Slaget vid Metaurus

Sammanfattning

Slaget vid Metauro, som utkämpades 207 f.Kr. i närheten av floden Metauro på den italienska halvön (nuvarande provinsen Marche), var ett slag i det andra puniska kriget, där den karthagiska befälhavaren Asdrubal, Hannibals bror, besegrades och dödades av de kombinerade romerska arméer som tillhörde konsulerna Marcus Livius Salinator och Gaius Claudius Nero.

Hösten 208 f.Kr. ledde Asdrubal sina trupper genom Gallien, efter att ha flytt från romarna på östra Iberiska halvön genom att följa högdalarna av floderna Tagus och Ebro. Den afrikanska Scipios senare berömmelse verkar ha dolt det faktum att han hade låtit Asdrubal fly efter slaget vid Bécula och därmed låtit sitt land vara mer utsatt för fara än vid något annat tillfälle sedan Hannibal korsade Alperna.

För att citera O”Connor Morris: ”Han måste ha vetat – för ryktena hade spridits i alla väderstreck – att Asdrubals mål var att lämna den iberiska halvön och samarbeta med sin bror på den italienska halvön: den romerske generalens första mål måste därför ha varit att försäkra sig om att Asdrubal inte skulle lura honom; om han inte var tillräckligt stark för att attackera fienden, borde han definitivt ha begränsat hans framfart till Pyrenéerna och inte låtit honom nå Gallien oskadd och obevakad. Han gjorde inget sådant; han gjorde ett enormt misstag och det är helt enkelt inte sant att han var tvungen att konfrontera kartagerna med stor styrka vid Ebro, för Magan Barca och Asdrubal Giscan flyttade, när Asdrubal lämnade landet, den förre till Balearerna och den andre till Lusitanien, hundratals mil bort; de var helt klart oförmögna att möta romarna på den iberiska halvön.”

Det är beklagligt att våra antika forskare inte har kommenterat Asdrubals marsch, den näst största som utfördes av ”lejonbrödet”, Amilcar Barcas söner, som så länge hotade och terroriserade Rom. Det var en episk resa värdig deras bror. Han undvek den afrikanske Scipio och lät romarna vakta förgäves över Pyrenéernas pass medan han, hans karthagiska infanteri, hans iberiska allierade, det numidiska kavalleriet och de flitiga afrikanska elefanterna rörde sig västerut, förbi Biscayabukten och det stora gråa havet som få Medelhavsmänniskor någonsin hade sett. Innan han åkte till Gallien träffade han Magan Barca, och hans yngre bror åkte till Balearerna för att samla ihop en styrka av dessa formidabla slingers som senare skulle korsa havet till den italienska halvön. Amilcar Barcas tre söner skulle då, enligt planerna, träffas för första gången på många år och utföra den hämnd på Rom som deras löften till sin far och Karthagos rökiga altare länge hade krävt.

Hannibal och Asdrubal visste att år 207 f.Kr. skulle bli avgörande i kriget mot Rom, eftersom deras situation på den iberiska halvön var på nedgång. Endast genom att förena sina arméer och fullständigt besegra romarna – något som var ännu mer förödande än vid Cannae (216 f.Kr.) – kunde målet för det långa kriget uppnås. Redan från början skulle det stora företaget visa sig vara riskabelt och, vid närmare eftertanke, nästan omöjligt. Romarna hade befälet över mitten av den italienska halvön, hade fördelarna med interna kommunikationslinjer och kunde placera sina styrkor så att den ena parten höll ett öga på Hannibal i söder medan den andra höll ett öga på norr och Asdrubals förväntade ankomst. Under den tid då kommunikationerna var primitiva var det stora hindret mellan de två bröderna halvöns territoriella utbredning.

Asdrubal övervintrade i Gallien, långt västerut, där det inte fanns någon vän till Rom eller Massilia, och korsade sedan troligen floden Rhone bekvämt ovanför, nära Lugduno. Även om det inte var någon hemlighet att Asdrubal hade för avsikt att ansluta sig till sin bror på den italienska halvön, kunde inget försök göras för att stoppa honom när han väl hade korsat Pyrenéerna och trängt in i Gallien. Massilia var långt borta och de galliska hövdingarna var som aldrig förr fientligt inställda till Rom. Enligt Livius undkom Asdrubal slaget vid Bécula med högst femton tusen man, men enligt Livius är det troligt att han nådde Alperna med nästan dubbelt så många. Hannibal, långt söderut, måste ha kunnat samla en armé på fyrtio till femtiotusen man, men de flesta av dem var av mycket låg kvalitet.

Våren 207 f.Kr., så snart snön hade smält, gav sig Asdrubal iväg: han dröjde inte ett ögonblick, som sin bror hade gjort, och han stördes tydligen inte ens av fientliga stammar. När han korsade Arvernes territorium följde han troligen floden Isère, och tog med största sannolikhet inte den svåra väg som Hannibal tog. Både Livy och Apiano hävdar att han gjorde det, men det verkar mycket osannolikt, eftersom Isèrebäckenet följer Cenispasset, och den romerske historikern Varron tycks utan tvekan beskriva Asdrubals pass som ett annat pass än Hannibals, och norr om det. Mount Cenis-passet motsvarar perfekt beskrivningen, och tanken att Asdrubal följde i sin brors fotspår är bara en metafor. Som Livius påpekar hade de alpina stammarna, som tidigare trodde att Hannibal hade avsikter med sitt fattiga territorium, redan fått kännedom om ”det puniska kriget, på grund av vilket Italien hade brunnit i elva år, och insett att Alperna inte var något annat än en väg mellan två mycket mäktiga städer som låg i krig med varandra (…)”. Därför fanns det ingen anledning att angripa kartagerna på marschen eller att lura dem med information som kunde leda dem in i höga och förrädiska raviner. Asdrubal begav sig till den italienska halvön på exakt ett år och försäkrade sig om att expeditionen inte skulle drabbas av några motgångar.

Romarna var väl medvetna om att det året var avgörande. Republiken stärktes och var utan tvekan klädd i en sådan ädelhet att detta även efter generationer kom ihåg som en inspiration. Även om nyheten om att Asdrubal var på marsch gav upphov till scener i Rom som påminde om den panik som Hannibal utlöste i början av kriget, tvekade senaten aldrig att vidta kloka och förnuftiga åtgärder för att försvara staten. Männen var vid det här laget vana vid krig, härdade och tränade så att de kunde klara av alla växlingar. I vissa avseenden kunde de också trösta sig med det allmänna läget: Cornelius Scipio (det fanns inget hot på Sardinien och kriget på Sicilien hade avslutats på ett tillfredsställande sätt. Hannibals allierade Filip V av Makedonien var fortfarande på defensiven i Grekland och förberedde sig för fredsförhandlingar, medan den romerska flottan seglade triumferande över hela Medelhavet.

De romerska allierade hade anat att vindarna hade förändrats och de som tidigare hade visat sig vara fega eller förrädiska hade nu lärt sig sin läxa. Så det var med viss tillförsikt som romarna mötte det året, trots det dubbla hotet från Hannibal och Ashdrubal. Beviset på detta och på deras tillgängliga personalstyrka är det faktum att inte mindre än tjugotre legioner hade rekryterats. Endast åtta av dessa var rekvirerade för tjänstgöring utanför landet: två på Sicilien, två på Sardinien och fyra på den iberiska halvön. De återstående femton stannade alla kvar i Italien och representerade sjuttiofem tusen romerska medborgare, till vilka ett lika stort antal allierade lades. Livius noterade dock, vilket inte är förvånande, att antalet unga män som var lämpliga för tjänstgöring började minska.

Svårare än att samla ihop trupper var det att hitta män som kunde leda dem. Fabius Maximus var nu mycket gammal och Marcus Claudius Marcellus, ”Roms svärd”, var död. Förlusterna under åren, särskilt vid Cannae, var alltför märkbara i Roms ledarskikt. Efter många diskussioner valdes Gaius Claudius Nero och Marcus Livius Salinator till konsuler, den förstnämnde tog befälet över den södra armén som stod inför Hannibal i Venusia, och den sistnämnde befälet över den norra armén i galliska Seine vid Adriatiska kusten. Den femte Fulvio Flaco, som segrat i Capua, stödde Nero med en armé vid Brutus och en annan armé vid Taranto. I norr ledde pretorn Lucius Prucius Licinus en armé i Cisalpinska Gallien, medan Gaius Terentius Varro (som fortfarande var populär bland folket trots nederlaget vid Cannae) ledde den instabila regionen Etrurien.

Tidigt på våren åkte Asdrubal söderut, nästan säkert tidigare än väntat. Om den armé han tog med sig från den iberiska halvön inte var utmattad som Hannibals och inte heller behövde samma tid för vila, var den inte heller av samma kvalitet eller lika stark som den som hade orsakat romarna så mycket skada, det fantastiska kavalleriet i Nordafrika.

Trots detta, förstärkt av flera tusen ligurier som hade anslutit sig till honom och som återigen väckte den upproriska andan hos de cisalpinska gallerna, rörde sig Asdrubal som ett mörkt stormmoln över halvöns land. Efter att ha korsat floden Po och Estradela-klyftan marscherade han mot Placencia. Där tvekade han och förlorade tid och dröjde med att belägra den romartrogna kolonin som hade stängt portarna före honom, eftersom han konstaterade att han, precis som Hannibal, inte hade någon utrustning för att genomföra en belägring.

Asdrubal har kritiserats av vissa historiker för att han stannade kvar på Placencia i stället för att gå förbi den och marschera framåt för att möta sin bror innan romarna kunde koncentrera alla sina styrkor. Placencia verkade dock vara en alltför stark garnison för att lämna den i ryggen och – kanske ännu viktigare – de lokala galliska stammarna var långsamma med att komma till hans hjälp. Han behövde vänta tills tillräckligt många ligurier hade anslutit sig till honom och så många gallier som möjligt hade rekryterats. Asdrubal avvek slutligen från Placencia och marscherade via Arímino (nuvarande Rimini) mot den östra kusten. Pporius, som inte hade tillräckligt med trupper för att stå emot honom, drog sig tillbaka. Så inleddes våren i norr.

Hannibal, som hade tillbringat vintern i Apulien som vanligt, begav sig först till Lucania för att samla fler trupper och återvände sedan till sin befästning vid Brutus, utan tvekan för att få så många reserver som möjligt från denna region, som länge varit lojal mot hans sak. Enligt Livius föll de romerska trupperna vid Taranto över hans nyrekryterade trupper på marsch, och i den efterföljande striden förlorade han fyra tusen man, medan de överväldigade kartagerna dödades av de anfallande fria legionärerna.

Under tiden flyttade konsul Claudius Nero, med en armé på fyrtiotvå tusen femhundra man, från Venusia för att hindra Hannibals marsch från Brutus till Lucania. ”Hannibal hoppades”, säger Livius, ”återta de städer som av rädsla hade gett upp för romarna”, men han var också tvungen att marschera norrut för att möta sin bror. Förvirringen i kartagernas rörelser berodde på tidens primitiva kommunikation: Hannibal visste inget annat än att Asdrubal vid det laget måste ha korsat Alperna, och Asdrubal, som redan befann sig på den italienska halvön, visste inget annat än att Hannibal befann sig någonstans i söder. Romarna, å andra sidan, som arbetade med sina inre kommunikationslinjer och försörjningssystem, befann sig i en beundransvärd position för att hålla de två fienderna isär och attackera dem en i taget med sina överlägsna styrkor.

I Grumento i Lucania möttes Neros och Hannibals arméer för första gången, något som är anmärkningsvärt eftersom den romerske konsuln, ”som imiterade sin fiendes list”, gömde en del av sina trupper bakom en kulle för att kunna falla över den karthagiska eftertruppen i rätt ögonblick för konfrontationen. Slaget vid Grumento verkar inte ha varit ett avgörande slag, för i stället för att dra sig tillbaka fortsatte Hannibal sin marsch norrut mot Canusius i Apulien, och det är betecknande att Nero, trots att han förföljde honom, inte kunde hindra honom från att röra sig när och hur det passade honom.

Hannibal var vid denna tidpunkt naturligtvis mer än angelägen om att få kontakt med sin bror. Den senare hade nu nått Arimino och hade för avsikt att bege sig till Narnia i Umbrien och kom längs Via Flaminia längs Adriatiska kusten. Det var viktigt att denna information nådde Hannibal så snart som möjligt, så att han kunde bege sig norrut och de två arméerna kunde mötas i det slag som skulle avgöra Roms öde. Sex ryttare, fyra gallare och två numider, valdes ut för att rida genom den italienska halvön, som var ockuperad av romarna och deras allierade trupper, för att föra nyheten om Asdrubals ankomst till sin bror och informera honom om det önskade mötet. Man skulle kunna tro att sådan information skulle överföras genom ett enkelt muntligt meddelande som riddarna lätt kunde memorera. Men Asdrubal tycks ha skrivit ett eller flera brev – i själva verket expeditioner – som inte bara innehöll uppgifter om läget för hans egen armé vid den aktuella tidpunkten och begäran om att Hannibal skulle möta honom i Narnia, utan möjligen också om hela hans armés sammansättning.

Innehållet i Asdrubals brev till sin bror har aldrig upptäckts eller presenterats för senare historiker, och därför är det bara en gissning. Faktum kvarstår att informationen i sinom tid hamnade i romarnas händer och var tillräcklig för att de skulle kunna marschera framgångsrikt mot Asdrubal. Det fanns säkert koder på den tiden, men det verkar ändå som om Asdrubal förmedlade informationen på ett vanligt karthagiskt språk – något som var lätt att översätta, eftersom karthagiska länge var ett av de mest använda språken i handeln i Medelhavet.

Budbärarna lyckades med den första delen av sitt uppdrag och passerade rakt igenom mitten av den centrala italienska halvön utan att kollidera med de arméer som rörde sig överallt för att försvara republiken. Då drabbades de av en katastrof. De ignorerade Hannibals rörelser och gick söderut i Apulien, men blev avlyssnade i Taranto (Hannibal befann sig vid den tidpunkten längre nedströms, i Lucius, och det är otroligt att hans bror inte visste att Taranto självt för länge sedan hade fallit i romerska händer). I det ögonblicket kom den oförutsägbara slumpen in i bilden. Asdrubals brev överlämnades omedelbart till Claudius Nero, som agerade med stor beslutsamhet och snabbhet. Han överlämnade informationen till senaten och rekommenderade att vägarna till Narnia skulle stängas, att alla tillgängliga män skulle inkallas och att den legion som var stationerad i Capua skulle återvända. Även om Nero tidigare hade misslyckats mot Asdrubal i Iberien, insåg han säkert att han var den mest sårbara av de två bröderna och den som för tillfället utgjorde det största hotet mot Rom. Utan att invänta senatens godkännande av hans beslut beslutade han att lämna sin armé där den befann sig och blockerade Hannibal, och ta en utvald styrka norrut för att förstärka Livy Salinatorus och Lycan Pifiocus. Hans andreman Cassius tog befälet över de trettiotusen män som var kvar för att stoppa Hannibal, medan Nero i nattens mörker tog sex tusen legionärer och tusen ryttare på en tvångsmarsch norrut.

Hans agerande var briljant och visade alla egenskaper hos en man som av Hannibal hade lärt sig att djärvhet och beslutsamhet ofta vinner stora strider. Han hade redan visat en del av dessa egenskaper i sin tidigare kamp mot Hannibal, men nu, helt i strid med alla romerska konventioner (han lämnade sin utnämnda post som konsul), gav han sig ut på vägarna med sitt utvalda band. Riddarna skickades i spetsen för marschkolonnerna för att varna alla byar och städer längs vägen att ha mat, vatten och allt annat förberett för de män som republikens liv eller död berodde på. Livius ger en livfull beskrivning av den berömda marschen: ”(…) De gick överallt i marsch bland de led av män och kvinnor som sprang upp från gårdarna på alla sidor, och bland deras löften och böner och lovord (…) De tävlade med varandra i sina inbjudningar och offergåvor och uppmanade dem att förfoga över vad de ville, mat och djur. Männen marscherade dag och natt, med sina vapen staplade i medföljande vagnar, medan budbärare sprang till Livius Salinator för att tala om för honom att hans kollega var på väg att ansluta sig till honom.

Asdrubal antog att hans brev vid denna tid skulle ha nått Hannibal och att Hannibal skyndade sig att möta honom och ställde sig framför Marcus Livius och Licinus Pius armé. Romarna hade hittills inte visat några tecken på att de önskade en konfrontation, och Asdrubal trodde utan tvivel att ju mer han höll sin position, desto mer tid skulle Hannibal få för att komma upp bakom fienden och fånga honom i ryggen. Han hade korsat floden Metauro och sedan gått söderut mot den lilla floden Seine som låg mellan hans position och romarnas, på ett avstånd av endast cirka en halv mil. Regionen var en del av den Umbriska slätten och även om den var mer täckt av buskar och träd än i dag var den ett bra område för kampanjer. Metauro skulle förmodligen ha varit en mycket större flod på den tiden när Apenninerna var täckta av träd, och de bäckar och kullar som skjuter ut på den norra sidan är utan tvekan mer än ett hinder. Det sägs att Claudius Nero nådde sin kollega konsul efter bara sju dagars marsch, med en genomsnittlig marsch på 30 romerska mil per dag – något som verkar osannolikt, även med all hjälp på vägen. Han rörde sig verkligen fantastiskt snabbt, lika snabbt som Hannibal i vissa av sina tvångsmarscher, och var mitt i stridsområdet långt innan någon nyhet om hans närmande kunde ha föregått honom. Nero väntade tills det blev mörkt, utan att de såg honom, och anslöt sig till Livio Salinador, där han och hans trupper delade tälten med de soldater som redan hade samlats där. När gryningen kom fanns det inga tecken på att den romerska armén hade utökats genom de nya tälten.

Nästa dag hölls ett krigsråd där pretor Pórcio Licinius var närvarande tillsammans med de två konsulerna. Livius skriver att ”många av åsikterna lutade åt att skjuta upp slaget tills Nero hade fått sina trupper återställda, eftersom de var trötta av marschering och sömnbrist, och samtidigt borde man ägna några dagar åt att bekanta sig med fienden”. Nero var dock orubblig: han var fast besluten att attackera omedelbart och hävdade att ”hans plan, vars snabba rörelse han hade försäkrat sig om” inte kunde upphävas av något dröjsmål. Han var medveten om att Hannibal skulle upptäcka hans frånvaro i sin egen armé och anfalla. Om Hannibal åtminstone lyckades med en av sina otroliga segrar skulle han säkert följa Neros väg norrut, och den romerska armén skulle hamna mellan de två karthagiska bröderna. Livius Salinator gick motvilligt med på det, och de romerska styrkorna började förbereda sig för strid.

När de karthagiska trupperna också började flytta in på sina platser – de båda motståndarna befann sig inte mer än en halv mil från varandra – beslutade Asdrubal att ta en sista titt på de romerska positionerna. Livius skriver att ”när han med några få ryttare red framför banderollerna såg han bland fienden gamla sköldar som han inte hade sett tidigare och hästar som var mycket slitna; han fann också att de var fler än vanligt. Eftersom han misstänkte att något hade hänt gav han genast order om att samlas och skickade män till den flod som romarna hämtade sitt vatten från, för att undersöka några romare som tillfångatogs där för att se om de var mer solbrända efter en nyligen genomförd marsch.” Samtidigt skickade han ut ryttare för att spana runt i de romerska lägren och kontrollera om jordvallar hade byggts ut eller nya tält uppförts. De lurades av Neros svepskäl om att inga förändringar skulle göras och att hans män skulle få bo tillsammans med dem som redan fanns där, och rapporterade till Asdrubal att allt var som förut. De hade dock lagt märke till något ovanligt – när order gavs med trumpet hade en trumpet ljutit som vanligt i pretorens läger, men i stället för att bara en trumpet ljöd i konsul Livius Salinators läger hördes två olika trumpeter där. Asdrubal, som sedan flera år tillbaka var bekant med sin romerska fiendes rutiner, drog genast slutsatsen att detta betydde att två konsuler var närvarande. Om det fanns två konsuler, så väntade möjligen två konsulära arméer eller åtminstone en ganska stor styrka på honom.

Närvaron av den andra konsuln gav också en fruktansvärd tanke om att hans bror och hans armé kunde ha blivit besegrade. Romarna skulle aldrig lämna Hannibal obevakad av en eller annan konsul om han fortfarande levde. Asdrubal gav efter för rädslan för att allt skulle vara förlorat i söder. På kvällen beordrade han sina trupper att dra sig tillbaka och intog en ny position vid floden Metauro.

Från det ögonblick då Asdrubal bestämde sig för att retirera inför fienden var allting förlorat för honom. Hans inhemska guider övergav honom, hans trupper tappade modet och gallerna – odisciplinerade, otränade och alltid benägna att dricka – hamnade i total oordning. Förvirrad i mörkret och omedveten om terrängen, skingrade sig den karthagiska armén mot floden. Om Asdrubal hade haft för avsikt att säkra en stark position på den norra stranden, skulle han bli hindrad av sina egna truppers tillstånd och det faktum att romarna var precis i hälarna på honom. Asdrubal var en modig och erfaren general, och det är osannolikt att han inte hade några framtidsplaner utöver att försöka få romarna i strid vid Metauruslinjen.

Dorey och Dudley menar att ”han kan ha marscherat mot nordväst och sedan vänt tillbaka mot Po-dalen, men det är inte särskilt troligt. Han hade förmodligen för avsikt att svänga vänster mot Rom, kringgå de romerska arméerna vid Seine, nå vänskapliga samhällen i Etrurien och Umbrien och sedan ta reda på vad som hade hänt med Hannibal.”

Claudius Nero hade inte insett, när han så skickligt hade dolt sina truppers närvaro för karthagarnas bevakning, att hans egen närvaro skulle meddelas dem genom att en trumpet ljöd, och han hade säkerligen inte heller kunnat ana att detta skulle få Asdrubal att dra sig tillbaka. Rädslan för att Hannibal skulle förena sin armé med sin brors armé hade drivit Nero i sin marsch norrut, och rädslan för att Hannibal var i vanära påskyndade Asdrubals reträtt.

När gryningen grydde nästa dag placerade han sina trupper så gott han kunde på den södra stranden av Metaurus och koncentrerade sina bästa trupper, de erfarna kartagerna och ibererna, mot Marcus Livius. Hans berusade och demoraliserade gallier placerades på en liten kulle, där han hoppades att de skulle få en viss skyddsfördel mot de romare som stod under Neros befäl på hans högra sida.

Andra iberiska och liguriska trupper stod i mitten, där han också placerade sina tio elefanter i hopp om att tyngden av deras anfall skulle förstöra Pórcio Licinos trupper, som befann sig där. Vid den tidpunkten var elefanterna känsliga. Romarna hade redan lärt sig att när elefanter sårades av spjut (den formidabla pilos) vände de sig om och sprang raskt in i den egna arméns led.

Striden var hård och långvarig på Asdrubals högra sida, där han och Marcus Livius kämpade, med karthaginer, iberer och ligurier som kämpade bra och modigt. Men till vänster rörde sig gallerna knappt i sina skyddade positioner, och Nero hade svårt att angripa dem. I mitten skapade elefanterna förvirring både bland sina egna och romarnas trupper, och striden fortsatte utan att något beslut fattades.

Till sist bedömde Nero att den verkliga konfrontationen låg i den andra flygeln och att det var där som slaget skulle vinnas eller förloras, och han använde än en gång sitt initiativ och agerade helt emot alla konventionella militära metoder. Han övergav sina försök att få bort gallerna, vände sina trupper bakom den romerska stridslinjen och föll över kartagernas högra flygel. Denna nya anstormning av kraftfulla legionärer som föll ihop mot dem fick Asdrubals trötta soldater att retirera. Striden blev plötsligt en förintelse. Panikslagna män kämpade för att ta sig över floden Metauro, medan Asdrubals hela högra flygel kollapsade. Hannibals bror insåg att allt var förlorat, spårade in sin häst i de romerska linjerna och dog med svärdet i handen – ”en heroisk gest”, säger Polybius, men Asdrubal skulle ha varit mycket värdefullare för kartagerna levande. Det är troligt att hans förtvivlan inte bara berodde på hans nederlag, utan också på den rädsla som tidigare hade drivit hans armé tillbaka – rädslan för att hans bror var död någonstans i södra delen av den italienska halvön.

Livius ger den chimäriska siffran femtiosex tusen män som dödades på den kartageriska sidan (kanske för att tillfredsställa romarna med en adekvat hämnd för Canas), medan Polybius rapporterar om tiotusen. Det senare är mer troligt eftersom det är mer exakt, för det är tveksamt om Asdrubal hade mer än sextiotusen man, varav många redan hade deserterat, medan gallerna, som knappt hade kämpat, drog sig tillbaka i full säkerhet. Åtta tusen romare rapporteras ha dödats. Så skedde i slaget vid Metauro, som beseglade ödet för karthaginiens avsikt att besegra romarna på sitt hemland. Den dagen förändrades maktbalansen i Medelhavet för alltid.

Nero, som genom sitt agerande i slaget och genom sitt beslut att först förstärka sin medkonsul hade visat sig vara en enastående general, både taktiskt och strategiskt, slösade ingen tid nu när allt var över. Han var helt säker på att det största hotet mot Rom hade försvunnit – risken för att två arméer under befäl av två söner till Amilcar Barca skulle mötas på italiensk mark. Men han kände till det till synes permanenta hot som Hannibal fortfarande utgjorde i söder. Efter segern vid Metauro skyndade han sig tillbaka och tog återigen befälet över legionerna i Apulien. Hannibals trupper stod kvar mittemot hans (Neros frånvaro hade inte märkts), och inget meddelande hade nått de motsatta arméerna om det stora slaget i norr.

Den första nyheten om katastrofen kom när några romerska ryttare gick fram mot de karthagiska vaktposterna och kastade ett mörkt föremål mot utposterna. När Hannibal fick föremålet i sitt tält tittade han på det och sade: ”Jag ser där Karthagos öde.” Det var huvudet på hans bror Asdrubal.

Sekundära källor

Källor

  1. Batalha do Metauro
  2. Slaget vid Metaurus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.