen wird (Bosley Crowther gab zu, dass „Miss Hepburn sich mit Anmut und Würde durch den Film schlängelt und Rima sowohl rührend als auch idyllisch macht, wenn auch nicht im Geringsten logisch“, während Variety den Film als „irritierend“ bezeichnete und Hepburns Rolle als „ohne besondere Tiefe“ beschrieb. Green Houses war ein künstlerischer und kommerzieller Misserfolg, und die Schauspielerin selbst sprach in späteren Jahren mit Gleichgültigkeit über den Film.

1960s.

Hepburns erster Film Anfang der 1960er Jahre war der Western Unforgivable (Regie: John Huston), in dem sie an der Seite von Audi Murphy, Burt Lancaster und dem Stummfilmstar Lillian Gish spielte. Der Film thematisiert das weitreichende Problem der Intoleranz gegenüber Indianern durch die weiße Bevölkerung in den nahe gelegenen Siedlungen. Als sich herausstellt, dass Rachel Zachary (Hepburn) eine Indianerin vom Stamm der Kiowa ist. Am 28. Januar stürzte die Schauspielerin während einer der Aufnahmen vom Pferd und erlitt einen Bruch von vier Wirbeln und einen verdrehten Fuß. Sie wurde auf einer Bahre vom Set getragen. Unforgivable erhielt negative Kritiken, wobei die Begriffe „absurd, schwach, peinlich“ vorherrschten, und Huston betrachtete ihn als den schlechtesten seiner Karriere. Bosley Crowther schrieb, dass „Hepburn als Mädchen ein wenig zu poliert, zart und zivilisiert ist in der Gesellschaft von so harten und sturen Charakteren wie Burt Lancaster“.

1961 spielte Hepburn trotz vieler Bedenken die Hauptrolle in der romantischen Komödie Frühstück bei Tiffany (Regie: Blake Edwards), deren Drehbuch von George Axelrod auf einer Kurzgeschichte von Truman Capote aus dem Jahr 1958 basierte. Er bevorzugte Marilyn Monroe in der Hauptrolle, räumte aber später ein, dass „Hepburn ihre Sache gut gemacht hat“. Die Schauspielerin war von ihrer Darstellung nicht überzeugt, was den Regisseur dazu veranlasste, sie oft zu ermutigen. „Trotz ihres mangelnden Selbstbewusstseins hatte Audrey eine mutige Seele“, erinnerte sich Edwards. Die Handlung des Films erzählt die Geschichte des jungen Schriftstellers Paul Varjak (George Peppard), der in ein elegantes New Yorker Stadthaus zieht. Seine Nachbarin ist die schöne, filigrane Holly Golightly, eine Frau mit Sexappeal, die auf Kosten reicher Verehrer lebt. In dem Film sang Hepburn den Song „Moon River“, der mit dem Oscar für den besten Song ausgezeichnet wurde. Laut Spoto ist „das Bild von Audrey Hepburn, die an einem offenen Fenster sitzt, sanft die Saiten zupft und mit ihrem unsicheren, melancholischen Mezzosopran “Moon River“ singt, sicherlich das dauerhafteste Symbol für den Zauber, den sie damals und auch heute noch auf eine Vielzahl von Kinobesuchern ausübt“.

Der Film erhielt von den Kritikern begeisterte Kritiken; Variety schrieb, dass „Holly in der aufregenden Rolle der Audrey Hepburn zum Leben erweckt wurde“. Das berühmte, von de Givenchy entworfene kleine Schwarze, das Hepburn in dem Film trägt, gilt als eines der ikonischsten Stücke der Geschichte des 20. Jahrhunderts, und die Schauspielerin hat sich ihren Status als Modeikone und „Königin der Eleganz“ verdient. Hepburn wurde zum vierten Mal für einen Academy Award nominiert (und verlor gegen Sophia Loren, die für ihre Leistung in Mutter und Tochter unter der Regie von Vittorio De Sica ausgezeichnet wurde). Sie erhielt zum zweiten Mal die David di Donatello-Statuette für die beste ausländische Schauspielerin.

Das nächste Projekt war das Drama Innocents (Regie: William Wyler), das die Geschichte der beiden Lehrerinnen Karen Wright (Hepburn) und Martha Dobie (Shirley MacLaine) erzählt, die an einer Privatschule für Mädchen arbeiten. Als eine von ihnen eine Schülerin (Karen Balkin) bei einer Lüge ertappt, verbreitet die Schülerin als Vergeltung das Gerücht, dass die Lehrerinnen lesbisch seien. Zur Besetzung gehörte auch James Garner (gespielt von Joe Cardin). Aufgrund der damaligen gesellschaftlichen Sitten und des geltenden Hays Code beschloss Wyler, alle Szenen, die die Liebesbeziehung der beiden Heldinnen zeigen, zu streichen. Sowohl die Kritiker als auch das Publikum ignorierten den Film und Hepburns Rolle weitgehend, aber die Biographen bestanden darauf, dass die Schauspielerin „die konzentrierteste und feinste ruhige Darstellung seit The Nun“s Story“ ablieferte. Der Film von Wyler erhielt fünf Oscar-Nominierungen. Obwohl er keine Statuette gewann, wurde der Versuch, ein Tabuthema zu behandeln, positiv aufgenommen. Bei den Dreharbeiten in Los Angeles kam es zu einem Unfall. Für die Dauer der Dreharbeiten mietete ihre Familie ein Haus am Sunset Boulevard von Deborah Kerr. Hepburns Hund Famous wurde tödlich von einem Auto angefahren, als er auf die Fahrbahn lief. Ferrer kaufte seiner Frau einen neuen Yorkshire-Terrier, den sie Assam nannte.

1963 spielte sie an der Seite von Cary Grant in dem romantischen Thriller The Charade (Regie: Stanley Donen). Hepburn spielte die Rolle der jungen Witwe Regina Lampert, die von einer Gruppe von Männern verfolgt wird, die sich das Anwesen ihres verstorbenen Mannes aneignen wollen. Grant (59), der zuvor Angebote für einen Urlaub in Rom abgelehnt hatte, fühlte sich aufgrund des Altersunterschieds zwischen ihm und der Britin unwohl. Der Schauspieler bat darum, das Drehbuch geringfügig zu ändern, um seine Beziehung zu Hepburn komödiantischer zu gestalten und die von Grant gespielte Figur durch eine von ihr gespielte Figur zu ergänzen. Die Hauptrollen wurden von Walter Matthau gespielt. Der Film wurde von den Kritikern positiv aufgenommen. Bosley Crowther schrieb: „Hepburn gibt sich gerne einer Stimmung hin, die sich in einem bequemen Sortiment von teuren Givenchy-Kostümen wiederfindet“. Spoto betonte, dass Grant trotz des Altersunterschieds die Romanze mit Hepburn glaubhaft machte. Für ihre Rolle als Regina „Reggie“ Lampert wurde Hepburn mit ihrer dritten BAFTA-Statuette ausgezeichnet und erhielt eine Golden-Globe-Nominierung. Sowohl Grant als auch Hepburn schätzten die Zusammenarbeit am Set von Charade, sprachen respektvoll übereinander und entwickelten eine enge Freundschaft.

Sie schuldete Paramount noch einen Film und nahm das Angebot an, in When Paris Boils (Regie: Richard Quine) aufzutreten (ein Remake von Henrietta“s Name Day, 1952). Hepburn erhielt 12.500 Dollar pro Woche und 5.000 Dollar für Lebenshaltungskosten. Der Film wurde in Paris gedreht. Die Schauspielerin spielte die Rolle der Gabriella Simpson, einer Schreibkraft, die Richard Benson (William Holden), der unter Inspirationsmangel leidet, beim Schreiben eines Drehbuchs hilft. Die Entstehung der Komödie war problematisch. Holden versuchte erfolglos, eine Affäre mit der verheirateten Hepburn zu haben, und seine Alkoholsucht machte es für die gesamte Crew sehr schwierig. Zur Besetzung gehörten auch Noël Coward und Tony Curtis, während Marlene Dietrich und Mel Ferrer Episoden spielten. Auf besonderen Wunsch der Schauspielerin wurde der Kameramann ausgetauscht: Claude Renoir wurde durch Charles Lang ersetzt, der mit Hepburn bereits bei Sabrina zusammengearbeitet hatte. Aufgrund ungünstiger Kritiken von Vertretern des Studios wurde beschlossen, dass When Paris is Burning nicht vor dem Frühjahr 1964 veröffentlicht werden sollte.

1964 spielte Hepburn die Hauptrolle in My Fair Lady (Regie: George Cukor), einer Verfilmung des Broadway-Musicals von 1956. Die Fans des Stücks erwarteten, dass Julie Andrews ihre Rolle wieder aufnehmen würde, aber Hepburn übernahm die Rolle der Eliza Doolittle. Die Handlung des Musicals dreht sich um die Figur des Phonetik-Doktors Henry Higgins (Rex Harrison), der wettet, dass er aus einer Blumenverkäuferin (Hepburn) eine Dame machen kann, indem er ihr gute Manieren und eine gute Aussprache beibringt. In den Gesangsszenen wurde Hepburns Stimme von der professionellen Sopranistin Marni Nixon synchronisiert, obwohl versprochen wurde, dass sie die Lieder selbst singen könnte.

My Fair Lady wurde mit acht Oscars ausgezeichnet, darunter Harrison als bester Darsteller, und Hepburn wurde für einen Golden Globe nominiert. Als die Schauspielerin Harrison den Oscar überreichte, gratulierte sie ihm zu seinem Gewinn. Außerdem gratulierte sie Andrews zum Gewinn der Statuette für ihre Rolle in Mary Poppins (1964, Regie: Robert Stevenson). Die Kritiker waren sich einig, dass Hepburn die perfekte Wahl für die Rolle der Doolittle war. Bosley Crowther bescheinigte ihr eine „zarte Empfindsamkeit und phänomenale schauspielerische Geschicklichkeit“. „Der New Yorker schrieb: „Ihre schauspielerische Leistung und ihre Persönlichkeit machen Eliza zu einer ganz anderen, wenn auch nicht weniger spannenden Figur als die von Miss Andrews“. Später gab Hepburn zu: „Ich war begeistert. Das war ich wirklich. Aber alle waren noch viel begeisterter. Ich glaube, die Welt sah ihren Sieg als göttliche Gerechtigkeit an, und ich glaube, ich wurde nicht nominiert, weil man mich dafür bestrafen wollte, dass ich die Rolle nicht bekommen hatte. Damals habe ich erkannt, dass es immer besser ist, sich als Außenseiter zu betrachten und niemals als Gewinner.“

1966 arbeitete Hepburn zum dritten Mal mit William Wyler zusammen und spielte die Hauptrolle in der Kriminalkomödie How to Steal a Million Dollars. Sie spielte Nicole Bonnet, die Tochter eines Kunstsammlers (Hugh Griffith), die aus Angst vor der Entdeckung einer gefälschten Skulptur der Göttin Venus beschließt, diese aus einem Museum zu stehlen. Auf der Leinwand wurde sie von Peter O“Toole begleitet, der durch seine Rollen in Filmen wie Lawrence von Arabien (1962, Regie: David Lean) und Becket (1964, Regie: Peter Glenville) bekannt wurde. Der Agent Kurt Frings verhandelte mit dem Studio 20th Century Fox, um Hepburns regelmäßige Mitarbeiter zu engagieren, darunter Givenchy für die Kostümüberwachung und den Kameramann Charles Lang. Wylers Film erwies sich als ein kommerzieller Erfolg. Bosley Crowther von der New York Times lobte die Inszenierung und hob Hepburns „köstliche“ Leistung hervor.

Im folgenden Jahr trat sie in zwei Projekten auf. Der erste war das experimentelle Komödien-Drama Two on the Road (Regie: Stanley Donen), das das Leben des Ehepaars Joanna und Mark Wallace (Hepburn, Albert Finney) schildert, die während einer Urlaubsreise in Erinnerungen an ihre zwölfjährige Beziehung schwelgen. Die Schauspielerin hatte zunächst Bedenken, die Rolle zu übernehmen, da sie glaubte, ihr bisheriges Image und ihr Publikum zu verlieren. Martin Gitlin gab zu, dass es viele Ähnlichkeiten zwischen der unglücklichen Ehe im Film und Hepburns realer Beziehung zu Ferrer (die ebenfalls zwölf Jahre dauerte) gab. Dies habe es der Schauspielerin ermöglicht, die Rolle der Joan Wallace mit „ungeheurem Realismus, Überzeugung und tiefer Emotionalität“ zu spielen. Obwohl die Kritiker sich schmeichelhaft äußerten, fühlten sich einige amerikanische Zuschauer von Hepburns Imagewandel angegriffen. Der Film Two on the Road fand auch außerhalb der Vereinigten Staaten Anerkennung. Die britische Schauspielerin war für einen Golden Globe Award als beste Schauspielerin in einer Komödie oder einem Musical nominiert.

Hepburns zweiter Film im Jahr 1967 war der Psychothriller Waiting for Nightfall (Regie: Terence Young). Sie spielte Susy Hendrix, eine blinde Frau, die in ihrem Haus eine mit Heroin getränkte Puppe findet. Ihre Rettung wird von drei skrupellosen Gangstern (Alan Arkin, Jack Weston und Richard Crenna) übernommen. Um sich auf die Rolle vorzubereiten, besuchte Hepburn eine Blindenschule und lernte die Brailleschrift. Die Dreharbeiten zu dem Film waren angespannt, vor allem wegen Ferrer, der als Produzent fungierte und sich oft in das Projekt einmischte. Es war das erste Mal seit Frühstück bei Tiffany, dass die Schauspielerin für einen Academy Award nominiert wurde (sie verlor gegen Katharine Hepburn, die für ihre Leistung in Guess Who“s Coming to Dinner unter der Regie von Stanley Kramer ausgezeichnet wurde), und sie erhielt auch eine Golden-Globe-Nominierung. Bosley Crowther schrieb, dass „die Süße, mit der Miss Hepburn eine ergreifende Rolle spielt, die Scharfsinnigkeit, mit der sie sich verwandelt, und ihre Fähigkeit, Schrecken zu zeigen, dazu beitragen, Sympathie und Beklemmung auf sie zu ziehen und den Schlussszenen Festigkeit zu verleihen“. Die Schauspielerin erhielt ein Gehalt von 900.000 Dollar plus zehn Prozent der Bruttoeinnahmen, was insgesamt 3 Millionen Dollar ergab.

Nach der Premiere zog sie sich acht Jahre lang aus der Filmbranche zurück, um sich ihrer Familie und der Erziehung ihres Sohnes zu widmen. Im April 1968 wurde sie für ihr Lebenswerk mit dem Tony Award ausgezeichnet.

Die 1970er und 1980er Jahre.

Nach weniger als einem Jahrzehnt kehrte sie auf die Leinwand zurück und spielte Lady Marion in dem Abenteuerfilm The Return of Robin Hood (1976, Regie: Richard Lester) an der Seite von Sean Connery, der die Geschichte eines alternden Robin Hood (Connery) erzählt, der von einem Kreuzzug zurückkehrt, um den Armen zu helfen und Marions Zuneigung zu gewinnen. Er wurde am 11. März in der Radio City Music Hall uraufgeführt. Die Rückkehr von Robin Hood erhielt gemischte Kritiken. Roger Ebert schrieb in Bezug auf die Erschaffung der Hauptfiguren: „Sie glänzen. Sie scheinen wirklich verliebt zu sein. Und sie zeigen sich als wunderbar komplexe, sympathische Menschen“. Hepburn erhielt eine Gage von 1 Million Dollar, war aber unzufrieden mit dem hohen Arbeitstempo bei diesem Film.

Drei Jahre später spielte sie in dem Krimi Bloodline (Regie: Terence Young) die Rolle der Elizabeth Roffe, Erbin des väterlichen Vermögens, die beim Bergsteigen ums Leben kommt. Hepburn nahm das Angebot, mitzumachen, nur wegen ihrer Bekanntschaft mit Young an und um die schlechte Zeit in ihrem Leben nach dem Ende ihrer zweiten Ehe zu überstehen. Zur Besetzung gehören außerdem Ben Gazzara, Irini Papas, James Mason und Omar Sharif. Die Dreharbeiten fanden unter anderem in Paris, Rom und auf Sardinien statt. Der Film war in den Augen der Kritiker und des Publikums ein finanzieller Misserfolg und erhielt negative Kritiken, die unter anderem das Urteil „Eleganz ohne Ausdruck, träge, absurd und unbeholfen“ enthielten. Für ihre Rolle erhielt die Schauspielerin ein Gehalt von über einer Million Dollar.

1981 spielte Hepburn die Hauptrolle in der romantischen Komödie Laughing (Regie: Peter Bogdanovich), die die Geschichte des Detektivs John Russo (Ben Gazzara) erzählt, der die Aufgabe hat, Frauen aufzuspüren, die von ihren eifersüchtigen Ehemännern der Untreue beschuldigt werden. Die Inspiration für die von Hepburn geschaffene Figur war ihre Affäre mit Gazzara. Die Schauspielerin nahm das Angebot an, in der Hoffnung, ihre Beziehung mit dem Hauptdarsteller fortsetzen zu können, und wegen des Gehalts von 1 Million Dollar. Der Film Laughing is Worth it erhielt negative Kritiken.

Sechs Jahre später spielte sie an der Seite von Robert Wagner in ihrem einzigen Fernsehfilm, Love Among Thieves (Regie: Roger Young), der für den amerikanischen Sender ABC produziert wurde. Die Schauspielerin war nicht glücklich darüber, dass sie nach der Entscheidung des Produzenten eine Figur spielen musste, die viel jünger war als sie selbst, was ihr Unbehagen bereitete.

1988 nahm Hepburn an zwei Dokumentarfilmprojekten teil. Der erste war Gregory Peck: His Own Man“, das dem amerikanischen Schauspieler gewidmet ist, mit dem sie in Roman Holiday zusammenspielte. Sie trat auch in einer Fernsehfolge von Directed by William Wyler auf, die Teil der für PBS produzierten Reihe American Masters ist. Ihr letzter Auftritt auf der Leinwand war 1989 in dem Abenteuerfilm Forever (Regie: Steven Spielberg), in dem sie die Rolle von Hap, dem Schutzengel eines jungen Piloten (Richard Dreyfuss), spielte. Sie nahm die Rolle wegen Spielberg an, mit dem sie unbedingt zusammenarbeiten wollte. Laut Spoto sprach sie fast im Flüsterton, „mit einer Betonung auf Weisheit statt auf großen Gesten oder Worten, sie war unerwartet glaubwürdig als Führer zu einem geheimen Leben“.

Die letzten Jahre

Von April bis Juli 1990 drehte Hepburn in England, Frankreich, Holland, Japan, den Vereinigten Staaten, Italien und der Dominikanischen Republik eine Miniserie für PBS mit dem Titel Gardens of the World, in der sie als Moderatorin auftrat. Trotz der Bedenken der Produzenten entschied sich die Schauspielerin gegen eine große Besetzung, um das Budget zu schonen. Die Handlung der Miniserie konzentrierte sich auf Blumengärten in europäischen Ländern. Sie wurde am 21. Januar 1993, dem Tag nach ihrem Tod, ausgestrahlt. Barbara Saltzman von der Los Angeles Times schrieb, der Zeitpunkt der Ausstrahlung sei „unglücklich“, aber „die zeitlose Schönheit der Rose in der ersten Folge ist ein passendes Symbol für ihre Eleganz und ihren Stil“.

Mitte Oktober 1992, nachdem sie von einem mehrwöchigen Aufenthalt in Somalia in die Schweiz zurückgekehrt war, klagte Hepburn über Magenschmerzen. Sie litt an Verdauungsstörungen und Darmkoliken. Die Behandlung mit Metronidazol war erfolglos und verursachte Nebenwirkungen. Während erste Untersuchungen in der Schweiz keine Diagnose erbrachten, wurde bei einer Laparoskopie am 1. November im Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles eine seltene Form von Unterleibskrebs festgestellt, die zu einer Gruppe von Tumoren gehört, die als Peritoneal-Pseudomyxom bekannt sind. Er hatte Metastasen im Dickdarm gebildet, der der Schauspielerin teilweise entfernt wurde. Nach der Operation wurde sie auf parenterale Ernährung umgestellt und begann eine Chemotherapie. Für die Dauer ihrer Behandlung zog sie bei Connie Wald, der Frau des Drehbuchautors und Produzenten Jerry Wald, ein. Nach der ersten Woche der Chemotherapie erlitt Hepburn einen schweren Darmverschluss. Am 1. Dezember unterzog sie sich einer weiteren Operation. Die Ärzte teilten der Familie der Schauspielerin mit, dass sich der Krebs stark ausgebreitet habe und nichts mehr getan werden könne. Hepburn wurde von vielen Freunden und Bekannten vom Filmset besucht, darunter Billy Wilder, Elizabeth Taylor, Gregory Peck und James Stewart.

Am 20. Dezember kehrte die Schauspielerin mit ihrer Familie in die Schweiz zurück, wo sie ihr letztes Weihnachtsfest verbrachte. Aufgrund ihrer Genesung von der Operation konnte sie keine kommerziellen Flüge nehmen. Hubert de Givenchy, ihr langjähriger Freund, arrangierte mit Unterstützung von Rachel Lambert Mellon ein mit Blumen gefülltes Gulfstream-Privatflugzeug, das die Schauspielerin von Los Angeles nach Genf bringen sollte. Hepburn verbrachte ihre letzten Tage in ihrem Haus in Tolochenaz im Kanton Waadt. Wenn es ihr Gesundheitszustand zuließ, ging sie gelegentlich im Garten spazieren, aber mit der Zeit war sie nur noch im Bett zu finden.

Tod und Beerdigung

Audrey Hepburn starb am 20. Januar 1993 im Schlaf, woraufhin Gregory Peck ihr Lieblingsgedicht, Unendliche Liebe von Rabindranath Tagore, vor der Kamera rezitierte. Charles Champlin bezeichnete sie in einem Artikel in der Los Angeles Times als „Hollywood-Star mit einem Ruhm und Ruf, der aus den dortigen Filmen erwuchs“. Die Autorin fügte hinzu, dass sie einen direkten Einfluss darauf hatte, wie Männer Frauen sehen. „Die wahre Schönheit einer Frau zeigt sich am besten in ihrem Stil, ihrer Gelassenheit, ihrem Charme, ihrer Intelligenz und ihrer Aufrichtigkeit.“

Die Beerdigungszeremonie fand am 24. Januar in Tolochenaz statt. Die Zeremonie wurde von Maurice Eindiguer geleitet, demselben Priester, der 1954 die Hochzeit von Hepburn und Ferrer und 1960 die Taufe ihres Sohnes Sean vollzog. Die Grabrede hielt Prinz Sadruddin Aga Khan, der Hohe Kommissar der Vereinten Nationen für Flüchtlinge. An der Beerdigung der Schauspielerin nahmen fast sechshundert Menschen teil, darunter Familienmitglieder, ihre beiden Söhne Luca und Sean, ihr Halbbruder Ian Quarles van Ufford, ihre Ex-Ehemänner Andrea Dotti und Mel Ferrer, ihr langjähriger Partner Robert Wolders, Hubert de Givenchy, UNICEF-Direktoren und die Schauspieler Alain Delon und Roger Moore. Kränze für die Beerdigung wurden von Elizabeth Taylor, Gregory Peck und der niederländischen Königsfamilie geschickt. Hepburn wurde auf dem örtlichen Cimetière de Tolochenaz beigesetzt.

Der Grabstein der Schauspielerin wird jedes Jahr von Tausenden von Touristen aus der ganzen Welt besucht. Einer der alten zweiräumigen Schulsäle hinter dem Friedhof wurde später in ein kleines, Hepburn gewidmetes Museum umgewandelt, das jedoch 2002 geschlossen wurde.

In den 1950er Jahren wurde Hepburn Mitglied der UNICEF und erzählte Kindern von ihren Erlebnissen während des Krieges. Nachdem sie ihre Schauspielkarriere beendet hatte, engagierte sie sich verstärkt in der humanitären Arbeit, wurde zu einem wichtigen Partner der Organisation und fungiert seit 1988 als Botschafterin des guten Willens. In einem Interview gab sie in Bezug auf ihre Beteiligung an der Organisation zu: „Ich weiß aus eigener Erfahrung, wie viel UNICEF für Kinder in Not bedeutet, da ich selbst nach dem Zweiten Weltkrieg Lebensmittel und medizinische Versorgung erhalten habe“. Ihre erste Mission, acht Tage nach ihrer Ernennung zur Botschafterin, führte sie nach Äthiopien, damals das ärmste Land der Welt. Sie führte Gespräche mit Müttern, Kindern und Ärzten. Sie besuchte auch ein Flüchtlingslager. Sie bereitete ihre Reden selbst vor, was unter anderen Prominenten, die UNICEF unterstützen, eine Ausnahme war. Bis Ende 1988 hatte sie vierzehn Länder besucht und insgesamt 22 Millionen Dollar gesammelt.

Als Botschafterin des guten Willens hat sie aktiv an vielen Missionen teilgenommen, unter anderem in Bangladesch, Kenia, El Salvador, Sudan und Vietnam. In Interviews sprach sie viel häufiger über ihre Arbeit vor Ort und verschiedene humanitäre Projekte als über ihre Schauspielkarriere. Bei einem Besuch in Äthiopien im Jahr 1988 sagte sie: „Mein Herz ist gebrochen. Ich bin verzweifelt. Ich kann den Gedanken nicht ertragen, dass zwei Millionen Menschen, darunter viele Kinder, unmittelbar vom Hungertod bedroht sind, und das nicht, weil es in der nördlichen Hafenstadt Shoa nicht tonnenweise Lebensmittel gibt. Sie kann nicht verteilt werden. Im letzten Frühjahr wurden Mitarbeiter des Roten Kreuzes und von UNICEF aus den nördlichen Provinzen vertrieben, weil dort zwei Bürgerkriege gleichzeitig tobten… Ich bin in das Land der Rebellen gereist, wo ich gesehen habe, wie Mütter und ihre Kinder zehn Tage oder sogar drei Wochen lang auf der Suche nach Nahrung unterwegs waren und sich in behelfsmäßigen Lagern in der Wüste niederließen, wo sie sterben können. Schrecklich. Dieses Bild ist zu viel für mich. „Dritte Welt“ ist ein Begriff, der mir sehr missfällt, weil wir alle eine Welt sind. Ich möchte, dass die Menschen wissen, dass der größte Teil der Menschheit leidet“.

Für ihr Engagement wurde Hepburn von UNICEF mit einer Verdiensturkunde geehrt. Die Non-Profit-Organisationen Children“s Institute Inc. und Sigma Theta Tau verliehen ihr den Champion of Children Award und den Distinguished International Lifetime Award für ihren „Einsatz für die Kinder der Welt“. Hepburn wurde außerdem von Variety Clubs International mit dem Humanitarian Award ausgezeichnet. UNICEF verlieh ihr den Sindaci per L“infanzia Award. Im Dezember 1992 wurde sie von Präsident George H.W. Bush für ihre humanitären Verdienste mit der Medal of Freedom ausgezeichnet. Ein Jahr später wurde sie von der American Academy of Motion Picture Arts and Sciences posthum mit dem Jean Hersholt Humanitarian Award ausgezeichnet. Neun Jahre nach ihrem Tod ehrte UNICEF auf einer UN-Sondersitzung zum Thema Kinder Hepburns humanitäres Vermächtnis mit der Enthüllung der Statue The Spirit of Audrey, die sich auf dem Gelände des UN-Hauptquartiers in New York befindet. Ihre Verdienste um Kinder wurden auch dadurch gewürdigt, dass sie die Schirmherrschaft über den US-Fonds der UNICEF Audrey Hepburn Society übernahm.

Persönlichkeit, Interessen, Freundschaften

Audrey Hepburn war von Natur aus eine Person, die den Charakteren, die sie auf der Leinwand darstellte, ähnlich war, d.h. sanft, mutig, bescheiden und liebevoll. Sie behandelte die Menschen freundlich und mit Respekt. Während ihrer gesamten Karriere bewahrte sie sich Anstand und missbrauchte nie ihren Status als Berühmtheit – sie gab sich große Mühe, als solche bezeichnet zu werden. Der ältere Sohn Sean Hepburn Ferrer erklärte in dem von ihm geschriebenen Buch Audrey Hepburn. Der Inbegriff von Eleganz, dass seine Mutter „ihren eigenen Glanz vermisst“. Sie arbeitete in Harmonie mit Schauspielern und Regisseuren. Sie bereitete sich zuverlässig auf ihre Filmrollen vor. Sie zeichnete sich durch Disziplin und Professionalität aus. Sie las einen Text vor dem Einschlafen und kurz nach dem Aufwachen. Normalerweise stand sie zwischen vier und fünf Uhr morgens auf, um länger als andere zu üben und ihre eigenen Schwächen zu überwinden. Sie schätzte den Frieden und das Familienleben. Sie hütete hartnäckig ihre Privatsphäre. Irving Paul Lazar drängte sie immer wieder, eine Autobiografie zu schreiben, aber Hepburn entschied sich nie dazu, da sie befürchtete, dass die Verleger gewisse „Leckerbissen“ über das Familienleben derjenigen verlangen würden, mit denen sie im Laufe der Jahre zusammengearbeitet hatte. Trotz ihres Status als Filmstar verließ sie Hollywood Anfang der 1950er Jahre (1954) und zog in die Schweiz, um ein normales und ruhiges Familienleben zu führen. Mit ihrem ersten Ehemann Mel Ferrer liess sie sich im Bergdorf Bürgenstock bei Luzern nieder.

Hepburn legte großen Wert auf die Erziehung ihrer beiden Söhne und erledigte mit ihnen akribisch ihre Hausaufgaben. Sean Hepburn Ferrer erinnerte sich: „Ich erinnere mich an die Schule. Die Prüfungen hat sie schlechter überstanden als ich. Sie fragte mich abends und morgens, noch mit verschlafenem Gesicht, ab. Ich weiß noch, wie sehr sie sich über meine guten Noten gefreut hat und wie viel Verständnis sie für die “schlechteren“ hatte“. Sie verbrachte viel Zeit damit, mit ihren Söhnen über verschiedene Themen zu sprechen. „Wir sprachen über unsere Pläne und Gefühle, über Menschen… über alles, aber auf diese besondere, nachdenkliche Art, über die man nur im Dunkeln sprechen kann“. Sie versorgte sie mit Zärtlichkeit, Fürsorge und Unterstützung.

In ihrer frühen Jugend trainierte sie Ballett. Ihr Traum war es, eine Primaballerina zu werden. Aufgrund der Mangelernährung während des Krieges, die die Entwicklung bestimmter Muskelgruppen verhinderte, und ihrer übermäßigen Körpergröße war sie gezwungen, das Tanzen aufzugeben. Eines ihrer Hobbys war das Kochen. Sie mochte die italienische Küche, vor allem Nudeln mit Salat, die sie einmal am Tag aß, und Spaghetti „al tomato“ mit einer Soße nach ihrem eigenen Rezept. Im Laufe der Jahre reduzierte sie den Fleischkonsum, war aber nie Vegetarierin. Aus humanitären Gründen verzichtete sie auf Kalbfleisch, sondern blieb bei Fisch, Geflügel und Rindfleisch. Ihre Lieblingsdesserts waren Vanilleeis mit Ahornsirup und Schokolade, von dem sie glaubte, dass es jede Traurigkeit vertreiben würde. In ihrer Freizeit las sie gerne. Nach stundenlanger Arbeit am Set machte sie gewöhnlich ein Nachmittagsschläfchen. Sie interessierte sich für Mode. Givenchy und Valentino gehörten zu den Marken, die sie am meisten schätzte. Sie war eine Tierliebhaberin, insbesondere von Yorkshire-Terriern. In den frühen 1980er Jahren kaufte sie zwei Russell-Hunde. In Rom (im Stadtteil Parioli), wohin sie nach ihrer Heirat mit Dotti zog, ging sie jeden Tag spazieren. Als sie in die Schweiz zurückkehrte, verbrachte sie weiterhin viel Zeit im Freien. Nach dem Abendessen ging sie mit ihren Hunden hinaus in den Weinberg hinter dem Haus und lief mit ihnen. Für den Rest ihres Lebens klagte sie über eine schwache Lunge. Keuchhusten in der Kindheit und eine Zeit des Hungerstreiks im Krieg verursachten ihr Asthma, obwohl die Ärzte sie vor einem Pneumothorax warnten.

Die Schauspielerin pflegte gerne soziale Kontakte. Sie war unter anderem eng mit dem Regisseur Billy Wilder befreundet (der über sie sagte: „Gott hat sie auf die Wange geküsst, und dabei ist es geblieben“) und Terence Young, mit dem sie sich an die Kriegszeit erinnerte, die Schauspieler Cary Grant, Fred Astaire (1957 tanzten sie zusammen in dem Film Funny Face, der ihr Traum war) (die Presse behauptete, dass es 1952 am Set von Roman Holiday eine Affäre zwischen den beiden Schauspielern gab, was sich nicht bewahrheitete), die Kostümbildnerin Edith Head und die Tanzlehrerin Marie Rambert.

Eheschließungen und Kinder

Im Juli 1953 lernte Hepburn auf einer Party in London anlässlich der Premiere von Roman Holiday über Peck Mel Ferrer kennen, mit dem sie in dem Stück Ondine (1954) die Hauptrolle spielte. Am 24. September 1954 heirateten sie standesamtlich im Rathaus von Bürgenstock, Schweiz. Einen Tag später fand eine protestantische kirchliche Zeremonie in einer privaten Kapelle aus dem 13. Jahrhundert statt. Zur Hochzeit trug die Schauspielerin ein weißes Kleid aus Organdy. Da Ferrer beruflich sehr eingespannt war, beschränkten sie ihre Flitterwochen auf drei Tage in einem Ferienhaus. 1965 zog das Paar in ein Landhaus in der Nähe von Morges, La Paisible. Während ihrer Ehe rauchte Hepburn mehr als drei Schachteln Zigaretten am Tag, biss sich die Nägel, bis sie bluteten, und wog knapp über 36 Kilogramm. Als sie zum dritten Mal schwanger wurde, nahm sie eine einjährige Auszeit von der Schauspielerei. Sean Hepburn Ferrer wurde am 17. Juli 1960 in Lausanne geboren. Im Sommer 1967 beschloss sie, die Scheidung einzureichen, die am 5. Dezember 1968 rechtskräftig wurde. Sie unterhielt eine flüchtige Beziehung zu Ferrer.

Ihre zweite Ehe schloss sie am 5. Januar 1969 im Rathaus von Morges, Schweiz, mit dem italienischen Psychiater und Mitglied des Lehrkörpers der Universität Rom, Andrea Dotti. Das Paar lernte sich im Juni 1968 kennen, als Hepburn mit Freunden an Bord eines Kreuzfahrtschiffes eine Mittelmeerreise unternahm. Ihr Sohn Luca Dotti wurde am 8. Januar 1970 in Lausanne per Kaiserschnitt geboren. Die Schauspielerin wollte ein drittes Kind haben, hatte aber 1974 eine Fehlgeburt. 1974 kaufte sie eine kleine Villa in Gstaad. Im Laufe ihrer Ehe zeigte Dotti Anzeichen von Untreue und besuchte häufig verschiedene Nachtclubs, umgeben von anderen Frauen. Ihre Beziehung endete im Frühjahr 1978, aber erst 1982, nach dreizehn Jahren Ehe, ließen sie sich scheiden. Sie unterhielten eine herzliche und freundschaftliche Beziehung, vor allem wegen des Babys. Die Schauspielerin gab zu, dass „Dotti überhaupt nicht besser war als Ferrer“. Laut Spoto verfiel Hepburn nach der Scheidung in eine tiefe Depression und dachte zum ersten Mal über Selbstmord nach.

Romanze

Zwischen 1949 und 1950 war Hepburn mit dem französischen Lyriker und Sänger Marcel Le Bon liiert. Ab 1951 (manche Quellen sprechen von 1952) war sie mit dem sieben Jahre älteren James Hanson liiert, einem englischen Industriellen, der in der Vergangenheit Affären mit Ava Gardner, Jean Simmons und Joan Collins gehabt hatte. Sie beschrieb ihn als „Liebe auf den ersten Blick“. Trotz Hepburns Einwänden mischte er sich oft in ihren Arbeitsplan ein und drängte unter anderem die Vertreter von Paramount, die Dreharbeiten zu Roman Holiday so schnell wie möglich abzuschließen. Das Paar plante zu heiraten, aber 1952 beschloss die Schauspielerin, die Verlobung zu lösen, da sie glaubte, dass sie aufgrund ihrer Arbeit nicht genug Zeit für ihre Familie haben würde. Sie gab eine besondere Erklärung ab, in der sie zugab: „Wenn ich heirate, möchte ich eine richtige verheiratete Frau sein“. In den frühen 1950er Jahren war sie mit dem Theaterproduzenten Michael Butler liiert.

Während der Dreharbeiten zu Sabrina hatte Hepburn eine Affäre mit dem verheirateten William Holden, mit dem sie die meiste Zeit außerhalb der Dreharbeiten verbrachte. Als der Schauspieler nach Abschluss der Dreharbeiten seine Unfruchtbarkeit zugab, beendete Hepburn die Beziehung. Während der Dreharbeiten zu The Nun“s Story (1959) entwickelte die Schauspielerin eine engere Beziehung zu Robert Anderson, dem Drehbuchautor des Films. Andersons 1973 veröffentlichter Roman After ist die Geschichte seiner Affäre mit Hepburn. Die Schauspielerin beendete die Beziehung, als Anderson, ebenso wie Holden, eine angeborene Unfruchtbarkeit zugab. Am Set von Two on the Road (1967) hatte Hepburn eine Affäre mit dem männlichen Hauptdarsteller Albert Finney. Das Paar probte zusammen unter vier Augen, ging an den Strand und aß allein. In späteren Jahren gab der Schauspieler zu, dass seine Beziehung zu Hepburn „eine der intimsten war, die es je in meinem Leben gab“. Laut Spoto trennten sie sich, nachdem Ferrer der Schauspielerin gedroht hatte, die Scheidung einzureichen und sie der Untreue zu bezichtigen, was eine vorübergehende Trennung von ihrem Sohn bedeutet hätte.

Nach der Trennung von Ferrer ging Hepburn kurz mit dem Matador Antonio Ordóñez und dem sieben Jahre jüngeren Prinzen Alfonso Bourbon (1968) aus. Am Set des Thrillers Bloodline (1979) entwickelte sie eine intime Beziehung zu ihrem Filmpartner Ben Gazzara, der die Zuneigung der Schauspielerin nicht erwiderte. Laut Spoto betrachtete der Mann die gesamte Beziehung als „ein kurzlebiges Abenteuer ohne weitere Verpflichtungen“. Von 1980 bis zu ihrem Tod war Hepburn mit dem niederländischen Schauspieler Robert Wolders, dem Witwer von Merle Oberon, den sie 1979 auf einer Weihnachtsfeier kennengelernt hatte, liiert. Sie führten ein ruhiges Leben in der Schweiz und arbeiteten gemeinsam für UNICEF. Die Jahre, die sie mit Wolders verbrachte, bezeichnete sie als „die glücklichsten ihres Lebens“.

In ihrer 33 Jahre währenden Karriere trat Hepburn in Filmen, im Fernsehen und auf der Bühne auf. Sie wirkte in 28 Kinofilmen mit.

Drei Filme mit ihr in der Hauptrolle wurden in den Top-Ten-Zusammenfassungen des Jahres an den amerikanischen Kinokassen aufgeführt. Zwölf Filme, in denen Hepburn mitwirkte, wurden für mindestens einen Academy Award in verschiedenen Kategorien nominiert, und fünf von ihnen gewannen eine Statuette in einer Kategorie. Zehn Produktionen mit Hepburn in der Hauptrolle übertrafen inflationsbereinigt die Hundert-Millionen-Dollar-Marke bei den inländischen Karteneinnahmen.

Vier ihrer Filme: Roman Holiday (1953), Sabrina (1954), Breakfast at Tiffany“s (1961) und My Fair Lady (1964) wurden in das National Film Registry aufgenommen.

Hepburns Vermächtnis als Schauspielerin und Persönlichkeit blieb noch lange nach ihrem Tod bestehen. Heute gilt sie als eine der größten Schauspielerinnen in der Geschichte des amerikanischen Kinos. 1999 stufte das American Film Institute sie als drittgrößte Schauspielerin aller Zeiten ein, nur hinter Katharine Hepburn und Bette Davis. Hepburns Bild wurde mit Werbekampagnen und Produkten zahlreicher Unternehmen in Verbindung gebracht, darunter Givenchy (1967), Exlan (1971) und Revlon (1988). Ihre Darbietung des Songs „Moon River“ in Frühstück bei Tiffany (1961) wurde 2004 auf Platz 4 der AFI-Liste der „100 besten Filmsongs“ gewählt. Der Komponist Henry Mancini, der die Filmmusik für mehrere Produktionen mit der Schauspielerin komponierte, gab dies zu: „Es ist selten, dass ein Komponist sich von einer bestimmten Person, einem Gesicht oder einem Verhalten inspirieren lässt. Aber Audrey Hepburn ist eine große Inspiration für mich. Dank ihr habe ich nicht nur “Moon River“, sondern auch “Charade“ und “Two for the Road“ geschrieben. Wenn man genau hinhört, kann man in allen drei Liedern etwas von Audrey entdecken. Ihre Nachdenklichkeit, ihre Sehnsucht… eine Art leichte Traurigkeit“.

Am 8. Februar 1960 wurde Hepburn für ihren Beitrag zur Filmindustrie mit einem Stern auf der Hollywood Avenue of the Stars in der 1652 Vine Street ausgezeichnet. In Anerkennung ihres „bedeutenden Beitrags zur Kunst“ wurde ihr 1987 vom französischen Kulturminister der Orden für Kunst und Literatur verliehen. Am 22. April 1991 veranstaltete die Film Society of Lincoln Center in New York eine kurze Retrospektive von Filmen, in denen die Schauspielerin mitwirkte, wobei Filmpartner und Regisseure Laudationes hielten. Ihr Leben war Gegenstand des ABC-Biopics The Audrey Hepburn Story (Regie: Steve Robman), das am 27. März 2000 in den Hauptrollen Emmy Rossum, Jennifer Love Hewitt und Sarah Hyland uraufgeführt wurde. Am 11. Juni 2003 gab der US Postal Service eine limitierte Serie von Briefmarken mit ihrem Konterfei heraus, die von Michael J. Deas in Verbindung mit der Ausgabe „Hollywood Legends“ gestaltet wurde. Im Mai 2012 gehörte Hepburn zu den britischen Kulturikonen, die Peter Blake für seine neue Version seines berühmtesten Werks auswählte – auf dem Albumcover von Sgt. Pepper“s Lonely Hearts Club Band -, um die großen Persönlichkeiten der britischen Kultur zu feiern, die der Autor bewunderte.

Der Planetoid (4238) Audrey und eine weiße Tulpe wurden nach ihr benannt. Eine Wachsfigur, die die Schauspielerin als Holly Golightly zeigt, ist in mehr als einem Dutzend Filialen von Madame Tussauds zu sehen, auch in Hongkong. Der 2015 vorgestellte Sophia-Roboter war optisch der Hepburn nachempfunden. Die Schauspielerin ist eine von 16 Personen in der Geschichte, die einen EGOT, d. h. einen Emmy, einen Grammy, eine Oscar-Statuette und einen Tony gewonnen haben.

Stil-Ikone

Die Schauspielerin gilt als eine Ikone des Stils und der Eleganz. Mit ihrem Kleidungsstil und ihrem unverwechselbaren Aussehen zog sie die Aufmerksamkeit auf sich. Der Journalist Mark Tungate hielt sie für eine erkennbare Marke von Schauspielerin. Nach der Premiere des Films Roman Holiday (1953) entschieden sich viele Frauen, vor allem in Japan, für einen Pixie-Schnitt (kurzes Haar hinten, längeres Haar vorne), der sich an Hepburns Frisur aus dem Film orientierte. Es wurde zum Markenzeichen der Schauspielerin. Hepburn wurde als alternatives weibliches Ideal angesehen, das im Vergleich zu den stämmigen und sexuelleren Elizabeth Taylor und Grace Kelly eher das weibliche Geschlecht als das männliche ansprach. Sie hatte kurzes, dunkles Haar, dichte Augenbrauen und eine schlanke Figur, die für jüngere Frauen leichter nachzuahmen war. Am 1. November 1954 bezeichnete der Modefotograf und Kostümbildner Cecil Beaton Hepburn in der Vogue als „die öffentliche Verkörperung unseres neuen weiblichen Ideals“ und fügte hinzu, dass sie „ihr Vorbild, wenn man so sagen darf, in Frankreich hatte – Damia, Édith Piaf oder Juliette Gréco. Aber es brauchte die Trümmer Belgiens, einen englischen Akzent und amerikanischen Ruhm, um eine so markante Persönlichkeit wie unseren neuen Zeitgeist hervorzubringen. Vor dem Krieg gab es keine Frau, die so aussah wie sie (…) Andererseits ist es die Befriedigung unserer historischen Bedürfnisse. Als Beweis können wir Tausende von Nachahmungen verwenden“. Die britische Ausgabe der Vogue berichtete in den folgenden zehn Jahren wiederholt über ihren Stil. Zusammen mit dem Model Twiggy Hepburn wurde sie als eine der wichtigsten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens genannt, die das Abnehmen in Mode gebracht haben. Die Schauspielerin wies die Meinungen über ihre Schönheit zurück und behauptete, sie sei zu dünn, habe eine schiefe Nase und zu große Füße für ihre Größe. „Ich habe mich nie als schön empfunden. Ich hätte lieber einen größeren Busen und schmalere Schultern“, argumentierte sie.

Im Jahr 1961 wurde die Schauspielerin in die von Eleanor Lambert erstellte International Best Dressed List aufgenommen. Ein Jahr später wurde sie zum dritten Mal in Folge in die Fashion Hall of Fame gewählt. Hepburn wird mit einem minimalistischen Stil assoziiert, der sich durch gerade geschnittene Kleider, die ihre schlanke Figur betonen, einfarbige Farben und markante, manchmal ungewöhnliche Accessoires auszeichnet.

Die Schauspielerin war auch für ihre langjährige Zusammenarbeit mit dem französischen Kostümdesigner Hubert de Givenchy bekannt, der für sie in den 1950er und 1960er Jahren Kostüme für mehr als ein Dutzend Filme entwarf, darunter Sabrina (1954), Liebe am Nachmittag (1957), Frühstück bei Tiffany (1961), Charade (1963) und Wie man eine Million Dollar stiehlt (1966). Sie begannen ihre Zusammenarbeit zu einer Zeit, als Hepburn ihre Karriere begann und er das erste Modehaus Givenchy in Paris gründete. Die beiden verband eine dauerhafte Freundschaft, und die Schauspielerin wurde seine Muse. Hubert de Givenchy kreierte für Hepburn eine eigene Parfümlinie, L“Interdit, ein zartes, blumig-pudriges Parfüm mit Noten von Rose und Jasmin, das 1957 auf den Markt kam. Laut Rachel Moseley spielte die Eleganz in einigen von Hepburns Filmen eine besonders wichtige Rolle. „Das Kostüm ist nicht an die Figur gebunden, es funktioniert “stumm“ in der Inszenierung, aber als Mode wird es zu einer ästhetischen Attraktion“. Neben ihrer Partnerschaft mit Givenchy soll die Schauspielerin auch den Verkauf der Burberry-Turnschuhe angekurbelt haben, die sie in dem Film Frühstück bei Tiffany trug. Sie wurde auch mit der italienischen Marke Tod“s in Verbindung gebracht. Während ihrer Karriere arbeitete sie mit Fotografen wie Antony Beauchamp und Richard Avedon zusammen.

Hepburns Einfluss als Stilikone hielt nach ihrer Schauspielkarriere in den 1950er und 1960er Jahren noch mehrere Jahrzehnte an. Ihre Biografin Rachel Moseley stellt fest, dass sie vor allem nach ihrem Tod 1993 immer mehr bewundert wurde, dass Zeitschriften ihren Lesern häufig rieten, ihren Look nachzumachen, und dass sie eine ständige Inspiration für Modedesigner bleibt.

Audrey Hepburn erhielt in ihrer 33-jährigen Karriere zahlreiche Preise und Auszeichnungen. Sie wurde für ihre Arbeit in den Bereichen Film, Theater und humanitäres Engagement ausgezeichnet oder nominiert. Sie wurde für fünf Academy Awards nominiert und gewann einen für ihre Darstellung der Prinzessin Anne in der romantischen Komödie Roman Holiday (1953). Von ihren neun Golden-Globe-Nominierungen hat sie einmal gewonnen. Posthum wurde sie mit einem Sonder-Oscar für humanitäres Engagement geehrt (1993). Hepburn war außerdem dreimalige Gewinnerin des BAFTA Award für die beste britische Schauspielerin und des italienischen David di Donatello Award für die beste ausländische Schauspielerin sowie zweimalige Gewinnerin des New York Film Critics Association Award für die beste Schauspielerin.

Wiederholt ausgezeichnet für ihre künstlerische Tätigkeit und ihren Beitrag zur Entwicklung und Kultur der Filmkunst. Sie wurde unter anderem mit folgenden Preisen ausgezeichnet: Henrietta Award (1955), Cecil B. DeMille Award (1990), Screen Actors Guild (1992), Ehren-BAFTA (1992) und Tony (1968) sowie posthum Primetime Emmy Award (1993) und Grammy (1994).

Quellen

  1. Audrey Hepburn
  2. Audrey Hepburn
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