Vasco Núñez de Balboa

Sammanfattning

Vasco Núñez de Balboa (Jerez de los Caballeros, provinsen Badajoz, ca 1475 – Acla, nuvarande Panama, 15 januari 1519) var en spansk adelantado, upptäcktsresande, härskare och erövrare. Andrés Contero var den förste europé som såg Stilla havet från en klippa på dess östra kust, den förste europé som tog dessa landområden i besittning och den förste europé som grundade en stabil stad på fastlandet i Nya världen.

Vasco Núñez de Balboa föddes omkring 1475 i staden Jerez de los Caballeros, nära Badajoz, och tillhörde Santiagoordern.

Efternamnet Balboa kommer från slottet Balboa, nära Villafranca del Bierzo, i den nuvarande provinsen León (Spanien). Man tror att hans far var adelsmannen Álvaro Núñez (eller Martínez) de Balboa, men man vet nästan ingenting om hans mors identitet. Han hade minst tre bröder: Gonzalo, notarie, Juan och Álvaro. Man vet inte mycket om hans barndom, förutom att han lärde sig läsa och skriva, till skillnad från andra spanska conquistadorer.

Under ungdomsåren tjänstgjorde han som page och springpojke hos Pedro Portocarrero, VIII herre av Moguer, med vilken han bodde i slottet i Moguer under förberedelserna och utvecklingen av upptäcktsresan. Han bodde också i Cordoba och hade ett hus i Sevilla.

År 1500 bestämde han sig för att gå med i Rodrigo de Bastidas expedition till Karibiska havet, uppmuntrad av sin mästare och av nyheterna om Christofer Columbus och andra navigatörers resor till Nya världen. 1501 följde Bastidas och hans lots Juan de la Cosa längs Karibiska havets kust från östra Panama, genom Urababukten, till Kap Vela (nuvarande Colombia). Fartygen satte slutligen kurs mot ön Hispaniola, där ett av dem led skeppsbrott.

Med intäkterna från kampanjen köpte Balboa mark på ön och bodde där i flera år med jordbruk och grisuppfödning. Men han hade inte mycket tur med denna verksamhet: vädret var dåligt, eftersom det var ett område som var mycket utsatt för orkaner, öns invånare var fattiga och de vilda grisarna var en konkurrens för hans produkter. Balboa började hamna i skuld och när han började förföljas av sina fordringsägare såg han till slut ingen annan utväg än att fly från ön.

År 1508 utlyste kung Ferdinand den katolske kung Ferdinand en anbudsinfordran för erövringen av Tierra Firme. Två nya guvernement skapades i området mellan uddarna La Vela (nuvarande Colombia) och Gracias a Dios (nu på gränsen mellan Honduras och Nicaragua). Urababukten fastställdes som gräns för de båda guvernementen: Nueva Andalucía i öster, som styrdes av Alonso de Ojeda, och Veragua i väster, som styrdes av Diego de Nicuesa.

Ojeda hade tillsammans med sjuttio män grundat bosättningen San Sebastián de Urabá i Nueva Andalucía. I närheten av bosättningen fanns det dock många krigiska indianer som använde giftiga vapen, och Ojeda hade blivit skadad i benet. Kort därefter drog sig Ojeda tillbaka på ett fartyg till Hispaniola och lämnade bosättningen till Francisco Pizarro, som vid den tiden bara var en soldat som väntade på att Encisos expedition skulle anlända. Ojeda bad Pizarro att stanna med några få män i femtio dagar i bosättningen, annars skulle han använda alla medel för att återvända till Hispaniola.

Innan expeditionen nådde San Sebastián de Urabá upptäckte Fernández de Enciso Núñez de Balboa ombord på fartyget och hotade att lämna honom på den första öde ön han stötte på. Men många i besättningen var positiva till Balboa, som de kände, och ungkarlen var övertygad om att den fripassagerare som kände till området, som han hade utforskat åtta år tidigare, var användbar, så han skonade hans liv och lät honom stanna ombord. När han anlände till sin destination gick Encisos fartyg på grund och de handlingar som bekräftade Encisos befogenheter gick förlorade i vraket. Detta skulle senare göra det möjligt för Balboa att utmana Encisos auktoritet.

Efter att de femtio dagar som Ojeda hade bestämt hade gått började Pizarro att flytta tillbaka till Hispaniola, när Fernández de Encisos skepp anlände just i det ögonblicket. Ungkarlen använde sina befogenheter som borgmästare och beordrade att de skulle återvända till San Sebastián. Detta förvånade hans män eftersom staden var helt förstörd och indianerna väntade på dem och började attackera obevekligt.

På grund av det farliga området föreslog Núñez de Balboa att bosättningen i San Sebastián skulle flyttas till Darién-regionen, väster om Urababukten, där marken var mer bördig och infödingarna mindre krigiska. Fernández de Enciso gick med på detta förslag. Senare flyttade regementet till Darién, där kocken Cémaco väntade på dem, tillsammans med 500 soldater redo för strid. Spanjorerna, som var rädda för det stora antalet deltagare, lovade inför Virgen de la Antigua i Sevilla att om de segrade i slaget skulle de ge sitt namn åt en stad i regionen. Slaget var hårt kämpat av båda sidor, men genom en lyckträff segrade spanjorerna.

Cémaco, som var herre i regionen, lämnade byn med sina kämpar för att bege sig till djungeln i inlandet. Spanjorerna beslöt då att plundra husen och samlade in ett stort byte bestående av guldsmycken. I gengäld lovade Núñez de Balboa att han i december 1510 grundade den första permanenta bosättningen på det amerikanska fastlandet, Santa María la Antigua del Darién.

Spanjorernas triumf över indianerna och grundandet av Santa María la Antigua del Darién, som nu låg i ett relativt lugnt läge, gav Vasco Núñez de Balboa auktoritet och uppskattning bland sina kamrater. Hans anhängare kallade Martín Fernández de Enciso för en despot och en snåljåp på grund av de restriktioner han införde mot guldet, som var eftertraktat av kolonisatörerna.

Núñez de Balboa utnyttjade situationen genom att bli talesman för de missnöjda kolonisterna och lyckades avsätta Fernández de Enciso från sin position som stadens ledare. Han använde sig av argumentet att den nya staden Antigua inte längre tillhörde Ojedas regering, som slutade i Urababukten, utan Diego de Nicuesas regering. Fernández de Enciso hade därför som Ojedas löjtnant ingen jurisdiktion i detta område. Efter avskedandet inrättades ett öppet stadsfullmäktige och en kommunstyrelse valdes (den första på den amerikanska kontinenten) och två borgmästare utsågs: Martín Zamudio och Vasco Núñez de Balboa.

Kort därefter anlände en flottilj under ledning av Rodrigo Enrique de Colmenares till Santa María de la Antigua med målet att hitta Nicuesa, som också var i knipa någonstans i norra Panama. När han fick reda på detta övertalade han stadens kolonister att de borde underkasta sig Nicuesas auktoritet, eftersom de var under hans styre; Enrique de Colmenares bjöd in två representanter som skulle utses av Cabildo för att resa med hans flottilj och erbjuda Nicuesa kontroll över staden. De två företrädarna var Diego de Albites och Diego del Corral.

Enrique de Colmenares hittade Nicuesa svårt skadad och med få män nära Nombre de Dios, på grund av en skärmytsling som han hade haft med infödingarna i den regionen. Efter att ha blivit räddad hörde guvernören berättelsen om striden med kaziken Cémaco och grundandet av Santa María och bestämde sig för att bege sig till staden för att införa sin auktoritet, eftersom han ansåg att Encisos och Balboas handlingar var ett intrång i hans jurisdiktion i Veraguas.

Representanterna för Santa María övertalades av Lope de Olano, som satt fängslad tillsammans med flera missnöjda fångar, att de skulle begå ett stort misstag om de överlämnade kontrollen till Nicuesa, som beskrevs som girig och grym, och som kunde förstöra den nya stadens välstånd. Med dessa argument flydde de Albites och del Corral till Darien innan Nicuesa anlände och informerade både Núñez de Balboa och de övriga kommunala myndigheterna om guvernörens avsikter.

När Nicuesa anlände till stadens hamn dök en folkmassa upp och ett upplopp bröt ut, vilket hindrade guvernören från att gå i land i staden. Nicuesa insisterade på att han inte längre skulle tas emot som guvernör utan som en enkel soldat, men kolonisterna vägrade fortfarande att låta honom gå i land i staden. Istället tvingades han gå ombord på ett skepp i dåligt skick och med lite proviant, och han stack ut till sjöss den 1 mars 1511. Sjutton personer gick ombord med guvernören. Fartyget försvann utan att Nicuesa eller hans följeslagare hittades.

På så sätt blev Núñez de Balboa de facto guvernör i Veraguas. Han vidtog omedelbart åtgärder för att få ett officiellt erkännande. Därför skickade han två sändebud, Mayor Zamudio och Valdivia, för att presentera sig för vicekungen för Indien, Diego Colón. Därefter begav sig Zamudio till Spanien. Ansträngningarna var framgångsrika eftersom kronan den 23 december 1511 utnämnde Balboa till ”guvernör och kapten” för ”provinsen Darien”.

Núñez de Balboa hade från och med nu absolut befäl över Santa María la Antigua och Nombre de Dios. En av hans första åtgärder var att ställa ungkarlen Fernández de Enciso inför rätta för maktövertagande. Han dömdes till fängelse och hans egendom konfiskerades, men Balboa släppte honom senare i utbyte mot att han återvände till Hispaniola och sedan till Spanien. På samma fartyg fanns två representanter för Núñez de Balboa, med uppdrag att ge sin version av händelserna i kolonin och be om fler män och förnödenheter för att kunna fortsätta erövringen av Veraguas, som nominellt sträckte sig ända till Kap Gracias a Dios.

Under tiden började Núñez de Balboa visa sin conquistador-sida genom att ge sig av västerut och resa längs Panamas luther, där han underkuvade flera ursprungsstammar och slöt allianser med andra, till exempel med hövdingarna Coíba, Careta och Poncha. Han korsade floder, berg och osunda träsk i jakt på guld och slavar. I ett brev till Spaniens kung sade han: ”Jag har gått framåt genom att vägleda och till och med öppnat vägarna för egen hand”. Han lyckades också slå ner flera spanjorers revolter som ifrågasatte hans auktoritet.

Han lyckades plantera majs och fick förnödenheter från Hispaniola och Spanien. Han gjorde sina soldater vana vid livet som upptäcktsresande i koloniala länder. Núñez de Balboa lyckades samla in mycket guld, en del av det från de inhemska kvinnornas smycken och resten med hjälp av våld. År 1513 skrev han ett långt brev till Spaniens kung och bad om fler män som acklimatiserat sig på Hispaniola, vapen, proviant, snickare för att bygga fartyg och material för att bygga ett skeppsvarv. I ett annat brev från 1515 talade han om sin humana politik gentemot indianerna och rekommenderade samtidigt att de kannibalistiska eller fruktade stammarna skulle bestraffas med extrem stränghet.

I slutet av 1512 och början av 1513 anlände han till ett område som dominerades av Careta-kaciken. Han besegrades lätt och blev sedan vän med Balboa, som tog emot det kristna dopet och slöt en allians med kastilianerna som säkrade koloniens försörjning, eftersom kazikerna lovade att förse dem med mat. I utbyte skulle spanjorerna ge honom järnprodukter, en metall som var okänd i Amerika och som snabbt blev ett prestigeobjekt för indianerna.

För att besegla alliansen tog Balboa en dotter eller brorsdotter till Cacique Careta ”som om hon vore en legitim hustru”. Núñez de Balboa fortsatte sin erövring och nådde fram till Caretas granne och rival, Cacique Ponca, som flydde från sitt distrikt till bergen och lämnade bara kvar spanjorerna och Caretas inhemska allierade, som plundrade och förstörde husen i distriktet. Kort därefter begav han sig till cacique Comagres område, ett bördigt men mycket vilt område, men när de kom dit togs de emot så fredligt att de bjöds in till en fest, och Comagre döptes också.

Det var i denna region som Núñez de Balboa för första gången hörde talas om att det fanns ett annat hav på andra sidan bergen. Under en dispyt mellan spanjorer om det lilla guld de hittade blev Panquiaco, Comagres äldste son, arg på spanjorernas girighet och kastade omkull vågskålen som mätte guldet och svarade: ”Om ni är så sugna på guld att ni överger ert eget land för att störa andras, ska jag visa er en provins där ni kan tillfredsställa denna önskan med era bara händer”.

Panchikachus berättade om ett kungarike i söder där folket var så rikt att de använde porslin och redskap av guld för att äta och dricka. Han varnade också för att de skulle behöva minst tusen män för att besegra stammarna i inlandet och de som bodde vid det andra havets stränder. Detta var den första nyheten om Inkariket.

Núñez de Balboa tog den oväntade nyheten om ett nytt hav som var rikt på guld till sitt hjärta. Han beslutade att återvända till Santa María i början av 1513 för att hämta fler män från Hispaniola, och det var där som han fick veta att Fernández de Enciso hade övertygat kolonialmyndigheterna om sin version av vad som hade hänt i Santa María. Núñez de Balboa skickade sedan Enrique de Colmenares direkt till Spanien för att söka hjälp, eftersom myndigheterna på Hispaniola inte hade svarat.

Under tiden organiserades expeditioner i Santa Maria för att söka efter det nya havet. Några av dem reste uppför Atrato-floden så långt som tio mil inåt landet, men utan framgång. Begäran om fler män och förnödenheter i Spanien avslogs eftersom Fernández de Encisos fall redan var känt av den spanska domstolen. Núñez de Balboa hade därför inget annat val än att använda de få resurser han hade i staden för att genomföra upptäckten. Han var klok nog att förlita sig på indianerna, som kände till djungelns alla hemligheter: vägar att följa, var man kan få vatten och hur man tänder en eld.

Med hjälp av olika rapporter från vänskapliga indianhövdingar gav sig Núñez de Balboa ut från Santa Maria över Panamas holme den 1 september 1513, tillsammans med 190 spanjorer, några indianska guider och en flock hundar. Med hjälp av en liten brigant och tio kanoter från ursprungsbefolkningen seglade de till Cacique Caretas land. Och den sjätte, från det som senare kallades Acla, tillsammans med en stor kontingent på tusen av Caretas indianer, bland dem Ponquiaco, till Poncas landområden, som hade omorganiserat sig. Men han besegrades, underkuvades och slöt en allians med Núñez de Balboa. Efter flera dagar och med hjälp av flera av Poncas män tog de sig upp i den täta djungeln den 20:e dagen. De avancerade med viss svårighet och mötte svartskinnade stammar.

Den 24:e anlände de till hövdingen Torecha, som dominerade byn Cuarecuá. I byn utbröt en våldsam och ihärdig strid; Torecha besegrades och dödades i striden. När conquistadorerna kom in i Torechas hus upptäckte de hans bror ”i kvinnokläder” omgiven av andra notabla personer. Spanjorerna tolkade scenen som ett homosexuellt harem och avrättade dem alla genom att kasta dem till hundarna. Efter slaget beslutade Torechas män att alliera sig med Núñez de Balboa, även om en stor del av expeditionen var utmattad och svårt skadad av striderna och många av dem beslutade att vila i Cuarecuá.

Núñez de Balboa beslutade att fortsätta resan med en grupp på 67 spanjorer, ett obestämt antal indianer, däribland Ponquiaco, och Francisco Pizarro. De gick in i bergskedjorna i området kring floden Chucunaque. Idag kallas de Urrucallala-bergen, mellan floderna Sabanas och Cucunatí. Enligt rapporter från infödingarna kunde man se havet från toppen av denna bergskedja, så Núñez de Balboa gick före resten av expeditionen och lyckades före middagstid nå toppen och betrakta det okända havets vatten långt borta vid horisonten.

Den låg på en av topparna i Urrucallala-bergen. De andra visade snabbt sin glädje och lycka över Núñez de Balboas upptäckt. Expeditionens kaplan, Andrés de Vera, sjöng Te Deum Laudamus, medan resten av männen byggde stenpyramider och försökte gravera kors och initialer i barken på de lokala träden med sina svärd för att intyga att upptäckten hade gjorts där. Allt detta ägde rum den 25 september 1513.

Efter upptäckten gick expeditionen ner från bergskedjorna mot havet och kom in i Chiapes hövdings land, som besegrades i ett kort slag och uppmanades att samarbeta med expeditionen. Tre grupper begav sig ut från Chiapes-regionen för att leta efter vägar som leder till havet. Gruppen som leddes av Alonso Martín de Don Benito nådde stranden två dagar senare, gick ombord i en kanot och vittnade om att de hade seglat på havet för första gången. När de återvände skickade de ett meddelande till Núñez de Balboa och han gav sig iväg med 26 män som nådde stranden (Núñez de Balboa höjde sina händer, i den ena sitt svärd och i den andra en banderoll med en bild av Jungfru Maria; han gick ner i havet upp till knäna och tog det i besittning i Kastiliens suveräners, Juanas och Ferdinands, namn).

Balboa döpte bukten där de befann sig till San Miguel, eftersom den upptäcktes på Sankt Mikaels ärkeängelns dag, den 29 september, och det nya havet till Södra havet, det namn som Stilla havet fick på grund av den väg som upptäcktsresan tog när den nådde havet. Detta var en viktig milstolpe i spanjorernas långa sökande efter en sjöväg till Asien från väster. En månad senare, den 29 oktober, tog han i besittning den andra hamnen utanför San Miguelbukten och på den öppna havskusten, någonstans på den nuvarande Gonzalo Vázquez-stranden.

Balboa gav sig sedan ut på jakt efter de guldrika områdena. Han reste genom Coqueras och Tumacos landområden, besegrade dem lätt och tog deras rikedomar i form av guld och pärlor. Senare fick han veta att pärlor producerades i överflöd på öar som styrdes av Terarequí, en mäktig hövding som dominerade regionen. Núñez de Balboa bestämde sig därför för att segla i kanot till dessa öar, trots att det var oktober 1513 och väderförhållandena inte var de bästa. Han lyckades med nöd och näppe få syn på öarna och döpte den största av dem till Isla Rica (idag Isla del Rey), och hela området till Archipiélago de las Perlas, ett namn som det fortfarande har idag.

I november beslutade Núñez de Balboa att återvända till Santa María la Antigua del Darién, men på en annan väg, för att fortsätta erövra territorier och få större rikedomar med sitt byte. Han korsade regionerna Teoca, Pacra, Bugue Bugue, Bononaima och Chiorizo och besegrade vissa med våld och andra med diplomati. I december nådde han fram till Cacique Pocorosa i San Blasbukten, redan i Karibien, och sedan gick han till Comagre, där Cacique Pocorosa redan hade dött av ålderdom och hans son Panquiaco hade utsetts till ny Cacique.

Därifrån beslöt han sig för att korsa länderna Ponca och Careta för att slutligen anlända till Santa María den 19 januari 1514 med ett stort byte av bomullsvaror, mer än 100 000 kastellanos i guld, utan att räkna med mängden pärlor, och givetvis med upptäckten av ett nytt hav för spanjorerna. Núñez de Balboa gav Pedro de Arbolancha i uppdrag att resa till Spanien med nyheten om upptäckten och skickade en femtedel av de erhållna rikedomarna till kungen, enligt lag.

Balboa skulle göra en andra överfart 1517 från Acla, men på en annan väg. Den så kallade Balboa Route övergavs snabbt när vägen från Nombre de Dios till Panama City öppnades några år senare.

Anklagelserna från ungkarlen Fernández de Enciso, som Núñez de Balboa hade berövat makten, och Nicuesas avskedande och senare försvinnande gjorde att kungen på begäran av biskop Juan Rodríguez de Fonseca utnämnde Pedro Arias de Ávila, mer känd som Pedrarias Dávila, till guvernör för den nya provinsen Castilla de Oro, som därmed skulle ersätta Balboa som guvernör över Darién. När Balboas sändebud, de Arbolancha, anlände till hovet lugnade han ner saker och ting en aning.

Balboas begäran om män till den spanska monarken uppfylldes av den nya guvernören, som gav sig iväg med en expedition på 1 500 man och 17 fartyg till en kostnad av 40 000 dukater. Det var den största och mest kompletta flotta som någonsin hade lämnat Spanien för Amerika, och kung Ferdinand ägnade mycket tid åt att organisera den och förväntade sig att det skulle bli en stor affär.

På denna stora expedition reste licentiaten Gaspar de Espinosa som alcalde mayor, samma ungkarl Fernández de Enciso som nu var alguacil mayor, krönikören Gonzalo Fernández de Oviedo som kunglig officer, piloten Juan Vespucio, flera kaptener, bland dem Juan Ayora som Pedrarias löjtnant, flera präster, bland dem franciskanermunkaren Juan Quevedo som utsågs till biskop i Santa María, och flera präster; flera kaptener, däribland Juan de Ayora som var Pedrarias löjtnant, flera präster, däribland franciskanermunken Juan de Quevedo som utsågs till biskop i Santa María, och slutligen fanns det kvinnor, däribland Isabel de Bobadilla, Pedrarias hustru.

Mer än femhundra män dog av svält eller av klimatet strax efter att de landat i Darién. Fernández de Oviedo berättade om hur riddare klädda i siden och brokader, som hade utmärkt sig modigt i krigen i Italien, dog av svält, uppslukade av regnskogens natur.

Balboa tog emot Pedrarias tillsammans med sina sändebud i juli 1514 och accepterade ganska uppgivet att han bytte ut guvernörsposten mot alcalde borgmästare. Detta orsakade en viss ilska bland kolonisterna och vissa tänkte redan använda vapen för att konfrontera dem, men Núñez de Balboa visade sin respekt för de nya koloniala guvernörerna.

När Pedrarias tillträdde fängslade Gaspar de Espinosa Núñez de Balboa och han ställdes inför rätta ”in absentia”, vilket resulterade i att Fernández de Enciso och andra anklagare fick ersättning för Núñez de Balboas räkning. Han befanns dock inte skyldig till Nicuesas död och släpptes därefter.

Den 23 september 1514 utsågs Balboa av kronan till adelantado för Söderhavet och guvernör för Panama och Coiba, underställd den nye guvernören, men samtidigt beordrades Pedrarias att ge Balboa frihet att utöva sitt ämbete i regeringsärenden, och kronan upprätthöll på så sätt en tvetydighet både när det gällde fördelningen av befogenheterna mellan de två ledarna och när det gällde den geografiska utsträckningen av deras jurisdiktioner, som inte var avgränsade. Kronan upprätthöll således en tvetydighet både i maktfördelningen mellan de två ledarna och i den geografiska omfattningen av deras jurisdiktioner, som inte var avgränsade. Balboa fick utnämningen den 20 mars 1515.

På grund av den överbefolkade situationen i Santa María kallade Pedrarias till sig flera expeditioner för att leta efter nya platser att bosätta sig på. Núñez de Balboa bad Pedrarias att låta honom genomföra en expedition till Dabaibe, i Atratoflodens avrinningsområde, där det ryktades att det fanns ett tempel med stora rikedomar. Expeditionen misslyckades dock och Núñez de Balboa sårades av ständiga attacker från ursprungsbefolkningen i regionen.

Pedrarias ändrade Balboas allianspolitik med indianerna till en politik som byggde på krig och plundring. År 1515 klagade Balboa i ett brev till kung Ferdinand över vad han ansåg vara Pedrarias missriktade politik och de grymheter som hans män begick mot indianerna. Balboa fördömde också Pedrarias karaktär och kallade honom sjuklig, likgiltig för mänskliga förluster och slapp mot de korrupta, men kungen misstrodde Balboa på grund av hans meriter och för att de utlovade rikedomarna inte kom till Spanien.

Trots detta stoppade det inte Núñez de Balboas ambitioner att fortsätta resa i Sydhavet igen, så han lyckades i hemlighet få en kontingent män från Kuba och fartyget som förde dem till Santa María, den ansvarige för fartyget varnade Balboa och gav honom 70 kastilianer. Pedrarias blev snart medveten om fartygets närvaro och grep Núñez de Balboa med ilska, tog med sig de män han behövde och var redo att låsa in conquistadoren i en träbur, men ärkebiskopen i Quevedo vädjade till honom att inte begå ett sådant straff. Till slut frikände Pedrarias Núñez de Balboa.

Rivaliteten mellan Núñez de Balboa och Pedrarias upphörde plötsligt, delvis också på grund av ärkebiskop Quevedos och Isabel de Bobadillas initiativ att gifta Balboa med en av Pedrarias döttrar, María de Peñalosa, som befann sig i Spanien. Äktenskapet fullbordades genom ombud i april 1516, men paret träffades aldrig (María de Peñalosa skulle senare gifta sig med Rodrigo Contreras). När bröllopet var arrangerat reste ärkebiskopen till Spanien. De vänskapliga relationerna med Pedrarias varade i knappt två år, och under denna tid började Núñez de Balboa behandla honom med en uppenbar faderlig tillgivenhet.

I Spanien beordrade kardinal Cisneros, som styrde kungadömena efter suveränen Ferdinand den katolske i januari 1516, i juli 1517 Pedrarias att ställa sig under de hieronymitiska munkar som sedan året innan var tillförordnade generalguvernörer i vicekungadömet Columbus och installerade på Hispaniola, vilket gjorde den politiska situationen i Kastilien del Oro ännu mer komplicerad.

Núñez de Balboa ville fortsätta att utforska det nyupptäckta havet och grundade därför ett företag kallat ”South Sea Company”, men hans svärfar fördröjde hans avresa så länge som möjligt. Eftersom motståndet mot detta projekt inte längre var hållbart i den skenbara hjärtlighet som rådde mellan de två, gav Pedrarias till slut sitt samtycke till Núñez de Balboas expedition och gav konquistadoren tillstånd att utforska området i ett och ett halvt år.

Mellan 1517 och 1518 reste Núñez de Balboa med 300 män till Acla, där man hittade det bästa träet för skeppsbyggnad. Han lyckades förbereda material för att tillverka skeppen, som transporterades av ursprungsbefolkningen.

Han lyckades ta sig till floden Balsas där han byggde fyra skepp. Han seglade 74 kilometer över Stilla havet, genom Pearl Archipelago och sedan längs Dariens kust till Puerto Piñas, där det fanns många av dessa frukter. Under dessa utforskningar hörde han nyheter om ett stort och mycket rikt imperium i länderna söderut.

För att kunna resa till dessa länder skickade han en grupp på cirka 50 män tillbaka till Acla för att skaffa mer nautiskt material. Han beordrade också i hemlighet en utvald grupp av sina närmaste medarbetare att ta reda på om någon ny guvernör hade anlänt från Spanien och att i så fall omedelbart återvända för att informera honom.

När han anlände till Acla försökte en av Balboas betrodda män, Luis Botello, smyga in i byn på natten men arresterades. Detta fick Pedrarias soldater att arrestera resten av detachementet.

Pedrarias skrev sedan ett brev till Balboa i kärleksfulla ordalag och uppmanade honom att rapportera till honom som en mycket brådskande fråga, och Balboa gick gärna med på det. På halva vägen dit möttes han av en grupp män under Francisco Pizarros befäl, som arresterade honom på guvernörens order. Balboa anklagades för förräderi för att ha försökt ta över makten mot Pedrarias och för att ha försökt skapa en separat regering i Söderhavet.

Núñez de Balboa förnekade indignerat denna anklagelse och begärde att han skulle skickas till Hispaniola eller Spanien för att ställas inför rätta, men Pedrarias, i samförstånd med borgmästare Espinosa, beordrade att rättegången skulle genomföras så snart som möjligt. Rättegången inleddes i mitten av januari 1519. Núñez de Balboa dömdes den 15 januari av Espinosa till döden genom halshuggning. Fyra av hans närmaste medarbetare dömdes också: Fernando de Argüello, Luis Botello, Hernán Muñoz och Andrés Valderrábano, anklagade som medbrottslingar. Två andra av Balboas män slapp bli avrättade: Andrés de Garavito, som vittnade mot Balboa under rättegången, och prästen Rodrigo Pérez.

Núñez de Balboa fördes till schavotten tillsammans med sina vänner, och rösten från den utropare som skulle utföra avrättningen sade: ”Detta är den rättvisa som kungen och hans löjtnant Pedro Arias de Ávila beordrade att denna man skulle dömas till som förrädare och usurpator av kronans territorier”. Núñez de Balboa kunde inte hålla tillbaka sin indignation och svarade: ”Lögner, lögner, det fanns aldrig utrymme för ett sådant brott hos mig; jag har tjänat kungen som en lojal man och har bara tänkt på att utöka hans herravälde”.

Pedrarias såg på avrättningen, gömd bakom en plattform: en bödel med en yxa utförde straffet. Huvudet på de halshuggna männen förblev utställda i staden i flera dagar, till invånarnas nyfikenhet och rädsla. Vad som hände med Núñez de Balboas kvarlevor är okänt, eftersom texter och krönikor inte nämner vad som hände efter hans avrättning.

Efter att ha deltagit i tillfångatagandet av Nuñez de Balboa fick Francisco Pizarro Pedrarias stöd för att organisera den expedition som skulle leda honom till erövringen av Peru. Borgmästare Gaspar de Espinosa var den som skulle färdas längs Sydhavets kuster med de fartyg som Nuñez de Balboa själv hade låtit bygga. Senare, år 1520, döpte Ferdinand Magellan om havet till Stilla havet på grund av dess till synes lugna vatten.

Balboa hade inga barn, så när han dog ärvdes hans egendom av hans bröder. Det är inte känt vad som hände med hans indiska följeslagare. Hans äldre bror Gonzalo stämde honom för att få tillbaka Vascos kvarlåtenskap och minne. Gonzalo och två av Vascos andra bröder, Juan och Álvaro, anslöt sig 1526 till Sydhavsexpeditionen som leddes av Sebastián Caboto. Gonzalo och Álvaro dog dock i Río de la Plata av infödingarna, medan Juan återvände till Spanien med ett brutet ben.

Vasco Nuñez de Balboas personlighet har systematiskt lyfts fram i Panama efter det att Panama separerats från Colombia. I dag är flera parker och avenyer i huvudstaden uppkallade efter honom, och det finns ett monument med utsikt över Stilla havet som är tillägnat hans erövring av Söderhavet. Den panamanska valutan fick namnet Balboa till hans ära och hans ansikte syns på framsidan av vissa mynt. Hans namn står också för en av de viktigaste hamnarna i Panamakanalen och det administrativa distrikt som omfattar skärgården Las Perlas, en plats som han upptäckte. Vasco Núñez de Balboas orden, den högsta utmärkelsen som Panamas regering delar ut till framstående nationella och internationella personligheter, inrättades den 28 januari 1933.

I Spanien finns hans namn också på en gata och en tunnelbanestation i Madrids tunnelbana (Núñez de Balboa-stationen) och på gator i många andra spanska städer som Jaén, Sevilla, Salamanca, Barcelona och Valladolid. I Extremadura grundades 1952 en ny stad som heter Balboa, och flera företag är uppkallade efter honom: Siderúrgica Balboa, Cementos Balboa och det planerade Raffinaderiet Balboa, som dock aldrig byggdes.

I San Diego (Kalifornien) är Balboa Park, stadens största park, uppkallad efter honom.

Månkratern Balboa är uppkallad efter honom.

2013, till minne av 500-årsminnet av hans ankomst till Stilla havet, gjorde det spanska produktionsbolaget Atrevida Producciones, i en spansk-panamansk samproduktion, en dokumentärfilm som följde samma väg som Balboa använde genom Panamas lutning när han upptäckte Söderhavet. .

Trailer för dokumentärfilmen Descubridores längs Balboa-rutten

Nyheter från Casa América

Källor

  1. Vasco Núñez de Balboa
  2. Vasco Núñez de Balboa