Nikola Tesla

Sammanfattning

Nikola Tesla (serbisk-kyrillisk: Никола Тесла), född den 10 juli 1856 i Smiljan i Österrikiska riket (nuvarande Kroatien) och död den 7 januari 1943 i New York City, var en serbiskfödd amerikansk uppfinnare och ingenjör. Han är mest känd för sin ledande roll i utvecklingen och införandet av växelström för överföring och distribution av elektricitet.

Tesla arbetade först inom telefoni och elektroteknik innan han emigrerade till USA 1884 för att arbeta med Thomas Edison och senare med George Westinghouse, som registrerade många av hans patent. Tesla anses vara en av de största vetenskapsmännen i teknikhistorien, han har registrerat omkring 300 patent för totalt 125 uppfinningar (varav många felaktigt tillskrivits Edison) och har beskrivit nya metoder för att uppnå ”energiomvandling”. Han anses vara en av de mest kreativa ingenjörerna under det sena 1800-talet och det tidiga 1900-talet. Han föredrog att beskriva sig själv som en upptäckare.

Hans mest kända och mest spridda arbete handlar om elektrisk energi. Han utvecklade de första generatorerna som gjorde det möjligt att skapa växelströmsnät, som han var en av pionjärerna inom. Tesla var mycket intresserad av modern teknik med fokus på elektricitet som var kärnan i hans uppfinningar. Han är känd för att ha omsatt upptäckten av elektromagnetismens vågkaraktär i praktiken (som James Clerk Maxwell teoretiserade 1864), genom att använda de naturliga frekvenserna hos komponenterna i elektriska kretsar för att maximera deras effektivitet.

Under sin livstid var Tesla känd för sina uppfinningar och sitt showmanship, vilket gjorde honom till en typisk ”galen vetenskapsman”. Han var en stor humanist som satte sig som mål att få in gratis elektricitet i hemmen och att överföra den trådlöst, men han förblev relativt anonym fram till flera decennier efter sin död. Sedan 1990-talet har hans verk fått förnyat intresse i populärkulturen. År 1960 gavs namnet tesla (T) till den internationella enheten för magnetisk induktion. År 2003 grundades den innovativa elbilstillverkaren Tesla Inc. med varumärket som en hänvisning till Nikola Tesla.

Han är begravd i Belgrad, Serbien, i Nikola-Tesla-museet.

Nationalitet och ursprung

Nikola Tesla föddes i en serbisk-ortodox familj i Lika, i kroatiska Krajina, i västra Serbien, nära Montenegro. Tesla var stolt över sitt ursprung och har alltid hävdat sitt serbiska och kroatiska arv och identifierade sig själv som kroatisk-serbisk. Tesla föddes dock i det österrikiska kejsardömet och förklarade sig vara österrikisk medborgare när han ansökte om amerikanskt medborgarskap 1891.

Tesla-familjen sägs härstamma från Draganić-familjen, vars ena gren fick smeknamnet ”Tesla”, som betyder adze på serbiska, på grund av en särskild fysisk egenskap hos dess medlemmar. En annan legend kopplar dem till Pavle Orlovićs, en halvmytologisk serbisk riddare, adelsfamilj i Herzegovinian.

Eftersom han föddes i den kroatiska delen av den militära gränsen (en habsburgsk kontrollerad buffertzon längs den osmanska gränsen) hävdar vissa kroater att Tesla är kroatisk medborgare. Sedan hans död 1943 har det därför funnits många kontroverser om hans nationalitet, och serbiska och kroatiska nationalister har fört många debatter om hans ursprung.

Ungdom

Nikola Tesla föddes natten mellan den 9 och 10 juli 1856 i Smiljan, inom det österrikiska imperiets militära gränser. Han föddes under en mycket våldsam stormig natt. Hans mormor tolkade detta som ”nattens barn”, medan hans mor sa att han var ”ljusets barn”. Hans far, Milutin Tesla, är serbisk-ortodox präst i Smiljan. Hans mamma, Đuka Mandić, är dotter till en serbisk-ortodox präst från Lika och Banija och tidigare från Kosovo. Hon har en talang för hantverk och även om hon är analfabet kan hon serbisk episk poesi och bibeltexter utantill. Nikola är det fjärde av fem barn. Han har tre systrar, Milka, Angelina och Marica, och en äldre bror, Dane, som dog efter en ridolycka när Nikola var sju år.

Danes död har en negativ inverkan på Nikolas relation till sina föräldrar, särskilt hans far. Dane anses vara ”utomordentligt begåvad” och är Milutins favoritson. Hans död är därför mycket svår att acceptera, och Nikola känner sig avvisad av sina föräldrar: ”Allt jag gjorde som var bra gjorde bara att mina föräldrar kände sig mer förlorade. Så jag växte upp med lite självförtroende. Eftersom Dane ska följa sin far och bli präst, sätter Milutin sitt hopp till Nikola. Han ger Nikola övningar som mental aritmetik, upprepar långa meningar eller försöker gissa hans tankar, allt för att förbättra hans kritiska tänkande. Hans komplicerade förhållande till sin far gör att Nikola har märkliga besattheter: han tål inte att se örhängen och pärlor på kvinnor, vägrar att röra andras hår, störs av lukten av kamfer, tvingas räkna sina steg och tvingar sig själv att göra ett antal handlingar som är delbara med tre, annars kommer han att börja om på nytt med varje handling.

Redan från barndomen visade Tesla stor intellektuell förmåga, med ett ovanligt eidetiskt minne och ett uppfinningsrikt geni som han senare tillskrev sin mors gener och inflytande. Tesla hade dock problem med visioner och hade svårt att kontrollera sina känslor. Han utvecklade en passion för bågskytte och använde sin fantasi för att ”rida på pilarna som han skjuter utom synhåll in i himlens blå valv”. Han försökte sedan föreställa sig en anordning som skulle göra det möjligt för honom att flyga och konstruerade ett flygande föremål genom att använda vakuumets och tryckets egenskaper för att få en cylinder att svänga. Hans första experiment var övertygande, men cylinderns rotationshastighet var inte tillräcklig för att få maskinen att lyfta. Ett annat projekt för en flygande maskin, som skulle ”ställa naturens krafter i människans tjänst”, bestod i att flytta fyra propellrar genom att fästa kukhuvuden på dem. Projektet övergavs dock efter att ett annat barn fångade och åt upp en av insekterna. Tesla blev äcklad av händelsen och lovade att aldrig mer röra insekter i sitt liv.

Kort efter sin brors död börjar Tesla läsa i sin fars bibliotek, vilket hans far inte gillar. Milutin gömmer ljusen för att hindra Nikola från att ”förstöra hans ögon”, men Tesla skapar så småningom sina egna ljus och fortsätter att läsa. Vid tolv års ålder upptäckte han boken Abafi av Miklós Jósika, som berättar historien om ”en ung man som är uppslukad av utsvävningar och kärlek till nöjen, men som genom sin fasta vilja och sin beslutsamhet blir en av sitt lands mest respekterade och exemplariska hjältar, en hjälte som kan övervinnas av en orubblig vilja i allt. Boken var en uppenbarelse för Tesla och gjorde det möjligt för honom att äntligen ta kontroll över sina känslor: ”På kort tid övervann jag min svaghet och kände en glädje som jag aldrig tidigare hade känt, nämligen att göra det jag ville göra”.

År 1861 gick Tesla i grundskolan i Smiljan där han studerade tyska, aritmetik och religion. År 1862 flyttade familjen Tesla till den närliggande staden Gospić, där Teslas far arbetade som präst. Tesla avslutade grundskolan där och sedan gymnasiet. År 1870 flyttade Tesla till Karlovac för att gå i gymnasiet på Karlovac Gymnasium, där undervisningen skedde på tyska, vilket var vanligt i skolor som låg inom den österrikisk-ungerska militärgränsen. Tesla kunde göra integralräkning i huvudet, vilket fick hans lärare att tro att han fuskade. Han slutförde en fyraårig utbildning på tre år och tog examen 1873.

Teslas intresse för elektricitet började i mycket ung ålder. När han lekte med familjens katt Macak upptäckte han statisk elektricitet, ”ett mirakel som gör en mållös av förvåning”. Senare sade han: ”Macaks rygg var en ljusskiva och min hand gav upphov till en gnistregn som var tillräckligt högljudd för att höras i hela huset. Han var nyfiken och frågade sin far, som svarade att det var elektricitet, ”samma sak som man ser genom träden i en storm”. Dessa tidiga frågor blev en besatthet för Tesla: ”Jag kan inte överdriva effekten av denna underbara natt på min barnsliga fantasi. Dag efter dag frågade jag mig själv: ”Vad är elektricitet?

På Karlovac-gymnasiet imponerades Tesla av sin fysiklärares demonstrationer. De motiverade honom mer än någonsin att studera elektricitet, denna ”fantastiska kraft”. Tesla läste allt han kunde hitta om fenomenet, blev fascinerad av Crookes radiometer och experimenterade med batterier, spolar och elektriska generatorer.

När Tesla studerade i Karlovac bodde han hos sin fars syster i ett mycket sumpigt område. Det fanns gott om myggor och han fick malaria, som han behandlade genom att ta mycket kinin. Sjukdomen lämnade honom dock inte på flera år.

Efter att ha tagit examen från Karlovac-gymnasiet återvände Tesla till Smiljan. Kort efter sin ankomst fick han kolera, var sängliggande i nio månader och var nära att dö flera gånger. Nikolas far, som i ett ögonblick av förtvivlan och trots att han ville att hans son skulle bli präst, lovade att skicka honom till den bästa ingenjörsskolan om han återhämtade sig från sjukdomen. När han är sjuk läser han Mark Twains verk, som han anser hjälpa honom att återhämta sig mirakulöst från sin sjukdom.

Gymnasieutbildning

År 1874 undkom Tesla den obligatoriska militärtjänsten i den österrikisk-ungerska armén i Smiljan genom att fly till sydöstra Lika till Tomingaj, nära Gračac. Där utforskade han bergen i jägarkläder, läste många böcker och hittade på uppfinningar som han själv ansåg vara ”vansinniga”. Enligt Tesla gjorde denna kontakt med naturen honom starkare, både fysiskt och mentalt.

År 1875 skrev Tesla in sig vid det tekniska universitetet i Graz med ett stipendium från den militära gränsen. Han skrev in sig på fysik- och matematikavdelningarna med tanken att senare bli lärare, förmodligen för att tillfredsställa sin far som skulle ha haft svårt att tänka sig Nikola som ingenjör. Under sitt första år missade Tesla aldrig en lektion, fick de bästa möjliga betygen, klarade nio tentor (nästan dubbelt så många som krävdes) och grundade en serbisk kulturklubb. Dekanen för den tekniska fakulteten skrev ett brev till hans far och skrev: ”Din son är en förstklassig stjärna”. När Tesla återvände till Smiljan i slutet av skolåret förväntade han sig att imponera på sina föräldrar med sina resultat, men fann dem ointresserade och oroliga för hans hälsa. Under skolåret är Teslas liv hektiskt; han vaknar klockan 3 på morgonen och läser vanligtvis till 23.00, vilket gör att han inte har någon tid för fritid, inte ens på söndagar och helgdagar. En av hans lärare, som fruktar för Teslas hälsa, skickar flera brev under skolåret till Nikolais far och ber honom att ta bort sin son från skolan.

År 1876 eller 1877 var Tesla oenig med sin fysiklärare Jakob Pöschl när han demonstrerade en Gramme-maskin. Pöschl kopplade maskinen till ett batteri för att använda den som likströmsmotor, men borstarna var inte rätt inställda och skapade gnistor. Tesla observerade maskinen och kom fram till att den kunde fungera på samma sätt utan borstar. Pöschl, som trodde att det var borstarna som omvandlade elektrisk energi till mekanisk energi, motsade sig Tesla och sa att detta skulle vara detsamma som att försöka skapa evig rörelse. Tesla var övertygad om att han hade rätt och övergav sina planer på att bli professor och gick med i den tekniska fakulteten.

Även om hans ställning som ingenjörsstudent skulle ha gjort det möjligt för honom att bygga en fungerande modell av en borstlös motor, valde Tesla att helt enkelt utforska idén i sin fantasi, i två steg: ”Jag började med att föreställa mig en likströmsmaskin, körde den och följde det förändrade flödet av strömmar i armaturen. Sedan föreställde jag mig en generator och studerade de processer som sker på samma sätt. Bilderna jag såg var mycket verkliga och påtagliga för mig. Tesla trodde därför att lösningen låg i växelström, vilket var en nyhet eftersom likström vid den tiden användes för nästan alla eltillämpningar. Tesla fick också idén att koppla en motor till en generator, inte till ett batteri, vilket också var en innovation som troligen inspirerades av Hippolyte Fontaines presentation i Wien, som Pöschl förklarade för Tesla, där Fontaine kopplade en motor till en dynamo. Trots ett väletablerat grundkoncept kunde Tesla inte förverkliga sin idé fysiskt.

Efter ett bråk med en tysk klasskamrat, där denne hånade Tesla för hans flit i skolarbetet, började Tesla gå ut med andra studenter till sent på kvällen. Där lärde han sig domino, schack, blev en mycket bra biljardspelare och utvecklade ett beroende av kort- och penningspel. Under den första terminen av sitt tredje år slutade Tesla att delta i undervisningen, och våren 1878 var han inte registrerad i någon klass. Tesla förlorade sitt militära stipendium och försökte förgäves få ett nytt från en pro-serbisk tidning i Novi Sad.

Enligt vissa källor fick Tesla sin grundexamen från universitetet i Graz. Enligt universitetet fortsatte han dock inte sina studier längre än till första terminen av sitt tredje år och fick därför ingen examen.

De första jobben

I december 1878 lämnade Tesla Graz utan att kontakta sin familj och flyttade till Maribor där han anställdes som biträdande ingenjör. Han tillbringade sina kvällar på en pub, Happy Peasant, och spelade kort. I januari 1879 stannade hans tidigare rumskamrat Kosta Kulišić i Maribor och träffade Tesla av en slump på Happy Countryman. Kulišić kontaktade sedan Teslas familj och berättade att han befann sig i Maribor. Två månader senare åkte Milutin Tesla till Maribor för att övertala Nikola att återuppta sina studier vid Karlsuniversitetet i Prag. Tesla vägrade att återvända till sitt föräldrahem och stod upp mot sin far som blev sjuk. Tesla skickades dock tillbaka till Gospić några veckor senare efter att ha arresterats för lösdriveri. Milutin, som var chockad över att se sin son hämtad av polisen, dog den 17 april 1879.

Efter faderns död stannade Tesla kvar i Gospić, fortsatte att delta i spelverksamhet och undervisade i sin gamla skola. Med moderns hjälp lyckades han lägga sitt missbruk åt sidan och gick till slut med på att återuppta sina studier i Prag, med hjälp av sina morbröder som stod för de nödvändiga pengarna. Där påverkades han av Ernst Mach och deltog i en kurs av Carl Stumpf med titeln ”David Hume and the Investigation of the Human Intellect” där Tesla lärde sig begreppet tabula rasa. Tesla fortsatte att arbeta på sin idé om en växelströmsmotor i Prag, även om han bara deltog i kurser i matematik, experimentell fysik och filosofi: ”Atmosfären i denna gamla och intressanta stad var gynnsam för uppfinningar”. Där utförde han experiment, till exempel att ”ta loss kommutatorn från maskinen och studera funktionen ur denna nya synvinkel”, men utan att nå några avgörande resultat. Trots detta var dessa tester viktiga för Tesla, eftersom de gav honom en bättre förståelse för hur en motor fungerar och han kände att han ”närmade sig en lösning”.

I januari 1881, när hans farbröder slutade skicka pengar till honom, lämnade Tesla Prag för Budapest. Tesla valde Budapest eftersom han nyligen hade fått veta att Tivadar Puskás, en medarbetare till Thomas Edison, skulle bygga telefonväxlar där. Arbetet ska övervakas av Ferenc Puskás, Tivadars bror, som tjänstgjorde i armén i samma enhet som Teslas farbror Pavle Mandić. Tesla bad sin farbror att rekommendera honom för att hjälpa till att bygga upp Budapests telefonnät, men eftersom bröderna Puskás inte kunde finansiera projektet omedelbart, hittade Tesla ett jobb som ritare för den ungerska regeringens centrala telegrafbyrå. Han upptäcktes snart av chefsinspektören och förflyttades så småningom till ett arbete där han gjorde beräkningar och uppskattningar och hjälpte till att utforma ett nytt telefonsystem. Tesla gjorde sedan sin första riktiga uppfinning, en föregångare till högtalaren, som han aldrig patenterade eller visade upp offentligt.

Även om han till en början var glad över att få vara i direkt kontakt med elektriska apparater tröttnade Tesla snart på arbetet, som han ansåg vara för begränsat. Tesla avgick så småningom och koncentrerade sig på sina uppfinningar. Under 1881 drabbades Tesla av en märklig sjukdom som läkarna inte kunde diagnostisera. Han led bland annat av akut känslighet för alla sinnen – John Joseph O”Neill beskrev sin upplevelse som att ”en ljusstråle som lyser på honom ger effekten av en inre explosion” – och var sängbunden i flera månader, med läkare som gav honom små chanser till återhämtning. Det är möjligt att sjukdomen var ett nervsammanbrott på grund av det bristande intresset för hans nya uppfinningar. Tesla har sin botgöring att tacka Anthony Szigeti, en man som han träffade i Budapest och blev vän med: ”Han var en idrottsman med extraordinär fysisk styrka – en av de starkaste männen i Ungern. Han släpade ut mig ur mitt rum och tvingade mig att göra fysiska övningar… han räddade mitt liv.

För att hjälpa Tesla att återhämta sig från sin sjukdom bjöd Szigeti in honom att vandra med honom på Városliget. Tesla accepterade och tillbringade de flesta kvällar med Szigeti för att diskutera sina idéer om en växelströmsmotor. En dag när Tesla reciterade en dikt av Johann Wolfgang von Goethe fick han ett ”eureka-ögonblick” då en idé kom till honom ”som en blixt”. Han började sedan rita ritningarna till en ny uppfinning i sanden medan han förklarade den för Szigeti. Bilderna skulle ha blivit så tydliga för Tesla att han skulle ha frågat sin vän om han kunde ”se motorn gå”. Det var bilderna av ”solen som drar sig tillbaka och rusar framåt” och ”osynliga vingar som lyfter anden men inte kroppen” från Goethes dikt som inspirerade Tesla att använda ett roterande magnetfält i sin motorkonstruktion.

Episoden i parken i Budapest hjälpte inte bara Tesla att gå vidare med sin forskning om den första växelströmsmotorn, den bekräftade också att han kunde bli uppfinnare och han blev fullt medveten om sin kreativa kraft. Tesla såg sig själv bli ”rik och berömd”. År 1882 använde han sitt arbete på Ganz-företaget för att lära sig mer om växelström – Károly Zipernowsky, Ottó Bláthy och Miksa Déri, som också arbetade på Ganz, skapade senare det första elektriska växelströmsnätet. Det var när Tesla arbetade hos Ganz som han experimenterade med en defekt ringformad elektrisk transformator och bekräftade sin teori om att det var möjligt att använda växelström för att skapa ett roterande magnetfält.

År 1882 anlitades Tesla slutligen av Ferenc Puskás för att hjälpa till att utveckla telefonnätet i Budapest. Det var då som Tesla uppfann nya telefonförstärkare och telefonförstärkare. När arbetet var slutfört bjöd Tivadar Puskás, som var i Paris för att hjälpa Thomas Edison att introducera sitt glödlampssystem för gatubelysning i Frankrike, in Tesla och Szigeti att följa med honom för att arbeta för Edison General Electric Company.

Ingenjör på Edison

I Paris utmärkte sig Tesla tillsammans med Continental Edisons direktör Charles Batchelor (sv), förmodligen för att hans högre utbildning i fysik och matematik gjorde honom lika bra på teori som på praktik. Han försökte flera gånger förklara sina idéer om en växelströmsmotor för sina kolleger, men utan framgång. De var inte intresserade av hans idéer, eftersom Edison Company var upptagna med att marknadsföra elektriska belysningslösningar och inte såg någon mening med att utveckla motoriserade system för tillfället. En annan orsak till Edison-anställdas ointresse kan vara att Teslas idéer verkar vara alltför kopparintensiva. En av Thomas Edisons riktlinjer är att använda så lite koppar som möjligt i sina system, och Tesla planerar att mata sin motor med sex koppartrådar för att skapa tre växelströmmar som inte är i fas.

Tesla anställdes sedan av Edisons företag i Frankrike och Tyskland vid flera belysningsstationer. Han imponerade på chefen för en av Edisons filialer, Louis Rau, och skickades till Strasbourg, som då var en del av det tyska imperiet. Där fick han i uppdrag att reparera de skador som orsakats av en kortslutning vid stationen Strasbourg-City, som byggdes som en del av Neustadt. Stationen i Strasbourg hade ett belysningssystem med 1 200 lampor som drevs av fyra generatorer och en Siemens & Halske-anläggning med fem likströmsgeneratorer för båglampor. Under arbetet hittade Tesla en växelströmsgenerator från Siemens och började bygga en prototyp av en växelströmsmotor på sin fritid. Efter flera försök lyckades han för första gången få sin motor att gå i gång: ”Jag fick äntligen nöjet att se rotationen utföras av växelströmmar i olika faser, utan glidande kontakter eller kommutatorer, som jag hade konstruerat ett år tidigare. Det var en utsökt njutning, men den kunde inte jämföras med det glädjedrev som följde på det första avslöjandet.

I Strasbourg och Paris gjorde Tesla flera försök att hitta investerare, men ingen verkade riktigt intresserad av hans planer. Våren 1884 kallades Charles Batchelor tillbaka till USA av Edison för att leda Edison Machine Works (en) i New York. Batchelor bad Tesla följa med honom för att arbeta med sin motor.

Tesla emigrerade i juni 1884 och började nästan omedelbart arbeta på Machine Works på Manhattans Lower East Side, tillsammans med ett antal ”fältingenjörer” som kämpade för att bygga upp stadens kraftverk. Precis som i Paris arbetar Tesla med att felsöka installationer och förbättra generatorer. Verkstaden där han arbetade var överbefolkad: flera hundra maskinister, arbetare och chefer var anställda där. Historikern W. Bernard Carlson noterar att Tesla kanske bara träffade Thomas Edison några få gånger. Ett sådant möte beskrivs i Teslas självbiografi: efter att ha tillbringat natten med att reparera skadade dynamos på SS Oregon träffade han Batchelor och Edison, som kallade honom ”vår parisare”. När Tesla berättade att han hade varit uppe hela natten för att reparera Oregon, sa Edison till Batchelor att ”han är en jävligt bra man”. Ett av Teslas projekt var att utveckla ett gatubelysningssystem baserat på ljusbågslampor. Ljusbågsbelysning är den mest populära typen av gatubelysning, men den kräver hög spänning och är oförenlig med Edisons lågspänningssystem för glödlampor, och företaget förlorar kontrakt i städer som vill ha gatubelysning. Teslas konstruktioner gick aldrig i produktion, kanske på grund av tekniska förbättringar av glödlampor eller på grund av ett installationsavtal som Edison hade med ett företag som tillverkade ljusbågsbelysning.

Efter sex månaders arbete på maskinfabriken 1885 sade Tesla upp sig. Det är oklart vilken händelse som ledde till hans avgång. Det kan ha varit en bonus som han inte fick, antingen för att ha konstruerat nya generatorer eller för det ljusbågssystem som hade lagts på is. Tesla har tidigare haft problem med Edison Company på grund av obetalda bonusar som han ansåg sig ha förtjänat. I sin självbiografi berättar Tesla att chefen för Edison Machine Works lovade honom en bonus på 50 000 dollar för att han designade ”tjugofyra olika typer av standardmaskiner”, ”men det visade sig vara ett skämt”. I senare versioner av denna historia sägs Thomas Edison ha erbjudit en bonus själv, men sedan avböjt och sagt ”Tesla, du förstår inte vår amerikanska humor”. Tesla sade då upp sig och Edison försökte få honom att stanna genom att erbjuda honom en löneförhöjning. Teslas dagbok innehåller endast en kommentar om hans avsked, en anteckning som han skrev på de två sidorna som täcker perioden från den 7 december 1884 till den 4 januari 1885 och som lyder ”Good by to the Edison Machine Works”.

Att börja som självständig uppfinnare

Strax efter att ha lämnat Edison började Tesla ta patent på ett ljusbågssystem, kanske samma system som han hade utvecklat på Edison. I mars 1885 träffade han advokaten Lemuel W. Serrell, som bland annat arbetade för Edison, för att få hjälp med att lämna in patenten. Serrell presenterade Tesla för två affärsmän, Robert Lane och Benjamin Vail, som gick med på att finansiera ett företag för tillverkning av ljusbågslampor i hans namn, Tesla Electric Light & Manufacturing (en). Tesla arbetar resten av året på en förbättrad likströmsgenerator och konstruktion och installation av ett system i Rahway, New Jersey, och erhåller sina första amerikanska patent. Teslas nya system uppmärksammas av Electrical Review, en teknisk tidskrift från New York, som publicerar en artikel på förstasidan om Rahway-installationen.

Investerarna visade dock föga intresse för Teslas idéer om nya typer av växelströmsmotorer och elektrisk överföringsutrustning. När företaget startade 1886 beslutade de att tillverkningen av ljusbågslampor var en alltför konkurrensutsatt marknad. De valde därför att helt enkelt driva ett elföretag som de startade och övergav Teslas företag. Tesla förlorade till och med kontrollen över sina patent, eftersom han tidigare hade sålt dem till Tesla Electric & Manufacturing i utbyte mot aktier. Uppfinnaren var utblottad och kunde inte längre hitta arbete som ingenjör och tog många udda jobb, till exempel reparera elektriska kretsar eller arbeta för ett företag som grävde diken för 2 dollar om dagen (57 dollar 2021). Tesla själv ansåg att denna period var mycket svår och skrev: ”Jag genomlevde ett år av fruktansvärd hjärtesorg och bittra tårar, där mitt lidande förstärktes av materiella behov. Min högre utbildning inom olika vetenskapsgrenar, mekanik och litteratur verkade för mig .

I slutet av 1886 träffade Tesla Alfred S. Brown, en av Western Unions chefer, och Charles Fletcher Peck, en advokat från New York. Båda männen hade erfarenhet av att starta företag och främja uppfinningar och visste hur man gör vinst. Baserat på Teslas nya idéer, inklusive en idé om en termomagnetisk motor, gick de med på att stödja uppfinnaren ekonomiskt och att ta hand om hans patent. Tillsammans bildade de Tesla Electric Company i april 1887 och kom överens om att Tesla skulle få en tredjedel av vinsten, medan Brown och Peck skulle dela på en tredjedel, och att den återstående tredjedelen skulle återinvesteras i framtida uppfinningar. De hyrde ett laboratorium för Tesla på Manhattan, där han arbetade med att förbättra och utveckla nya typer av elektriska motorer, generatorer och andra apparater, med Sziget som assistent.

År 1887 utvecklade Tesla en induktionsmotor som fungerade med växelström. Förutom att patentera motorn ordnade Peck och Brown oberoende tester för att verifiera att den fungerade och marknadsförde den genom pressmeddelanden som skickades till tekniska publikationer för att få artiklar som skulle publiceras i samband med att patentet beviljades. Fysikern William Arnold Anthony, som testade motorn, och redaktören för tidskriften Electrical World, Thomas Commerford Martin, organiserade en demonstration av Teslas motor den 16 maj 1888 vid American Institute of Electrical Engineers. Westinghouse Electrics ingenjörer rapporterade då till George Westinghouse att Tesla hade en fungerande växelströmsmotor, vilket Westinghouse behövde för ett växelströmssystem som de redan hade börjat marknadsföra. Westinghouse hade sökt patent på en liknande motor som utvecklats 1885 av den italienske fysikern Galileo Ferraris, men valde Teslas konstruktion, eftersom man trodde att den sannolikt skulle dominera marknaden.

I juli 1888 förhandlar Brown och Peck fram ett licensavtal med George Westinghouse om att konstruera Teslas motorer och transformatorer för 60 000 dollar i kontanter och aktier och en royalty på 2,50 dollar per hästkraft som produceras av varje motor (1 707 333 dollar respektive 71 dollar 2021). Westinghouse anlitar också Tesla i ett år för 2 000 dollar i månaden (56 911 dollar 2021) för att konsultera Westinghouse Electrics laboratorier i Pittsburgh.

Under detta år arbetar Tesla i Pittsburgh och hjälper till att skapa ett växelströmssystem för att driva stadens spårvagnar. Han fann den här perioden frustrerande på grund av konflikter med andra Westinghouse-ingenjörer om det bästa sättet att införa växelström. De enades om ett växelströmssystem med 60 cykler som Tesla hade föreslagit (för att matcha driftfrekvensen för Teslas motor), men de insåg snart att detta inte skulle fungera för spårvagnarna, eftersom Teslas induktionsmotor bara kunde arbeta med konstant hastighet. De använder i stället en likströmsmotor.

Teslas demonstration av sin induktionsmotor och Westinghouses efterföljande licensiering av patentet, båda år 1888, ägde rum i en tid av intensiv konkurrens mellan elbolagen. De tre stora företagen Westinghouse, Edison och Thomson-Houston försökte expandera inom en kapitalintensiv industri och underskattade varandra. Edison Electric går så långt som att propagera och försöka hävda att deras likströmsystem är bättre och säkrare än Westinghouses växelströmsystem. Konkurrensen innebär att Westinghouse inte har de ekonomiska och tekniska förutsättningarna för att omedelbart utveckla Teslas motor.

Två år efter att Westinghouse Electric hade undertecknat Tesla-kontraktet fick Westinghouse Electric problem. När Barings Bank i London nästan kollapsade utlöste paniken 1890, vilket ledde till att investerarna krävde återbetalning av sina lån till Westinghouse Electric i gengäld. Den plötsliga bristen på kontanter tvingade företaget att lösa sina skulder. De nya långivarna krävde då att Westinghouse skulle minska sina vad som föreföll vara överdrivna utgifter för förvärv av andra företag, forskning och patent, inklusive royalty per motor i Tesla-kontraktet. Vid den här tiden har Teslas induktionsmotor svårt att komma igång och är fast i utvecklingsfasen. Westinghouse betalade sedan en garanterad royalty på 15 000 dollar per år, även om fungerande modeller av Teslas motor var sällsynta och de flerfasiga kraftsystem som behövdes för att driva den var ännu mer sällsynta.

I början av 1891 klargjorde George Westinghouse sina ekonomiska svårigheter för Tesla och sa att om han inte uppfyllde sina långivares krav skulle han inte längre kontrollera Westinghouse Electric och Tesla skulle bli tvungen att själv ta itu med bankirerna i ett försök att få ut sina framtida royalties. Tesla övertygades av Westinghouses fortsatta engagemang för motorn och gick med på att befria företaget från sina avtalade royaltybetalningar. Sex år senare köpte Westinghouse Teslas patent för 216 000 dollar (6 638 112 dollar år 2021) som en del av ett patentdelningsavtal med General Electric (ett företag som bildades genom sammanslagningen av Edison och Thomson-Houston 1892).

Pengarna som Tesla tjänade på sina patent gjorde honom ekonomiskt oberoende och gav honom tid och pengar att ägna sig åt sina egna intressen. År 1889 flyttade Tesla från den butik på Liberty Street som Peck och Brown hyrde åt honom. Under de följande tolv åren arbetade han i flera verkstäder och laboratorier på Manhattan: ett laboratorium på 175 Grand Street (1889-1892), fjärde våningen på 33-35 South Fifth Avenue (1892-1895) samt sjätte och sjunde våningen på 46 & 48 East Houston Street (1895-1902).

När Tesla lämnar Westinghouse berättar Szigeti, hans vän och partner sedan mer än nio år tillbaka, för honom att han vill lämna företaget för att utveckla sina egna idéer. Tesla har särskilt svårt att acceptera hans avgång och det gör honom djupt ont.

Sommaren 1889 åkte Tesla till världsutställningen i Paris och fick höra om Heinrich Hertz experiment som bevisade att elektromagnetisk strålning existerade. Tesla tyckte att denna nya upptäckt var ”uppfriskande” och bestämde sig för att utforska den vidare. Genom att upprepa och sedan utveckla dessa experiment uppfann Tesla Tesla-spolen, som användes för att producera högspänd, lågström och högfrekvent växelström.

Teslas arbete var inriktat på högfrekvens, särskilt omvandlingen av elektricitet till ljus, medan Guglielmo Marconi, en annan uppfinnare, hade utvecklat Hertz teorier för användning inom telekommunikation. För att marknadsföra sina upptäckter använde Tesla vad han hade lärt sig av Peck och Brown: han publicerade flera artiklar i specialiserade tidskrifter, patenterade sina uppfinningar och höll en rad föreläsningar vid universitet och tekniska skolor. Vid offentliga demonstrationer för ett belysningssystem tände han Geisslerrör och glödlampor utan att använda ledningar. År 1893 berättade Tesla vid flera konferenser att han var övertygad om att ett system som hans så småningom skulle kunna leda ”begripliga signaler eller kanske till och med energi till alla avstånd utan att använda ledningar” genom att leda dem genom jorden. Tesla kom också i konflikt med Elihu Thomson, som arbetade med högfrekvens och inte alltid observerade samma resultat som han. Tesla och Thomson svarade varandra med en serie artiklar i facktidskrifter mellan mars och april 1891.

Den 30 juli 1891, vid 35 års ålder, blev Tesla naturaliserad medborgare i USA. År 1892 och fram till 1894 blev Tesla vice ordförande för American Institute of Electrical Engineers, föregångaren till Institute of Electrical and Electronics Engineers.

I början av 1893 gjorde Westinghouse-ingenjörerna Charles F. Scott och senare Benjamin G. Lamme framsteg med en fungerande version av Teslas induktionsmotor. Lamme gjorde framsteg med en fungerande version av Teslas induktionsmotor. Lamme hittade ett sätt att göra flerfasström kompatibel med de äldre enfasiga växel- och likströmssystemen genom att utveckla en kommutator. Westinghouse Electric hade nu ett sätt att leverera el till alla potentiella kunder och började kalla sitt flerfasiga växelströmssystem för Tesla Polyphase System. De trodde att Teslas patent gav dem företräde framför andra flerfasiga växelströmssystem och skickade ut broschyrer till sina kunder där de varnade dem för att de kunde bli stämda om de köpte ett växelströmssystem någon annanstans.

Westinghouse Electric bad Tesla att delta i världsutställningen 1893 i Chicago, där företaget hade ett stort område för elektriska utställningar. Trots att företaget var nära konkurs vann Westinghouse Electric anbudet på att belysa utställningen med växelström. Westinghouse vann kontraktet genom att erbjuda mycket lägre priser än sina konkurrenter och tvinga sina ingenjörer att använda större växelströmmar och högre spänning. Trots detta var det ett viktigt ögonblick i växelströmens historia, eftersom företaget visade den amerikanska allmänheten säkerheten, tillförlitligheten och effektiviteten hos ett flerfasigt växelströmssystem som kunde leverera både växel- och likström till de andra montrarna på mässan.

Ett särskilt utställningsområde har inrättats för att visa upp olika modeller av Teslas induktionsmotorer. Det roterande magnetfältet som driver dem förklaras med hjälp av en rad demonstrationer, bland annat ett Columbus-ägg som använder tvåfasspolen i en induktionsmotor för att vrida ett kopparägg och få det att stå upprätt. Tesla besökte mässan för att delta i den internationella elektriska kongressen och för att ge en rad demonstrationer i Westinghouse monter. Ett särskilt mörkt rum inrättades där Tesla demonstrerade sitt trådlösa belysningssystem, med hjälp av en demonstration som han redan hade gjort i Amerika och Europa, där han använde högspänd, högfrekvent växelström för att tända trådlösa urladdningslampor.

Vid sin presentation vid den internationella elektriska kongressen i jordbrukshallen på världsutställningen presenterade Tesla en ångdriven växelströmsgenerator som han hade patenterat samma år och som han trodde skulle vara ett bättre sätt att generera växelström. Ånga pressas in i en oscillator och kommer ut genom en rad öppningar, vilket driver en kolv som är fäst vid en armatur upp och ner. Den magnetiska armaturen vibrerar sedan upp och ner med hög hastighet och skapar ett växlande magnetfält. Detta inducerar en elektrisk växelström i närliggande trådspolar. Detta eliminerar de komplicerade delarna i en ångmaskin, men anses i slutändan aldrig vara en hållbar teknisk lösning för att generera elektricitet.

År 1893 bad Edward Dean Adams, chef för Niagara Falls Hydraulic Power and Manufacturing Company, Tesla om råd om ett system för att överföra den elektricitet som genererades vid Niagarafallen. Under flera år tog Adams emot en rad förslag och inledde flera tävlingar för att fastställa det bästa sättet att använda den energi som producerades vid anläggningen. Bland de system som föreslogs av flera amerikanska och europeiska företag fanns två- och trefas växelström, högspänd likström och tryckluftssystem. Adams bad Tesla om information om alla konkurrerande system. Uppfinnaren rekommenderade Adams ett tvåfasigt system, som Tesla ansåg vara mer tillförlitligt, och förklarade att Westinghouse hade föreslagit ett system som var kompatibelt med glödlampor och som använde tvåfasig växelström. Adams företag gav sedan Westinghouse Electric ett kontrakt om att bygga ett tvåfasigt växelströmssystem vid Niagarafallen, baserat på Teslas råd och Westinghouses demonstration vid världsutställningen att de kunde bygga ett komplett växelströmssystem. Ett annat kontrakt ingicks dock med General Electric för att bygga distributionssystemet.

Nikola Tesla Company

År 1895 gick Edward Dean Adams, som var imponerad av vad han såg vid sitt besök i Teslas laboratorium, med på att hjälpa till att grunda Nikola Tesla Company, som bildades för att finansiera, utveckla och marknadsföra en rad gamla och nya patent. Alfred Brown blir involverad med Tesla och tar med sig de patent som utvecklats av Peck och Brown. William Birch Rankine och Charles F. Coaney ingår också i företagets styrelse. Tesla fann få investerare; mitten av 1890-talet var en svår tid ekonomiskt sett, och patenten för trådlös belysning och oscillator som han hade tagit fram till marknaden kom aldrig att förverkligas.

I gryningen den 13 mars 1895 fattade byggnaden på Fifth Avenue där Teslas laboratorium låg i brand. Branden började i byggnadens källare och var så intensiv att Teslas laboratorium på fjärde våningen kollapsade på andra våningen. Branden satte inte bara Teslas pågående projekt på undantag, utan förstörde också en samling anteckningar och forskningsmaterial, modeller och demonstrationsföremål, av vilka många visades upp på världsutställningen i Colombia 1893. Förlusterna uppgår till nästan 100 000 dollar (3 073 200 dollar år 2021).

Förstörelsen av hans laboratorium drabbade Tesla hårt. Han tillbringade flera dagar i sängen och verkade enligt New York Herald ”nedstämd och modlös”. Några dagar senare återvände Tesla till brandplatsen med arbetare för att rädda vad som kunde räddas. För att övervinna denna prövning försökte Tesla med elektroterapi; han gav sig själv flera chocker om dagen, förmodligen med en av sina spolar, för att ”undvika att sjunka ner i ett djupt tillstånd av melankoli”.

När depressionen hade lagt sig flyttade Tesla till 46 och 48 East Houston Street och byggde upp sitt laboratorium på sjätte och sjunde våningen. När en stor del av hans utrustning förstördes i branden började Tesla arbeta med nya ämnen: röntgenstrålar och radiostyrning.

Tesla hade redan studerat röntgenstrålar sedan 1894, då han kallade fenomenet för ”osynlig strålningsenergi”, som han hade observerat i tidigare experiment. Han utförde experiment med Crookes-rör och var kanske den förste som av misstag fångade en röntgenbild: när han i december 1895 försökte fotografera Mark Twain belyst av ett Geissler-rör var det enda som syntes på bilden kameralinsens låsskruv av metall. Några månader senare, efter att ha tagit del av Wilhelm Röntgens upptäckt av röntgenstrålar, insåg Tesla att han hade missat en viktig vetenskaplig upptäckt: ”alltför sent insåg jag att mitt vägledande sinne återigen hade styrt mig och att jag inte hade förstått dess mystiska ledtrådar”.

Tesla utförde sedan sina egna röntgenexperiment och utvecklade ett högenergivakuumrör som avgav kontinuerlig bromsstrålning och som drevs av en Teslaspole. Som en del av sin forskning konstruerade Tesla flera experimentella apparater för att producera röntgenstrålar. Han hävdade sedan att ”instrumentet kommer att göra det möjligt att generera Roentgenstrålar med mycket större effekt än vad som kan uppnås med en vanlig apparat”.

Tesla själv uppmärksammade farorna med att arbeta med röntgenapparater. I sina många anteckningar om de tidiga undersökningarna av detta fenomen anger han olika orsaker till hudskador. Tidigt i sin forskning trodde han att hudskador orsakades av ozon som bildades vid kontakt med huden. Tesla insåg till slut att strålarna var farliga efter att en av hans assistenter, som exponerats i fem minuter på 30 centimeters avstånd från röret, fick svåra brännskador i buken. Tesla övergav sin röntgenforskning 1896, förmodligen när han insåg att han inte skulle kunna konkurrera på marknaden med General Electrics eller ens med små tillverkare av vetenskapliga instrument. Det är också möjligt att den enda anledningen till att Tesla utförde sin röntgenforskning var för att främja sitt arbete med trådlös kraftöverföring. När Tesla insåg att röntgenstrålar inte skulle hjälpa honom i denna uppgift skulle han alltså ha gått vidare.

Som barn ledde återkommande mardrömmar Tesla till insikten att människan bara var en ”självgående maskin vars rörelser styrs av intryck som ögat tar emot”. Han blev fascinerad av automatisering och 1897, efter att ha övergivit sitt arbete med röntgenstrålar, var hans nya projekt att utveckla radiostyrda automater – han kallade denna disciplin för ”teleautomatik”.

Den marina kapprustningen mellan Storbritannien och dess rivaler fick Tesla att försöka sig på en prototyp av en fjärrstyrd torped formad som en båt. Båten styrs av en sändare som sänder ut en signal med en viss frekvens, som tas emot av en koheater på maskinen. Vridningen av styrspaken aktiverar en av fyra kontakter som i sin tur inaktiverar signalen för ett visst ögonblick. När signalen stängs av roterar en skiva med kontakter i båten och aktiverar en fördefinierad manöver beroende på skivans position. Senare, för att se till att inte falska frekvenser aktiverar båten, lägger Tesla till en andra signal med en annan frekvens parallellt med den första.

Tesla patenterade sin uppfinning och gav privata demonstrationer i sitt laboratorium; John Pierpont Morgan, William Kissam Vanderbilt, John Hays Hammond och Charles A. Cheever (en) skulle ha deltagit i dessa presentationer. Teslas radiostyrda fartyg kom ut på marknaden några månader efter att det spansk-amerikanska kriget hade börjat, och Tesla tog tillfället i akt att tillkännage att hans uppfinning skulle göra slut på kriget. Flera länder ansökte om rättigheterna till Teslas uppfinning och inom ett år ägde tretton länder Teslas skepp. Apparaten väckte sensation, och vissa trodde att den drevs av Teslas hjärna eller styrdes av en tränad apa gömd i båten.Den fick ett bra mottagande av tidskriften Electrical Review, men kritiserades hårt av andra. Cyrus Fogg Brackett, professor vid Princeton University, ansåg att den var opraktisk för användning i krigstid, och Electrical Engineer, en branschtidning som drevs av Thomas Commerford Martin, en vän till Tesla, ansåg att uppfinningen var ”oinnovativ” och anklagade honom för att kopiera William Clarkes torped.

Trådlös strömförsörjning

Mellan 1890 och 1906 ägnade Tesla en stor del av sin tid och förmögenhet åt en rad projekt för att utveckla trådlös överföring av elektrisk energi. Detta var en förlängning av hans idé om att använda spolar för att överföra energi, vilket han redan hade visat med trådlös belysning. När Tesla formulerade sina idéer fanns det inget sätt att överföra kommunikationssignaler trådlöst över långa avstånd, än mindre stora mängder energi. Tesla studerade radiovågor och kom fram till att en del av Hertz” tidigare studier av dem var felaktiga. Tesla konstaterar dessutom att även om teorierna om radiovågor är sanna hjälper de honom inte i sitt arbete, eftersom denna form av ”osynligt ljus” minskar med ökande avstånd, precis som all annan strålning, och reser i en rak linje genom rymden och går ”oåterkalleligen förlorad”.

För att ytterligare studera den ledande karaktären hos luft med lågt tryck satte Tesla upp en experimentell station på hög höjd i Colorado Springs 1899. Här kunde han säkert använda mycket större spolar än de som fanns i hans laboratorium i New York, och en kompanjon ingick ett avtal med El Paso County Electric Company om att förse honom med gratis växelström. För att finansiera sina experiment övertalade han John Jacob Astor IV att investera 100 000 dollar (3 073 200 dollar år 2021) för att bli majoritetsägare i Nikola Tesla Company. Astor tror att han främst investerar i det nya trådlösa belysningssystemet. I stället använder Tesla pengarna för att finansiera sina experiment i Colorado Springs. Efter sin ankomst berättar han för medierna att han planerar att utföra experiment med trådlös telegrafi och sända signaler från Pikes Peak till Paris.

Där utförde han experiment med en stor spole med megavoltavstånd som gav upphov till konstgjorda blixtar (i ett experiment brände han oavsiktligt El Pasos generator, vilket orsakade ett strömavbrott). Hans observationer av det elektroniska ljudet från blixtar ledde honom till den felaktiga slutsatsen att han kunde använda hela jordklotet för att leda elektricitet.

Under sin vistelse 1899 observerade Tesla ovanliga signaler från sin mottagare, som han antog var kommunikation från en annan planet. Han utnyttjade början av det nya århundradet i januari 1901 för att rapportera om sin upptäckt. Även om Tesla var mycket försiktig i sitt uttalande tolkade journalisterna snart signalerna som att de kom från Mars, och historien gick runt i tabloiderna. En hypotes som Marc Seifer, en biograf av Nikola Tesla, har lagt fram är att han upptäckte ett experiment av Guglielmo Marconi, men Marconi befann sig i Italien vid den tiden och hans system var förmodligen inte tillräckligt kraftfullt för att skicka signaler till Colorado Springs. 1996 återskapade bröderna Corum Teslas testförhållanden och kom fram till hypotesen att han hade fångat upp en signal från Io, en av Jupiters månar, som sänder ut en 10 kHz-signal när den passerar genom en torus av laddade plasmapartiklar.

Tesla ingår också ett avtal med utgivaren av Century Magazine om att producera en artikel om sina upptäckter. Tidningen skickade en fotograf till Colorado för att fotografera Teslas arbete. Artikeln, med titeln The Problem of Increasing Human Energy, publicerades i tidningen i juni 1900. Han förklarade överlägsenheten hos det trådlösa system han hade utvecklat, men artikeln var mer en filosofisk avhandling än en begriplig vetenskaplig beskrivning av hans arbete, illustrerad med vad som senare blev ikoniska bilder av Tesla och hans experiment i Colorado Springs.

I juli 1901 utökade Tesla sina planer på att bygga en kraftfullare sändare för att kunna överträffa Marconis radiosystem, som Tesla trodde var en kopia av hans eget. Han vände sig till Morgan för att be om mer pengar för att bygga ett större system, men Morgan vägrade. I december 1901 lyckades Marconi sända bokstaven S från England till Newfoundland och slog därmed Tesla i tävlingen om att bli den förste som lyckades sända över Atlanten. En månad efter Marconis framgång försökte Tesla övertyga Morgan om att stödja ett ännu större projekt för att överföra meddelanden och energi genom att kontrollera ”vibrationer över hela världen”. Under de följande fem åren skrev Tesla mer än 50 brev till Morgan och bad och krävde ytterligare medel för att slutföra byggandet av Wardenclyffe. Tesla fortsatte projektet i ytterligare nio månader 1902. Tornet uppfördes till en höjd av 57 meter. I juni 1902 flyttade Tesla sitt laboratorium från Houston Street till Wardenclyffe.

I och med sina framgångar började Marconi locka till sig allt fler investerare, medan en del av pressen började tala om att Teslas projekt var en bluff. Tesla hade desperat brist på pengar, vilket hindrade honom från att täcka tornets topp med koppar 1903, vilket gjorde att det inte fungerade som planerat. Morgan drog sig tillbaka och med honom andra investerare. Projektet misslyckades och Tesla fick belåna Wardenclyffe-egendomen för att täcka sina skulder till Waldorf-Astoria.

Nya uppfinningar och forskning

Efter att Wardenclyffe stängdes fortsatte Tesla att skriva till Morgan; efter att den ”store mannen” hade dött skrev Tesla till Morgans son Jack för att försöka få ytterligare medel till projektet. År 1906 öppnade Tesla ett kontor på 165 Broadway på Manhattan och försökte samla in ytterligare pengar genom att utveckla och marknadsföra sina patent. Han hade sedan kontor i Metropolitan Life Tower från 1910 till 1914. Han hyrde Woolworth Building i några månader, men flyttade till 8 West 40th Street från 1915 till 1925 eftersom han inte hade råd med hyran. Efter att ha flyttat till 8 West 40th Street gick han i konkurs: de flesta av hans patent hade löpt ut och han hade problem med de nya uppfinningar han försökte utveckla.

På sin 50-årsdag 1906 demonstrerade Tesla en 200 hästkrafter (150 kilowatt) stark, vanlösa turbin med 16 000 varv per minut. Under 1910-1911 testades flera av hans vanlösa turbinmotorer på Waterside Power Station i New York med 100 till 5 000 hk. Tesla arbetade med flera företag, bland annat 1919-1922 i Milwaukee för Allis-Chalmers. Bristande intresse från industrin gjorde att de tekniska problemen inte kunde lösas och Teslas uppfinning utvecklades aldrig till en praktisk apparat. Tesla licensierade idén till ett företag för precisionsinstrument och den användes så småningom i form av hastighetsmätare för lyxbilar och andra instrument.

När första världskriget bröt ut klippte britterna den transatlantiska telegrafkabeln mellan USA och Tyskland för att kontrollera informationsflödet mellan de två länderna. De försökte också att stänga av tysk trådlös kommunikation till och från USA genom att få det amerikanska företaget Marconi att stämma det tyska radiobolaget Telefunken för patentintrång. Telefunken kallade in fysikerna Jonathan Zenneck och Karl Ferdinand Braun för att försvara sig och anlitade Tesla som vittne i två år för 1 000 dollar i månaden. Fallet blev ointressant när Förenta staterna gick in i kriget mot Tyskland 1917.

År 1915 försökte Tesla stämma Marconi Company för intrång i dess trådlösa patent. Marconis första radiopatent beviljades i USA 1897, men hans patentansökan från 1900 om förbättringar av radiosändning avslogs flera gånger innan den slutligen godkändes 1904, med motiveringen att den gjorde intrång i andra existerande patent, inklusive två av Teslas patent från 1897 om trådlös kraftkontroll. Teslafallet 1915 misslyckades, men i ett liknande fall, där Marconi Company försökte stämma den amerikanska regeringen för intrång i patent från första världskriget, återinförde Högsta domstolen 1943 Oliver Lodge, John Stone Stone Stone och Teslas tidigare patent. Domstolen förklarade att dess beslut inte hade någon betydelse för Marconis anspråk på att vara först med radiotransmission, utan bara att eftersom Marconis anspråk på vissa patenterade förbättringar kunde ifrågasättas, kunde företaget inte hävda intrång i dessa patent.

Senaste åren

Teslas rival fick Nobelpriset i fysik 1909 och Wardenclyffe Tower förstördes 1917. Nikola Tesla bor nu i ett rum på New Yorker Hotel och vägrar att ta emot någon välgörenhet, men får en månadslön på 125 dollar från Westinghouse Electric & Manufacturing Company för att fortsätta sina olika forskningsprojekt.

År 1928 lämnade Tesla in sitt sista patent, ett biplan med vertikal start och landning.

Hösten 1937 föll Tesla svårt när han försökte undvika en taxi och föll på sin vanliga väg till katedralen och Central Park, där han brukade mata duvorna och hämta dem från sitt hotell. Han vägrar att träffa en läkare eller att föras till sjukhus och eskorteras tillbaka till sitt hotellrum där han aldrig återhämtar sig helt.

Han hade tvångssyndrom och var en kronisk sömnlös och dog den 7 januari 1943 på sitt hotellrum i New York, ensam, utan pengar och med skulder. Han lämnade efter sig mer än 300 patent och ett rykte som ett geni, visionär och halvt galen vetenskapsman. Han fick en statsbegravning den 17 januari i katedralen St John the Theologian i New York, där 2 000 personer deltog. Hans kropp fördes sedan till Ferncliff Cemetery där han senare kremerades.

Efter Nikola Teslas död inledde hans familj en långdragen juridisk process med den amerikanska administrationen för att få tag på hans arbetspapper och personliga tillhörigheter. 1952 fick hans brorson Sava Kosanović hela hans kvarlåtenskap (originalmanuskript, tusentals brev, fotografier och de flesta av hans uppfinningar) skickad till Belgrad. Efter en lång rättsprocess lyckades samma brorson 1957 återfå sin farbrors gravurna. Urnen och dokumenten finns nu på Nikola-Tesla-museet i Belgrad i Serbien.

Tesla är upphovsman till omkring 300 patent, varav många felaktigt tillskrivs Thomas Edison, som handlar om nya metoder för energiomvandling.

Andra viktiga idéer

Teslas teorier om möjligheten till trådlös överföring går tillbaka till föreläsningar och demonstrationer som han höll 1893 i St. Louis, Missouri, vid Franklin Institute i Pennsylvania och vid National Electric Light Association. Han utvecklade bland annat Teslaspolen runt 1891 och mellan 1895 och 1898 en förstärkningssändare.

I augusti 1917 föreslog Tesla i tidskriften The Electrical Experimenter de frekvenser och den energi som krävdes för ett system för att spåra hinder på distans. Han föreslog att man skulle använda en kontinuerlig våg för att lokalisera objekt, där vågen bildar en stående våg med reflektion från målet när frekvensen justeras på lämpligt sätt (Continuous Wave Radar). Den använda frekvensen kan sedan användas för att bestämma avståndet till objektet eller dess variation över tiden kan användas för att härleda den radiella rörelsehastigheten. Som ett alternativ föreslog han att man skulle använda pulser för att uppnå samma resultat. Tesla tänkte visa ekot på en fluorescerande skärm, en idé som togs upp av radarn.

Utseende

Nikola Tesla var 1,88 meter lång och vägde 64 kg mellan 1888 och 1926, och hans vikt varierade mycket lite under denna period. Hans utseende beskrivs av tidningsredaktören Arthur Brisbane som ”nästan den längsta, nästan den smalaste och definitivt den mest seriösa mannen som regelbundet besöker Delmonico”s”. När han bor i New York är han elegant och stilfull, noggrann i sin vård, sina kläder och sina dagliga aktiviteter, ett utseende som han upprätthåller för att främja sina affärsrelationer. Han är en självutnämnd ”den mest eleganta mannen på Fifth Avenue”. Han beskrivs också ha ljusa ögon, ”mycket stora händer” och ”anmärkningsvärt stora tummar”.

Eidetiskt minne

Under sitt liv läste Tesla mycket, memorerade hela böcker och hade enligt uppgift ett fotografiskt minne. Han är polyglott och talar åtta språk: serbokroatiska, tjeckiska, engelska, franska, tyska, ungerska, italienska och latin. Tesla berättar i sin självbiografi att han har upplevt detaljerade stunder av inspiration. Vid flera tillfällen såg han bländande ljusblixtar, ofta tillsammans med syner. Ofta är visionerna relaterade till ett ord eller en idé som han kan ha stött på; ibland ger de lösningen på ett särskilt problem som han står inför. När han hör namnet på ett föremål kan han föreställa sig det i detalj. Tesla kan visualisera en uppfinning i sitt huvud med extrem noggrannhet, inklusive alla dimensioner, innan han går vidare till konstruktionsstadiet, en teknik som ibland kallas ”visuellt tänkande”. Han brukar inte rita för hand, utan arbetar från minnet. Tesla har sedan barnsben ofta återblickar på tidigare händelser i sitt liv.

Relationer

Tesla är asocial och tenderar att isolera sig i sitt arbete. Men när han äntligen engagerade sig i sociala aktiviteter var det många som talade mycket positivt och beundrande om Tesla. Robert Underwood Johnson beskrev honom som en person med ”anmärkningsvärd mildhet, uppriktighet, blygsamhet, finess, generositet och styrka”. Hans sekreterare Dorothy Skerrit skrev: ”Hans geniala leende och ädla hållning visade alltid på de gentlemannaegenskaper som var så djupt rotade i hans själ”. Teslas vän Julian Hawthorne skrev: ”Man möter sällan en vetenskapsman eller ingenjör som också är poet, filosof, musikälskare, lingvist och kännare av mat och dryck.

Tesla gifte sig aldrig och förklarade att hans kyskhet var till stor nytta för hans vetenskapliga förmåga. Margaret Cheney, författare till Nikola Tesla: The Man Who Enlightened the World förklarar också att hans många fobier gjorde Tesla till ”en osannolik kandidat för intima relationer”. Tesla sägs dock ha haft ett stort antal kvinnor intresserade av honom, och när han bodde i New York ska han ha hyrt två hotellrum samtidigt i två olika delar av staden för att ”träffa speciella vänner”.

Tesla var god vän med Francis Marion Crawford, Stanford White, Fritz Lowenstein, George Scherff och Kenneth Swezey. I mitten av livet blev Tesla nära vän med Mark Twain och de tillbringade mycket tid tillsammans i hans laboratorium och på andra ställen. Twain beskrev Teslas uppfinning av induktionsmotorn som ”det mest värdefulla patentet sedan telefonen”. På en fest som skådespelerskan Sarah Bernhardt bjöd in till 1896 träffade Tesla den indiska hindumunken Vivekananda och de två diskuterade hur uppfinnarens idéer om energi verkade stämma överens med den vedantiska kosmologin. I slutet av 1920-talet blev Tesla vän med George Sylvester Viereck, poet, författare, mystiker och senare nazistpropagandist. Tesla deltog ibland i middagar som Viereck och hans fru bjöd på.

Tesla kan ibland vara hård och öppet uttrycka sin avsmak för överviktiga människor. Han var snabb att kritisera kläder och vid flera tillfällen beordrade Tesla en kvinnlig anställd att gå hem och byta klädsel. När Thomas Edison dog 1931 gav Tesla det enda negativa omdömet i den omfattande bevakningen av Edisons liv i New York Times :

Vanor

Tesla sa att han aldrig sov mer än två timmar per natt, men medgav att han ”slumrade till” då och då ”för att ladda batterierna”. Under sitt andra studieår i Graz utvecklade Tesla en passionerad förmåga att spela biljard, schack och kort och tillbringade ibland mer än 48 timmar i sträck vid ett spelbord. Vid ett tillfälle arbetade Tesla i sitt laboratorium i 84 timmar utan att vila. Kenneth Swezey, en journalist som Tesla hade blivit vän med, bekräftade att Tesla sällan sov. Swezey minns en gång när Tesla ringde honom klockan tre på natten: ”Jag sov i mitt rum som en död… Plötsligt väckte telefonens ringer mig… han pratade livligt, med pauser, … arbetade med ett problem, jämförde en teori med en annan, kommenterade; och när han kände att han hade kommit fram till lösningen lade han plötsligt på luren.

Tesla arbetade varje dag från 9.00 till 18.00 eller senare, med middag exakt 20.10 på Delmonico”s Restaurant, eller senare i livet på Waldorf-Astoria Hotel. Tesla beställde sedan sin middag per telefon från hovmästaren, som var den enda som kunde servera den. ”Måltiden måste vara klar klockan åtta… Han åt ensam, utom vid de sällsynta tillfällen då han bjöd på middag för att uppfylla sina sociala skyldigheter. Tesla återgick sedan till arbetet, ofta till klockan tre på natten. Tesla blev vegetarian under sina senare år och levde av mjölk, bröd, honung och grönsaksjuice.

Experimentell och teoretisk fysik

Tesla motsatte sig teorin att atomer består av mindre subatomära partiklar och hävdade att det inte finns några elektroner som skapar en elektrisk laddning. Han trodde att om elektroner existerade var de ett fjärde tillstånd av materia eller ”subatom” som bara kunde existera i ett experimentellt vakuum och att de inte hade något att göra med elektricitet. Tesla tror att atomer är oföränderliga – de kan inte ändra tillstånd eller delas upp på något sätt. Han trodde på 1800-talets idé om en allestädes närvarande eter som överför elektrisk energi.

Tesla var i allmänhet oenig med teorierna om omvandling av materia till energi. Han är också kritisk till Albert Einsteins relativitetsteori och säger:

”Jag hävdar att rymden inte kan vara krökt, av det enkla skälet att den inte kan ha några egenskaper. Man kan lika gärna säga att Gud har egenskaper. Han har inga egenskaper, bara attribut, och dessa har vi själva skapat. Vi kan bara tala om egenskaper när det gäller den materia som fyller rummet. Att säga att när det finns stora kroppar blir rummet krökt är detsamma som att säga att något kan verka på ingenting. Personligen vägrar jag att ansluta mig till en sådan åsikt.

Tesla hävdade att han hade utvecklat sin egen fysikaliska princip för materia och energi, som han började arbeta med 1892, och 1937, vid 81 års ålder, hävdade han i ett brev att han hade färdigställt en ”dynamisk gravitationsteori” som skulle ”sätta stopp för ideliga spekulationer och missuppfattningar, som t.ex. den om det krökta rummet”. Han säger att teorin är ”utarbetad i alla detaljer” och att han hoppas kunna presentera den för världen snart. Hans skrifter har aldrig närmare belyst hans teori.

Företag

Tesla anses av sina biografer vara en humanist med en filosofisk inställning utöver sin begåvning som teknisk vetenskapsman. Detta hindrade inte honom från att, liksom många andra på sin tid, bli en förespråkare för en version av eugenik som byggde på artificiellt urval. Även om hans argumentation inte bygger på begreppet ”herrefolk” eller en persons inneboende överlägsenhet över en annan, argumenterar han för eugenik i en intervju från 1937 och säger: ”Människans nya känsla för barmhärtighet har börjat störa naturens hänsynslösa arbete. Den enda metod som är förenlig med våra föreställningar om civilisation och ras är att förhindra att olämpliga människor föds upp genom sterilisering och medveten styrning av parningsinstinkten… Tendensen bland eugenikerna är att vi måste göra äktenskapet svårare. Ingen som inte är en önskvärd förälder bör väl tillåtas att föda barn? Om hundra år kommer en normal människa inte att tänka på att para sig med en eugeniskt olämplig person.

Som ung man ansåg Tesla sig inte vara värdig en kvinna, eftersom han ansåg att kvinnor var överlägsna på alla sätt och vis. Hans åsikt börjar dock vackla senare, när han börjar tro att kvinnor försöker överträffa männen och göra sig mer dominanta. Denna ”nya kvinna” möttes med stor indignation av Tesla, som ansåg att kvinnor förlorade sin kvinnlighet genom att försöka ta makten. I en intervju med Galveston Daily News den 10 augusti 1924 sade han: ”I stället för den milda, mjukt talande kvinna som jag vördar har den kvinna kommit som anser att hennes främsta prestation i livet är att göra sig så likvärdig med mannen som möjligt – i klädsel, röst och handlingar, i sport och i prestationer av alla slag… Kvinnornas tendens att skjuta mannen åt sidan, att ersätta den gamla andan av samarbete med honom i livets alla angelägenheter, gör mig mycket besviken.

På 2000-talet gjorde intervjun i Galveston Daily News Tesla populär inom MGTOW-rörelsen, ett maskulinistiskt samhälle som är emot äktenskap och som anser att uppfinnaren är en av pionjärerna inom sin rörelse. Enligt Massimo Teodorani, författare till biografin Tesla, The Flash of Genius, är kopplingen mellan Tesla och denna rörelse en fråga om politisk instrumentalisering. Enligt Teodorani visar intervjun Teslas märkliga personlighet snarare än en sexistisk mentalitet. I en annan intervju från 1926 säger Tesla: ”Kvinnornas kamp för jämlikhet mellan könen kommer att ge upphov till en ny sexuell ordning, med kvinnor som överordnade. Det är inte genom ytlig fysisk imitation av männen som kvinnor först kommer att hävda sin jämlikhet och sedan sin överlägsenhet, utan genom att väcka sin intelligens. Genom oräkneliga generationer har kvinnans sociala underkastelse på ett naturligt sätt lett till att de mentala egenskaper som vi nu vet att det kvinnliga könet inte är mindre begåvat än det manliga könet delvis har förtvinat eller åtminstone ärftligt upphävts.

Religion

Tesla växte upp som ortodox kristen men anser inte att han är ”troende i ortodox mening”. Han säger att han motsätter sig religiös fanatism och att ”buddhismen och kristendomen är de största religionerna, både när det gäller antal anhängare och betydelse”. Han sade också: ”För mig är universum helt enkelt en stor maskin som aldrig har uppstått och aldrig kommer att uppstå” och ”det som vi kallar ”själ” eller ”ande” är inget annat än summan av kroppens funktionssätt”. När denna funktion upphör, upphör också själen eller sinnet.

Han är också intresserad av hinduisk mytologi och sanskrit.

De flesta av Nikola Teslas familjemedlemmar dödades av Ustasha under folkmordet mot serberna i den självständiga staten Kroatien. William Terbo, sonson till Angelina Tesla – Nikolas äldre syster – och som dog 2018 i New Jersey, hävdade att han var den sista kända medlemmen av Nikola Teslas familj. Teslas arv lever dock vidare i många böcker, filmer, tv-serier, pjäser, serier, videospel och även i musikens värld. Effekterna av den teknik som Tesla uppfann eller föreställde sig är ett återkommande tema i olika typer av science fiction.

Flera platser, objekt och företag har fått namn efter Tesla, till exempel Tesla-spolen, Tesla-oscillatorn, Tesla-tornet, Tesla-turbinen, enheten för elektromagnetisk induktion, Tesla Company, Inc. och Nikola Teslas flygplats i Belgrad. En krater på månen och asteroiden (2244) Tesla är också uppkallade efter uppfinnaren.

Vetenskapsmannen har också firats med nationella och regionala minnesdagar runt om i världen, t.ex. i Serbien, Kanada, Niagara Falls, New York och Palo Alto, USA, Niagara Falls, Ontario och Hamilton, Kanada, och Baku, Azerbajdzjan.

Externa länkar

Källor

  1. Nikola Tesla
  2. Nikola Tesla
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.