Edgar Allan Poe

Souhrn

Edgar Allan Poe (19. ledna 1809, Boston, USA – 7. října 1849, Baltimore, USA) byl americký spisovatel, básník, esejista, literární kritik a editor, představitel amerického romantismu. Tvůrce klasické detektivní formy a žánru psychologické prózy. Některá díla Edgara Poea napomohla vzniku a rozvoji science fiction a takové rysy jeho díla jako iracionalita, mystika, osudovost, abnormalita zobrazovaných stavů předjímaly dekadentní literaturu. Je známý především jako autor „strašidelných“ a mystických příběhů a básně Havran.

Edgar Poe byl jedním z prvních amerických spisovatelů, pro které se povídka stala hlavní formou tvorby. Snažil se živit pouze literární tvorbou, a proto jeho život a kariéru sužovaly vážné finanční potíže, k nimž se přidaly problémy s alkoholem. Během dvaceti let své umělecké činnosti napsal Edgar Poe dva romány, dvě básně, jednu divadelní hru, přibližně sedmdesát povídek, padesát básní a deset esejů, které byly publikovány v časopisech a almanaších a později sestaveny do sbírek.

Ačkoli byl Edgar Allan Poe za svého života známý především jako literární kritik, jeho pozdější beletristická díla významně ovlivnila světovou literaturu i kosmologii a kryptografii. Byl jedním z prvních amerických spisovatelů, jehož věhlas v jeho vlasti zdaleka nedosahoval věhlasu evropského. Jeho dílo si oblíbili zejména symbolisté, kteří se jeho poezií inspirovali pro svou vlastní estetiku. Edgara Poea si velmi vážili Jules Verne, Arthur Conan Doyle a Howard Phillips Lovecraft, kteří uznávali jeho roli průkopníka v žánrech, které zpopularizovali.

Edgar Poe se narodil 19. ledna 1809 v Bostonu jako syn herců Elizabeth Arnold Hopkins Poeové a Davida Poea mladšího. Elizabeth Poe se narodila ve Velké Británii. Počátkem roku 1796 se s matkou, rovněž herečkou, přestěhovala do Spojených států, kde začala hrát již v raném věku. Poeův otec se narodil v Irsku Davidu Poeovi staršímu, který se svým synem emigroval do Ameriky. Dědeček Edgara Poea měl hodnost majora, aktivně podporoval revoluční hnutí v USA a byl přímým účastníkem války za nezávislost. David Poe mladší se měl stát právníkem, ale proti vůli svého otce se rozhodl pro herectví.

Edgar byl prostřední dítě v rodině, měl staršího bratra Williama Henryho Leonarda (1807-1831) a mladší sestru Rosalii (1810-1874). Život herců na turné znamenal neustálé stěhování, což bylo s dítětem v náručí obtížné, a tak byl malý Edgar dočasně ponechán u dědečka v Baltimoru. Tam strávil několik prvních měsíců svého života. Rok po Edgarově narození rodinu opustil jeho otec. O jeho dalším osudu není nic známo. 8. prosince 1811 zemřela Poeova matka na souchotiny. Chlapec, který zůstal bez rodičovské péče, se obrátil na manželku Johna Allana, bohatého obchodníka z Richmondu, a ta se ho brzy ujala. Sestra Rosalie skončila u rodiny Mackenzieových, kteří byli sousedy a přáteli Alanů, zatímco bratr Henry žil u příbuzných svého otce v Baltimoru.

Dětství

Adoptivní rodina Edgara Poea patřila k bohatým a váženým lidem v Richmondu. John Allan byl spolumajitelem společnosti, která obchodovala s tabákem, bavlnou a dalším zbožím. Allanovi neměli děti, a tak chlapce snadno a s radostí přijali do rodiny. Edgar Poe vyrůstal v prostředí blahobytu, kupoval si oblečení, hračky, knihy a doma ho učil pověřený učitel.

V roce 1815 se rodina (stejně jako Anne Valentine – starší sestra Frances, manželky Johna Allana) vydala do Británie. John Allan, jehož podnikání se kvůli úpadku ekonomiky po napoleonských válkách potýkalo s určitými obtížemi, chtěl zlepšit obchodní vztahy s Evropou. Po příjezdu do Liverpoolu se rodina přestěhovala k Allanovým příbuzným do Skotska, do měst Erwin a Kilmarnock. O několik týdnů později se uskutečnila další cesta do Londýna, kde Edgar Poe dokončil svá studia na základní škole madame Duboisové. V roce 1817 pokračoval ve studiu na škole reverenda Johna Bransbyho ve Stoke Newingtonu. Vzpomínky Edgara Poea na toto období jeho života se odrážejí v povídce „William Wilson“.

Edgar ukončil poslední školní rok předčasně. Důvodem byl spěšný návrat do Spojených států, protože podnikání Johna Allana v Anglii se nevyvíjelo dobře a jeho žena Frances byla vážně nemocná. Obchodník si dokonce musel na zpáteční cestu půjčit peníze od svého společníka. V létě 1820 se uskutečnila transatlantická plavba a 2. srpna rodina dorazila do Richmondu.

První rok po návratu do Ameriky byl pro Allanovy těžký. Jejich dům byl v dlouhodobém pronájmu, a tak se museli dohodnout se společníkem Johna Allana, C. Ellisem, který jim umožnil bydlet u něj zdarma. Ve stejném roce začal Edgar Poe chodit do školy, kde studoval antickou literaturu a historii, latinu, řečtinu a francouzštinu a matematiku. Pozornost byla věnována také anglické literatuře, kterou reprezentovali Ben Jonson, Alexander Pope, John Milton a další. V tomto období se zrodil zájem Edgara Poea o jeho rodnou literaturu a v tomto období se také datují jeho první básnické kroky. Ředitel školy Joseph G. Clarke popsal svého žáka takto

Edgar Poe u nás ve škole zůstal pět let. V té době četl Ovidia, Julia Caesara, Vergilia, Cicerona a Horacia v latině a Xenofóna a Homéra v řečtině. Klasická poezie ho zjevně bavila víc než klasická próza. Matematiku neměl rád, ale v básnické tvorbě neměl ve škole sobě rovného.

V roce 1824 navštívil Richmond markýz de Lafayette, slavný hrdina revoluce a spolupracovník Davida Poea. Město bylo na příjezd generála vyzdobeno a konal se průvod, jehož se zúčastnil i Edgar Poe. Byl vybrán jako poručík do Richmondské roty mladých dobrovolníků, složené ze studentů nejlepších škol ve městě. Je známo, že de Lafayette navštívil hrob dědečka Edgara Poea v Baltimoru, kde pronesl: „Zde odpočívá ušlechtilé srdce!“ (Ici repose un cœur noble!)

Počátkem roku 1825 zemřel na nemoc strýc Johna Allana, jeden z nejbohatších mužů ve Virginii. Neměl žádné přímé dědice; potenciálních dědiců v podobě příbuzných bylo mnoho, ale všichni žili ve Skotsku. Ve své poslední vůli odkázal většinu svého majetku synovci z Richmondu. John Allan získal 750 000 dolarů, což byla v té době obrovská částka, a život rodiny se okamžitě změnil. Obchod vzkvétal, bylo zakoupeno honosné sídlo a Edgar byl vyřazen ze školy a najati učitelé, aby ho připravili na univerzitu.

Studium na univerzitě. Literární debut

14. února 1826 odjel Edgar Allan Poe do Charlottesville, kde se zapsal na nově otevřenou Virginskou univerzitu. Školné na instituci založené Thomasem Jeffersonem bylo drahé (v dopise Poeovu nevlastnímu otci vypočítal celkové náklady na 350 dolarů ročně), takže studenty byly děti z bohatých rodin státu. Při přijetí si Edgar Poe vybral dva studijní obory (ze tří možných): klasickou filologii (latinu a řečtinu) a moderní jazyky (francouzštinu, italštinu a španělštinu). Sedmnáctiletý básník opustil domov svých rodičů a poprvé po dlouhé době zůstal sám.

Školní den Edgara Poea končil v 9.30, zbytek dne měl strávit čtením učebnic a přípravou domácích úkolů, ale potomek zámožných rodičů, vychovaný v „pravém duchu“ gentlemanství, neodolal pokušení „stále módních“ karetních her a vína ve vyšší společnosti. Edgar Poe, který získal vzdělání v Londýně a byl vychován v úctyhodné rodině, se nepochybně považoval za gentlemana. Touha potvrdit tento status a později potřeba obživy ho přivedla ke karetnímu stolu. V této době také Edgar Poe začal poprvé pít.

Na konci školního roku činily Poeovy celkové dluhy 2 500 dolarů (z toho asi 2 000 dolarů na kartách). Po obdržení dopisů s požadavkem na zaplacení se John Allan okamžitě vydal do Charlottesville, kde došlo k bouřlivému vysvětlování s jeho nevlastním synem. V důsledku toho Allan zaplatil pouze desetinu celkové částky (poplatky za knihy a služby) a odmítl uznat Edgarovy dluhy z karty. Navzdory Poeovým zjevným studijním úspěchům a úspěšným zkouškám nemohl na univerzitě dále zůstat a po skončení akademického roku, 21. prosince 1826, Charlottesville opustil.

Doma v Richmondu neměl Edgar Poe o svých budoucích vyhlídkách ani ponětí. Vztah s Johnem Allanem byl vážně narušen a on se nechtěl smířit s „nedbalým“ nevlastním synem. Poe se mezitím pilně věnoval tvůrčí práci. V Allanově domě pravděpodobně vznikla řada básní, které se později objevily v Poeově první sbírce. Poe se také snažil najít si práci, ale otčím ho od toho nejen odrazoval, ale v rámci výchovných opatření ho od práce odrazoval. V březnu 1827 přerostl „tichý“ konflikt ve vážnou hádku a Allan vyhodil nevlastního syna z domu. Poe se usadil v Court-House Tavern, odkud psal Allanovi dopisy, v nichž ho obviňoval z nespravedlnosti a vymlouval se na něj, přičemž v hádce pokračoval i epistolově. Tyto dopisy byly později nahrazeny dalšími dopisy s žádostí o peníze, které pěstoun ignoroval. Po několika dnech pobytu v hostinci odcestoval Poe do Norfolku a 23. března do Bostonu.

Ve svém rodném městě se Edgar Poe náhodou setkal s mladým nakladatelem a tiskařem Calvinem Thomasem, který souhlasil s vytištěním jeho první sbírky básní. „Tamerlán a jiné básně“, napsaná pod pseudonymem The Bostonian, vyšla v červnu 1827. Bylo vytištěno 50 výtisků o 40 stranách, které se prodávaly za 12,5 centu za kus. V roce 2009 koupil anonymní sběratel v aukci jeden z dochovaných výtisků Poeovy prvotiny a zaplatil za něj v americké literatuře rekordních 662 500 dolarů.

Do své první básnické sbírky Edgar Poe zařadil báseň „Tamerlán“ (kterou později několikrát upravil a přepracoval), básně „To ***“, „Sny“, „Duchové smrti“, „Večernice“, „Imitace“, „Stany“, „Sen“, „Nejšťastnější den“, „Jezero“. V předmluvě k vydání se autor omlouvá za možnou nízkou kvalitu básní a zdůvodňuje to tím, že většina básní vznikla v letech 1820-1821, kdy mu „ještě nebylo čtrnáct let“. To je pravděpodobně nadsázka – Poe jistě začal psát brzy, ale k poezii se skutečně obrátil až během univerzitních studií a později. Jak se dalo očekávat, sbírka se nesetkala s velkým zájmem čtenářů ani kritiky. O jejím vydání psaly pouze dvě publikace, aniž by ji kriticky zhodnotily.

Vojenská kariéra

26. května 1827 podepsal Edgar Allan Poe, který nutně potřeboval peníze, pětiletou vojenskou smlouvu a stal se vojínem prvního dělostřeleckého pluku armády Spojených států. Ve svých dokumentech uvedl osmnáctiletý Poe falešné jméno – „Edgar A. Perry“ – a změnil svůj věk, čímž se „zestárl“ o čtyři roky. Pluk byl původně umístěn ve Fort Independence na předměstí Bostonu, ale v listopadu dostal rozkaz k přemístění. Poeovou služebnou byla pevnost Fort Moultrie na Sullivanově ostrově u vjezdu do Charlestonského zálivu, stejná pevnost, která se před 50 lety ukázala jako nedobytná pro britskou armádu. Příroda ostrova, na němž spisovatel strávil rok, se odráží v povídce „Zlatý brouk“.

Edgar Allan Poe sloužil ve štábu a vyřizoval papírování – u muže, který byl gramotný (což bylo v té době v armádě vzácné) a měl úhledný rukopis, to nepřekvapuje. Jeho „gentlemanský“ původ, dobré vychování a pracovitost mu zajistily sympatie mezi důstojníky. 1. ledna 1829 byl Edgar A. Perry povýšen do hodnosti plukovního rotmistra – nejvyšší poddůstojnické hodnosti.

V prosinci 1828 byl pluk opět převelen, tentokrát do pevnosti Fort Monroe poblíž Norfolku. Voják na velitelství měl dostatek volného času a Edgar Allan Poe ho trávil četbou a psaním. Nejenže psal nové básně, ale také revidoval ty staré a pěstoval plán na vydání další, kvalitnější sbírky materiálu. Zároveň na Poea začala doléhat služba; uvědomil si, že ztrácí čas, a když si zajistil podporu kolegy důstojníka, rozhodl se, že se pokusí o předčasné propuštění. Edgar Poe napsal svému adoptivnímu otci několik dopisů, v nichž vyjádřil přání nastoupit na akademii West Point, ale John Allan na žádný z nich neodpověděl.

Koncem února 1829 se stav Frances Allanové zhoršil. Nemoc, která se projevila už v Anglii, se jen zhoršila. V noci 28. února, kdy se stav jeho ženy stal kritickým, napsal John Allan krátký dopis, v němž žádal svého adoptivního syna, aby okamžitě přijel. Frances Allanová zemřela téhož dne ráno. Edgar Poe mohl do Richmondu dorazit až 2. března, a to dokonce ani ne včas na pohřeb své adoptivní matky, kterou velmi miloval.

Poté, co Poe zůstal po zbytek svého propuštění doma, se znovu obrátil na Allana a tentokrát se dohodli. Po získání potřebných dokumentů od svého adoptivního otce se Poe vrátil do armády, kde okamžitě začal proces jeho propuštění. Rozkaz byl podepsán a 15. dubna 1829 byl propuštěn z armády.

Traduje se, že Edgar Poe v mládí navštívil ruské hlavní město Petrohrad. Jejím autorem byl on sám. Ve své autobiografii z roku 1839 Poe tvrdí, že po ročním studiu na Virginské univerzitě utekl z domova, aby stejně jako Byron bojoval za svobodu Řeků:

„Když jsem se nedostal do Řecka, ocitl jsem se v Rusku, v Petrohradě. Ze svízelné situace, v níž jsem se tam ocitl, jsem se dostal díky laskavosti G. Middletona, amerického konzula v Petrohradě, a v roce 1829 jsem se vrátil domů…“.

Zpráva o návštěvě Ruska se pak objevila v nekrologu, který byl den po spisovatelově smrti zveřejněn v New York Tribune, odkud se dostala do novin a časopisů, včetně ruských. Teprve ve dvacátém století američtí životopisci s dokumentární přesností zjistili, že spisovatel nikdy nebyl v Rusku a že v letech popsaných v životopise sloužil v americké armádě jako Edgar A. Perry. Verzi o spisovatelově návštěvě Ruska nepotvrdil ani archiv Henryho Middletona v Moskvě. Mezi mnoha Middletonovými žádostmi o pasy pro Američany, kteří se koncem dvacátých let ocitli v Petrohradě, adresovanými ruskému ministerstvu zahraničí, není Poeovo jméno uvedeno, pokud se ovšem nepředpokládá, že obdržel pas pod jiným jménem.

Po návratu z Washingtonu, kam jel doručit potřebné dokumenty a doporučení pro přijetí na West Point, odjel Edgar Poe do Baltimoru, kde žili jeho příbuzní: bratr Henry Leonard, teta Mary Clemmová, její děti Henry a Virginia a Elizabeth Poeová, starší vdova po Davidu Poeovi starším. Básník neměl dost peněz na to, aby si pronajal vlastní byt, a tak se se svolením Marie Clemmové usadil v jejich domě. Čas strávený čekáním na odpověď z Washingtonu, ošetřováním svého bratra trpícího souchotinami (které zhoršoval alkoholismus) a přípravami na vydání druhé básnické sbírky. Poe editoval dostupné materiály, hojně korespondoval s časopisy a nakladateli. A jeho úsilí nebylo marné: koncem prosince 1829 byla sbírka vydána. 250 výtisků knih Al-Aaraaf, Tamerlán a drobné básně vytisklo baltimorské nakladatelství Hatch and Dunning. Středem sbírky jsou dvě básně, z nichž druhou Edgar Poe podstatně přepracoval a zkrátil. „Al-Aaraaf, Tamerlán a malé básně“ neměla velký ohlas a o jejím vydání psalo jen několik baltimorských publikací, které jí udělily tlumené hodnocení.

Na Vánoce se Edgar Poe vrátil domů do Richmondu, kde v květnu 1830 obdržel potvrzení o přijetí na West Point. Ve stejném měsíci došlo k osudové hádce mezi ním a jeho adoptivním otcem. Při této příležitosti se objevil dopis, který nebyl určen Johnu Allanovi a neměl se dostat do jeho rukou. Edgar Allan v něm kritizoval svého opatrovníka a jednoznačně ho obvinil z opilství. Rozčilený Allan to nevydržel a podruhé a naposledy Edgara Poea vyhodil z domu. Po tomto rozchodu si dopisovali, ale už se nikdy neviděli. John Allan se brzy oženil podruhé.

Koncem června 1830 se Edgar Poe stal kadetem Vojenské akademie Spojených států. Výcvik nebyl snadný (zejména první dva měsíce táborového života), ale armádní zkušenosti pomohly básníkovi rychle se zabydlet. Navzdory tvrdé každodenní rutině a zaměstnání prakticky na plný úvazek si Edgar Poe našel čas na tvorbu. Mezi kadety byly obzvláště oblíbené pamflety a satirické parodie na mentory a život ve zdech akademie. Třetí básnická sbírka se chystala k vydání. Kurz proběhl úspěšně, kadet Poe měl dobrou pověst a důstojníci ho nekritizovali, ale v lednu napsal dopis Johnu Allanovi, v němž ho žádal o pomoc při odchodu z West Pointu. Důvodem tohoto náhlého rozhodnutí byla pravděpodobně zpráva o sňatku jeho poručníka, který Edgara Poea připravil o mizivou šanci být formálně adoptován a cokoli zdědit. Edgar Poe se stále nedočkal odpovědi, a tak se rozhodl jednat na vlastní pěst. V lednu 1831 ignoroval inspekce a vyučování, nechodil na strážní službu a sabotoval stavby. Výsledkem bylo jeho zatčení a následný soud, kde byl obviněn z „hrubého zanedbání povinností“ a „nerespektování rozkazů“. 8. února 1831 byl Edgar Poe propuštěn ze služby ve Spojených státech a 18. února opustil West Point.

Začátek literární kariéry

Edgar Poe odjel do New Yorku, kde v dubnu 1831 vyšla básníkova třetí kniha – sbírka Básně, která kromě přetištěných Tamerlána a Al-Aaraafu obsahovala i nová díla: Israfel, Pean, Odsouzené město, Heleně, Spící. Na stránkách sbírky se Poe také poprvé obrátil k literární teorii, když napsal „Dopis…“.  – esej, v níž se zabýval principy poezie a problémy národní literatury. „Poems“ obsahovala věnování „United States Army Cadet Corps“. Tisíc výtisků vytiskli kadeti West Pointu, kteří si sbírku předplatili v očekávání obvyklých parodií a satirických básní, jimiž je kdysi bavil jejich spolužák.

Edgar Poe se bez prostředků k obživě přestěhoval k příbuzným do Baltimoru, kde se marně pokoušel najít práci. Zoufalý z nedostatku peněz se básník obrátil k próze – rozhodl se přihlásit do soutěže o nejlepší povídku amerického autora s odměnou 100 dolarů. Edgar Poe k tomu přistupoval důkladně: studoval časopisy a různé dobové publikace, aby zjistil zásady (stylistické, dějové, kompoziční) psaní krátké prózy, která byla u čtenářů oblíbená. Výsledkem byly povídky „Metzengerstein“, „Vévoda de l’Olette“, „Na hradbách Jeruzaléma“, „Významná ztráta“ a „Nedokončená dohoda“, které začínající prozaik přihlásil do soutěže. Výsledky byly vyhlášeny 31. prosince 1831, což bylo pro jejich autora zklamáním – Edgar Poe nezvítězil. Další rok byly příběhy zveřejňovány v novinách, které soutěž pořádaly, bez uvedení autora (takové byly podmínky). Neúspěch nedonutil Edgara Poea opustit ve své tvorbě formu krátké prózy. Naopak se dál zdokonaloval, psal povídky, z nichž na konci roku 1832 sestavil sbírku, která nikdy nevyšla tiskem, „Povídky klubu Folio.

V červnu 1833 se konala další literární soutěž s odměnou 50 dolarů za nejlepší povídku a 25 dolarů za nejlepší báseň. Bylo známo, že porota byla složena z kompetentních mužů – slavných spisovatelů té doby, Johna Pendletona Kennedyho a Johna Lathrobea. Edgar Allan Poe soutěžil v obou kategoriích a poslal 6 povídek a báseň „Koloseum“. 12. října byly vyhlášeny výsledky: nejlepší povídkou byl vyhlášen „Rukopis nalezený v láhvi“ od Edgara Poea a nejlepší básní „Píseň větrů“ od Henryho Wiltona (Henry Wilton byl pseudonym šéfredaktora pořádajících novin). John Lathrobe následně potvrdil, že autorem skutečně nejlepší básně je také Edgar Allan Poe. Porota ocenila dílo mladého spisovatele a konstatovala, že pro ni bylo nesmírně obtížné rozhodnout, která z jeho šesti povídek je nejlepší. Bylo to vlastně první autoritativní uznání talentu Edgara Poea.

Navzdory vítězství v soutěži zůstala Poeova finanční situace v letech 1833-1835 velmi obtížná. Neměl žádný pravidelný příjem a spisovatel se nadále neúspěšně pokoušel najít práci spojenou s literaturou. Jediným zdrojem příjmů rodiny byl důchod ochrnuté vdovy po Davidu Poeovi starším, který činil 240 dolarů ročně a byl vyplácen nepravidelně. Dne 27. března 1834 John Allan zemřel, aniž by ve své závěti uvedl Edgara Poea.

Po vítězství v soutěži se Edgar Poe sblížil s Johnem P. Kennedym, který se stal jeho přítelem a literárním mecenášem. Kennedy nejenže spisovateli v nouzi pomáhal penězi, ale snažil se také ze všech sil upozornit nakladatele a časopisy na nové talenty americké literatury.

V srpnu 1834 začal richmondský tiskař Thomas White vydávat nový měsíčník Southern Literary Messenger, který přilákal významné spisovatele té doby, včetně Johna Kennedyho. Kennedy mu doporučil Edgara Allana Poea jako nadějného a talentovaného spisovatele a oba začali spolupracovat. Již v březnu 1835 se na stránkách měsíčníku objevila Berenice a v červnu vyšel Poeův první mystifikační román Neobyčejné dobrodružství jistého Hanse Pfaala. V následujících měsících spolu White a Poe vedli živou korespondenci, v níž diskutovali nejen o vydávání Poeových děl, ale také o problémech časopisu: jak přilákat více předplatitelů, které rubriky a oddíly rozvíjet. Vedoucí nakladatelství brzy nabídl Edgaru Poeovi, aby se přestěhoval do Richmondu na uvolněné místo asistenta. Spisovatelova babička, prakticky jediná živitelka rodiny, zemřela 7. července 1834, takže Whiteova nabídka byla velmi vítaná a Poe se vydal do Richmondu.

Během prvního období, kdy Edgar Poe působil jako pomocný redaktor, úspěšně zvládal své úkoly a povinnosti: editoval a prováděl korektury textů, vybíral materiály k publikování a vyřizoval rozsáhlou korespondenci s autory. Jeho plat byl 15 dolarů týdně. White neměl důvod být s novým zaměstnancem nespokojen, ale náhlý záchvat těžké deprese a následný těžký alkohol vedly k nevyhnutelným důsledkům – Edgar Poe byl propuštěn. Zoufalý napsal Mary Clemmové dlouhý emotivní dopis, v němž ji žádal o ruku její dcery Virginie, protože se obával, že ji navždy ztratí. V naprostém zoufalství se obrátil o podporu na svého patrona Johna F. Kennedyho, který se zajímal o jeho stav a snažil se najít potřebná slova povzbuzení. Nemoc, která Poea trápila několik měsíců, brzy ustoupila. V září se vrátil do Baltimoru, kde se zasnoubil s Virginií Clemmovou a kde bylo sepsáno povolení k sňatku.

Když se Edgar Poe vzpamatoval, pokusil se vrátit do Southern Literary Messenger. Thomas White souhlasil, že ho vezme zpět do práce, ale pod podmínkou, že přestane pít. V tomto období se Edgar Poe věnoval literární kritice a ne bezdůvodně se domníval, že má potřebné schopnosti. Kritik neměl žádnou autoritu; ve svých článcích nekompromisně, ale rozumně kritizoval díla, v nichž našel chyby. Theodore S. Fay, W. H. Longfellow, C. F. Hoffman, ti všichni se stali obětí jeho zničujících recenzí. Podle slov básníka Jamese Russella Lowella byl Poe „snad jediným neohroženým americkým kritikem“. Poe si v literárních kruzích nadělal mnoho nepřátel, ale zároveň časopis získával na popularitě: objevovali se noví předplatitelé, mluvilo se o něm.

16. května 1836 se Edgar Poe oženil s Virginií Clemmovou. Byla to jeho sestřenice a v době sňatku jí bylo pouhých 13 let. Svatební cestu strávili manželé v Petersbergu ve Virginii. V této době začal Edgar Poe psát svůj dosud největší prozaický text – Příběh o dobrodružstvích Arthura Gordona Pyma. Rozhodnutí napsat rozsáhlé dílo bylo diktováno čtenářskými preferencemi: mnoho nakladatelů odmítlo vydat jeho povídky s odůvodněním, že formát krátké prózy je nepopulární.

Nic nenasvědčovalo problémům, ale koncem prosince Poe opět opustil Southern Literary Messenger. Důvod rozkolu mezi Whitem a Poem zůstává nejasný; mohlo jít o nesplněný slib, nespokojenost nakladatele s jeho přílišnou nezávislostí jako editora nebo tvrdou kritiku zvučných literárních jmen. Ať tak či onak, počátkem roku 1837 odjel Poe s manželkou a tchyní z Richmondu do New Yorku.

New York a Filadelfie: 1837-1844

V květnu 1837 vypukla ve Spojených státech hospodářská krize. Zasáhla také vydavatelský průmysl: noviny a časopisy byly zavřeny a zaměstnanci hromadně propouštěni. Edgar Poe se ocitl v obtížné situaci, protože byl dlouho bez práce. Nucená nečinnost však nebyla marná – konečně se mohl soustředit na tvorbu. V newyorském období z pera spisovatele vyšly povídky Ligeia, Ďábel ve zvonici, Pád domu Usherů, William Wilson, pokračovala práce na Arthuru Gordonu Pymovi. Práva na román byla prodána prestižnímu nakladatelství Harper and Brothers v New Yorku, kde vyšel 30. července 1838. Poeovo první rozsáhlé prozaické dílo však nemělo komerční úspěch.

Edgar Poe se s rodinou přestěhoval do Filadelfie uprostřed léta roku 1838. Tam se mu s pomocí starého známého podařilo navázat spolupráci s nově založeným měsíčníkem American Museum. Během roku v něm vycházely Poeovy práce: povídky, básně, kritiky, recenze knižních novinek. Pro spisovatele to byl skromný, ale jediný zdroj příjmů. Ani čerstvě vydané Vyprávění se neprodávalo. Zoufalá touha po penězích přiměla spisovatele k práci, jejímž výsledkem byla spisovatelova komerčně nejúspěšnější kniha literatury faktu: Edgar Poe byl požádán, aby na základě poskytnutých pramenů a rad odborníka v oboru napsal knihu o konchologii – vědě o mušlích. Úkol úspěšně splnil a vydělal 50 dolarů. Tato kniha (se jménem Edgara Poea na obálce) byla později mnohokrát znovu vydána a autor byl obviněn z plagiátorství, za což se musel dlouho poté omlouvat. Později tvrdil, že napsal pouze předmluvu, úvod a přeložil ilustrace a že jeho jméno bylo přidáno, aby se příručka lépe prodávala.

Americké muzeum netrvalo dlouho a Poe se mohl znovu ocitnout v již tak obtížné situaci, ale v květnu 1839 se mu podařilo získat místo redaktora Burtonova časopisu Gentleman’s Magazine s platem 10 dolarů týdně. Poeův vztah s majitelem časopisu Williamem Burtonem nebyl dobrý, což bylo kromě osobnostních konfliktů způsobeno i rozdílnými názory na politiku časopisu. V létě se našel nakladatel, který souhlasil s vydáním sbírky povídek Grotesky a Arabesky, na níž Poe v poslední době pracoval. Po zlepšení finanční situace se rodina spisovatele přestěhovala do pohodlnějšího a prostornějšího bytu.

Začátkem prosince 1839 vydalo nakladatelství Lea & Blanchard dvousvazkovou sbírku Grotesky a Arabesky, která obsahovala 25 povídek, jež Poe do té doby napsal. Tato událost nezůstala v literárních kruzích bez povšimnutí: desítky publikací po celé zemi o sbírce nejen informovaly, ale věnovaly jí i obsáhlé recenze. Bylo to Poeovo první široké uznání jako spisovatele. Přestože Grotesky a Arabesky získaly většinou kladné recenze, kniha se prodávala špatně. V létě 1840 opustil Burton’s Gentleman’s Magazine, který byl koncem roku prodán vydavateli Georgi Grahamovi kvůli zhoršujícím se neshodám s majitelem.

Edgar Poe, který se vyznal ve vnitřním fungování nakladatelství a pracoval jako redaktor v několika časopisech, viděl všechny jejich nedostatky. Chyběla mu také svoboda jednání, která byla omezena politikou vedení. V roce 1840 ho napadlo založit vlastní časopis a začal hledat potenciální novináře, autory, tiskaře a předplatitele. Brzy se objevil první prospekt zamýšlené publikace a Edgar Poe ji pojmenoval Penn. První vydání bylo 1. ledna 1841. Vydání bylo později odloženo na březen, ale ani tehdy k němu nedošlo.

George Graham, který koupil Burton’s Magazine, byl mladý obchodník. Brzy po koupi spojil svůj malý časopis a Burton’s Gentleman’s Magazine do nového časopisu Graham’s Magazine, jehož redaktorem se stal Edgar Poe. Kromě plnění standardních povinností této pozice měl každý měsíc v časopise publikovat jeden příběh. Graham také vyjádřil přání pomoci Poeovi s vydáváním Pennu a dokonce se stát jeho spoluvlastníkem. V dubnu 1841 vyšla v Graham’s Magazine povídka, která později Poea proslavila jako průkopníka detektivního žánru – Vražda v Rue Morgue. Tam v květnu vydal knihu The Overthrow at Malstrom. Během působení Edgara Poea ve funkci šéfredaktora se Graham’s Magazine stal celostátním časopisem: v polovině roku 1842 měl 40 000 předplatitelů (zpočátku jich bylo 3 500), zatímco vyhlídky časopisu The Penn se zhoršovaly. Období spolupráce s Georgem Grahamem bylo Poeovým nejúspěšnějším po finanční stránce a jedním z nejplodnějších po stránce tvůrčí.

V lednu 1842 prodělala mladá manželka Edgara Poea první vážný záchvat tuberkulózy, který doprovázelo krvácení z krku. Virginia byla na dlouhou dobu upoutána na lůžko a spisovatel opět ztratil klid a schopnost pracovat. Sklíčený stav provázely časté a dlouhodobé záchvaty. V „obdobích strašlivé jasnozřivosti“, kdy se Poe dokázal vzpamatovat, pokračoval v plnění oficiálních povinností pro časopis, a dokonce vydal povídku Ve smrti je život, která jasně odráží dopad Virginiiny nemoci na jeho stav. Příběh byl později znovu vydán pod názvem Oválný portrét. Graham nemohl dlouho snášet časté opilství, absenci a zanedbávání povinností svého redaktora. V květnu 1842 Poe Graham’s Magazine opustil a na jeho místo nastoupil Rufus Griswold. Poslední povídkou, která vyšla v jednom z čísel Graham’s Magazine a na níž se podílel Edgar Poe, byla Maska červené smrti (květen 1842).

Po celou následující dobu měl stav manželky Edgara Poea hluboký vliv na jeho duševní zdraví, které bylo velmi náchylné k sebemenšímu zhoršení. V létě téhož roku se Virginiina nemoc opakovala a do spisovatelova psaní se opět promítlo hluboké trápení a duševní úzkost – povídky Studna a kyvadlo a Vyprávěné srdce, napsané krátce po této události, jsou tím prodchnuty. Poe našel spásu v psaní. V listopadu 1842 pokračoval příběh vyšetřování Augusta Dupina. Časopis Snowden’s Ladies‘ Companion uveřejnil povídku Záhada Marie Rogersové, kterou Poe napsal podle skutečné vraždy, k níž došlo v New Yorku v roce 1841. S využitím všech dostupných vyšetřovacích materiálů provedl na stránkách příběhu vlastní vyšetřování (přesunul děj do Paříže a změnil jména) a identifikoval vraha. Brzy poté byl případ vyřešen, což potvrdilo platnost spisovatelových závěrů.

V těžkém období roku 1842 se Edgar Poe mohl osobně setkat s Charlesem Dickensem, jehož díla si velmi vážil. Během jeho krátké návštěvy Filadelfie spolu diskutovali o literárních záležitostech a vyměňovali si názory. Dickens slíbil, že pomůže s vydáním Poeových děl v Anglii. Ačkoli z toho nic nebylo, Dickens poznamenal, že Edgar Poe byl „jediný spisovatel, kterého byl ochoten pomoci vydat.

Když se Edgar Poe ocitl bez práce, a tedy i bez obživy, požádal prostřednictvím svého známého syna prezidenta Tylera, aby mu pomohl sehnat práci na filadelfské celnici. Potřeba byla velká, protože spisovatel si začal hledat jinou práci než literární, která mu přinášela nejistý příjem. Poe práci nedostal, protože se nedostavil na schůzku a vysvětlil to svou nemocí, i když existuje teorie, že důvodem nedostavení se byl alkoholový opojení. Rodina byla v zoufalé situaci a musela se několikrát stěhovat, protože se jí nedostávalo peněz a narůstaly dluhy. Proti spisovateli bylo zahájeno řízení a 13. ledna 1843 prohlásil okresní soud ve Filadelfii Poea za bankrotáře, ale vězení se vyhnul.

V lednu 1843 Poe našel partnera, který souhlasil, že mu pomůže vydávat časopis. Byl to Thomas Clarke, vedoucí týdeníku Saturday Museum. Název budoucí publikace byl změněn na The Stylus. Poe se postaral o finanční stránku projektu. Poe připravil prospekt a hledal předplatitele. Speciálně pro první číslo časopisu napsal Poe povídku Zlatý brouk, od níž očekával velký účinek na čtenáře. Během měsíce se zpráva o Stylusu objevila v desítkách novin po celé zemi a zdálo se, že se Poeův sen o vlastním „dokonalém“ časopise stane skutečností, ale opět se stal rukojmím chorobné závislosti, která ho pronásledovala, a začal pít. Poe měl pověst nespolehlivého muže, který měl problémy s alkoholem, a Clark se o něm dozvěděl. Jejich dohoda však platila až do května 1843, kdy Clarke na stránkách svého časopisu oznámil, že se z „ekonomických důvodů“ odmítá podílet na podniku Edgara Poea.

Navzdory tíživé finanční situaci a poklesu nálady v důsledku nemoci jeho ženy literární věhlas Edgara Allana Poea neustále rostl. Jeho díla byla publikována v mnoha časopisech po celé zemi a dočkala se kritických recenzí, z nichž mnohé vyzdvihovaly autorův výjimečný talent a fantazii. Dokonce i jeho literární nepřátelé psali pochvalné recenze, které byly o to cennější. Poté, co se Poe plně věnoval próze, se po tři roky nevěnoval poezii (jeho poslední publikovanou básní byla „The Silence“, vydaná v roce 1840). „Básnické ticho“ bylo prolomeno v roce 1843 vydáním jedné z nejtemnějších básní spisovatele, Dobyvatelského červa, v níž jako by se soustředila veškerá bolest a zoufalství posledních let, zhroucení nadějí a iluzí.

V únoru 1843 vyšel v newyorském časopise The Pioneer slavný článek „Linor“. Poe se vrátil k poezii, ale hlavní formou jeho tvorby zůstala krátká próza. Jeho pozdější léta, strávená ve Filadelfii, se nesla ve znamení vydávání děl, z nichž mnohá patří k tomu nejlepšímu v autorově tvůrčím odkazu: vyšly „Černá kočka“ (srpen 1843), „Brýle“ (březen 1844), „Příběh o strmých horách“ (duben 1844), „Předčasný pohřeb“ (červenec 1844), „Mesmerické zjevení“ (srpen 1844), „Anděl nevysvětlitelného“ (říjen 1844) a další povídky. V červenci 1844 uspořádaly newyorské noviny Dollar Newspaper soutěž o nejlepší povídku s cenou 100 dolarů za první místo. Vítězem se stal Zlatý brouk Edgara Poea. Dílo, v němž autor odhalil svůj kryptografický talent, se stalo majetkem Dollar Newspaper a následně bylo mnohokrát přetisknuto.

Vrcholná sláva

6. dubna 1844 se Edgar a Virginia Poeovi přestěhovali do New Yorku. O měsíc později se k nim připojila Maria Klemmová. Úlohu tchyně v životě Edgara Poea lze jen těžko přeceňovat. Její hospodárnost, pracovitost a nekonečná péče, kterou obklopovala svého zetě a dceru, byla zaznamenána mnoha současníky, kteří rodinu osobně znali. Edgar miloval svou „Muddy“ (pravděpodobně zkratka pro „maminku“ a „tatínka“), jak ji často nazýval v dopisech, protože se pro něj skutečně stala jako matka, když vstoupila do jeho života. V roce 1849 jí věnoval báseň plnou něhy a uznání „Mé matce“.

Týden po přestěhování se Edgar Poe stává hrdinou senzace: obrovský rozruch v čtenářských kruzích vyvolala povídka Balónková povídka, která vyšla ve zvláštním vydání New York Sun. Příběh byl původně koncipován jako mystifikace a byl stylizován jako zpravodajský článek. Námět na příběh Poeovi nevědomky vnukl tehdy slavný balonář John Wise, který ve filadelfských novinách oznámil, že se chystá uskutečnit transatlantický let. Spisovateli se podařilo dosáhnout kýženého účinku – ráno po vydání se na nakladatelství doslova „sesypali“ lidé. Mystifikace Edgara Poea s velkým smyslem pro detail, založené na technických novinkách té doby, daly podnět k pozdějšímu rozvoji žánru science fiction v literatuře.

Nějakou dobu po setkání s Marií Klemmovou se rodina přestěhovala do nového domova: Brennanovi jim pronajali část svého sídla za městem. Poe nadále spolupracoval s mnoha publikacemi, kterým nabízel své články a kritické recenze. V tomto období neměl problémy s publikacemi, ale jeho příjmy byly stále skromné. V Brennanově sídle napsal Poe báseň „Krajina snů“, která odrážela krásu okolní přírody. Tam začal pracovat na svém básnickém opusu, básni Havran.

Není známo, zda Poe napsal Vránu, aby si získal konečné a bezpodmínečné uznání, povzbuzen úspěchem Zlatého brouka a Balónové povídky, ale není pochyb o tom, že při tvorbě tohoto díla byl pečlivý a důkladný. Poe tento proces podrobně popsal v eseji s názvem Filosofie tvorby, který vyšel po úspěchu Havrana. Podle Poea byla báseň pokusem na cestě k uměleckému dílu, které by ocenila kritika i široká veřejnost a které by bylo přístupné jak náročným literárním kruhům, tak i běžným čtenářům. Neexistuje ani odpověď na otázku, jak dlouho trvalo Poeovi napsat Vránu. Vědci navrhují dobu od jednoho týdne do několika let. S jistotou lze říci, že první zmínka o Havranovi v Poeově osobní korespondenci pochází z roku 1844.

Po dokončení rukopisu odjel Poe do Filadelfie, kde ho nabídl Georgi Grahamovi. Jeho bývalý zaměstnavatel odmítl báseň koupit, ale jako milé gesto zaplatil Poeovi 15 dolarů. Až na druhý pokus koupil „Havrana“ George Hooker Colton s úmyslem otisknout ho ve druhém (únorovém) čísle svého časopisu American Review. Báseň byla publikována pod pseudonymem Quarles, který pravděpodobně odkazoval na anglického básníka ze 17. století Francise Quarlese. Skrytím svého jména chtěl Poe nejspíš podnítit zájem o báseň a v případě úspěchu Havrana ještě více zapůsobit na čtenáře a zároveň se chránit pro případ neúspěchu. Báseň však měla premiéru již dříve, a nikoli v American Review: s Coltonovým svolením byl Havran jako „předtisk“ (což byl v té době známý jev) publikován 29. ledna 1845 v týdeníku Evening Mirror.

Báseň měla okamžitý a obrovský úspěch: přetiskly ji publikace po celé zemi, mluvilo se o ní v literárních kruzích i mimo ně a vznikla na ni řada parodií. Poe se stal celonárodní celebritou a častým hostem společenských akcí, kde byl žádán, aby přednesl svou slavnou báseň. Podle spisovatelova životopisce Arthura Quinna „Havran zapůsobil tak, že ho snad žádné jiné básnické dílo v americké literatuře nepřekonalo. Navzdory obrovskému úspěchu u čtenářů a širokému uznání veřejnosti báseň příliš nepřispěla ke zlepšení spisovatelovy finanční situace.

21. února 1845 se Poe stal spolumajitelem Broadway Journal, jehož šéf věřil, že se prodej časopisu zvýší díky angažování nové celebrity. Podle podmínek smlouvy dostával Poe třetinu z prodeje časopisu a partnerství bylo oboustranně výhodné. Ve stejné době začal Poe přednášet, což se pro něj stalo důležitým zdrojem příjmů. Jeho první přednášky v New Yorku a Filadelfii se týkaly básníků a poezie v Americe.

V červenci 1845 vydal Poe povídku „Ďábel rozporu“. Pojednání o lidské přirozenosti obsažené v preambuli nabízí dobrý vhled do povahy autorovy vlastní rozporuplné povahy. Mučen vlastním „démonem“ se během svého života opakovaně dopouštěl neuvážených a nelogických činů, které nevyhnutelně vedly k jeho pádu. Tak tomu bylo na vrcholu jeho slávy, kdy se zdálo, že se nic neděje.

Edgar Poe v časopise, jehož byl spolumajitelem, nepublikoval žádná svá nová díla, ale přetiskoval stará (která pokaždé upravoval a revidoval). Lví podíl na jeho tehdejší tvorbě měly literární články, recenze a kritiky. Nikdo neví, co ho k tomu vedlo, ale Poe začal být ve své kritice ještě nemilosrdnější než kdykoli předtím: mstil se nejen autorům, které osobně neměl rád a s nimiž se dostal do sporu, ale dokonce i těm, kteří ho považovali za příznivce. V důsledku toho Broadway Journal během krátké doby ztratil předplatitele i autory a stal se ztrátovým. Oba Poeovi společníci ho brzy opustili a on zůstal jediným majitelem časopisu, který se potýkal s problémy. Poe se ji zoufale snažil zachránit a rozesílal četné dopisy přátelům a příbuzným s prosbou o finanční pomoc. Většina z nich nebyla uspokojena a peníze, které dostal, byly nedostatečné. 3. ledna 1846 vyšlo poslední číslo a Edgar Poe ukončil vydávání Broadway Journal.

V dubnu 1846 se Poe znovu opil. Přestože si byl vědom destruktivní role, kterou alkohol v jeho životě sehrál, rozhodl se pro osudový krok. Opět nastalo období zamlženého vědomí: přednášky byly přerušovány, vznikaly veřejné konflikty a jeho pověst těžce utrpěla. Situaci ještě více zkomplikovalo vydání prvních esejů Edgara Allana Poea v sérii The Writers of New York v květnu 1846. Poe v nich osobně a tvůrčím způsobem popisoval slavné autory – své současníky -, kteří byli většinou velmi negativní. Reakce byla okamžitá: noviny na popud „obětí“ zahájily válku proti Poeovi – pošpinily jeho pověst, obvinily ho z nemorálnosti a bezbožnosti. Tisk líčil Poea jako pomateného alkoholika, který nedokázal ovládat své činy. Měl také literární poměr s básnířkou Frances Osgoodovou, který skončil skandálem. Mezi těmi, kterým Poeova kritika ublížila, vyniká zejména Thomas English. Bývalý přítel Thomase Englishe uveřejnil v jedněch svých novinách odpověď panu Poeovi, v níž ho kromě obrazu bezbožného alkoholického žebráka obvinil z padělání. Publikace, s níž Poe spolupracoval, mu doporučila, aby podnikl právní kroky, což také učinil. 17. února 1846 vyhrál Poe soudní spor o urážku na cti proti časopisu Mirror, který uveřejnil „Odpověď“, a získal odškodné 225 dolarů.

Poslední roky

V květnu 1846 se Edgar Poe přestěhoval do malého domku ve Fordhamu na předměstí New Yorku. Rodina byla opět chudá, peněz bylo zoufale málo – v létě a na podzim Poe nic nenapsal. V jednom z dopisů se zmínil o své nemoci – literární „války“ a skandály nezůstaly bez povšimnutí. Stav Virginie upoutané na lůžko se jen zhoršoval.

Takto vzpomíná na svou návštěvu Poeova domu básnířka Mary Goveová:

Přišel podzim. Paní Poeová rychle chřadla na tuberkulózu. Viděl jsem ji v její ložnici. Její okolí bylo čisté a neposkvrněné a tak chudé a ubohé, že jsem při pohledu na ubohou trpící pocítil lítost, jakou cítí jen chudí lidé k chudým <...> Bylo chladno a pacientka se třásla zimnicí, která obvykle provází souchotiny. Ležela na slaměné rohoži, zabalená do manželova kabátu, a na hrudi jí ležela obrovská strakatá kočka. Zdálo se, že si to půvabné stvoření uvědomuje, že je jí to velmi užitečné. Kabát a kočka byly jediné věci, které nebohou trpící zahřívaly, kromě toho, že jí manžel hřál ruce a matka nohy.

Mary Goveová, znepokojená rodinným trápením, se obrátila na Mary Louise Shueovou, ženu, která pracovala v charitě a pomáhala lidem v nouzi. Od konce listopadu do prosince 1846 často navštěvovala Poeův dům, starala se o nemocné, sháněla finanční prostředky a najala lékaře, aby Virginii ulevil od utrpení. Edgar Poe, ohromený velkorysostí a nezištností paní Shueové, jí věnoval několik básní, z nichž jedna nese název „M. L. Shueové“.

V lednu 1847 se Virginiin stav vážně zhoršil: zvýšila se horečka a bolesti, častěji se objevovala hemoptýza. 29. ledna napsal Edgar Poe dopis Mary Shueové, plný zoufalství, v němž ji žádal, aby se přišla rozloučit s Virginií, která si ji tolik oblíbila. Paní Shueová přijela druhý den a podařilo se jí ji chytit živou. 30. ledna 1847, za soumraku, Virginia Poe zemřela.

Po pohřbu své ženy byl Edgar Poe sám upoután na lůžko – ztráta příliš velká pro jeho citlivou a citovou povahu. Bylo to další vážné psychické zhroucení, které se spisovateli stalo už mnohokrát. Ani Mary Louise Shueová nenechala Poea v nouzi – pečovala o něj, dokud se zcela neuzdravil. Oba se sblížili a Poe ji několikrát navštívil v jejím domě. Podle některých zdrojů to byla právě ona, kdo Poeovi vnukl myšlenku na báseň Zvony.

V předchozím roce 1846 vydal Edgar Poe Marginálie, Sfingu a Sud Amontillado (literární odpověď na Thomase Englishe). Po nucené přestávce se vrátil k literární činnosti, která však již nebyla tak aktivní jako dříve. V roce 1847 vyšly pouze čtyři nové publikace: jedna recenze, jeden článek, báseň „M. L. Sh.“ a balada „Ulalume“. Poslední článek vyšel anonymně v časopise American Review. Poe se snažil dosáhnout stejného účinku jako při vydání Havrana, ale veřejnost bohužel nepochopila složitou a nápaditou poetiku, kterou autor projevil. O Ullalume se mluvilo, ale úspěch Havrana se nepodařilo zopakovat.

Ústředním dílem posledních let života Edgara Poea byla Eureka. „Báseň v próze“ (jak ji definoval Poe), která se zabývala tématy „fyzikálními, metafyzickými a matematickými“, byla podle jeho přesvědčení převrátí představy lidí o podstatě vesmíru. Na Eurece začal pracovat, jakmile se vzpamatoval z Virginiiny smrti. Počátkem roku 1848 začal Poe opět přednášet. Jejím tématem byl „O vzniku vesmíru“. Přednášky bohužel nebyly příliš populární, pravděpodobně proto, že šlo o příliš obtížnou látku, a tak se Poe v průběhu svého přednáškového turné musel věnovat populárnějšímu tématu – básníkům a poezii. „Eureka“ vyšla v červnu 1848. Byla to poslední nová kniha, která vyšla za spisovatelova života.

V lednu 1848 se Edgar Poe vrátil k myšlence vydávat vlastní časopis a s novým elánem zahájil přípravy na jeho vydávání. Jako základ byl použit stejný prospekt jako dříve, obsahoval stejné myšlenky, zůstal stejný název – The Stylus. Do prvního čísla chtěl zařadit své články o Literární Americe, na kterých pracoval poslední dva roky. Poe měl v úmyslu získat předplatitele na svém přednáškovém turné, které začalo v červenci. Poté, co opustil tématiku obsaženou v Eurece, se vrátil ke známým posluchačům Básníků a poezie Ameriky. Celkově velmi úspěšné turné bylo přerušeno v Richmondu, kde se podle očitých svědků Poe opět uchýlil k alkoholu. Často ho vídali, jak se opilý potuluje ulicemi města, a spisovatelovy plány byly opět ohroženy. Poe se přesto dokázal vzpamatovat a brzy se vrátil do Fordhamu.

Edgar Poe se se Sarah Helen Whitmanovou znal nepřímo od roku 1845, kdy v literárních kruzích všichni citovali Havrana. Básnický román, který začal anonymním valentýnským dopisem paní Whitmanové, vypukl na jaře 1848. Vyměňovali si dopisy až do podzimu téhož roku, kdy se v září v Providence uskutečnilo očekávané osobní setkání. Strávili spolu několik dní a Whitman toto vyznání náklonnosti laskavě přijal. Během další schůzky, která se konala 23. září, ji Edgar Poe požádal o ruku. Whitmanová váhala – od svých přátel slyšela o jeho nespolehlivosti a závislosti na alkoholu. Přesto korespondence pokračovala a v prosinci byla žádost o ruku přijata pod podmínkou, že Poe přestane pít. 22. prosince byly ve Whitmanově domě podepsány potřebné dokumenty a došlo k zasnoubení. Několik dní před stanoveným dnem svatby však Sarah Whitmanová obdržela anonymní dopis, který ji varoval před sňatkem s Poem s tím, že byl viděn opilý. Okamžitě došlo k vysvětlení a svatba byla zrušena.

Tvorba Edgara Poea v posledních letech výrazně poklesla. Nové beletrie bylo napsáno velmi málo (zejména ve srovnání s jeho „lepšími“ léty). Poe se rozhodl změnit situaci k lepšímu a aktivněji se chopil pera. V první polovině roku 1849 napsal povídky „Skok Skok“, „Jak se psala jedna poznámka“, „Landorův dům“, básně „El Dorado“, „Annie“ a sonet „Matce“. V červnu byla dokončena slavná „Annabelle Leigh“, jejíž vydání autor nikdy nespatřilo světlo světa. Samozřejmě doufal, že si těmito pracemi vylepší svou finanční situaci, ale „zlatá horečka“, která začala v roce 1849 v Americe, jeho plány zhatila. Lidé hromadně utíkali do Kalifornie, mnoho publikací bylo uzavřeno nebo přestalo platit autorské honoráře. Poe se opět ocitl v zoufalé nouzi a obrátil se na jediný zdroj příjmů, který měl k dispozici – přednášky.

V dubnu 1849 obdržel Edgar Poe dopis od bohatého obdivovatele z Kentucky Edwarda Pattersona, který ho vyzval k založení národního časopisu. Postaral by se o finanční stránku projektu a literární stránku by svěřil plně do rukou spisovatele. Poe reagoval nadšeně, následovala korespondence, v níž se obě strany dohodly, že se sejdou v St.Louis, aby prodiskutovaly nejbližší plány, a poté společně odcestují do New Yorku. Poe se vydal na cestu: na malé přednáškové turné a za budoucím společníkem.

29. června odjel Poe z Fordhamu do Richmondu. Mezipřistáním byla Filadelfie, město, které Poe při příjezdu opil. Ztratil také svůj kufr s přednáškami a všemi penězi na cestu. Po nějaké době strávené ve Filadelfii se Poe s pomocí přátel dostal do Richmondu. Spisovatel se dokázal s tíživou situací vyrovnat, přestal pít, obnovil své přednášky a začal úspěšně prezentovat své literární dílo Poetický princip. V Richmondu Poe obnovil známost se svou láskou z dětství Sarah Elmirou Roysterovou (po svatbě se jmenovala Sheltonová) a začal se jí dvořit, což nakonec vyvrcholilo žádostí o ruku. Elmira byla v té době vdovou se slušným majetkem po zesnulém manželovi. Jedinou překážkou manželství byla jako vždy Poeova závislost na alkoholu. Vyřešil to tím, že vstoupil do spolku Synové střídmosti a slíbil, že se bude zdržovat alkoholu. Svatba byla stanovena na 17. října. V té době Poe na Pattersonovu nabídku k sňatku reagoval chladněji, protože si pravděpodobně uvědomoval, že po svatbě se stane majitelem velkého jmění a bude moci sám vést časopis. Setkání s budoucím společníkem bylo odloženo, ale po nějaké době přestal Poe na jeho dopisy odpovídat úplně.

Po skončení přednášek v Richmondu se Poe vydal na cestu. Ve Filadelfii a New Yorku bylo třeba dokončit obchodní záležitosti a připravit svatbu. 27. září 1849 odjel Edgar Poe parníkem z Richmondu do Baltimoru. Podle vlastního plánu měl z Baltimoru odjet vlakem do Filadelfie a poté rovněž vlakem do New Yorku.

Večer 3. října 1849 obdržel v Baltimoru Dr. Joseph Snodgrass, majitel místních novin a Poeův dlouholetý přítel, následující dopis:

Vážený pane! Před volební místností čtvrtého okrsku, která se nachází v Ryanově hospodě, stojí jakýsi poněkud ošuntělý pán, známý jako Edgar A. Poe, a zdá se, že je v krajní nouzi, a říká, že vás zná, a já vás ujišťuji – potřebuje okamžitou pomoc. Píšu ve spěchu.

Snodgrass, který spisovatele dobře znal, se za ním okamžitě vydal. Volební místnost se nacházela přímo v hostinci (což bylo v té době zcela běžné), kde byl Poe nalezen. Byl v těžkém polobdělém stavu a nebyl schopen vědomého pohybu ani řeči. Měl na sobě špinavé a ošuntělé oblečení, které mu nepatřilo. Snodgrass převezl Poea do nedaleké nemocnice Washington College Hospital kolem páté hodiny odpoledne. Spisovatel skončil v péči doktora Johna Morana. Edgar Poe byl v bezvědomí (téměř v kómatu) až do tří hodin ráno následujícího dne, poté začal mít křeče a delirium. V okamžiku svého uzdravení, které začalo 5. října, řekl Poe doktoru Moranovi, že má ženu v Richmondu, ale nepamatuje si, co se mu stalo, kam zmizely jeho věci a jak se ocitl v Baltimoru. V sobotu 6. října večer se stav pisatele opět zhoršil. Propadl zuřivosti a začal neustále volat po jistém „Reynoldsovi“. V pět hodin ráno 7. října 1849 Edgar Poe zemřel. Podle doktora Morana pronesl těsně před smrtí svá poslední slova:

Skromný pohřeb Edgara Allana Poea se konal 8. října 1849 ve čtyři hodiny odpoledne ve Westminster Hall and Burying Ground, která je dnes součástí areálu právnické fakulty Marylandské univerzity. Obřadu, kterého se zúčastnilo jen několik lidí, předsedal reverend W.T.D. Clemm, strýc Virginie Poeové. Kvůli chladnému a sychravému počasí trvala pouhé tři minuty. Žalmista George W. Spence napsal: „Byl pošmourný a zamračený den, nepršelo, ale bylo vlhko a blížila se bouřka.“ Poe byl pohřben ve vzdáleném rohu hřbitova, vedle hrobu svého dědečka Davida Poea staršího, v laciné rakvi bez držadel, jmenovky, pokrývky a polštáře pod hlavou.

1. října 1875 byly ostatky Edgara Poea znovu pohřbeny na novém místě poblíž průčelí kostela. Nový pomník byl zhotoven a postaven na náklady obyvatel Baltimoru a spisovatelových obdivovatelů z jiných měst Spojených států. Celkové náklady na památník činily něco málo přes 1500 dolarů. Bohoslužba se konala 17. listopadu 1875. V den 76. výročí narození Edgara Poea, 19. ledna 1885, byly ostatky Virginie Poeové znovu pohřbeny vedle ostatků jejího manžela.

Okolnosti a příčina smrti

Okolnosti smrti Edgara Poea, stejně jako její bezprostřední příčina, zůstávají dodnes nejasné. Všechny lékařské záznamy a dokumenty, včetně úmrtního listu, pokud vůbec existovaly, se ztratily. O příčině Poeovy smrti existuje několik různých teorií s různou mírou pravděpodobnosti: od hypoglykémie přes spiknutí až po vraždu.

Jednu z hlavních verzí zpopularizoval doktor Joseph Snodgrass, který trval na tom, že příčinou Poeovy smrti byl alkohol. Již ve svých pamětech napsal, že Poea našel „brutálně opilého“, a využil své vlastní teorie, aby ji propagoval ve společnosti střízlivých, k níž patřil. Z tohoto důvodu byla platnost Snodgrassovy teorie zpochybněna. V roce 1885 doktor Moran ve své sérii přednášek „na obranu Poea“ zpochybnil Snodgrassovo stanovisko a tvrdil, že Poe nezemřel pod vlivem alkoholu. Moran tvrdil, že „z Poea nebyl cítit ani ten nejmenší závan alkoholu“. Ani Moranova slova však nejsou zcela věrohodná. Přesto Poeovy alkoholové záchvaty, pokud se objevily, nebyly tak hluboké a dlouhé, aby způsobily cirhózu jater. Obraz Poea jako alkoholika byl do značné míry udržován jeho literárními nepřáteli (mezi nimiž vynikal zejména Rufus Griswold) a je přinejmenším kontroverzní.

Mezi velké množství dalších příčin úmrtí v následujících letech patřily různé typy onemocnění: nádor mozku, cukrovka, různé formy selhání enzymů, syfilis, apoplektická mrtvice, alkoholové delirium, epilepsie a meningitida. V roce 2006 byla provedena studie vzorků vlasů Edgara a Virginie Poeových a výsledky odmítly možnost otravy olovem a rtutí, stejně jako dalšími toxickými výpary těžkých kovů. Jako příčina se uvádí také epidemie cholery, která vypukla v roce 1849 ve Filadelfii.

Existuje ještě jedna teorie, na kterou upozorňují mnozí spisovatelovi životopisci. 3. října se v Baltimoru konaly volby do Kongresu a zákonodárného sboru státu Maryland. V té době neexistovaly žádné seznamy voličů, čehož využili protikandidáti a strany a vytvořili zvláštní skupiny voličů. Lidé pod vlivem alkoholu byli shromažďováni na zvláštních místech a poté byli nuceni několikrát hlasovat. Je pravděpodobné, že Poe, který se stal obětí zločinného plánu podobného „volebnímu kolotoči“, se stal kvůli svému stavu nepotřebným a byl opuštěn před volební místností 4. okrsku, kde ho našel Joseph Walker. Tato teorie má však i své odpůrce, kteří tvrdí, že Poe jako člověk ve městě velmi známý by se takového plánu těžko účastnil.

„Grizwoldovy paměti

V den, kdy byl Poe pohřben, vyšel v New-York Tribune obsáhlý nekrolog napsaný jakýmsi „Ludwigem“. Brzy byl přetisknut v mnoha publikacích po celé zemi. Začíná takto: „Edgar Poe je mrtev. Zemřel předevčírem v Baltimoru. Tato zpráva mnohé ohromí, ale jen málokoho zarmoutí.“ Později vyšlo najevo, že pseudonym „Ludwig“ byl Rufus Wilmot Griswold, redaktor, kritik a autor antologií, který Poea neměl rád od roku 1842, kdy ho vystřídal ve funkci redaktora Graham’s Magazine. Za Poeova života byl jejich konflikt epistolární a omezoval se na vzájemné útoky v literárních článcích. Po jeho smrti začal Griswold metodicky ničit jeho pověst a utvářel o něm krajně negativní veřejný obraz.

Griswold napsal Memoirs of an Author, životopisný článek o Poeovi, v němž ho představil jako nenapravitelného opilce, narkomana, šílence a bezbožníka a jako důkaz přiložil spisovatelovy dopisy. Mnohé z jeho výroků byly polopravdy, většina z nich byly naprosté lži. Zejména lze s jistotou říci, že Poe nebyl drogově závislý. Přestože se lidé, kteří Poea dobře znali (zejména N. Willis, S. H. Whitman, F. Osgood a J. Graham), opakovaně pokoušeli o jeho obhajobu a Paměti ostře odsoudili, obraz vytvořený Griswoldem se stal na dlouhá léta obecně přijímaným. V roce 1941 se ukázalo, že Poeovy dopisy, které Griswold použil jako důkaz ve své práci, byly zfalšované.

Grizwold tvrdí, že ho Poe krátce před svou smrtí jmenoval svým literárním vykonavatelem. Nebylo zjištěno, zda tomu tak skutečně bylo, nebo zda toto místo získal nějakým podvodem či omylem Marie Klemmové, spisovatelovy tchyně. Literární vědec Yu.  V. Kovalev považoval Poeovu účast na jmenování Griswolda svým vykonavatelem za uznanou. Ať už to bylo jakkoli, v pozdějších letech Griswold, který spravoval Poeovo literární dědictví, slušně vydělal na prodeji čtyřsvazkové sbírky Poeových děl, která měla mezi čtenáři úspěch a Mary Clemmové zanechala penny.

Tajný ctitel

Od roku 1949 každoročně navštěvuje hrob Edgara Poea neznámá osoba, která vzdává hold spisovatelovu talentu. Brzy ráno 19. ledna chodil k Poeovu hrobu muž v černém, pronesl přípitek a nechal na náhrobku láhev koňaku a tři růže. Někdy se na náhrobku objevovaly různé poznámky. Jeden z nich, který odešel v roce 1999, uvedl, že první tajný ctitel zemřel v předchozím roce a že jeho „dědic“ je zodpovědný za pokračování tradice. Tato tradice pokračovala 60 let až do roku 2009, kdy byl tajný ctitel naposledy spatřen u svého hrobu.

15. srpna 2007 92letý Sam Porpora, historik Westminsterského kostela, kde je Poe pohřben, řekl, že založil tradici každoroční návštěvy spisovatelova hrobu v den jeho narozenin. Uvedl, že cílem jeho akce bylo získat finanční prostředky pro kostel a zvýšit o něj zájem. Jeho výpověď se však nepotvrdila – některé detaily, které uvedl, neodpovídaly skutečnosti. V roce 2012 Geoff Jerome, kurátor muzea Edgar Poe House Museum, který dříve popíral zvěsti o tom, že je jeho fanouškem, oznámil konec této tradice.

Vzhled a charakter

V prvních popisech vzhledu převládal obraz atraktivního a atletického mladého muže se sklonem k hubenosti. „Tenký jako břitva,“ tak popsal John Allan svého patnáctiletého nevlastního syna. Podle jeho přátel z dětství byl mladý Poe „průbojný“ a neformální vůdce společnosti. Byl to vytrvalý, hbitý a dobře stavěný teenager. Poe byl také vynikající plavec – v patnácti letech uplaval před svými kamarády sedm a půl míle po řece James.

První nejpřesnější popis Poeova vzhledu je ten, který sám uvedl při nástupu do armády: „šedé oči, hnědé vlasy, bledá pleť, výška 180 cm“. Společným znakem popisů Poeova mládí jsou jeho vytvarované rysy a štíhlá postava, stejně jako absence knírku. Místo toho nosil kotlety, které jsou patrné na raných portrétech. Poeův současník, který žil v Baltimoru na počátku 30. let, popsal vzhled třiadvacetiletého spisovatele:

Pan Poe měl tmavé, téměř černé vlasy, které nosil dlouhé, sčesané dozadu, jak je u studentů zvykem. Vlasy měl řídké a hedvábné. Vousy ani bradku si nikdy nepustil. Měl dlouhý a rovný nos, pravidelné a jemné rysy obličeje, jemnou kresbu rtů. Byl bledý a jeho tváře nikdy nebyly zbarvené ruměncem: jeho pleť se vyznačovala krásným a čistým olivovým odstínem. Jeho výraz byl melancholický. Byl hubený, ale skvěle stavěný, držel se vojensky zpříma a kráčel svižným krokem. Poe se vždy oblékal do černého knoflíkového pláště se stojatým límcem. Neřídil se módními trendy, ale držel se svého vlastního stylu, který se vyznačoval jistou nonšalancí, jako by mu na oblečení příliš nezáleželo. Podle jeho vzhledu bylo poznat, že není jako ostatní mladí muži.

Mnoho svědectví o spisovateli se zmiňuje o tom, že byl nesmírně citlivý na laskavost a velmi citlivě vnímal nespravedlnost a jakékoli výčitky či posměšky na jeho adresu. Důkazy z raného období života Edgara Allana Poea neodhalují rys, který se projevil v jeho zralém věku a který se zakořenil na sklonku jeho života, totiž časté změny nálad a psychickou zranitelnost tváří v tvář problémům, které ho vyvedly z rovnováhy. Zlom nastal pravděpodobně během jeho studia na univerzitě a zejména po vyloučení z West Pointu, kdy opustil otcovský domov. Poe byl často vídán v pochmurné náladě a citovém vypětí, jehož příčinu lze hledat v mnoha těžkostech, které ho v životě provázely. Ale i ve zvlášť těžkých obdobích našel sílu k plodnému psaní. Během své spisovatelské kariéry Poe pečlivě a metodicky upravoval svá dříve napsaná díla, aby je dovedl k dokonalosti. Nakladatel Lambert Wilmer, Poeův současník, se o jeho intenzivní pracovitosti vyjádřil takto: „Podle mého názoru byl jedním z nejpracovitějších lidí na světě. Chodil jsem za ním v různé dny v různou denní dobu a vždycky jsem ho vzal stranou – pracoval.“ Ilustrátor Felix Darley popsal spisovatele takto:

Poe na mě působil dojmem kultivovaného člověka, velmi zdrženlivého a nesmírně upraveného; vždy se zajímal, což bylo důsledkem jeho zvídavé, ale smutné mysli. Mluvil tiše a zdrženlivě, jen zřídka se usmíval. Vzpomínám si, jak četl své povídky „Zlatý brouk“ a „Černý kocour“ ještě před jejich vydáním. Rukopis měl zvláštní tvar: psal na notové archy rozříznuté napůl a slepené podél kratšího okraje. Byl to dlouhý svitek, který pevně sroloval <...> Text byl napsán jasným úhledným písmem, zřejmě zcela bez skvrn.

Poslední léta jeho života, plná zmatků a problémů s alkoholem, s sebou přinesla zhoršení zdravotního stavu, což se odrazilo i na Poeově vzhledu. Je těžké uvěřit, že muž na portrétu S. Osgooda a na daguerrotypii z června 1849 je tatáž osoba. V roce 1846 jeden spisovatelův známý řekl: „…zřejmě sám Poe zabíjí své vlastní tělo“. Nejčastější je podoba s knírem a asymetrickým obličejem, protože jediný spolehlivý zdroj informací o tehdejším vzhledu – daguerrotypické fotografie – byly získány v posledních 2-3 letech života, tedy v době, kdy spisovatel začal nosit knír a životní útrapy se již podepsaly na jeho zdraví i vzhledu.

Světonázor

Jednotná definice světového názoru a typu vědomí Edgara Poea je obtížný úkol. Jeho sociální, filozofické a estetické myšlenky jsou složité, rozporuplné a nestabilní. Prvky materialismu zapadají do obecného idealistického obrazu světa, racionalistický přístup koexistuje s intuitivním, vědecké poznatky předbíhající svou dobu se snoubí s horlivým lpěním na konzervativních názorech atd. Přes veškerou složitost a rozporuplnost má však Poeův světonázor určitou jednotu a obecný tah: jeho pohled na svět je pesimistický a jeho vědomí tragické. Původ Poeova pohledu na svět spočívá v okolnostech, za nichž se formovala jeho osobnost. Nepřijímal a kategoricky odmítal ideály „nové“ buržoazní Ameriky, která nahradila životní styl a hodnoty „aristokratického“ jihu, včetně Poeovy rodné Virginie.

Proti Poeově filozofii se většinou stavěli transcendentalisté, s nimiž vedl dlouhý a nesmiřitelný boj. Ideologický spor s nimi měl podobu vtípků a jízlivých parodií na stránkách jeho článků, povídek a osobních dopisů. Hlavním terčem Poeovy sžíravé kritiky byl Ralph Waldo Emerson a spisovatelé, kteří sdíleli jeho představy o společenském pokroku, osobní dokonalosti a možnosti člověka přiblížit se Bohu. V určitém bodě nové etapy historického vývoje amerického společenského, filozofického a literárního života se rýsovaly dvě linie: postava Edgara Poea byla symbolem jedné, Emerson druhé.

Poe jasně viděl, kam směřují trendy jeho moderní průmyslové civilizace. Jeho postoj k technickému pokroku a industrializaci ilustrují verše z Rozhovoru Monose a Uny: „Vyrostla obří města, z nichž kouří mnoho komínů. Zelené listy se scvrkly horkým dechem pecí. Krásná tvář Země byla znetvořená, jako by ji poznamenala nějaká ohavná nemoc. Dá se říci, že Edgar Poe měl ekologické smýšlení. Zároveň nelze říci, že by kategoricky odmítal technický pokrok. Poe ji odmítal považovat za konečný cíl lidského úsilí o štěstí. Přestože uznával vědecký a technický pokrok, nevěřil v morální pokrok, ve schopnost člověka a společnosti se zlepšovat. Byl skeptický k názorům romantiků a transcendentalistů, kteří byli přesvědčeni, že lidstvo směřuje k dobrému cíli svého vývoje. „Zlepšování se nehodí k pokroku naší civilizace,“ vyjádřil Poe svůj postoj k myšlenkám meliorismu. Vyjmenoval však pouze ty trendy ve společenském životě, které mu vadily. Umělecké reflexe a rozvoje se jim dostane až mnohem později – v dystopiích dvacátého století.

Edgar Poe se také domníval, že myšlenka sociální rovnosti, kterou prosazovali transcendentalisté, je absurdní a škodlivá. Tento názor přirozeně formoval i jeho postoj k demokracii a sociálním reformám. Nevěřil ve vládu lidu, protože se domníval, že s sebou přináší nebezpečí ztráty svobody, když je jednotlivec potlačen a politici nastolují svou nadvládu a manipulaci s „davem“. Poe se domníval, že snaha o přebudování společnosti na základě sociální spravedlnosti by přinesla mnohem více problémů než existence přirozené hierarchie v ní. V Poeově pojetí není rovnost rovností před zákonem, ale všeobecným zprůměrováním, zhoubným rozpuštěním jedince v mase, bezduchým konformismem. Spisovatelovy úvahy o výhodách a nevýhodách demokracie, o roli demagogů v demokratické společnosti a o významu svobody našly umělecký odraz v povídkách jako „Tisíc druhá Šeherezádina pohádka“, „Rozhovor s mumií“, „Mellonta Tauta“ a dalších.

Po a alkohol

Edgar Poe byl již za svého života chorobně závislý na alkoholu. Poeovi literární nepřátelé používali obraz alkoholika jako obranu proti jeho ostrým kritickým útokům, jako prostředek k jeho diskreditaci. Tento obraz převládal ještě dlouho po jeho smrti. Autor prvního a nejúplnějšího spisovatelova životopisu, Rufus Griswold, sehrál významnou roli při jeho vytváření a upevňování. Pro zjištění skutečného obrazu Poeova vztahu k alkoholu je sotva spravedlivé spoléhat se na názory lidí, kteří s ním otevřeně vedli spor. Není pochyb o tom, že pil, a to hodně, ale jeho pití bylo přerušované – několik záchvatů pití se střídalo s měsíci nebo dokonce roky bez alkoholu.

Poe začal pít alkohol na univerzitě. Mezi studenty byl obzvláště oblíbený nápoj „broskev s medem“, silný a sladký koktejl z ovoce a alkoholu (např. brandy) s přídavkem medu a ledu. Poe neměl během svých univerzitních let chorobnou zálibu v alkoholu; pil spíše kvůli společnosti a zvyku než kvůli uspokojení potřeby. Poe pil i na West Pointu, a to ze stejných důvodů jako na univerzitě. Ačkoli byl alkohol ve zdech akademie přísně zakázán, kadetům to nebránilo v tom, aby si ho opatřili v nedaleké hospodě. Absence „opilství“ v obviněních vojenského soudu akademie naznačuje, že Edgar Allan Poe v té době ještě pil střídmě.

Vážné záchvaty alkoholismu začaly v Bostonu ve 30. letech, kdy se spisovatel ocitl bez finanční podpory svého nevlastního otce. Ve chvíli, kdy se životní problémy nahromadily do určitého bodu, došlo k psychickému zhroucení, které nevyhnutelně skončilo příklonem k alkoholu. Tím se jeho obtížná situace ještě zhoršila, přitáhl si smůlu v podnikání a pokazil si pověst. Edgar Poe si uvědomoval destruktivní vliv alkoholu na svůj život a kariéru a někdy od něj abstinoval měsíce i roky (obvykle v dobách relativního blahobytu), ale pod tíhou svých problémů se k němu vracel. K tomu se přidala jeho zvláštní náchylnost k alkoholu. Lidé, kteří spisovatele osobně znali, si všimli, že k opilosti potřeboval jen velmi málo alkoholu. Slavný spisovatel Thomas Mayne Reid napsal: „Jediná sklenka šampaňského na něj měla tak obrovský vliv, že jen stěží dokázal ovládat své jednání. Maria Klemmová, spisovatelova tchyně, varovala: „Nenalévejte mu víno… když si dá skleničku nebo dvě… není zodpovědný za svá slova ani za své činy.

John Daniel, redaktor novin Richmond Examiner, tvrdil, že „jeho touha po alkoholu byla nemocí – v žádném případě ne zdrojem potěšení nebo radosti“. Příčinou Poeova alkoholismu nebyla špatná dědičnost, chorobná psychická závislost ani nedostatek vůle mu odolat. Zdrojem zakaleného stavu nebyla opilost, ale nemoc a těžké duševní strádání, které vyvolaly příklon k alkoholu. Charles Baudelaire přisuzoval tuto chorobnou zálibu „neslučitelnosti se společenským prostředím a vnitřní tvůrčí potřebě.

Н.  V předmluvě k jedné z publikací Edgara Poea v Rusku Šelgunov napsal:

Je zcela přirozené, že uzavřený a hluboce nešťastný člověk, který byl jako dítě vydán na milost a nemilost osudu, člověk s hlavou zaměstnanou neustálou mozkovou prací, občas hledal potěšení a zapomnění ve víně. Poe utíkal do mrákot opilství před literárními neúspěchy, před rodinným žalem, před urážkami chudoby; Poe pil, ne s požitkem, ale jako barbar, spěšně šetřil čas, docela americky, jako by páchal vraždu, jako by potřeboval něco v sobě přehlušit.

Mary Clemmová přičítala Poeův alkoholismus jeho lásce k Virginii, protože se domnívala, že manželčinu nemoc a zhoršující se stav by sám, bez alkoholu, neunesl. V dopise příteli z roku 1848 Edgar Poe napsal.

S každým dalším obdobím zhoršení jsem svou ženu miloval stále něžněji a zoufale jsem se držel jejího života. Protože jsem však od přírody citlivý a neobyčejně nervózní člověk, prožíval jsem chvílemi stavy šílenství, po nichž následovala dlouhá období strašného osvícení. Ve stavech dokonalého bezvědomí jsem pil bůhví kolik a jak často. Moji nepřátelé samozřejmě přisuzují šílenství zneužívání vína, ale ne naopak.

Koncem srpna 1849 se Edgar Poe připojil ke zdrženlivému spolku Synové střídmosti a slíbil, že už nikdy nebude pít. Není známo, zda se Poeovi podařilo svůj slib dodržet – na toto téma se vedou četné spekulace. Rovněž není možné prokázat, že příčinou Poeovy smrti byla otrava alkoholem.

Analýza. Vlastnosti stylu a tématu

První vážná básnická zkušenost Edgara Poea, Tamerlán a jiné básně, je zřetelně ovlivněna anglickými romantiky: Shelleym, Wordsworthem, Coleridgem, Keatsem a zejména Byronem, jehož osobnost a dílo ho tak silně přitahovaly. Básně byly imitativní, což podle literárního vědce J. V. Kovaljova „bylo v poezii amerického Jihu normou“. Motivy Poeovy rané poezie byly rovněž typické pro evropskou romantickou lyriku: touha, osamělost, rozčarování, úpadek, smrt.

Od roku 1830, kdy začíná jeho zralá fáze, se ústředními motivy Poeovy lyriky stávají láska a smrt. Společně se spojily v to, co básník považoval za nejpoetičtější téma na světě – smrt krásné ženy. Statistiky to potvrzují: z třiceti kanonických básní, které byly vydány od roku 1831, je jedenáct věnováno smrti, osm lásce, dvě lásce a smrti a devět jiným tématům, přičemž osm z jedenácti „smrtelných“ básní pojednává o smrti krásné ženy. Poe viděl hlavní cíl poezie v dosažení účinku, jehož význam se redukoval na citové a psychologické působení na čtenáře, vyvolat v něm duševní vzrušení, úctu. Proto jsou středobodem jeho textů láska a smrt, dvě události, které podle jednotného názoru romantiků měly silný citový náboj.

Základem celé Poeovy básnické teorie je „nejvyšší krása“ – pojem, který objektivně existuje, ale je zcela nepoznatelný. Básník je však průvodcem po světě krásy a jeho dílo je spojovacím článkem, díky němuž se čtenář může s tímto světem setkat. Poe identifikuje původ krásy ve třech hlavních oblastech: v přírodě, v umění a ve světě lidských citů, mezi nimiž zaujímá zvláštní místo láska a smutek ze ztráty milované osoby. Přísný řád, proporcionalita a harmonie jsou pilíři Poeovy krásy. Jakoukoli disproporci, nedostatek smyslu pro proporce, včetně patosu a moralizování, Poe rozhodně a důrazně odmítal.

Obrazy v Poeově poezii jsou nejasné a neurčité, jejich konečným účelem je podnítit čtenářovu představivost emocionálním podtextem. Kritik W. W. Brooks poznamenal: „Věřil, že „v neurčitosti je duše poezie“, a snažil se obsáhnout „neznámé, nejasné, nepochopitelné“. Obrazy jeho textů nevyvolávaly představy reality, ale probouzely asociace nejasné, vzdálené, zlověstné nebo melancholické, majestátní a smutné. Živá a hluboká obraznost jeho poezie je důsledkem jeho postoje k neurčitosti. Jeho obrazný systém má zároveň dva rysy, které je třeba brát v úvahu: za prvé, jeho metafory jsou shromážděny kolem skupiny symbolů, které jsou pro čtenáře orientačními body v celkovém plátně básně; za druhé, samotné metafory jsou vnitřně přitahovány k symbolice a často fungují jako symboly, čímž se dílo stává mnohovrstevnatým.

Х. Auden ve své eseji o Poeově životě a díle uvádí, že žádný z Poeových současníků „nevěnoval tolik energie a talentu tomu, aby znal zákony prozódie a nedělal chyby ve zvukové stavbě básně“. Jedním z charakteristických rysů Poeovy poezie je totiž její hudebnost, kterou sám básník mínil celou zvukovou organizaci básně (včetně veršování, rytmu, metriky, rýmu, rýmových systémů, strofy, refrénu atd.) v organické jednotě s obrazným a významovým obsahem. Poe vědomě hledal nové básnické nástroje – experimentoval s velikostí a strofami, pečlivě, až matematicky, vypočítával vnitřní rým, aliterace, dosahoval rytmiky a hudebnosti, kterou Brjusov nazval neumírající. Všechny tyto prvky, vzájemně propojené, slouží Poeovi jako nezbytný prvek k dosažení jeho hlavního cíle – emocionálního a psychologického dopadu na čtenáře. Všechny jednotlivé principy a prostředky uspořádání básně jsou podřízeny tomuto efektu, který sám autor nazval „efektem totality“. V článku věnovaném rozboru díla N. Hawthorna Edgar Poe rozvinul jednu z estetických zásad, které neochvějně dodržoval:

Pokud již první věta nepřispívá k jedinému účinku, pak autor selhal hned na začátku. V celém díle nesmí být jediné slovo, které by přímo či nepřímo nevedlo ke stejnému cíli. Takto pečlivě a zručně nakonec vznikne obraz, který těm, kdo o něm přemýšlejí, přináší pocit nejúplnějšího uspokojení.

Poeovy rané povídky jsou převážně parodické a experimentální. Parodie je v nich formou odmítnutí literárních kánonů tradičního romantismu, krokem k pochopení zákonitostí žánru a vývoji vlastního stylu. V povídce „Metzengerstein“, původně nazvané „Napodobením Němce“, hrůzu německých romantiků, v „Rande“ anglický romantismus byronovského typu, v povídkách „Vévoda de l’Omelette“ a „Bon Bon“ bombastičnost a živelnost francouzského romantismu. Navzdory studentskému charakteru Poeových raných povídek lze již v nich rozpoznat stylistické postupy, které později zdokonalil – prolínání hrůzného a komického, pozornost věnovaná detailům a živé básnické obraznosti. Již v prvních pokusech o parodii a satiru se formoval žánr, který se stal jednou z Poeových vizitek – psychologický román.

Literární vědec VM Fritsche napsal: „Ponurá fikce, která se z evropské literatury postupně vytrácí, znovu originálně a jasně propukla v Poeových „strašidelných povídkách“ – byl to epilog romantismu. Poeovy tzv. psychologické nebo „hororové“ povídky se vyznačují zápletkou líčící chmurné události a katastrofy, tragickou proměnu lidského vědomí, které je sevřeno strachem a ztrácí nad sebou kontrolu. Jsou typické zlověstným, depresivním prostředím a celkovou atmosférou beznaděje a zoufalství. Mystický charakter těchto příběhů je dán autorovou touhou odhalit metamorfózy lidské psychiky a poznat její tajné vlastnosti a patologie, které se projevují v „nenormálních“ stavech. Ze všech lidských psychických stavů Poea zajímal především strach: strach ze smrti, života, samoty, šílenství, lidí a budoucnosti. Za vrchol Poeovy psychologické povídky je všeobecně považován Pád domu Usherů, příběh, který nezobrazuje strach ze života nebo smrti, ale strach ze života a smrti, způsobující duševní otupělost a vyvolávající destrukci osobnosti. Původ Poeova zájmu o tyto motivy a témata lze hledat nejen v systému víry tohoto uměleckého směru, ale také v jeho vlastním světonázoru, který se v dospělosti formoval v atmosféře rozkladu, marnosti a bezcílnosti. Poe vyrůstal ve Virginii a „oplakával“ ideály intelektuálního aristokratického Jihu, které měly být nahrazeny utlačovatelskými ideály Filadelfie a New Yorku, center buržoazní a obchodní Ameriky.

Jednou z psychologických záhad, která Edgara Poea obzvlášť zajímala, byla vrozená lidská tendence porušovat tabu, jev, který nazval „impem perverze“. Nejvýrazněji je ztělesněna v povídkách Černá kočka a Vyprávěné srdce. V nich, stejně jako v několika dalších, nelze racionálně vysvětlit vnitřní motivaci postav, které se dopouštějí zakázaných činů, od nevinnosti až po vraždu. Osudovou touhu po sebedestrukci, balancování na okraji propasti, přisuzuje Poe samotné lidské povaze, ale zároveň ji považuje za anomálii, za odchylku od psychické normy. V roce 1845 chtěl své myšlenky systematizovat a formalizovat, a proto napsal povídku Nekontrolovatelné, v jejíž předmluvě popsal vlastnosti tohoto jevu:

„Je mobilní (z fr. „motiv rozum“) bez motivu, motiv není motivirt (zkomolené německé: motivovaný). Na její popud jednáme bez jakéhokoli srozumitelného účelu… Jednáme tak právě proto, že bychom tak jednat neměli. Teoreticky nemůže být žádný důvod nerozumnější, ale ve skutečnosti neexistuje žádný silnější důvod. V některých myslích a za určitých podmínek se stává naprosto neodolatelným. Jsem si jistý tím, co dýchám, stejně jako tím, že vědomí škodlivosti či špatnosti určitého jednání je často jedinou nepřemožitelnou silou, která nás – a nic jiného – nutí k tomuto jednání. A tato ohromující tendence škodit si pro škodu se nedá analyzovat ani v ní hledat skryté prvky.

Kategorie prostoru a času zaujímají v umělecké struktuře Poeových psychologických románů klíčové místo. V příbězích jako Sud amontilladský, Pád domu Usherů, Berenika, Ligeia, Morella, Studna a kyvadlo je prostor uzavřený a omezený, člověk v něm odříznutý od světa, v důsledku čehož se on sám a jeho vědomí stávají objektem a předmětem podrobné analýzy. V dalších románech, jako jsou „Vyprávěčské srdce“, „Černá kočka“ a „Muž z davu“, je omezený prostor, tj. fyzický, nahrazen prostorem psychologickým. Hrdinovo vědomí je stále odříznuto od světa a soustředěno na sebe sama a jeho existence je vnímána jako prolog ke katastrofě a smrti. Kategorie času v Poeových psychologických povídkách často neodkazuje na konkrétní chronologický nebo historický okamžik. Je zde zobrazen okamžik existence vnímaný v předvečer katastrofy nebo smrti, který je kompaktní a zároveň bezbřehý. Pojímá nejen agónii hrdinova hynoucího vědomí, ale také celou jeho historii: proud prožitých emocí a vzpomínek.

Pro Edgara Allana Poea byla činnost lidského intelektu neméně zajímavá než jeho psychologie. Nejvíce je to patrné v jeho tzv. detektivních příbězích nebo, jak je sám autor definoval, v příbězích o poměrech. Zařadil je mezi Vraždu v Rue Morgue, Záhadu Marie Rogersové a Ukradený dopis. Poeova sláva otce detektivky nespočívá v tom, že napsal první detektivku v dějinách literatury, ale v tom, že rozvinul a uplatnil principy budoucího žánru, zavedl jeho základní prvky a vytvořil jeho formu a strukturu. Z jeho logických příběhů se do moderního žánru přenesla ustálená dvojice hrdinů – hrdina – vypravěč, k níž se přidal třetí prvek – hrdina s průměrnými schopnostmi, který postrádal originalitu ducha. V Poeovi je to právě prefekt G., který ztělesňuje škrobený tradicionalismus policejní detektivní práce a slouží jako kulisa pro nejvýraznější odhalení hrdinových schopností, díky čemuž jsou již samy o sobě překvapivé. Mezi Poeovými prvními povídkami a současnými příklady tohoto žánru jsou také určité rozdíly. Následný vývoj detektivky například změnil obraz vypravěče. U Poea je spíš chytrý než hloupý, jen jeho mysl je průměrná a chybí mu intelektuální schopnosti hrdiny, pružnost a intuice. Struktura Poeových logických příběhů se však v žánru detektivní literatury „kanonizovala“ téměř beze změny. Skládá se z: informace o zločinu, který byl čtenáři nahlášen, popisu marného úsilí policie, prosby hrdiny o pomoc a překvapivého rozluštění záhady. Vše vrcholí podrobným vysvětlením, které vám umožní sledovat myšlenkové pochody hrdiny, s detaily a podrobnostmi intelektuálního procesu vedoucího k řešení.

Jedním z nejdůležitějších rysů Poeových logických příběhů je, že hlavním předmětem autorovy pozornosti není vyšetřování, ale osoba, která ho vede. Postava je v centru vyprávění, zatímco vše ostatní je více či méně podřízeno úkolu odhalit ji. Struktura děje v těchto příbězích je do jisté míry typická a má dvě vrstvy: povrchovou a hlubokou. Na povrchu jsou činy hlavního hrdiny, v hloubce jeho myšlenkové pochody. Chudost vnější vrstvy, pomalost vývoje děje jsou kompenzovány intenzivními vnitřními procesy. Edgar Poe se nespokojuje s pouhým popisem intelektuální činnosti hrdiny, ale „rozpitvává“ ji, podrobně ukazuje práci myšlení, jeho logické principy. Brilantní řešení hádanky má ukázat krásu a nevyčerpatelné možnosti mysli na pozadí chaotického světa tajemného a nevyřešeného. V detektivních románech se Poe snažil simulovat mysl, v níž intelektuální činnost nepodléhá přísné kontrole logiky a ve své svobodě se spoléhá na představivost a fantazii. Není proto zcela přesné soudit, že Auguste Dupin používá při hledání stop výhradně induktivně-deduktivní metodu. Zůstává v jádru, přičemž Poe dává přednost intuici, zvláštní vlastnosti myšlení, která doplňuje indukci a dedukci. Postavy v Poeových logických příbězích mají netriviální, tvůrčí typ intelektu, který je schopen náhlých vhledů, jež postupně prověřuje logickou analýzou. Poeovy detektivní povídky jsou ódou na intelekt, jehož problém je jedním z nejvýznamnějších v celé spisovatelově tvorbě.

Vědeckofantastické povídky Edgara Poea lze zhruba rozdělit do několika kategorií: populárně-vědecké, „technologické“ a satirické. Fiktivnost Poeových populárně-vědeckých příběhů je spíše konvenční. Jsou založeny na stejné technice – zdánlivě nepravděpodobné události jsou vysvětleny pomocí vědy. Povídky spadající do této kategorie, „Tři neděle v jednom týdnu“ a „Sfinga“, vykazují charakteristický rys celé Poeovy beletrie: „vědecký jev“ je v nich pouhým prostředkem, nástrojem, který slouží k řešení nastoleného uměleckého problému. Zároveň se tento jev jeví jako konkrétní vědecký fakt nebo pozorování, přičemž fikce se jeví jako „imaginární“. Většina Poeových vědeckofantastických povídek je však založena na jiném schématu: vědecká fakta v nich často prostě chybí. Existuje pouze předpoklad, který s ní přímo nesouvisí, přičemž fikce je, slovy J. V. Kovaljova, nejvíce „fantastická“.

Ve vědeckofantastických satirách Edgara Poea (Rozhovor s mumií, Mellonta Tauta a Tisíc vteřin povídky Šeherezáda) je věda předmětem výsměchu, pomocným prostředkem pro vytvoření situace nutné pro rozvinutí satirické zápletky. Vědecká fikce v těchto příbězích je obvykle konvenční a pseudovědecká, takže samotné situace mají groteskní a fraškovitý charakter. Veškerá satira Edgara Poea, včetně fantasy, je namířena proti americké buržoazní civilizaci 19. století. Důrazně odmítal americkou demokracii jako společensko-politický systém a republikanismus jako státní princip. V Poeových dílech, nejen satirických a nejen sci-fi, se často objevují slova „dav“, „lůza“, „masa“, která mají výhradně negativní konotaci.

Poe se poprvé obrátil k technologické fikci v Neobyčejném dobrodružství Hanse Pfaala. Příběh odhaluje jeden z hlavních rysů Poeovy beletrie jako takové – její věrohodnost. Ačkoli své dílo nazval „duševní hrou“ (jeu d’esprit), cílem hry bylo přimět čtenáře uvěřit v něco neuvěřitelného. Snaha o věrohodnost stojí i za volbou struktury povídky – „příběh v příběhu“. Při práci na něm Poe vyvinul postupy, které se později pevně zakotvily v estetice žánru science-fiction a uplatňují se dodnes. V předmluvě k Dobrodružstvím v groteskách a arabeskách Poe nevědomky formalizoval jeden z nejdůležitějších principů vědeckofantastické literatury, který platí dodnes: „Výjimečnost Hanse Pfaala spočívá ve snaze dosáhnout věrohodnosti pomocí vědeckých principů v míře, kterou umožňuje sama fantastická povaha námětu.“

Guy de Maupassant, který si všiml jisté příbuznosti mezi Poem a E. T. A. Hoffmannem, jenž měl rovněž zálibu ve fantastických příbězích, napsal v roce 1883, že ohromující dojem jejich příběhů se vysvětluje „… nepřekonatelnou dovedností těchto spisovatelů, jejich zvláštní schopností přijít do styku s fikcí a vyděsit čtenáře těmi přírodními skutečnostmi, v nichž je však podíl nedosažitelného, ba nemožného“. Emile Zola, který také označil Edgara Poea a Hoffmanna za jedny z „největších mistrů“ žánru science fiction, napsal: „Americký vypravěč, vyprávějící o halucinacích a zázracích, ukazuje ještě v argumentaci vzácně přísnou logiku a s matematickou přesností používá metodu dedukce.

Hodnocení kreativity a osobnosti

Raná tvorba Edgara Allana Poea byla v tematických a recenzních publikacích zastoupena velmi málo, a proto nebyla téměř vůbec kritizována. V ojedinělých případech bylo poukázáno na obtížnost vnímání poezie a bohatost autorovy imaginace a vyčten možný úspěch současných čtenářů v budoucnosti. Po prvním velkém úspěchu, vítězství v soutěži o nejlepší povídku, a rostoucí popularitě až do jeho smrti se Poeova díla stále těšila přízni kritiky. Za svého života se Poe dočkal převážně kladných recenzí, které opakovaně oceňovaly sílu jeho fantazie a inteligence, krásné verše a smysl pro styl. Chválu občas rozmělňovaly odvety těch, kterých se Poeova ostrá kritika dotýkala, a těch, kteří se s ním cítili osobně nepohodlně. Poeovo dílo však bylo často vysoce ceněno.

John Lathrobe ve svých pamětech popsal své dojmy z povídek Folio Clubu, které četl v roce 1833 J. Kennedymu a J. Millerovi, dalším porotcům Baltimorského sobotního návštěvníka:

Všechno, co slyšeli, bylo poznamenáno pečetí génia. Ve stavbě věty nebyla ani nejmenší známka nejistoty, ani jeden nešťastný obrat, ani jedna chybně umístěná čárka, ani otřepané úsloví nebo rozvláčná řeč, která by ubírala sílu hluboké myšlence. Došlo k vzácné harmonii logiky a představivosti…

V roce 1845 si jeho geniality všiml i básník a esejista James Russell Lowell, s nímž Poe několikrát publikoval v Graham’s Magazine, a dodal, že mezi současnými spisovateli „nezná nikoho, kdo by prokázal rozmanitější a překvapivější talent. Edgar Allan Tennyson, Conan Doyle, Lovecraft, Borges, S. King, všichni spisovatelé, kteří byli ovlivněni autorem Havrana, se o Poeovi vyjadřovali pochvalně. Tennyson nazval Poea „nejoriginálnějším americkým géniem“, zatímco Borges napsal, že „obětoval svůj život práci, svůj lidský osud nesmrtelnosti“. Moderní mistr hororové literatury Stephen King poznamenal, že „Poe nebyl jen spisovatelem detektivního nebo mystického žánru, byl první.“ Howard Phillips Lovecraft a Arthur Conan Doyle se Poeovým zásluhám věnovali obrazně:

Poeova sláva měla své vzestupy i pády a dnes je mezi „pokročilými intelektuály“ módou zlehčovat jeho význam jako slovesného i vlivného autora, ale každý zralý a přemýšlivý kritik by jen těžko popřel nesmírnou hodnotu jeho díla a přesvědčivou sílu jeho inteligence, která prolomila hranice umění. <...> Některé Poeovy povídky se vyznačují téměř absolutní dokonalostí umělecké formy, která z nich činí skutečné majáky na poli drobné prózy.

Edgar Allan Poe, který s důmyslnou neopatrností sobě vlastní rozsypal semena, z nichž vyklíčilo tolik moderních literárních forem, byl otcem detektivního příběhu a vymezil jeho hranice s takovou úplností, že nechápu, jak mohou jeho následovníci najít nové území, které se odváží nazývat svým… Spisovatelé jsou nuceni kráčet po úzké cestě a neustále rozeznávat stopy Edgara Poea, který prošel před nimi…

Po určitou dobu (zejména od 70. let 19. století) po smrti Edgara Poea měla kritika tendenci vnímat spisovatelovo dílo a osobnost negativně. Částečně to bylo způsobeno tím, že dlouhou dobu byl jediným zdrojem informací o spisovatelově životě Griswoldův životopis a Poeovo dílo bylo vnímáno a hodnoceno prizmatem obrazu, který představoval. Transcendentalista Ralph Waldo Emerson prohlásil, že v Havranovi nevidí „nic“, a jeho autora posměšně nazval „znělkou“, čímž pravděpodobně narážel na Poeovu „nadměrnou“ lásku ke zvuku a refrénu. William Butler Yates se o Poeovi několikrát vyjádřil negativně a v dopise z roku 1899 ho označil za „vulgárního a průměrného“. Nicméně v tomtéž dopise poznamenal, že „velmi obdivuje několik básní a několik stránek Poeovy prózy, většinou kritické“. Básník Richard Henry Stoddard (Angličan) ve svém článku z roku 1853 napsal, že „jako básník je Poe na vysoké úrovni, ačkoli většina jeho poezie je nevhodná ke čtení“. Aldous Huxley v knize Vulgarita v literatuře napsal, že Poeovy texty jsou „přehnaně poetické“: „Nejcitlivějšímu a nejvznešenějšímu člověku na světě bychom těžko odpustili, kdyby měl na každém prstu diamantový prsten. Poe tak činí ve své poezii.“

Hlavní výtkou v hodnocení Poeova díla byla často kvalita jeho kritiky, která byla pověstná svou tvrdostí a nekompromisností. Henry James, který přehnaný obdiv k Edgaru Poeovi považoval za „důkaz primitivního stádia vývoje jeho myšlenkových schopností“, si však všímá i jeho pozitivních stránek: „Poeovy soudy jsou nadnesené, sarkastické a vulgární, ale je v nich i dost zdravého rozumu a nadhledu a místy, někdy až záviděníhodně často, najdeme zdařilou, pronikavou větu skrytou pod pasáží prázdného doslovu.“ Kontroverzní hodnocení díla Edgara Allana Poea podal Ernest Hemingway: „My v Americe jsme byli geniální mistři. Edgar Allan Poe – geniální mistr. Jeho příběhy jsou brilantní, skvěle vystavěné – a mrtvé.

Jedním z prvních ruských spisovatelů, kteří věnovali pozornost Edgaru Poeovi, byl F. M. Dostojevskij. Po dlouhém období, kdy se v časopisech objevovaly příležitostné a sporadické překlady Poea neznámého autorství, vyšla první kritická recenze v roce 1861, a to hned od uznávaného mistra ruské literatury (připravena k 1. 12. 1861). V úvodním článku ke Třem povídkám Edgara Poea Dostojevskij na dvou stranách podrobně rozebral spisovatelovo dílo, které mu bylo předloženo. Přiznal Poeův velký talent a považoval ho za „produkt své země“, což bylo spíše tvrzení než kompliment. Všiml si však také ohromující síly jeho představivosti, která ho jedinečným způsobem odlišuje od ostatních spisovatelů – síly detailu. Ani jeho vcelku pozitivní hodnocení Dostojevského v poznámce nevyvolalo dostatečný zájem o dílo amerického spisovatele. Dalších 25 let zůstal vedlejší postavou ruského literárního života.

Podrobnější studii životopisu a rozbor díla Edgara Poea přináší 29stránková odborná publikace E.  A. Lopušinského „Edgar Poe (americký básník)“ v měsíčníku Russkoje Slovo (Ruské slovo).

Sláva Edgara Poea v Rusku dosáhla vrcholu ve Stříbrném věku. Důležitou roli sehrálo úspěšné přizpůsobení jeho estetiky náladám a vkusu veřejnosti, kterou na konci devatenáctého století zachvátil pocit znevýhodnění a rozčarování. V podmínkách „nadvlády realismu“ byly ponurost a tajemnost nového spisovatele čtenáři dychtícími po experimentech přijímány s mimořádným nadšením. Poeovo dílo mělo významný vliv na „starší“ generaci ruských symbolistů, mezi nimiž zaujímají zvláštní místo K. Balmont a V. Briusov. Oba básníci v různých dobách vydávali sbírky překladů Poeových děl a doprovázeli je životopisnými črtami, komentáři a kritickými články, v nichž hodnotili jeho dílo a osobnost. Balmont si všímal novátorství v díle tohoto amerického spisovatele a zdůrazňoval zejména jeho úspěchy v oblasti anglicky psané poezie. Poeovu lyriku vysoce ocenil Briusov, který ji označil za „nejpozoruhodnější fenomén světové poezie“ a za zdroj mnoha proudů v soudobé literatuře. Poezie Edgara Poea vyvolala jeden z nejsilnějších pocitů „pokrevního pouta“ s minulostí a nostalgie po raném období lyriky Alexandra Bloka, které charakterizoval výstižně a obrazně: „Edgar Poe je ztělesněná extáze, „planeta bez oběžné dráhy“ ve smaragdové záři Lucifera, který ve svém srdci nesl nesmírnou dojemnost a složitost, který hluboce trpěl a tragicky zemřel.“

Sám Poe dlouho mystifikoval americkou a ruskou veřejnost i literární kritiky svými „vzpomínkami“ na pobyt v Petrohradě v roce 1829, ale ve skutečnosti v Rusku nikdy nebyl. Poeově mystifikaci podlehl i sovětský spisovatel V. P. Katajev, když do svého románu Čas, vpřed! zahrnul zmínku o údajném setkání Poea s Alexandrem Puškinem v Petrohradě.

Literatura

Za svého života byl Edgar Poe uznáván především jako literární kritik. James Russell Lowell ho označil za nejneohroženějšího amerického kritika a metaforicky naznačil, že často „nepsal inkoustem, ale kyselinou kyanovodíkovou“. Oblíbeným terčem Poeovy kritiky byl bostonský básník Henry Wadsworth Longfellow, jehož poezii označoval za moralistickou, druhořadou a nepůvodní. Boj proti plagiátorství a napodobování byl jedním z charakteristických rysů Poeovy kritické činnosti, jejímž hlavním cílem bylo zlepšit kvalitu americké literatury a přiblížit ji evropské úrovni. Na rozdíl od mnoha svých soudobých kritiků věnoval Poe značnou pozornost problému řemeslného zpracování. Jeho soudy vycházely z jeho vlastního pojetí a principů tvůrčího procesu, které vyložil v článcích, jež se staly paradigmatickými: Filosofie tvorby, Poetický princip, Teorie verše a další.

Poe byl jedním z prvních amerických spisovatelů, kteří se stali v Evropě podstatně populárnějšími než ve své vlasti. Byl nespornou autoritou mezi symbolisty, kteří v jeho básních a myšlenkách spatřovali počátky své vlastní estetiky a téměř jednomyslně hodnotili jeho dílo jako předchůdce evropského symbolismu. Převažující právo na objevení tohoto fenoménu mají francouzští básníci druhé poloviny devatenáctého století, mezi nimiž zaujímá zvláštní místo Charles Baudelaire, autor prvních překladů Poea do francouzštiny, který ho uvedl do Evropy.

V šestisvazkovém Souboru díla Charlese Baudelaira tvoří tři svazky jeho pozoruhodné překlady z Edgara Poea, který se stal „cause célèbre“ pro svůj vlastní boj s filistrovským duchem francouzské masové kultury, stal se jeho alter egem, jeho „literárním dvojníkem“. Na samém počátku své dlouholeté práce na překladech Edgarových povídek Baudelaire v jednom článku napsal: „Víte, proč mě překlad E. Poea tolik baví? Protože jsme si podobní.“ Baudelaire viděl nebo chtěl vidět v životopisu amerického génia odraz svého vlastního osudu. Jean-Paul Sartre zdůraznil typologickou podobnost tvůrčích jedinců, kteří žili v různých kulturních tradicích, ale cítili stejný osud: „Výrazy ‚básník‘ a ‚mučedník‘ prosí o to, aby byly použity, jeho existence se mění v osud a nepřízeň osudu začíná vypadat jako výsledek předurčení. Právě zde nabývají náhody svého významu: „Poe se stává jakoby předobrazem samotného Baudelaira.

А.  Zverev napsal: „Z Poeova odkazu čerpal symbolismus obzvlášť mnoho – jak pro své umělecké teorie, tak pro své básnické principy a pro celou duchovní orientaci, která se v něm projevuje.“ Dílo francouzských předchůdců symbolismu (Ch. Baudelaire, T. Gautier, Ch. M. Leconte de Lisle) a samotných symbolistů (jejich zkušenosti převzali především dekadenti: D. Merežkovskij, Z. Hippius, F. Sologub a také K. Balmont a V. Brjusov. Talent Edgara Poea, jehož první překlady vyšly v Rusku v polovině devatenáctého století, byl plně doceněn až o půl století později, a to především díky posledním dvěma jmenovaným básníkům. Kromě toho, že Balmont a Briusov jsou autory mnoha kanonických překladů jeho textů a próz, je vliv estetiky amerického autora patrný i v jejich vlastní tvorbě.

V roce 1928 M. Maeterlinck (blízký symbolismu) přiznal: „Edgar Poe měl na mě, stejně jako nakonec na celou mou generaci, nejvýznamnější, trvalý a hluboký vliv. Vděčím mu za to, že ve mně probudil smysl pro tajemno a vášeň pro nadpozemské věci.

Ústředním a zásadním prozaickým odkazem Edgara Poea je jeho povídka. Po pokusech Irvinga, Hawthorna a dalších průkopníků žánru povídky dokončil Poe jeho formování a dodal mu rysy, bez nichž si americký romantický román nelze představit. Poe však shledal své praktické úspěchy v této oblasti nedostatečnými, a tak ve 40. letech 19. století publikoval sérii článků o Nathanielu Hawthornovi, v nichž na základě vlastních i cizích zkušeností vyložil teoretické základy tohoto žánru.

Poeův významný přínos pro vývoj americké a světové povídky spočívá v praktickém rozvinutí některých jejich žánrových poddruhů. Ne nadarmo je považován za zakladatele logických (detektivních), vědeckofantastických a psychologických příběhů. V tomto smyslu je třeba za Poeovy literární dědice a následovníky považovat A. Conana Doyla, Agathu Christie, J. Verna, H. Wellse, S. Cranea, A. Beerse, R. L. Stevensona, G. Jamese a mnoho dalších. Všichni, s výjimkou Henryho Jamese, tuto „příbuznost“ přiznali. Pozoruhodné je proto Conanovo hodnocení přínosu Edgara Poea detektivnímu žánru, které přednesl 1. března 1909 v Londýně na vzpomínkové večeři u příležitosti stého výročí básníkova narození, jíž anglický spisovatel předsedal. Doyle si všímá Poeova přínosu pro rozvoj literatury francouzských a ve stejné míře i anglických spisovatelů a mimo jiné říká: „Poeova originální vynalézavá mysl byla vždy první, kdo objevoval nové cesty, po nichž se ostatní vydávali až do konce. Kde vůbec byla detektivka, dokud jí Poe nevdechl život?“ Nepopiratelný vliv amerického spisovatele na detektivní literaturu dokonce umožnil A. I. Kuprinovi poznamenat, že „… Conan Doyle, který zaplavil detektivními příběhy celou zeměkouli, se ještě spolu se svým Sherlockem Holmesem hodí jako skříňka do malého geniálního Poeova díla Zločin v ulici Morgue“.

Edgar Poe ovlivnil díla H. F. Lovecrafta, H. Everse, S. Kinga a Edogawy Rampa, jehož pseudonym je japonskou výslovností „Edgar Allan Poe“. Jules Verne a Herbert Wells, z jejichž děl vyrostla moderní beletrie, se shodně považovali za Poeovy žáky a pokračovatele. Verne mu věnoval svůj román Ledová sfinga, který byl koncipován jako pokračování Dobrodružství Arthura Gordona Pyma. Popularizátor detektivního žánru Arthur Conan Doyle napsal: „Kdyby každý autor jakéhokoli díla, v němž si něco vypůjčil od Poea, investoval desetinu honoráře, který za něj dostal, do pomníku svého mistra, mohla by být postavena pyramida vysoká jako Cheops.

Edgar Poe měl velký vliv na latinskoamerickou literaturu dvacátého století a zejména na její „magický realismus“, jako jsou Horacio Quiroga, Borges a Julio Cortázar. Uruguayský spisovatel Quiroga byl nazván „jihoamerickým Edgarem Poem“, zatímco Cortázar v jednom rozhovoru řekl: „Edgar Poe mě určitě ovlivnil… Jako dítě jsem objevil Edgara Poea a svůj obdiv k němu jsem vyjádřil básní, kterou jsem samozřejmě nazval ‚Havran‘. Literární odkazy a reminiscence na dílo Edgara Poea jsou roztroušeny v mnoha jeho románech.

V roce 1956 navíc Cortázar vydal ve svých španělských překladech dvousvazkové dílo severoamerického spisovatele, o němž sám o několik let později prohlásil, že jej překládal s velkým potěšením.

Edgar Poe je označován za „otce moderní psychologické prózy“. Ve svých psychologických příbězích dosáhl pozoruhodné pravdivosti v líčení temných stránek lidské povahy, která se blíží F. M. Dostojevskému. Ruský klasik samozřejmě proniká mnohem hlouběji do lidského nitra než Poe, ale rozpoznal pozoruhodnou věrnost amerického spisovatele v zobrazení lidské duše a žasl nad silou jeho postřehů. Zájem o Poeovu psychologickou analýzu vedl k uveřejnění tří jeho povídek v časopise Vremja, které Dostojevskij opatřil krátkým doprovodným článkem. V roce 1924 označil Valerij Brjusov Poea za „přímého předchůdce a v mnoha ohledech učitele Dostojevského“. Americký literární vědec Alexander Nikoljukin s ruským kritikem souhlasil: „U Poea se poprvé setkáváme s psychologickou analýzou ‚nerozumných‘, z hlediska zdravého rozumu, činů hrdinů, kterou tak rafinovaně rozvinul Dostojevskij v Dvojníkovi a Zápiscích z podzemí.

Edgar Poe měl nepochybný vliv i na Vladimira Nabokova, který v roce 1963 v jednom rozhovoru uvedl, že mezi desátým a patnáctým rokem svého života v Petrohradě četl v angličtině mimo jiné i díla Edgara Poea. V roce 1966 odpověděl Alfredu Appelovi na otázku „Kterého z velkých amerických spisovatelů si nejvíce vážíte?“: „Jako mladík jsem měl Poea rád.

Kosmologie

V roce 1848 napsal Edgar Poe báseň v próze Eureka, v níž spekuluje o vzniku vesmíru. Autor ji nepovažoval za vědecké dílo, ale za dílo umělecké, protože nepoužíval indukci a dedukci jako standard pro vědecké objevy, ale spoléhal se pouze na intuici, podpořenou základními myšlenkami a koncepty moderní astronomie. Dcera francouzského básníka Theophila Gautiera, Judith Gautierová, v roce 1864 napsala: „Bylo by chybou myslet si, že Edgar Poe chtěl při tvorbě Eureky napsat pouze báseň; byl naprosto přesvědčen, že objevil velké tajemství vesmíru, a využil všech sil svého talentu, aby svou myšlenku rozvinul.

„Eureka nebyla ve skutečnosti přijata spisovatelovými současníky a na dlouhá léta upadla v zapomnění. Kritici ji hodnotili velmi nepříznivě: byla považována za absurdní, autor byl obviněn z kacířství a rouhání. Poe to předvídal a věřil, že současná generace to není schopna pochopit, ale byl přesvědčen, že jednou, i když ve vzdálené budoucnosti, to bude doceněno. Poe považoval Eureku za hlavní dílo svého života a věřil, že se potvrdí platnost jeho myšlenek a jeho jméno bude zvěčněno.

Ačkoli Eureka při dnešním pohledu obsahuje mnoho vědeckých chyb, její myšlenky předběhly teorii velkého třesku o 80 let a na jejích stránkách byl poprvé vyřešen fotometrický paradox. Edgar Poe předjímal některé objevy 20. století v oblasti astronomie a kosmogonie: koncepty divergentních a excentrických galaxií, pulzujícího vesmíru, některé principy neeuklidovské geometrie. Jeho práce sleduje nejasnou domněnku o existenci noosféry, teorii, kterou Vernadskij vytvořil až ve 40. letech 20. století. Valerij Brjusov, první badatel o „Heuréce“ v Rusku, napsal, že její autor „s talentem umělce uhodl mnoho věcí, které moderní věda odmítala přijmout. Podle anglického astrofyzika Arthura Eddingtona Poe „zničil nekonečno“, to znamená, že uznal konečnost vesmíru s nekonečností prostoru. Albert Einstein v dopise z roku 1934 poznamenal, že „Heuréka je velmi krásný počin pozoruhodně nezávislé mysli“. V roce 1994 napsal italský astronom Alberto Cappi článek, v němž se zabývá vědeckou složkou básně v próze.

<...> Poe na základě metafyzických předpokladů zkonstruoval kosmologický model, který je pro dějiny idejí nesmírně důležitý, neboť jako první a jediný pochopil Newtonovu myšlenku vyvíjejícího se vesmíru ještě předtím, než se objevila teorie relativity a relativistické modely. Teorie rozpínajícího se vesmíru je totiž často považována za důsledek obecné teorie relativity, zatímco k ní bylo možné dospět i pomocí newtonovské fyziky, která byla matematicky dokázána až po teorii relativity a poté, co Hubble prokázal, že se vesmír rozpíná. Před Einsteinem a Hubblem nikdo nevyvrátil teorii statického vesmíru. Nikdo kromě Edgara Allana Poea.

Kryptografie

Skutečný zájem Edgara Poea o kryptografii se nakonec projevil v roce 1839, kdy na stránkách časopisu Alexander’s Weekly Messenger odhalil svůj talent kryptografa, když úspěšně rozluštil zprávy zaslané do redakce. V červenci 1841 publikoval Poe v Graham’s Magazine esej s názvem „A Few Words on Cryptography“ (Několik slov o kryptografii), v níž vyjádřil své názory na toto téma. Během svého působení v Alexander’s Weekly Messenger vyřešil více než sto čtenářských šifer. Poe za svůj úspěch v kryptografii nevděčil ani tak svým hlubokým znalostem v oboru (jeho hlavní metodou dešifrování byla frekvenční analýza), ale svým znalostem novinového a časopiseckého trhu. Pochopil, že většina čtenářů nemá o metodách řešení substitučních šifer ponětí, a využil toho jako své výhody. Senzace, kterou Poe vyvolal snadným a úspěšným řešením zaslaných úloh, přispěla k popularizaci kryptografie v tisku.

V pozdějších letech byl zvláštní zájem o dvě šifry, jejichž řešení Poe nikdy nezveřejnil. Tylerovy šifry byly jménem čtenáře, který je do redakce poslal. První byl vyřešen v roce 1992, kdy byla zašifrována pasáž z tragédie Cato anglického dramatika Josepha Addisona. Druhá šifra byla vyřešena v roce 2000 pomocí počítače. Za ním se skrýval úryvek beletristického textu neznámého autora. Spekuluje se, že autorem obou šifer je sám Edgar Poe, který se skrývá pod pseudonymem. Připisuje se mu také možné autorství „Baleových kryptogramů“, jejichž úplný obsah se dosud nepodařilo rozluštit.

Poeův vliv na kryptografii měl trvalý dopad a neomezoval se pouze na zvýšený zájem veřejnosti o kryptografii za jeho života. Měl silný vliv na významného amerického kryptologa Williama Friedmana, který se o tento obor začal zajímat už v dětství po přečtení knihy Zlatý brouk. V roce 1940 Friedman s týmem kryptoanalytiků rozluštil japonskou purpurovou šifru používanou během druhé světové války.

Památky

V roce 1921 byla v Baltimoru z iniciativy Společnosti Edgara Allana Poea postavena socha od Mosese Ezekiela. Měl být postaven v roce 1909, v roce spisovatelova stého výročí narození, ale kvůli nedostatku finančních prostředků, řadě nehod a vypuknutí první světové války byl postaven až o 12 let později. V roce 1986 byl přemístěn z Wyman Parku na náměstí naproti právnické fakultě Baltimorské univerzity, kde stojí dodnes.

Pomník od Charlese Rudyho, který osobně financoval Poeův obdivovatel Dr. George Edward Barksdale, byl věnován „lidu Virginie“ a postaven v roce 1959. Bronzová socha spisovatele na podstavci z růžové žuly stojí na náměstí Kapitolu ve virginském Richmondu.

U příležitosti 165. výročí spisovatelova úmrtí byl 5. října 2014 v Bostonu odhalen pomník Poeova návratu do Bostonu. Celoplošná bronzová socha, jejímž autorem je Stephanie Rocknack, zobrazuje Poea s kufrem v ruce, jak kráčí směrem k domu, kde v mládí žili spisovatelovi rodiče, a vedle něj letí vrána. Pomník byl zhotoven a instalován z prostředků bostonských organizací: Nadace Edgara Poea a městská umělecká komise, jakož i dar spisovatele Stephena Kinga.

Muzea a památná místa

Ve Spojených státech existuje několik organizací věnovaných památce Edgara Allana Poea, které sídlí na místech tak či onak spojených se spisovatelovým životem. Žádný z domů, kde Poe v dětství bydlel, se do dnešních dnů nedochoval. Nejstarší dochovanou budovou je dům v Richmondu, kde od roku 1922 sídlí Poeovo muzeum. Budova je bývalým sídlem časopisu Southern Literary Messenger, kde působil v letech 1835 až 1837. Poe však v domě nikdy nebydlel. V muzeu je vystaveno množství dokumentů: originální rukopisy, dopisy, první vydání jeho děl i osobní předměty.

Baltimore House Museum, kde Poe žil se svou rodinou v letech 1833-1835. V muzeu jsou vystaveny některé osobní věci Johna Allana a Edgara Poea, ale hlavním exponátem je samotný dům. Je to jedna z nejstarších budov ve městě a zároveň sídlo Společnosti Edgara Poea v Baltimoru.

Z domů, které si Poe s Virginií a Marií Klemmovými ve Filadelfii pronajímali, se dochoval pouze ten druhý. Je to poslední z domů, které si Poe ve Filadelfii pronajal. Dnes je to Národní historické muzeum, které spravuje Správa národních parků USA. Zachoval se i dům, který byl posledním v životě spisovatele a jeho ženy. Jedná se o domek v newyorském Bronxu na severním konci městského parku, který rovněž nese spisovatelovo jméno. Dnes dům, jehož interiér autenticky zrestaurovala Historická společnost okresu Bronx, slouží jako muzeum.

19. ledna 1989 byla na fasádu budovy na Boylston Street v Bostonu umístěna pamětní deska označující přibližné místo, kde se Edgar Poe narodil. Vlastní dům na Carver Street 62 se nedochoval. V roce 2009 bylo po spisovateli pojmenováno náměstí v Bostonu na Charlesově a Boylstonově ulici. Na památku Poeova návratu do Bostonu zde byl postaven pomník.

Filatelie

V roce 1948 vydala maďarská pošta sérii pamětních známek věnovaných slavným světovým spisovatelům, včetně Edgara Allana Poea. Známka připomíná amerického spisovatele jeho portrétem a úryvkem z děje románu Havran. 7. října 1949, v den stého výročí Poeova úmrtí, vydala americká pošta pamětní známku s Poeovou podobiznou. V roce 1973 vydala nikaragujská pošta u příležitosti 50. výročí založení Interpolu 12 pamětních známek s vyobrazením nejslavnějších detektivních hrdinů literárních děl. V jedné z nich vystupuje Auguste Dupin, hrdina detektivních příběhů Edgara Allana Poea. Dupinovi je věnována také známka San Marina vydaná v roce 2009. Bulharsko a Svatý Tomáš a Princův ostrov vydaly k dvoustému výročí Poeova narození pamětní známky.

Numismatika

Na počest Edgara Poea bylo vydáno několik pamětních medailí. V roce 1948 byla ve Francii vydána medaile ke stému výročí spisovatelova úmrtí. Na aversu je zobrazen Poeův portrét a na reversu výjevy z jeho poezie. V roce 1962 byla vydána série pamětních medailí s vyobrazením členů Síně slávy velkých Američanů, mezi něž byl v roce 1910 zařazen i Edgar Allan Poe. Medaile byla vyrobena ve dvou velikostech a materiálech: 76 mm v bronzu a 44 mm v bronzu a stříbře. Na výstavě pořádané Americkou numismatickou asociací v Baltimoru v roce 2008 byla představena nová pamětní medaile věnovaná Poeovi. Na aversu je portrét spisovatele a na reversu tři růže a sklenka koňaku jako pocta jeho tajnému ctiteli.

„Poe má mnohem více společného se spisovateli a umělci 21. století než se svými současníky,“ vysvětlil profesor Paul Lewis z Boston College trvalý vliv tohoto amerického spisovatele na populární kulturu. Poe však nebyl spisovatelem „odtrženým“ od své doby – usiloval nejen o popularitu, ale i o komerční úspěch, psal s ohledem na vkus publika. Čas ukázal, že zájem o jeho osobu a dílo, které se dočkalo mnoha adaptací, v průběhu let neopadá. Objevují se speciální ilustrovaná vydání jeho knih, včetně dětských vydání, komiksů a suvenýrů. Na dílo amerického spisovatele stále odkazují filmová studia po celém světě, jeho tvorba byla zdrojem inspirace pro mnoho hudebníků a interpretů různých žánrů. Po Havranovi byl pojmenován tým NFL Baltimore Ravens a americká organizace Detective Writers of America každoročně uděluje Cenu Edgara Allana Poea v oblasti literatury, filmu a divadla.

Obraz spisovatele

Nejen jeho díla, ale i postava samotného spisovatele, legendy a spekulace, které ji obklopují, a jeho záhadná smrt jako důsledek přitahují pozornost veřejnosti již mnoho let. V populární kultuře je Edgar Allan Poe často prezentován jako „šílený génius“ na základě autorova proslulého utrpení, jeho vnitřních bojů a samozřejmě i jeho děl. Dalším důvodem pro takové zobrazení Poea byl rozšířený předpoklad, že spisovatel, který často používal vyprávění v první osobě, v mnoha svých dílech vystupoval jako postava, čímž se stírá hranice mezi literárním hrdinou a autorem. Ve filmovém průmyslu se v různých obdobích v roli amerického spisovatele objevili Henry Wollthall, Joseph Cotten, Ben Chaplin, John Cusack a další herci (nedostupný odkaz).

Promítání děl

Dílo Edgara Allana Poea mělo na kinematografii značný vliv. Alfred Hitchcock, na kterého spisovatelův život a dílo hluboce zapůsobily, napsal: „To, co jsem se snažil vyjádřit ve filmech, jsem bezděčně srovnával s tím, co Edgar Allan Poe vyjádřil ve svých povídkách. První adaptace jeho děl se objevily na počátku dvacátého století a od té doby neuplynulo ani deset let, aby se neobjevil nový film podle některého z jeho děl. Novinář Ben Nachols z Associated Press poznamenal, že „profil Edgara Poea na IMDb by zahanbil i toho nejproduktivnějšího scenáristu“.

V roce 1914 byl do kin uveden film amerického režiséra Davida Griffitha The Avenging Conscience (Mstící se svědomí), natočený podle tří spisovatelových děl: The Well and the Pendulum (Studna a kyvadlo), The Tell-Tale Heart (Povídkové srdce) a Annabel Lee (Annabel Lee). V tomto díle se Griffithovo svědomí, které ho trápí kvůli vraždě strýce, nakonec ukáže jako zlý sen. V roce 1928 natočil Jean Epstein, představitel francouzské filmové avantgardy, film Pád domu Usherů podle stejnojmenné povídky Oválný portrét. Po několika snímcích němé éry se ve 30. letech 20. století objevila série filmů na motivy Poeových děl s hvězdami hororu Belou Lugosim a Borisem Karloffem v hlavních rolích. V 60. letech 20. století natočil „král béčkových filmů“ Roger Corman sérii filmů podle Poeových děl, v nichž většinou hrál Vincent Price. Corman prohlásil, že Price se při práci na těchto filmech „stal téměř alter egem samotného Poea“. Poznamenal také, že „přestože hlavní postavou ve filmech často nebyl sám spisovatel, byly tyto postavy ztělesněním některých tajných prvků jeho podvědomí. V roce 1968 byl do kin uveden film Tři kroky v deliriu, jehož tři epizody byly natočeny podle Poeových povídek Metzengerstein, William Wilson a Nepokládej hlavu na ďábla.

V roce 1954 natočil Eric Romer experimentální krátký film Berenice, v němž herci nepromluví ani slovo a hlas za kamerou čte mírně přepracovaný text stejnojmenného románu v Baudelairově překladu.

V roce 2007 byl jeden díl seriálu Stuarta Gordona Masters of Horror věnován Poeově Černé kočce.

Ačkoli děj filmu Žalobce z roku 2009 přímo nekopíruje příběh s podobným názvem, režisér Michael Cuesta přiznal, že jeho dílo je s Poeovým dílem ideově spjato. V roce 2012 vyšel detektivní thriller Jamese McTiguea Havran o posledních dnech spisovatelova života. V roce 2014 natočil Brad Anderson film Příbytek prokletých, svou interpretaci povídky Systém doktora Smoly a profesora Perraulta, která na velkém plátně pokračuje v životě díla Edgara Allana Poea.

V roce 2013 vyšel kreslený film Neobyčejné příběhy, který režíroval Raul Garcia v režii Stéphana Lecoqa. Kreslený film je adaptací pěti povídek Edgara Allana Poea: Pád domu Usherů, Studna a kyvadlo, Maska červené smrti, Vyprávěné srdce a Pravda o tom, co se stalo s panem Valdemarem.

Hudba

Edgar Poe považoval hudbu za nejvyšší z umění, a proto jsou jeho básně jedinečně hudební. Jeden kritik řekl, že „potěšení z četby poezie Edgara Poea nezávisí na znalosti anglického jazyka“. Emocionální účinek jeho básní na čtenáře je podobný účinku hudby. Skladatelé, kteří vycítili spřízněnost Poeovy poezie s touto uměleckou formou, se k ní ve své tvorbě obraceli. Poeovo dílo bylo adaptováno a stalo se základem symfonických básní, oratorií, oper, romancí atd. V roce 1968 vydal knihu „Poe and Music“, která obsahuje mnoho hudebních děl na slova amerického básníka. Slavný francouzský skladatel Claude Debussy, obdivovatel díla E. Poea, pracoval na jeho operách Ďábel ve zvonici (1902?-1912) a Pád domu Usherů (1908-1917), které rovněž zůstaly nedokončené a v roce 2007 je dokončil Robert Orlage. V roce 1909 francouzský skladatel o své pečlivé práci na těchto tématech napsal: „Usínám s nimi a po probuzení nacházím chmurnou melancholii jednoho nebo výsměch druhého. Debussyho mladší současník, skladatel Maurice Ravel, jehož dílo je z velké části literárního původu, označil amerického básníka za svého učitele: „Největší vliv na mě mělo jeho pozoruhodné pojednání Filosofie stvoření.“

Н.  Я.  Mjaskovskij napsal symfonickou báseň Mlčení, op. 9 (1909-1910), která vznikla na motivy stejnojmenného podobenství amerického spisovatele (1837) a je považována za skladatelovo první zralé dílo. Partituře předchází citát v Balmontově překladu. Při práci na této básni napsal skladatel Sergeji Prokofjevovi: „V celém díle nezazní jediný tón světla – Temnota a hrůza.“ Rachmaninovova symfonická báseň Zvony (1913) je světově proslulá. (1913).

Poeovými díly se inspirovala řada umělců všech žánrů, zhudebnili jeho básně nebo napsali samostatná díla na jeho motivy. Koncepční alba Tales of Mystery and Imagination (1976) a The Raven (2003) od The Alan Parsons Project a Lou Reeda jsou nejzářnějšími příklady odkazů moderních hudebníků na Poeovo dílo a život. Iron Maiden, Joan Baez, Frankie Lane a mnoho dalších umělců má písně inspirované dílem amerického spisovatele.

Zdroje

  1. По, Эдгар Аллан
  2. Edgar Allan Poe
  3. 1 2 Edgar Allan Poe // Encyclopædia Britannica (англ.)
  4. 1 2 Edgar Allan Poe // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  5. Czech National Authority Database
  6. 1 2 По Эдгар Аллан // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
  7. «Lejos de no tener nada en común con el espíritu de la primera mitad del siglo XIX, Poe es, sin duda, una de sus figuras más típicas; es decir, es totalmente romántico, estrechamente emparentado con sus contemporáneos europeos». Wilson, 91.
  8. Trad. libre: «A preeminent type of the romantic». Brooks, 1945, p. 270.
  9. Stableford, Brian. «Science fiction before the genre.» The Cambridge Companion to Science Fiction, Eds. Edward James y Farah Mendlesohn. Cambridge: Cambridge University Press, 2003. pp. 18-19.
  10. a b Meyers, 1992, p. 138.
  11. a b Meyers, 1992, p. 119.
  12. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  13. Dawn B. Sova (2007), p. 3.
  14. a b c et d Sylvère Monod et Edgar Allan Poe, Histoires grotesques et sérieuses, Gallimard, coll. « Folio Classique », 352 p. (ISBN 978-2-07-037040-5 et 2-07-037040-2), « Vie d’Egar Allan Poe », p. 291.
  15. Kenneth Silverman: Edgar A. Poe, S. 3 ff.
  16. Daniel Stashower: The Beautiful Cigar Girl. Mary Rogers, Edgar Allan Poe, and the Invention of Murder. Dutton Adult, New York 2006.
  17. Jeffrey Meyers: Edgar Allan Poe: His Life and Legacy, S. 3Kenneth Silverman: Edgar A. Poe, S. 11 ff.
  18. Kenneth Silverman: Edgar A. Poe, S. 15 f.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.