Dean Corll

Sammanfattning

Dean Arnold Corll (24 december 1939-8 augusti 1973) var en amerikansk seriemördare och pedofil som kidnappade, våldtog, torterade och mördade minst 28 tonårspojkar och unga män mellan 1970 och 1973 i Houston och Pasadena i Texas. Han fick hjälp av två tonåriga medbrottslingar, David Owen Brooks och Elmer Wayne Henley. Brotten, som blev kända som Houston Mass Murders, kom i dagen efter att Henley dödligt sköt Corll. När de upptäcktes ansågs de vara det värsta exemplet på seriemord i USA:s historia.

Corlls offer lockades vanligtvis med ett erbjudande om en fest eller en lift till någon av de olika adresser där han bodde mellan 1970 och 1973. De blev sedan fasthållna antingen med våld eller genom bedrägeri, och alla dödades antingen genom strypning eller genom att skjutas med en kaliber .22-pistol. Corll och hans medbrottslingar begravde 17 av sina offer i ett hyrt båtförråd, fyra andra offer begravdes i skogsmark nära Lake Sam Rayburn, ett offer begravdes på en strand i Jefferson County och minst sex offer begravdes på en strand på Bolivarhalvön. Brooks och Henley erkände att de hjälpt Corll med flera bortföranden och mord; båda dömdes till livstids fängelse vid sina efterföljande rättegångar.

Corll var också känd som Godismannen och Råttfångaren, eftersom han och hans familj tidigare hade ägt och drivit en godisfabrik i Houston Heights, och han var känd för att ge gratis godis till de lokala barnen.

Barndom

Dean Arnold Corll föddes den 24 december 1939 i Fort Wayne, Indiana, som första barn till Mary Emma Robison (1916-2010) och Arnold Edwin Corll (1916-2001). Corlls far var sträng mot sina barn, medan hans mor var tydligt beskyddande mot båda sina söner. Deras äktenskap var präglat av ofta förekommande gräl och paret skilde sig 1946, fyra år efter det att deras yngsta son Stanley Wayne Corll föddes. Mary sålde därefter familjens hus och flyttade till ett husvagnshus i Memphis, Tennessee, där Arnold efter skilsmässan hade blivit inkallad i det amerikanska flygvapnet, för att hennes söner skulle kunna behålla kontakten med sin far.

Dean Corll var ett blygt och allvarligt barn som sällan umgicks med andra barn, men som samtidigt visade oro för andras välbefinnande. Vid sju års ålder drabbades han av ett odiagnostiserat fall av reumatisk feber, som inte uppmärksammades förrän läkarna 1950 upptäckte att Corll hade ett hjärtbrus. Som ett resultat av denna diagnos fick Corll veta att han skulle undvika idrottslektioner i skolan.

Corlls föräldrar försökte försonas och gifte om sig 1950 och flyttade därefter till Pasadena, Texas, en förort till Houston, men försoningen var kortvarig och 1953 skilde sig paret återigen, och mamman behöll återigen vårdnaden om sina två söner. Skilsmässan beviljades på vänskapliga grunder och båda pojkarna hade regelbunden kontakt med sin far.

Efter den andra skilsmässan gifte sig Corlls mamma med en resande klockförsäljare vid namn Jake West. Familjen flyttade till den lilla staden Vidor i Texas, där Corlls halvsyster Joyce Jeanine (1955-2016) föddes. Corlls mamma och styvfar startade ett litet familjeföretag för godis, som till en början drevs från garaget i deras hem. Från de första dagarna i företaget arbetade Corll dag och natt samtidigt som hon gick i skolan. Han och hans yngre bror ansvarade för att sköta maskinerna för tillverkning av godis och för att packa produkten som hans styvfar sålde på sin försäljningsrutt. Denna rutt innebar ofta att West reste till Houston, där en stor del av produkten såldes.

1954-1958 gick Corll på Vidor High School, där han ansågs vara en välartad elev som fick tillfredsställande betyg. Liksom under sin barndom ansågs Corll också vara något av en ensamvarg, även om han är känd för att ibland ha dejtat flickor i tonåren. I gymnasiet var Corlls enda stora intresse brassband, där han spelade trombon.

Flytta till Houston Heights

Corll tog examen från Vidor High School sommaren 1958. Kort därefter flyttade han och hans familj till den norra utkanten av Houston för att familjens godisföretag skulle kunna ligga närmare den stad där majoriteten av deras produkter såldes. Corlls familj öppnade en ny butik som de kallade Pecan Prince med hänvisning till varumärket på familjens produkt. År 1960 flyttade Corll på sin mammas begäran till Indiana för att bo hos sin änkemoder. Under denna tid skapade Corll en nära relation med en lokal flicka, även om han avvisade ett senare giftermålsförslag som hon gjorde honom 1962. Corll bodde i Indiana i nästan två år men återvände till Houston 1962 för att hjälpa till med familjens godisaffär, som vid det här laget hade flyttat till Houston Heights. Han flyttade senare in i en egen lägenhet ovanför butiken.

Corlls mamma skilde sig från West 1963 och öppnade ett nytt godisföretag som hon kallade Corll Candy Company. Hennes äldsta son utsågs till vice ordförande i det nya familjeföretaget och hans yngre bror Stanley till sekreterare och kassör. Samma år klagade en av Corll Candy Companys manliga tonårsanställda till Corlls mor över att hennes son hade gjort sexuella närmanden mot honom. Som svar på detta sparkade hon tonåringen. 3647

Tjänstgöring i den amerikanska armén

Corll blev inkallad till USA:s armé den 10 augusti 1964 och placerad i Fort Polk, Louisiana, för grundutbildning. Senare placerades han i Fort Benning, Georgia, för att utbilda sig till radioreparatör innan han fick sin permanenta placering i Fort Hood, Texas. Enligt de officiella militära registren var Corlls tjänstgöringsperiod i armén felfri. Corll ska dock ha hatat militärtjänstgöring; han ansökte om en avsked i nödsituationer med motiveringen att han behövdes i familjens företag. Armén beviljade hans begäran och han fick en hedersam avsked den 11 juni 1965, efter tio månaders tjänstgöring.

Enligt uppgift avslöjade Corll för några av sina nära bekanta efter att han släppts från armén att det var under sin tjänstgöringsperiod som han först insåg att han var homosexuell och att han hade upplevt sina första homosexuella möten. Andra bekanta noterade subtila förändringar i Corlls beteende när han umgicks med tonåriga män efter att han hade avslutat sin tjänstgöring och återvänt till Houston, vilket fick dem att tro att han kanske var homosexuell.

Efter att ha fått sin hedersamma avsked från armén återvände Corll till Houston Heights och återupptog den position han hade haft som vice VD för Corll Candy Company. Corlls tidigare styvfar hade behållit äganderätten till familjens tidigare godisföretag, Pecan Prince, efter sin skilsmässa från Corlls mor 1963. Liksom under tonåren ökade Corll antalet timmar som han ägnade åt godisföretaget för att tillgodose allmänhetens ökande efterfrågan på familjens produkter.

1965 flyttade Corll Candy Company till 22nd Street, mittemot Helms Elementary School. Corll var känt för att ge gratis godis till lokala barn, 3651 i synnerhet tonårspojkar. Som ett resultat av detta beteende fick han smeknamnen ”Candy Man” och ”Pied Piper”. Företaget hade en liten personalstyrka och han sågs flirta med flera tonåriga manliga anställda. Corll är också känd för att ha installerat ett biljardbord på baksidan av godisfabriken där anställda och lokala ungdomar samlades.

Vänskap med David Brooks

1967 blev Corll vän med den 12-årige David Owen Brooks, som då gick i sjätte klass och var en av de många barn som han gav gratis godis till. Brooks blev till en början en av Corlls många unga nära kompisar och umgicks regelbundet med Corll och olika tonårspojkar som samlades på baksidan av godisfabriken. Han följde också med Corll på de regelbundna resor som han gjorde till stränder i södra Texas i sällskap med olika ungdomar, och kommenterade senare att Corll var den första vuxna man som inte hånade hans utseende. När Brooks berättade för Corll att han behövde pengar gav Corll honom pengar, och ungdomen började se Corll som en fadersfigur. På Corlls uppmaning utvecklades gradvis en sexuell relation mellan de två. Från och med 1969 betalade Corll Brooks kontant eller med gåvor för att han skulle få utföra fellatio på ungdomen.

Brooks föräldrar var skilda; hans far bodde i Houston och hans mor hade flyttat till Beaumont, en stad 140 km öster om Houston. År 1970, när han var 15 år, hoppade Brooks av Waltrip High School och flyttade till Beaumont för att bo med sin mor. När han besökte sin far i Houston besökte han också Corll, som lät honom bo i sin lägenhet om han ville. Senare samma år flyttade Brooks tillbaka till Houston. Enligt hans eget senare erkännande började Brooks betrakta Corlls lägenhet som sitt andra hem.

När Brooks slutade gymnasiet hade Corlls mamma och hans halvsyster Joyce flyttat till Colorado efter att hennes tredje äktenskap hade misslyckats och Corll Candy Company hade lagts ner i juni 1968. Även om hon ofta pratade med sin äldsta son i telefon såg hans mor honom aldrig mer.: 3647

När godisföretaget stängdes tog Corll ett jobb som elektriker på Houston Lighting and Power Company (HL&P), där han testade elektriska reläer. Han arbetade i denna anställning fram till sin dödsdag.

Mellan 1970 och 1973 har Corll dödat minst 28 offer. Alla hans offer var män i åldrarna 13-20 år, varav de flesta var i mitten av tonåren. De flesta offren fördes bort från Houston Heights, som då var ett låginkomstområde nordväst om Houstons centrum. Vid de flesta av dessa bortföranden fick han hjälp av en eller båda sina tonåriga medbrottslingar: David Owen Brooks och Elmer Wayne Henley. Flera av offren var vänner till en eller båda av Corlls medbrottslingar, andra var personer som Corll själv hade bekantat sig med före bortförandet och mordet, och två andra offer, Billy Baulch och Gregory Malley Winkle, var tidigare anställda av Corll Candy Company.

Corlls offer lockades vanligtvis in i något av de två fordon han ägde (en Ford Econoline van och en Plymouth GTX) som han köpte åt Brooks i början av 1971. Denna lockelse var vanligtvis ett erbjudande om en fest eller en skjuts, och offret kördes till Corlls hus. I Corlls bostad skulle ungdomarna bli överöst med alkohol eller andra droger tills de svimmade, lurade att ta på sig handbojor, de blev sedan avklädda nakna och bundna till antingen Corlls säng eller, vanligtvis, en tortyrbräda av plywood som regelbundet hängdes upp på en vägg. När de väl var fastkedjade blev offren sexuellt utnyttjade, slagna, torterade och, ibland efter flera dagar, dödade genom strypning eller genom att skjuta dem med en kaliber .22-pistol. Deras kroppar bands sedan in i plastfolie och begravdes på en av fyra platser: ett hyrt båthus i sydvästra Houston, en strand på Bolivarhalvön, ett skogsområde nära Lake Sam Rayburn (där Corlls familj ägde en timmerstuga vid sjön) eller en strand i Jefferson County.

I flera fall tvingade Corll sina offer att antingen ringa eller skriva till sina föräldrar och förklara varför de var frånvarande i ett försök att lugna föräldrarnas rädsla för sina söners säkerhet. Han är också känd för att ha behållit minnessaker – vanligtvis nycklar – från sina offer.

Under de år då han kidnappade och mördade sina offer bytte Corll ofta adress. Fram till dess att han flyttade till Pasadena våren 1973 bodde han dock alltid i eller i närheten av Houston Heights.

De första kända morden

Corll dödade sitt första kända offer, en 18-årig student vid namn Jeffrey Konen, den 25 september 1970. Konen försvann när han liftade med en annan student från University of Texas till sina föräldrars hem i Houston:  3661 Han släpptes av ensam i hörnet av Westheimer Road och South Voss Road nära Uptown-området i Houston. Corll erbjöd troligen Konen ett lift till sitt hem, vilket Konen uppenbarligen accepterade. Vid tiden för Konens försvinnande bodde Corll i en lägenhet på Yorktown Street, nära korsningen med Westheimer Road.

Brooks ledde polisen till Konens kropp den 10 augusti 1973. Kroppen begravdes vid High Island Beach. Rättsmedicinare drog senare slutsatsen att ungdomen hade dött av kvävning orsakad av manuell strypning och en munkorg av tyg som hade satts i hans mun. Kroppen hittades begravd under ett stort stenblock, täckt med ett lager kalk, inlindad i plast, naken och bunden till händer och fötter med nylonlina, vilket tyder på att han hade blivit våldtagen. 25

Ungefär vid tiden för mordet på Konen avbröt Brooks Corll när han höll på att sexuellt antasta två tonårspojkar som Corll hade spänt fast i en säng med fyra takåsar. Corll lovade Brooks en bil i utbyte mot hans tystnad; Brooks accepterade erbjudandet och Corll köpte senare en grön Chevrolet Corvette åt honom. Corll berättade senare för Brooks att han hade dödat de två ungdomarna och erbjöd honom 200 dollar (motsvarande cirka 1 437 dollar 2022) för varje pojke som han kunde locka till Corlls lägenhet.

Den 13 december 1970 lockade Brooks två 14-åriga Spring Branch-ungdomar vid namn James Glass och Danny Yates från ett religiöst möte i Houston Heights till Corlls lägenhet i Yorktown. Glass var en bekant till Brooks som på Brooks uppmaning tidigare hade besökt Corlls adress. Båda ungdomarna bands fast på motsatta sidor av Corlls tortyrbräda och våldtogs, ströps och begravdes därefter i ett båthus som han hade hyrt den 17 november. En elektrisk sladd med alligatorklämmor i vardera änden begravdes tillsammans med Yates kropp.

Sex veckor efter dubbelmordet på Glass och Yates, den 30 januari 1971, mötte Brooks och Corll två tonårsbröder, Donald och Jerry Waldrop, som gick mot sina föräldrars hem. Bröderna Waldrop hade körts till en vän av sin far för att diskutera bildandet av en bowlingliga och hade börjat gå hem efter att ha fått veta att deras vän inte var hemma. Båda pojkarna lockades in i Corlls skåpbil och kördes till en lägenhet som Corll hade hyrt på Mangum Road, där de våldtogs, ströps och därefter begravdes i båtskjulet.

Mellan mars och maj 1971 förde Corll bort och dödade tre offer, som alla bodde i Houston Heights och som alla begravdes på baksidan av det hyrda båthuset. Brooks är känd för att ha deltagit i var och en av dessa bortföranden. Ett av dessa tre offer, 15-årige Randell Harvey, sågs senast av sin familj på eftermiddagen den 9 mars när han cyklade mot Oak Forest, där han arbetade deltid som bensinmackvakt. Harvey kördes till Corlls lägenhet på Mangum Road, där han sedan dödades av ett enda skott i huvudet. De andra två offren, 13-årige David Hilligiest och 16-årige Gregory Malley Winkle, kidnappades och dödades tillsammans på eftermiddagen den 29 maj 1971.

Liksom föräldrarna till andra offer för Corll inledde båda föräldraparen ett desperat sökande efter sina söner. En av de ungdomar som frivilligt erbjöd sig att dela ut affischer som föräldrarna hade tryckt upp och som erbjöd en belöning för information som ledde till att pojkarna hittades var 15-årige Elmer Wayne Henley – en vän till Hilligiest sedan länge. Ungdomen satte upp belöningsaffischerna runt om i Heights och försökte lugna Hilligiests föräldrar med att det kunde finnas en oskyldig förklaring till pojkarnas frånvaro.

Den 17 augusti 1971 mötte Corll och Brooks en 17-årig bekant till Brooks vid namn Ruben Watson Haney på väg hem från en biograf i Houston. Brooks övertalade Haney att delta i en fest på en adress som Corll hade flyttat till på San Felipe Street föregående månad. Haney gick med på det och fördes till Corlls hem där han sedan ströps och begravdes i båtskjulet.

I september 1971 flyttade Corll till en annan lägenhet i Heights. Brooks uppgav senare att han hade hjälpt Corll att kidnappa och mörda två ungdomar under den tid som Corll bodde på denna adress, inklusive en ungdom som mördades ”strax innan Wayne Henley kom in i bilden”. I sin bekännelse uppgav Brooks att den ungdom som dödades omedelbart innan Henley var inblandad i morden hade kidnappats från Heights och hållits vid liv i ungefär fyra dagar innan han mördades. Identiteten på båda offren är fortfarande okänd.

Deltagande av Elmer Wayne Henley

Vintern 1971 presenterade Brooks Henley för Corll. Henley lockades sannolikt till Corlls adress som ett tänkt offer. Corll tyckte dock uppenbarligen att ungdomen skulle bli en bra medbrottsling och erbjöd honom samma avgift på 200 dollar för varje pojke som han kunde locka till sin lägenhet och informerade Henley om att han var inblandad i en ”vit slaveriring” som opererade från Dallas.

Henley uppgav senare att han under flera månader ignorerade Corlls erbjudande, även om han upprätthöll en bekantskap med Corll och gradvis började betrakta honom som något av en ”broderliknande person” som han kunde anförtro sig åt. I början av 1972 bestämde han sig för att acceptera Corlls erbjudande eftersom han och hans familj befann sig i en svår ekonomisk situation. Henley sade att det första bortförandet han deltog i inträffade under den tid då Corll bodde på 925 Schuler Street, en adress han flyttade till den 19 februari 1972. (Brooks hävdade senare att Henley blev inblandad i bortförandena medan Corll bodde på den adress han hade bott på omedelbart före Schuler Street). Om man ska tro på Henleys uttalande, bortfördes offret från Heights i februari eller början av mars 1972. I det vittnesmål som Henley gav till polisen efter sitt gripande uppgav ungdomen att han och Corll plockade upp ”en pojke” i hörnet av 11th och Studewood och lockade honom till Corlls hem med löfte om att få röka lite marijuana med paret. I Corlls bostad – med hjälp av ett knep som han och Corll hade förberett – satte Henley handbojor på sina egna händer bakom ryggen, frigjorde sig själv med hjälp av en nyckel som han hade gömt i bakfickan och lurade sedan ungdomen att ta på sig handbojorna innan han observerade Corll binda och munkavle honom. Henley lämnade sedan ungdomen ensam med Corll i tron att han skulle säljas till den sexuella slaveriringen. Identiteten på det första offret som Henley hjälpte till med bortförandet av är fortfarande okänd.

En månad senare, den 24 mars 1972, mötte Henley, Brooks och Corll en 18-årig bekant till Henley vid namn Frank Aguirre när de lämnade en restaurang på Yale Street, där ungdomarna arbetade. Henley kallade Aguirre över till Corlls skåpbil och bjöd in ungdomen att dricka öl och röka marijuana med trion i Corlls lägenhet. Aguirre gick med på det och följde trion till Corlls hem i sin Rambler. Inne i Corlls hus rökte Aguirre marijuana med trion innan han plockade upp ett par handbojor som Corll hade lämnat på sitt bord. Som svar på detta hoppade Corll på Aguirre, knuffade ner honom på bordet och satte handbojor på hans händer bakom ryggen.

Henley hävdade senare att han inte kände till Corlls verkliga avsikter med Aguirre när han övertalade sin vän att följa med honom till Corlls hem. I en intervju 2010 hävdade han att han hade försökt övertala Corll att inte angripa och döda Aguirre när Corll och Brooks hade bundit och munkavlat ungdomen. Corll vägrade dock och informerade Henley om att han hade våldtagit, torterat och dödat det tidigare offret som han hade hjälpt till att kidnappa och att han hade för avsikt att göra detsamma med Aguirre. Henley hjälpte därefter Corll och Brooks att begrava Aguirre vid High Island Beach.

Trots avslöjandena om att Corll i själva verket dödade pojkarna som han och Brooks hade hjälpt till att kidnappa, blev Henley ändå en aktiv deltagare i kidnappningarna och morden. En månad senare, den 20 april, hjälpte han Corll och Brooks att kidnappa ytterligare en ungdom, en 17-åring vid namn Mark Scott. Scott – som var välkänd av både Henley och Brook – greps med våld och kämpade ursinnigt mot Corlls försök att hålla honom tillbaka och försökte till och med hugga sina angripare med en kniv. Scott såg dock att Henley riktade en pistol mot honom och enligt Brooks ”gav Scott bara upp”. Scott bands fast vid tortyrbrädan och led samma öde som Aguirre: våldtäkt, tortyr, strypning och begravning vid High Island Beach.

Brooks uppgav att Henley var ”särskilt sadistisk” när han deltog i morden på Schuler Street. Innan Corll lämnade adressen den 26 juni hjälpte Henley Corll och Brooks att kidnappa och mörda två ungdomar vid namn Billy Baulch och Johnny Delome. I Brooks bekännelse uppgav han att de båda ungdomarna var bundna till Corlls säng och att Henley, efter att ha torterat och våldtagit dem, strypt Baulch manuellt, sedan ropade han ”Hey, Johnny!” och sköt Delome i pannan, varvid kulan gick ut genom ungdomens öra. Delome vädjade sedan till Henley: ”Wayne, snälla gör det inte!” innan han ströps. Båda ungdomarna begravdes vid High Island Beach.

Under den tid som Corll bodde på Schuler Street lockade trion en 19-årig William Ridinger till huset. Ridinger bands fast vid plywoodbrädan, torterades och misshandlades av Corll. Brooks hävdade senare att han övertalade Corll att låta Ridinger släppas, och ungdomen fick lämna bostaden. Vid ett annat tillfälle under den tid Corll bodde på Schuler Street slog Henley Brooks medvetslös när han kom in i huset. Corll band sedan Brooks vid sin säng och misshandlade ungdomen upprepade gånger innan han släppte honom.31 Trots misshandeln fortsatte Brooks att hjälpa Corll med kidnappningarna av offren.

Efter att ha lämnat Schuler Street flyttade Corll till en lägenhet i Westcott Towers, där han sommaren 1972 dödade ytterligare två offer. Det första av dessa offer, den 17-årige Steven Sickman, sågs senast när han lämnade en fest i Heights strax före midnatt den 19 juli. Ungdomen blev brutalt slagit i bröstet med ett trubbigt instrument innan han ströps och begravdes i båtskjulet. Ungefär en månad senare, omkring den 21 augusti, kidnappades en 19-åring vid namn Roy Bunton på väg till sitt jobb som assistent i en skoaffär i Houston. Bunton fick munkavle med en del av en turkisk handduk och hans mun var bunden med tejp. Han sköts två gånger i huvudet och begravdes i båtskjulet. Ingen av ungdomarna nämndes av varken Brooks eller Henley som ett offer för Corll, och båda ungdomarna identifierades som offer först 2011.

Den 2 oktober 1972 mötte Henley och Brooks två tonåringar från Heights vid namn Wally Jay Simoneaux och Richard Hembree på väg till Hembrees hem. Simoneaux och Hembree lockades in i Brooks Corvette och kördes till Corlls lägenhet Westcott Towers. Den kvällen är Simoneaux känd för att ha ringt till sin mors hem och ropat ordet ”Mama” i luren innan förbindelsen bröts. Morgonen därpå sköts Hembree av Henley av misstag i munnen och kulan gick ut genom halsen. Flera timmar senare ströps de båda ungdomarna till döds och begravdes därefter i en gemensam grav i båthuset, direkt ovanför James Glass och Danny Yates kroppar. Någon gång följande månad försvann en 18-årig ungdom från Oak Forest som både Corll och Henley kände till och som hette Willard Branch när han liftade från Mount Pleasant till Houston. Hans munkavle och avmaskade kropp begravdes i båtskjulet. Den 15 november försvann en 19-årig Heights-ungdom vid namn Richard Kepner på väg till en telefonkiosk. Kepner ströps och begravdes vid High Island Beach. Sammanlagt mördades minst tio tonåringar i åldrarna 13-19 år mellan februari och november 1972, varav fem begravdes vid High Island Beach och fem i båtskjulet.

Den 20 januari 1973 flyttade Corll till en adress på Wirt Road i stadsdelen Spring Branch i Houston. Inom två veckor efter att han flyttat in på denna adress hade han dödat den 17-årige Joseph Lyles. Lyles var känd av både Corll och Brooks. Han hade bott på Antoine Drive – samma gata som Brooks bodde på 1973. Den 7 mars lämnade Corll sin lägenhet på Wirt Road och flyttade till Lamar Drive 2020, en adress som hans far hade lämnat i Pasadena.

2020 Lamar Drive

Inga kända offer dödades mellan den 1 februari och den 4 juni 1973. Det är känt att Corll led av en hydrocele i början av 1973, vilket kan ha bidragit till denna period av inaktivitet. Dessutom hade Henley runt tiden för mordet på Lyles tillfälligt flyttat till Mount Pleasant i ett uppenbart försök att distansera sig från Corll. Dessa fakta kan förklara denna plötsliga stiltje i morden.

Från och med juni ökade dock Corlls mordfrekvens dramatiskt, och både Henley och Brooks vittnade senare om den ökade brutaliteten i de mord som begicks medan Corll bodde på Lamar Drive. Henley jämförde senare den accelererande frekvensen av mord och ökningen av den brutalitet som Corll uppvisade mot sina offer med att vara ”som en blodtörst”, och tillade att han och Brooks instinktivt skulle veta när Corll skulle tillkännage att han ”behövde göra en ny pojke”, på grund av att han skulle verka rastlös, röka cigaretter och göra reflexmässiga rörelser. Den 4 juni kidnappade Henley och Corll den 15-årige William Ray Lawrence; ungdomen sågs senast vid liv av sin far på 31st Street. Efter tre dagars misshandel och tortyr ströps Lawrence innan han begravdes vid Lake Sam Rayburn. Mindre än två veckor senare fördes 20-årige Raymond Stanley Blackburn bort, ströps och begravdes vid Lake Sam Rayburn.

Den 6 juli 1973 började Henley delta i lektioner på Coaches Driving School i Bellaire, där han lärde känna den 15-årige Homer Luis Garcia. Dagen därpå ringde Garcia till sin mor och sa att han skulle sova över hos en vän. Han sköts och lämnades att förblöda ihjäl i Corlls badkar innan han begravdes vid Lake Sam Rayburn. Fem dagar senare, den 12 juli, blev den 17-årige John Sellars från Orange County bunden, skjuten till döds och begravd vid High Island Beach.

I juli 1973, efter att Brooks hade gift sig med sin gravida fästmö, blev Henley tillfälligt Corlls enda offer och hjälpte till med bortförandet och mordet på tre ungdomar från Heights mellan den 19 och 25 juli. Henley hävdade att dessa tre bortföranden var de enda tre som ägde rum efter att han blivit medbrottsling till Corll och där Brooks inte deltog. Ett av dessa tre offer, 15-årige Michael Baulch, bror till det tidigare offret Billy Baulch, sågs senast av sin familj den 19 juli när han var på väg för att klippa sig. Han ströps och begravdes vid Lake Sam Rayburn. De andra två offren, Charles Cobble och Marty Ray Jones, fördes bort tillsammans på eftermiddagen den 25 juli. Henley själv begravde senare de båda ungdomarnas kroppar i båtskjulet.

Den 3 augusti 1973 dödade Corll sitt sista offer, en 13-årig pojke från södra Houston vid namn James Stanton Dreymala. Dreymala kidnappades av Brooks och Corll när han cyklade i Pasadena och kördes till Lamar Drive under förevändning att han skulle samla tomma glasflaskor för att sälja dem vidare. I Corlls hem bands Dreymala fast vid Corlls tortyrbräda, våldtogs, torterades och ströps med en sladd innan han begravdes i båtskjulet. Brooks beskrev senare Dreymala som en ”liten, blond pojke” som han hade köpt en pizza åt och i vars sällskap han hade tillbringat 45 minuter innan ungdomen attackerades.

På kvällen den 7 augusti 1973 bjöd Henley, 17 år gammal, in en 19-årig Timothy Cordell Kerley till en fest i Corleys bostad i Pasadena. Kerley – en tillfällig bekant till Corll som var tänkt att bli hans nästa offer – accepterade erbjudandet. Brooks var inte närvarande vid tillfället. De två ungdomarna anlände till Corlls hus, där de sniffade färgdimma och drack alkohol fram till midnatt innan de lämnade huset och lovade att komma tillbaka inom kort. Henley och Kerley körde sedan tillbaka till Houston Heights och Kerley parkerade sitt fordon nära Henleys hem. De två klev ur fordonet och Henley hörde att det var tumult på andra sidan gatan som kom från hans 15-åriga vän Rhonda Louise Williams hem och gick mot hennes hem. Williams – som vårdade en stukad fotled – hade blivit slagen av sin berusade far den kvällen och accepterade Henleys inbjudan att följa med honom och Kerley till Corlls hem. Williams klättrade in i baksätet på Kerleys Volkswagen. Trion körde sedan mot Corlls bostad i Pasadena.

Vid ungefär tretiden på morgonen den 8 augusti 1973 återvände Henley och Kerley tillsammans med Williams till Corlls bostad. Corll var rasande över att Henley hade tagit med sig en flicka till hans hus och sa till honom privat att han hade ”förstört allt”. Henley förklarade att Williams hade grälat med sin far den kvällen och att hon inte ville återvända hem. Corll verkade lugna ner sig och erbjöd trion öl och marijuana. De tre tonåringarna började dricka och röka marijuana, och Henley och Kerley sniffade också färgdimma medan Corll tittade uppmärksamt på dem. Efter ungefär två timmar svimmade Henley, Kerley och Williams var och en av dem.

Skottlossningen och Corlls död

Henley vaknade och fann sig själv liggande på mage och Corll satte handbojor på hans handleder. Hans mun hade tejpats ihop och hans vrister hade bundits ihop. Kerley och Williams låg bredvid Henley, säkert bundna med nylonrep, munkavle med tejp och liggande med ansiktet nedåt på golvet. Kerley hade blivit avklädd naken.

Corll märkte att Henley hade vaknat och tog bort munkavlen från hans mun. Henley protesterade förgäves mot Corlls agerande, varpå Corll upprepade att han var arg på Henley för att han hade tagit med sig en flicka till hans hus och att han skulle döda alla tre tonåringarna efter att han hade misshandlat och torterat Kerley, och sade till en början: ”Man, du sabbade det när du tog med dig den där tjejen”, innan han skrek: ”Jag ska döda er alla! Men först ska jag ha mitt roliga!” Därefter sparkade han upprepade gånger Williams i bröstet innan han lyfte upp Henley på fötterna, släpade in honom i sitt kök och placerade en kaliber .22-pistol mot hans mage och hotade att skjuta honom. Henley lugnade Corll och lovade att delta i tortyren och mordet på både Williams och Kerley om Corll släppte honom. Efter cirka trettio minuters diskussion gick Corll med på det och lossade Henley, förde sedan Kerley och Williams in i sitt sovrum och band dem på varsin sida av tortyrbrädan: Kerley på magen och Williams på ryggen.

Corll gav sedan Henley en jaktkniv och beordrade honom att skära av Williams kläder och insisterade på att Henley skulle våldta och döda Kerley, men att Henley skulle göra detsamma mot Williams. Henley började skära bort Williams kläder medan Corll klädde av sig och började misshandla och tortera Kerley. Både Kerley och Williams hade vid det här laget vaknat. Kerley började vrida sig och skrika när Williams, vars munkavle Henley hade tagit bort, lyfte sitt huvud och frågade Henley: ”Är detta på riktigt?”, varpå Henley svarade: ”Ja”. Williams frågade sedan Henley: ”Tänker du göra något åt det?”.

Henley frågade sedan Corll om han kunde ta Williams till ett annat rum. Corll ignorerade honom och Henley tog då tag i Corlls pistol och skrek: ”Du har gått tillräckligt långt, Dean!”. När Corll klättrade av Kerley, fortsatte Henley: ”Jag kan inte fortsätta längre! Jag kan inte låta dig döda alla mina vänner!” Corll närmade sig Henley och sa: ”Döda mig, Wayne!” Henley gick några steg tillbaka när Corll fortsatte att närma sig honom och ropade: ”Du kommer inte att göra det!” Henley sköt sedan mot Corll och träffade honom i pannan. Kulan trängde inte helt igenom Corlls skalle,: 3641 och han fortsatte att lobba mot Henley, varpå ungdomen avfyrade ytterligare två skott och träffade Corll i vänster axel.: 2 Corll sprang sedan ut ur rummet och slog i väggen i korridoren. Henley avfyrade ytterligare tre kulor i hans nedre rygg och axel när Corll gled nerför väggen i korridoren utanför det rum där de två andra tonåringarna var bundna. Corll dog där han föll, hans nakna kropp låg med ansiktet mot väggen.

Henley skulle senare minnas att omedelbart efter att han hade skjutit Corll var hans enda tanke att Corll skulle ha varit stolt över hur han hade betett sig under konfrontationen, och tillade att Corll hade tränat honom i att reagera snabbt och kraftfullt och att det var precis vad han hade gjort.

Efter att han hade skjutit Corll släppte Henley Kerley och Williams från tortyrbrädan, och alla tre tonåringarna klädde sig och diskuterade vilka åtgärder de skulle vidta. Henley föreslog för Kerley och Williams att de helt enkelt skulle ge sig av, vilket Kerley svarade: ”Nej, vi borde ringa polisen”. Henley höll med och slog upp numret till Pasadena Police Department (PPD) i Corlls telefonkatalog.

Kontakta polisen

Klockan 8.24 den 8 augusti 1973 ringde Henley till polisen. Samtalet besvarades av en telefonist vid namn Velma Lines. I samtalet sa Henley följande till operatören: ”Det är bäst att ni kommer hit nu! Jag har just dödat en man!” Henley gav operatören adressen 2020 Lamar Drive, Pasadena. När Kerley, Williams och Henley väntade på Corlls veranda på att polisen skulle anlända, nämnde Henley för Kerley att han hade ”gjort det (dödat genom att skjuta) fyra eller fem gånger”.

Minuter senare anlände en patrullbil från polisen till Lamar Drive 2020. De tre tonåringarna satt på verandan utanför huset, och polisen noterade pistolen kaliber .22 på uppfarten i närheten av trion. Henley berättade för polisen att han var den person som hade ringt och uppgav att Corlls kropp fanns i huset. Efter att ha beslagtagit pistolen och placerat Henley, Williams och Kerley i patrullbilen gick polisen in i bungalowen och upptäckte Corlls kropp i korridoren. Polisen återvände till bilen och läste Henley hans Miranda-rättigheter. Som svar ropade Henley: ”Jag bryr mig om vem som vet om det! Jag måste få det ur mitt bröst!”

Kerley berättade senare för poliserna att innan polisen anlände till Lamar Drive hade Henley sagt till honom: ”Om du inte var min vän hade jag kunnat ge dig 200 dollar”.

I PPD:s häkte förhördes Henley först om mordet på Corll. Han berättade om händelserna från kvällen innan och morgonen innan och förklarade att han hade skjutit Corll i självförsvar. Kerleys och Williams vittnesmål bekräftade Henleys berättelse, och inspektören som förhörde Henley trodde att han verkligen hade handlat i självförsvar.

När Henley tillfrågades om sitt påstående att Corll, när han hotade honom den morgonen, hade skrikit att han hade dödat flera pojkar, förklarade han att Brooks och han under nästan tre år hade hjälpt till att skaffa tonårspojkar, varav en del hade varit deras egna vänner, till Corll, som hade våldtagit och mördat dem. Henley avgav ett muntligt vittnesmål där han uppgav att han till en början trodde att pojkarna som han hade kidnappat skulle säljas till en Dallas-baserad organisation för ”homosexuella handlingar, sodomi, kanske senare mord”, men att han snart fick veta att Corll själv mördade de offer som han hade skaffat. Henley erkände att han hade hjälpt Corll vid flera bortföranden och mord, och att han aktivt hade deltagit i tortyr och stympning av ”sex eller åtta” offer innan de mördades. De flesta offren hade begravts i ett båthus i sydvästra Houston, medan andra hade begravts vid Lake Sam Rayburn och High Island Beach. Corll hade betalat upp till 200 dollar för varje offer som Brooks eller han lyckades locka till sin lägenhet.

Polisen var till en början skeptisk till Henleys påståenden och antog att det enda mordet i fallet var Corlls, som de hade beskrivit som resultatet av drogfyllda slagsmål som hade blivit dödliga. Henley var dock ganska envis och när han påminde om namnen på tre pojkar – Cobble, Hilligiest och Jones – som han uppgav att han och Brooks hade skaffat åt Corll, accepterade polisen att det låg något i hans påståenden, eftersom alla tre tonåringarna var listade som försvunna hos Houston Police Department (de andra två pojkarna hade varit försvunna i bara två veckor). Dessutom var golvet i det rum där de tre tonåringarna hade bundits fast täckt av tjocka plastdukar. Polisen hittade också en tortyrbräda av plywood som mätte 2,44 x 0,91 m (8 x 3 fot) med handfängsel som var fäst vid ett nylonrep i två hörn och nylonrep i de andra två. 3641 På Corlls adress hittades också en stor jaktkniv, rullar av genomskinlig plast av samma typ som användes för att täcka golvet, en bärbar radio som var riggad till ett par torrceller för att ge ökad volym, en elmotor med lösa trådar, åtta par handfängsel, ett antal dildos, tunna glasrör och längder av rep.

Corlls Ford Econoline van som stod parkerad på uppfarten gav ett liknande intryck. Bilens bakre fönster var förseglade med ogenomskinliga blå gardiner. I fordonets bakre del hittade polisen en reprulle, en beige mattan täckt av jordfläckar och en trälåda med lufthål borrade i sidorna. Väggarna av pinnplank inne i skåpbilens bakre del var riggade med flera ringar och krokar. En annan trälåda med lufthål borrade i sidorna hittades på Corlls bakgård. I den här lådan fanns flera strängar av människohår.: 3644

Sök efter offer

Henley gick med på att följa med polisen till Corlls båtförråd i sydvästra Houston, där han hävdade att de flesta offrens kroppar kunde hittas. Inne i båtskjulet hittade polisen en halvt avskalad stulen bil, en barncykel, en stor järntrumma, vattenbehållare, två säckar med kalk och en stor plastpåse fylld med kläder från tonårspojkar.

Två fängelsedrivare:  3649 började gräva i den mjuka, krossade skaljorden i båthallen och upptäckte snart kroppen av en blond hårig tonårspojke, som låg på sidan, innesluten i genomskinlig plast och begravd under ett lager kalk. Polisen fortsatte att gräva genom jorden i skjulet och grävde upp kvarlevorna av fler offer i olika stadier av förruttnelse. De flesta av de kroppar som hittades var insvepta i tjocka, genomskinliga plastdukar. Vissa offer hade skjutits, andra hade blivit strypt och ligaturerna var fortfarande fast lindade runt halsen.

Alla offer som hittades hade sodomiserats och de flesta offer som hittades hade bevis på sexuell tortyr: könshår hade plockats ut, könsorganen hade tuggats, föremål hade förts in i deras ändtarmar och glasstavar hade förts in i deras urinrör och krossats. Man hade också stoppat in trasor i offrens munnar och lindat tejp runt deras ansikten för att dämpa deras skrik. Det första offrets tunga stack ut mer än en tum utanför tandkanten. Det tredje offrets mun som grävdes fram den 8 augusti var så öppen att alla övre och nedre tänder var synliga, vilket fick utredarna att anta att den unge mannen hade dött skrikande. Efter att den åttonde kroppen hade bärgats från båthuset klockan 23.55 avslutades utredningen till nästa dag.

Tillsammans med sin far inställde sig Brooks på HPD:s högkvarter på kvällen den 8 augusti och avgav ett vittnesmål där han förnekade all inblandning i morden, men erkände att han hade känt till att Corll hade våldtagit och dödat två ungdomar 1970.

På morgonen den 9 augusti gav Henley ett fullständigt skriftligt vittnesmål där han och Brooks redogjorde för sin och Brooks inblandning tillsammans med Corll i bortförandet och mordet på ett stort antal ungdomar. I denna bekännelse erkände Henley lättvindigt att han personligen hade dödat omkring nio ungdomar och att han hade hjälpt Corll att strypa andra. Han uppgav att de ”enda tre” kidnappningarna och morden som Brooks inte hade hjälpt honom och Corll med begicks sommaren 1973. På eftermiddagen följde Henley med polisen till Lake Sam Rayburn, där han, Brooks och Corll hade begravt fyra offer som dödats det året. Ytterligare två kroppar hittades i grunda, kalkdränkta gravar som låg nära en grusväg. Inne i timmerstugan vid sjön som ägs av Corlls familj hittade polisen en andra tortyrbräda av plywood, rullar av plastfolie, spadar och en säck med kalk.

Polisen hittade ytterligare nio kroppar i båthuset den 9 augusti. Kropparna hittades mellan kl. 12.05 och 20.30, och alla var i ett långt framskridet tillstånd av förruttnelse. Den tolfte kroppen som grävdes upp bar spår av sexuell stympning (ett annat offer som grävdes upp hade flera brutna revben. På de trettonde och fjortonde kropparna som grävdes upp fanns ID-kort där offren namngavs som Donald och Jerry Waldrop.

Brooks gjorde en fullständig bekännelse på kvällen den 9 augusti och erkände att han var närvarande vid flera mord och hjälpte till vid flera begravningar, även om han fortsatte att förneka att han var direkt inblandad i morden. Med hänvisning till den tortyrbräda på vilken Corll hade fasthållit och torterat sina offer, uppgav Brooks följande: ”När de väl låg på brädan var de så gott som döda; allt var över förutom skrikandet och gråtandet”. Han gick med på att följa med polisen till High Island Beach för att hjälpa till med sökandet efter offrens kroppar.

Den 10 augusti 1973 följde Henley återigen med polisen till Lake Sam Rayburn, där ytterligare två kroppar hittades begravda med bara tre meter mellan sig. Liksom de två kroppar som hittats föregående dag hade båda offren torterats och slagits svårt, särskilt runt huvudet. På eftermiddagen följde både Henley och Brooks med polisen till High Island Beach och ledde polisen till två offrens grunda gravar. Den 13 augusti följde både Henley och Brooks återigen med polisen till High Island Beach, där ytterligare fyra kroppar hittades, vilket innebar totalt 27 kända offer – den värsta mordvågen i amerikansk historia vid den tidpunkten. Henley insisterade till en början på att det fanns ytterligare två kroppar att hitta inne i båtskjulet och att kropparna av ytterligare två pojkar hade begravts vid High Island Beach 1972.

Vid den tiden var mordvågen det värsta fallet av seriemord i USA, sett till antalet offer, och överträffade de 25 mord som tillskrevs Juan Corona, som hade arresterats i Kalifornien 1971 för att ha mördat 25 män. Det makabra rekordet i antal kända offer för ett enda mordfall som Corll och hans medbrottslingar satte överträffades först 1978 av John Wayne Gacy, som mördade 33 pojkar och unga män och som erkände att han påverkats av pressens rapportering om massmorden i Houston och att han satte sina offer i bojor innan han misshandlade och mördade dem.

Familjerna till Corlls offer var mycket kritiska mot HPD, som snabbt hade listat de försvunna pojkarna som rymlingar som inte ansågs värda någon större utredning. Familjerna till de mördade ungdomarna hävdade att polisen borde ha noterat en lömska trend i mönstret av försvinnanden av tonårspojkar från stadsdelen Heights. Andra familjemedlemmar klagade över att HPD hade varit avvisande till deras ihärdiga insisterande på att deras söner inte hade några skäl att rymma hemifrån. Everett Waldrop, far till Donald och Jerry Waldrop, klagade över att han kort efter att hans söner hade försvunnit 1971 hade informerat polisen om att en bekant hade observerat Corll när han begravde vad som verkade vara kroppar i sitt båtförråd. Som svar på detta gjorde polisen en enkel undersökning runt båthuset, innan de avfärdade rapporterna som en bluff. Waldrop uppgav att vid ett av de många tillfällen då han besökte HPD hade polischefen helt enkelt sagt till honom: ”Varför är du här nere? Du vet att dina pojkar är på rymmen”. Gregory Malley Winkles mamma uppgav följande: ”Man rymmer inte (hemifrån) med inget annat än en baddräkt och 80 cent.”

I maj 1974 hade 21 av Corlls offer identifierats, och alla utom fyra av ungdomarna hade antingen bott i eller haft nära kopplingar till Houston Heights. Ytterligare två tonåringar identifierades 1983 och 1985; en av dem, Richard Kepner, bodde också i Houston Heights. Den andra ungdomen, Willard Branch, bodde i Oak Forest-distriktet i Houston.

Den 13 augusti samlades en storjury i Harris County för att höra bevis mot Henley och Brooks: de första vittnena som vittnade var Williams och Kerley, som vittnade om händelserna den 7 och 8 augusti som ledde till Corlls död. Ett annat vittne som vittnade om sin upplevelse av Corlls hand var William Ridinger. Efter att ha lyssnat på över sex timmars vittnesmål från olika personer åtalade juryn den 14 augusti inledningsvis Henley på tre mordåtal och Brooks på ett mordåtal. Borgen för båda ungdomarna fastställdes till 100 000 dollar.

Distriktsåklagaren begärde att Henley skulle genomgå en psykiatrisk undersökning för att avgöra om han var mentalt kompetent att ställa upp i rättegången, men hans advokat Charles Melder motsatte sig beslutet och hävdade att detta skulle kränka Henleys konstitutionella rättigheter.

När storjuryn hade avslutat sin utredning hade Henley åtalats för sex mord och Brooks för fyra.3669 Henley åtalades inte för Corlls död, som åklagarna den 18 september ansåg hade begåtts i självförsvar.

Henley

Elmer Wayne Henley och David Owen Brooks ställdes inför rätta separat för sina roller i morden. Henley ställdes inför rätta i San Antonio den 1 juli 1974, anklagad för sex mord begångna mellan mars 1972 och juli 1973. Åklagaren kallade dussintals vittnen, däribland Kerley och Ridinger. Ridinger vittnade om att han i Corlls hem blev bunden till tortyrbrädan och misshandlades upprepade gånger av Corll innan han släpptes fri.

Andra belastande vittnesmål kom från poliser som läste upp Henleys skriftliga uttalanden. I en del av sin bekännelse hade Henley beskrivit hur han lockade två av offren för vars mord han hade ställts inför rätta, Cobble och Jones, till Corlls bostad i Pasadena. Henley hade erkänt att Cobble och Jones efter den första misshandeln och tortyren i Corlls hem hade fått varsin handled och fotled bunden till samma sida av Corlls tortyrbräda. Ungdomarna tvingades sedan av Corll att slåss mot varandra med löftet att den som slog ihjäl den andre skulle få leva. Efter att de hade tillbringat flera timmar med att slå varandra blev Jones bunden till en bräda och tvingades se Cobble återigen misshandlas, torteras och skjutas ihjäl innan han själv återigen våldtogs, torterades och ströps med en jalusisnodd. Cobble och Jones dödades den 27 juli 1973, två dagar efter att de anmälts försvunna. Flera av offrens föräldrar var tvungna att lämna rättssalen för att återfå sitt lugn när polis och rättsläkare beskrev hur deras släktingar torterades och mördades.

Under hela rättegången presenterade staten 82 bevismaterial, bland annat Corlls tortyrbräda och en av de lådor som användes för att transportera offren. I lådan hade polisen hittat hår som undersökare hade kommit fram till att det kom från både Cobble och Henley. På inrådan av sin försvarsadvokat tog Henley inte plats i vittnesbåset för att vittna. Hans advokat, William Gray, korsförhörde flera vittnen men kallade inte några vittnen eller experter för försvaret.

Den 15 juli 1974 presenterade båda advokaterna sina slutpläderingar för juryn: åklagaren yrkade på livstids fängelse och försvaret på en dom om oskuld. I sin slutplädering inför juryn bad distriktsåklagare Carol Vance om ursäkt för att han inte kunde begära dödsstraff och tillade att fallet var det ”mest extrema exemplet på människans omänsklighet mot människan som jag någonsin har sett”.

Juryn övervägde i 92 minuter innan den fann Henley skyldig till alla sex mord som han åtalades för:  Den 8 augusti beordrade domare Preston Dial att Henley skulle avtjäna varje 99-årigt straff i följd (totalt 594 år), och han överfördes till Huntsville-enheten för att formellt påbörja sitt straff.

Henley överklagade sin dom och sin fällande dom och hävdade att juryn i den första rättegången inte hade varit avskärmad, att hans advokater hade avvisat sina invändningar mot att nyhetsmedier skulle vara närvarande i rättssalen och att hans försvarsgrupps försök att lägga fram bevis för att den första rättegången inte borde ha hållits i San Antonio också hade avvisats av domaren. Henleys överklagande bifölls och han fick en ny rättegång i december 1978.

Henleys nya rättegång inleddes den 18 juni 1979. Den andra rättegången hölls i Corpus Christi och Henley företräddes återigen av försvarsadvokaterna William Gray och Edwin Pegelow. Henleys advokater försökte återigen få Henleys skriftliga uttalanden förklarade otillåtna. Domare Noah Kennedy ansåg dock att de skriftliga uttalanden som Henley gjorde den 9 augusti 1973 var tillåtliga bevis. Den nya rättegången varade i nio dagar, där Henleys advokater återigen inte kallade några vittnen till försvaret och återigen angrep trovärdigheten hos Henleys skriftliga bekännelse. Försvaret hävdade också att de bevis som delstaten tillhandahöll ”tillhörde Dean Corll, inte Elmer Wayne Henley”. Den 27 juni 1979 övervägde juryn i över två timmar innan den kom fram till sin dom; Henley dömdes återigen för sex mord och dömdes till sex sammanhängande fängelsestraff på 99 år.

Brooks

Brooks ställdes inför rätta den 27 februari 1975. Han hade åtalats för fyra mord som begåtts mellan december 1970 och juni 1973, men ställdes inför rätta endast anklagad för mordet på 15-årige William Ray Lawrence i juni 1973. Brooks försvarsadvokat, Jim Skelton, hävdade att hans klient inte hade begått några mord och försökte framställa Corll och, i mindre utsträckning, Henley som de aktiva deltagarna i de faktiska morden. Biträdande distriktsåklagare Tommy Dunn avfärdade försvarets påstående rakt av och sa vid ett tillfälle till juryn: ”Den tilltalade var med i detta mord, denna mordiska härva, från första början. Han säger att han var en hejaklacksledare om inte annat. Det är vad han berättade om sin närvaro. Ni vet att han var med på det.”

Brooks rättegång varade mindre än en vecka. Juryn övervägde i bara 90 minuter innan de kom fram till en dom. Han befanns skyldig till mordet på Lawrence den 4 mars 1975 och dömdes till livstids fängelse. Brooks visade inga känslor när domen avkunnades, även om hans fru brast i gråt. Brooks överklagade också sin dom och hävdade att de undertecknade erkännanden som användes mot honom hade tagits utan att han hade informerats om sina juridiska rättigheter, men hans överklagande avslogs i maj 1979.

Henley avtjänar sitt livstidsstraff på Mark Stiles Unit i Jefferson County, Texas. Flera ansökningar om villkorlig frigivning från juli 1980 har avslagits. Nästa gång han kan bli villkorligt frigiven är i oktober 2025.

Brooks avtjänade sitt livstidsstraff på Terrell Unit nära Rosharon i Texas. Han dog av COVID-19-relaterade komplikationer på ett sjukhus i Galveston den 28 maj 2020, 65 år gammal.

Corll och hans medbrottslingar är kända för att ha dödat minst 28 tonåringar och unga män mellan september 1970 och augusti 1973, även om man misstänker att det verkliga antalet offer är högre. Eftersom Corll dödades omedelbart innan hans mord upptäcktes kommer det verkliga antalet offer som han hade påstått aldrig att bli känt. Tjugosju av Corlls kända offer har identifierats, och identiteten på ett 28:e offer vars kropp aldrig har hittats är slutgiltigt känd. Alla dessa offer dödades antingen genom skottlossning, strypning eller en kombination av båda.

Fotnoter

Utveckling inom rättsmedicin

I juni 2008 släppte dr Sharon Derrick, en rättsmedicinsk antropolog vid rättsläkarens kontor i Houston, digitala bilder av Corlls tre fortfarande oidentifierade offer. De oidentifierade offren angavs som ML73-3349, ML73-3356 och ML73-3378. Två av de oidentifierade offren hittades begravda i båtskjulet och beräknas ha dödats 1971 eller 1972. ML73-3378 begravdes vid Lake Sam Rayburn bara 3 meter från kroppen av Homer Garcia, som försvann den 7 juli 1973.

Corlls enda kända oidentifierade offer – den sextonde kroppen som hittades i båtskjulet – befann sig i ett långt framskridet stadium av nedbrytning när han hittades, vilket ledde till att utredarna drog slutsatsen att han troligen hade dödats 1971 eller 1972. Det oidentifierade offret hittades klädd i röd-vit-blått randiga badbyxor, cowboystövlar, ett läderarmband och en långärmad, khakifärgad T-shirt dekorerad med en fredssymbol, vilket fick utredarna att dra slutsatsen att han troligen mördades under sommarmånaderna. Dessutom bar hans T-shirt en handskriven inskription som tros lyda antingen ”LB4MF”, ”LBHMF”, Han hade mörkt hår och kan ha haft spinal bifida, ett medfött handikapp som kan ha påverkat hans gång eller orsakat kronisk smärta. Offret har kallats ”John Houston Doe” sedan kroppen hittades.

Detta oidentifierade offer hittades begravet nära ingången till båthallen mellan Steven Sickmans och Ruben Haneys kroppar, medan kropparna av de offer som dödades mellan december 1970 och maj 1971 hittades begravda på baksidan av hallen. Det är troligt, även om det inte är avgörande, att det oidentifierade sextonde offret som hittades i båthuset kan ha dödats under sensommaren eller tidig höst 1971. Dr Derrick har förklarat att hon tror att detta offer kan heta Harman, Harmon eller French, eftersom de enda kvarvarande anmälningarna om försvunna personer som rör ungdomar från Houstonområdet från 1970-1973 och som passar in på den rättsmedicinska profilen för denna okända ungdom, innehåller dessa efternamn. Dr Derrick har förklarat att hon har anledning att tro att offret kan heta Robert (eller ”Bobby”) French och att hon har mottagit ett anonymt paket som innehåller en serie fotografier som eventuellt föreställer denna person och som togs kort före mordet, och att avsändaren av paketet namngav denna person som en Bobby French.

Den 15 augusti 2022 meddelade myndigheterna att National Center for Missing and Exploited Children och Harris County Institute of Forensic Science samarbetade för att identifiera offret.

Fyrtiotvå pojkar hade försvunnit i Houstonområdet mellan 1970 och Corlls död 1973.9 Polisen kritiserades hårt för att ha minskat sökandet efter fler offer när Juan Coronas rekord för flest offer hade överträffats. Efter att ha hittat den 26:e och 27:e kroppen, bundna till varandra, vid High Island Beach den 13 augusti avslutades sökandet efter ytterligare offer, trots att Henley insisterade på att ytterligare två kroppar hade begravts på stranden 1972. Ett märkligt inslag i detta sista fynd var att det fanns två extra ben (ett armben och ett bäcken) i graven, vilket tyder på att det fanns minst ett ytterligare, oupptäckt offer. 3670 Utredarna återvände senare till platsen där dessa extra benkroppar upptäcktes i ett försök att hitta ytterligare mänskliga kvarlevor på platsen där de upptäcktes, men denna sökning gav inga ytterligare kvarlevor.

De två kroppar som Henley hade insisterat på att de fortfarande låg begravda på stranden kan ha varit Scotts och Lyles kroppar. Mot bakgrund av utvecklingen när det gäller identifiering av offren ligger Scotts kropp fortfarande oupptäckt på High Island, medan Lyles kvarlevor hittades av en slump först 1983. Om sökandet efter kropparna hade fortsatt skulle båda offren sannolikt ha upptäckts. Efter orkanen Ike 2008 har det område vid High Island Beach där Corll är känd för att ha begravt sina offer fortfarande stått under vatten, vilket gör att det är mycket troligt att Scotts kropp aldrig kommer att hittas.

Tidigare anställda på Corll Candy Company minns att Corll gjorde mycket grävande under åren fram till 1968, när hans mors tredje äktenskap höll på att gå sönder och företaget höll på att gå i konkurs. Corll uppgav att han grävde ner förstört godis för att undvika att insekter skulle kontaminera det. Därefter cementerade han golvet. Han observerades också när han grävde i en öde mark som senare omvandlades till en parkeringsplats. Tidigare anställda minns också att Corll hade rullar av genomskinlig plast av exakt samma typ som han använde för att begrava sina offer. Dessutom uppger arbetskamrater på HL&P att Corll redan från de första dagarna av sin anställning upprepade gånger hade behållit rullar med använd nylonlina som annars skulle ha kastats. Denna typ av snöre var av samma typ som användes för att strypa och binda kropparna av många av hans offer. Man misstänker att Corll började mörda mycket tidigare än 1970 och att han hade misshandlat ungdomar före detta datum.

I en intervju hävdade Brooks dessutom att Corlls första mordoffer var en ungdom som dödades i ett lägenhetskomplex på 5313 Judiway Street, där Corll hade bott före september 1970. De tidigaste av Corlls offer som Brooks kände till var två tonårspojkar som mördades på 3300 Yorktown, där Corll bodde efter att ha flyttat från sin lägenhet på Judiway Street. Corlls tidigaste dubbelmord, Glass och Yates, ägde rum i december 1970; dessa offer dödades faktiskt på Corlls Yorktown-adress, liksom Corlls tidigaste kända mordoffer, Jeffrey Alan Konen, som dödades i september 1970.3661 Det finns en möjlighet att de tidigaste offren för dubbelmordet var Glass och Yates; Brooks beskrev dock uttryckligen Glass som dödad i ett helt annat dubbelmord än Corlls första dubbelmord i sin bekännelse till polisen. Dessutom visste Brooks bara var Konens kropp låg vid High Island Beach eftersom Corll hade visat honom den. Det är möjligt att det första dubbelmordet som Brooks hade upptäckt att Corll höll på att begå inträffade efter mordet på Konen och före morden på Glass och Yates. Dessa detaljer, tillsammans med de två ytterligare ben som hittades tillsammans med de 26:e och 27:e offren som upptäcktes, tyder på minst två och möjligen fyra ytterligare okända offer.

Det finns två misstänkt långa luckor mellan kända offer i kronologin över Corlls kända mord. Hans sista kända offer 1971 var Ruben Watson Haney, som försvann den 17 augusti. Det första offret 1972 var Frank Aguirre, som försvann den 24 mars, vilket innebär att inga kända offer mördades på sju månader. Dessutom är Corll inte heller känd för att ha mördat mellan den 1 februari och den 4 juni 1973.

Den 14 januari 1973 försvann den 16-årige Norman Lamar Prater, som preliminärt har kopplats till Corll. Prater sågs senast av sin mor i Dallas i sällskap med en vuxen man och två tonåriga ungdomar med axellångt hår; han hade tidigare bott i samma kvarter som de flesta av Corlls kända offer och hade gått i samma high school som Henley mellan 1970 och 1971. Prater är känd för att ha fortsatt att besöka sin far i Houston under helgerna efter att han flyttat med sin mor till Dallas. Det finns dock inga säkra bevis som kopplar Praters försvinnande till Corll och hans medbrottslingar.

I mars 1973 rapporterade herr och fru Abernathy till myndigheterna i Galveston County att de hade observerat tre män som bar och begravde en ”lång, inplastad bunt” vid Galveston Beach. Paret identifierade två av männen som Corll och Henley. Den tredje individen hade långa, blonda hårliknande Brooks. När paret iakttog trion gick en av männen (som de senare identifierade som Henley) fram mot deras bil med ett så hotfullt uttryck att paret kände sig tvunget att köra iväg. 3670 Två kvinnor hade också observerat tre män som grävde vid stranden i maj 1973 – en av dem identifierade de som Brooks. Polisen var dock återigen ovillig att utvidga sökandet.

I februari 2012 publicerades en bild till nyhetsmedierna på ett troligen okänt offer för Corll. Polaroidbilden i färg hade hittats i Henleys personliga ägodelar, som hade förvarats av hans familj sedan han arresterades 1973. Bilden föreställer en blondinhårig tonåring i handbojor, fastspänd vid en anordning på Corlls golv, tillsammans med en verktygslåda som man vet innehåller olika instrument som Corll använde för att tortera sina offer. Den avbildade personen har av Harris County Medical Examiner uteslutits som något av Corlls kända offer, inklusive hans enda återstående kända oidentifierade offer. Henley själv har uppgett att bilden måste ha tagits efter att han hade skaffat en polaroidkamera 1972 – även om han vidhåller att han inte har någon aning om vem pojken är. Med tanke på att Henley blev bekant med Corll 1972 är det troligt att denna pojke skulle ha dödats 1972 eller 1973.

Under en rutinutredning i mars 1975 upptäckte polisen ett lager med pornografiska bilder och filmer som föreställde pojkar så unga som åtta år, varav de flesta var från Heights. Av de sexton personer som avbildades på filmerna och fotona verkade elva av ungdomarna vara bland Corlls kända offer som hade identifierats vid detta datum. Upptäckten gav upphov till den oroande möjligheten att de uttalanden som Corll hade gjort till både Henley och Brooks före mordet om att han var associerad med en organisation baserad i Dallas som ”köpte och sålde pojkar” faktiskt kan ha haft ett visst mått av sanning. Upptäckten av materialet i Houston 1975 ledde senare till att fem personer greps i Santa Clara i Kalifornien. Någon direkt koppling i dessa arresteringar till Corll kunde inte bevisas, eftersom HPD avstod från att följa upp en eventuell koppling till morden och förklarade att de ansåg att Corlls offrens familjer hade ”lidit tillräckligt”.

Den 15 augusti 1973, bara två dagar efter det att utredarna hade hittat de sista kropparna som ursprungligen kopplades till massmorden i Houston, avslöjade utredarna i Dallas en rikstäckande homosexuell inköpsring. Vid denna polisrazzia beslagtogs ett kortregister med upp till 10 000 namn på personer i hela Amerika som tillskrivits detta nätverk och personliga uppgifter om många tonårspojkar som utnyttjats av denna sexhandelsring.

Det finns fortfarande inga avgörande bevis som tyder på att Corll någonsin har bjudit in något av sina offer på detta sätt, inte bara för att HPD valde att inte undersöka denna möjlighet, utan också för att varken Brooks eller Henley någonsin nämnde att de hade träffat någon person från den ”organisation” som Corll påstod sig vara involverad i. Dessutom nämnde ingen av dem att de hade sett något av offren bli filmade, fotograferade eller frigjorda från de anordningar som Corll höll fast sina offer i förrän efter våldtäkten, tortyren och mordet. Arresteringarna i Santa Clara tyder dock på att Brooks” uttalanden till polisen om att Corll hade berättat för honom att hans första mordoffer hade begravts i Kalifornien kan vara giltiga.

Podcast

Källor

  1. Dean Corll
  2. Dean Corll
  3. ^ Corll”s mother would later state the inspiration for her founding a family candy business was a pecan nut salesman calling at her home and observing her baking several pies. This had inspired the salesman to state to her: ”If you”ve got that much energy, why don”t you start making candy?”[11]
  4. ^ Henley would later state to investigators that one of Corll”s motivations for retaining the keys of his victims had been to subsequently burglarize their homes. Although some of Corll”s victims” homes were later burglarized,[43] Henley was adamant he had never actually participated in these burglaries himself.[44]
  5. ^ Some accounts state Branch was abducted in February 1972. However, the Office of the Medical Examiner of Harris County lists Branch”s death as having occurred in November 1972.[89]
  6. The Man With The Candy ISBN 978-0-7432-1283-0
  7. Dies ist kriminologisch inkorrekt, vgl. Massenmörder.
  8. Michael Newton: Die große Enzyklopädie der Serienmörder. 5. Auflage. Leopold Stocker, Graz 2009, ISBN 978-3-85365-240-4, S. 91.
  9. Ericka Mellon: Heights teen slain by notorious serial killer remembered. In: Chron. 22. November 2008, abgerufen am 2. November 2020.
  10. Mike Glenn: Quest ends in anguish for sister of killer Corll”s victim. In: Chron. 30. Juli 2011, abgerufen am 2. November 2020.
  11. Overton, James L. (17 de marzo de 1975). «Horror still haunts families». UPI. Consultado el 17 de octubre de 2015.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.