Henrik III av England

Sammanfattning

Henrik III. († 16 november 1272 i Palace of Westminster) var en engelsk kung, lord av Irland och hertig av Akvitanien. Hans 56-åriga regeringstid från den 28 oktober 1216 till den 16 november 1272 som kung av England är den fjärde längsta regeringstiden för en engelsk kung efter Georg III, Victoria och Elizabeth II. Hans regeringstid kan delas in i fyra kronologiska perioder. Den första perioden är de 16 år under vilka han fortfarande var minderårig eller under vilka hans rådgivare regerade. Mellan 1232 och 1234 följde turbulenta år då kungen började styra själv, men påverkades starkt av sina hovmän och adelsmän. Under den tredje perioden, från 1234 till 1258, styrde kungen självständigt. Han erkände slutligen Magna Carta som bindande lag, vilket begränsade hans ekonomiska möjligheter. Detta var en av orsakerna till att han inte kunde återfå sina förfäders förlorade franska besittningar i konflikten med Frankrike. Henriks ekonomiska problem, som förvärrades av tillfälliga rivaliteter inom kungafamiljen och av Henriks misslyckade utrikespolitik, ledde till en kris under hans regeringstid på 1250-talet. Från och med 1258 uppstod därför en allvarlig konflikt med en adlig opposition, vilket ledde till det andra baronernas krig. Som ett resultat av den inhemska krisen avstod Henrik slutligen från de förlorade besittningarna i Frankrike i Parisfördraget 1259, men säkrade därmed besittningen av Gascogne. Efter att kungen hade besegrats av de upproriska baronerna i inbördeskriget övergick det politiska initiativet i allt högre grad till hans äldste son Edward, som på ett avgörande sätt kunde besegra rebellerna 1265 och återupprätta kungadömet. Henrik lyckades dock inte avsluta konflikten med rebellerna förrän 1267. Följderna av inbördeskriget tyngde hans regeringstid fram till hans död. Henrik hade hävdat engelsk suveränitet över de walesiska furstarna 1247, men detta skakades senare av Llywelyn ap Gruffydd. Henry, som försvagades av inbördeskriget, var tvungen att erkänna Llywelyn som prins av Wales 1267. Även om han därför inte räknas till de framgångsrika och starka engelska härskarna, lyckades han befästa sin familjs ställning efter sin far John Ohnelands katastrofala regeringstid. Dessutom anses Henrik vara en av de största europeiska konstmästarna under 1200-talet. Från 1245 lät han bygga om Westminster Abbey i gotisk stil.

Henrik härstammade från Plantagenet-dynastin. Han var den äldsta av de fem barnen till kung John Ohneland och hans andra hustru Isabella av Angoulême. Han fick sitt namn efter sin farfar kung Henrik II, och på grund av sin födelseplats kallades han också Henrik av Winchester. Man vet inte mycket om hans barndom. Han träffade sällan sin far, som rörde sig runt i sitt rike utan ett fast regeringssäte, men han hade ett nära förhållande till sin mor. Han gav senare sin syster Ellen, William Duns hustru, en generös pension i Havering. År 1209 lät hans far sina vasaller svära på Henrik som tronarvinge, och år 1212 anförtrodde hans far uppfostran av sin äldsta son åt Peter des Roches, biskop av Winchester, som kom från Frankrike. Des Roches uppmuntrade säkerligen Henrik att hänge sig åt sina förfäder och sin familj, särskilt Richard I och Eleanor av Akvitanien, och redan som nioåring sägs Henrik ha talat med ovanligt allvar och värdighet. Dessutom uppmuntrade biskopen Henrik att utveckla sin känsla för konst och sin vördnad för de anglosaxiska helgonen. Redan som vuxen kunde Henrik räkna upp de heliga engelska kungarnas ordning. Den unge prinsens militära utbildning, som inte var särskilt framgångsrik, sköttes av Philip d”Aubigny, en Bretagnefödd anhängare till Peter des Roches. Henrik ansågs däremot vara en bra ryttare, vilket han troligen hade att tacka sin livvakt Ralph of St Samson för.

Att avsluta baronernas krig

Det första baronernas krig från 1215 till 1217, som följde på att hans far inte erkände Magna Carta, var en avgörande händelse för den unge prinsen. Hans far dog plötsligt den 19 oktober 1216 mitt under kriget mot de upproriska baronerna och mot Frankrike. Nio månader senare, i juli 1217, övergav hans mor, drottning Isabella, sina barn och återvände till sitt hemland Sydfrankrike, där hon tog över styret av grevskapet Angoulême, sin fars land. Våren 1220 gifte hon sig i sitt andra äktenskap med den franske greven Hugh X av Lusignan från La Marche. Henrik träffade henne inte igen förrän år 1230.

Efter faderns död hade Henrik, bara nio år gammal, blivit kung av England. Hans tronföljd var dock inte säker, eftersom hans fars styre ifrågasattes av de upproriska baronerna. Rebellerna hade erbjudit den engelska kronan till den franske prins Ludvig. Henrys far hade dock fått stöd av påven, representerad av den påvliga legaten Guala Bicchieri, och en stor del av det höga prästerskapet, så hans anhängare lät kröna den unge Henrik till kung omedelbart efter Johannes” död. Henry reste från Devizes Castle till Gloucester, där William Marshal, 1st Earl of Pembroke, som hade varit en av hans fars närmaste förtrogna, adlade honom den 27 oktober. Nästa dag ägde en hastig och knappt förberedd kröning rum i Gloucester Abbey. Eftersom hans far hade förlorat eller pantsatt kronjuvelerna kröntes Henrik av biskoparna i Winchester, Worcester och Exeter med ett provisoriskt pannband. Efter kröningen hyllade Henrik genast legaten Guala, eftersom hans far hade erbjudit påven riket som en arvedel. Fyra dagar senare lovade han att ta korset. Den unge kungen styrdes av ett självutnämnt regentråd som leddes av den drygt 70-årige William Marshal, som den 12 november erkände en något ändrad version av Magna Carta. Detta och kung Johns död tog bort skälen för många baroner att göra uppror, så de underordnade sig den unge kungen. De återstående rebellerna och den franske prins Ludvigs trupper besegrades av Marshal i slaget vid Lincoln, och efter att Hubert de Burgh, justiciär utsedd av John Ohneland, förstörde en fransk försörjningsflotta i slaget vid Sandwich den 24 augusti 1217, var kriget avgjort. I september var prins Ludvig tvungen att avstå från sina anspråk på den engelska tronen i freden i Lambeth och återvända till Frankrike. De besegrade rebellerna behandlades med mildhet av marskalk. En ytterligare ändrad version av Magna Carta erkändes återigen vid ett stort rådsmöte i Westminster i oktober och november 1217, och dessutom erkändes en ny stadga om skogen som ytterligare reglerade äganderätten till de kungliga skogarna. Kung Alexander II av Skottland och den walesiske prinsen Llywelyn ab Iorwerth slöt också fred med England, och walesaren fick behålla de flesta av de erövringar som han hade gjort i Wales sedan 1211.

Henrys tidiga regeringstid

Legat Guala fortsatte att diskret stödja regenten William Marshal, vars allmänt höga anseende och diplomatiska skicklighet gjorde att regeringen sakta återfick sin auktoritet. I november 1218 utsågs Ralph de Neville i allmänt samförstånd till kejsarseglets väktare. Innan kungen blev myndig kunde dock inte bekräftelser av ägande och gåvor bekräftas slutgiltigt. När den åldrade William Marshal insjuknade överlät han den 9 april 1219 skyddet av den unge kungen till den nye legaten Pandulf och förmanade Henrik att inte följa sin fars dåliga exempel. Nästa dag försökte biskop des Roches, som agerade som förmyndare, att få den unge kungen under förmyndarskap under ett rådsmöte i Reading och tog modigt tag i Henrys huvud. När han gjorde det fick han dock avslag av de andra ledamöterna. William Marshal dog en månad senare. Bittra gräl utbröt nu inom regentrådet, särskilt mellan den franskfödde des Roches och den Norfolkfödde justiciarien Hubert de Burgh, som båda hade varit nära anhängare till kung John.

Maktkamp i regentrådet, krig i Wales och revolter

Vid ett stort rådsmöte i Oxford i april 1220 bekräftades ett tre medlemmars råd för regentskapet som bestod av legaten Pandulf som förste rådgivare och ledare för riket, justiciarien Hubert de Burgh och Peter des Roches som utbildare. Pandulf lät dock Justiciar de Burgh styra regeringen. Trots den fortsatta påfrestningen på de kungliga kassakistorna kröntes den nu tolvårige kungen i en högtidlig ceremoni av ärkebiskop Stephen Langton av Canterbury i Westminster Abbey, den ursprungliga kröningsplatsen, den 17 maj 1220. Många kejserliga insignier hade tillverkats för tillfället. Under de följande åren återupprättades den rikets regering, som hade förstörts av baronernas krig, delvis genom mutor och delvis med våld. I juli 1221 avgick Pandulf från sitt ämbete, och hösten samma år förklarades des Roches uppdrag som utbildare vara slutfört. Han hade inte mycket inflytande från och med nu, så de Burgh blev ensam härskare och utökade sin ställning under de följande tre åren. Justiciar fortsatte att behandla den unge Henry som ett barn och sägs till och med ha hotat att slå honom en gång. Vid ett rådsmöte i juni 1222 återfanns en stor del av den kungliga markegendom som hade fallit i händerna på olika baroner under inbördeskriget, vilket nästan fördubblade de kungliga inkomsterna. Efter jul 1222 lovade de Burgh i Oxford att kungen skulle erkänna stadgarna vid ett rådsmöte i Westminster i januari 1223. Under de följande månaderna utbröt krig i södra Wales, där William Marshal, son till den avlidne regenten, som var allierad med de Burgh, kunde erövra stora delar av sydvästra Wales mot den walesiske prinsen Llywelyn ab Iorwerth, vilket hotade dennes överhöghet i Wales. De Burgh förde kungen till Wales, plundrade Builth Castle, som belägrades av walesarna, den 23 september 1223 och grundade Montgomery Castle. Där, den 7 oktober, gav Llywelyn ab Iorwerth upp och återställde freden i de walesiska marcherna. I slutet av 1223 lyckades de Burgh helt och hållet fördriva sin motståndare des Roches från hovet. Ärkebiskop Langton kom överens med de Burgh i Westminster den 10 december 1223 om att kungen formellt kunde använda sitt eget sigill, och därefter tvingade de Burgh Rochs återstående anhängare att överlämna de kungliga fögder och slott som de innehade.

Trots det breda erkännandet av den mindre kungen motsatte sig vissa baroner att överlämna de slott och egendomar som de hade förvärvat under inbördeskriget. Medan William de Forz” uppror snabbt slogs ner i början av 1221, kunde Falkes de Bréauté, en före detta förtrogna till kung John, inte slå ner sitt uppror förrän efter hårda strider. Bedford Castle, som hölls av Falkes bror William, intogs först efter åtta veckors belägring den 15 augusti 1224. Den unge kungen var närvarande under erövringen och beordrade, troligen påverkad av de Burgh, att hela borgens garnison på över 80 män skulle avrättas genom hängning.

Hubert de Burghs överhöghet

Efter att vapenstilleståndet med Frankrike från 1214 hade upphört att gälla i mars 1224 anföll den franske kungen Ludvig VIII, som i egenskap av prins Ludvig hade gjort anspråk på den engelska tronen under det första baronernas krig, den engelska kungens besittningar i sydvästra Frankrike i maj 1224 och erövrade Poitou och La Rochelle i augusti 1224, varefter franska trupper ockuperade stora delar av Gascogne. De Burgh planerade att återerövra de förlorade territorierna, men saknade till en början de ekonomiska förutsättningarna för att göra det. I februari 1225 utnyttjade han ryktena om en förestående fransk invasion genom att ta ut den femtonde skatten, en skatt som motsvarade den femtonde delen av den rörliga egendomen. Baronerna vägrade till en början att gå med på denna skatt vid ett stort rådsmöte, tills den unge kungen bekräftade Magna Carta i februari 1225. Skatten inbringade den enorma summan 40 000 pund, vilket visade att regeringen hade återfått sin auktoritet efter baronernas krig. Henrik åberopade senare Magna Carta offentligt vid flera tillfällen och uppmanade sina baroner att tillämpa den även på sina vasaller. Magna Carta fick på så sätt lagkraft på lång sikt och blev riktlinje för det kungliga styret. Särskilt riddarna och den lägre adeln åberopade Magna Carta, som senare ledde till en uppgradering av den kungliga jurisdiktionen och därmed av den kungliga auktoriteten, men också till bildandet av ett professionellt rättsväsende. År 1255 beordrade kungen sheriffen att tillämpa Magna Carta i alla domstolar och att straffa dem som inte följde den. Samtidigt utnyttjade kungliga tjänstemän och domare inkonsekvenser och tvetydigheter i Magna Carta för att kringgå den. Vid Henrys död stod det dock klart att den skrivna lagen även gällde kungen.

I mars 1225 begav sig Richard, kungens yngre bror, och William Longespée, tredje earlen av Salisbury, med en armé till Bordeaux, varifrån de snabbt återerövrade stora delar av Gascogne. La Rochelle och Poitou förblev dock i den franska kungens händer. Efter Ludvig VIII:s död i november 1226 var hans son och efterträdare Ludvig IX fortfarande minderårig. Henrik förnyade nu sina krav på Normandie och Anjou. Han skickade sändebud dit, till Bretagne och Poitou, för att vinna över den lokala adeln på sin sida och återta territorierna. Han var redan allierad med Peter Mauclerc, hertigen av Bretagne, och kunde få stöd av Hugh X av Lusignan, hans mors andra make. Våren 1227 underkastade de sig dock den nya franska kungen, och Henrik hade misslyckats med sina planer.

Den 8 januari 1227 förklarade Henrik sig myndig vid ett rådsmöte i Oxford. Kungens egendomar granskades också, vilket ledde till att omfattande skogsfastigheter återigen föll tillbaka till kungen eller återbeskogades. Detta ledde till en revolt under hans bror Richard, som under tiden hade upphöjts till greve av Cornwall. Han fick stöd av sju andra grevar och hotade sin bror med inbördeskrig, men kunde nöja sig med att överföra ytterligare besittningar. Regeringsmakten förblev däremot till en början helt och hållet hos Hubert de Burgh, som utnämndes till earl av Kent och den 27 april 1228 till justiciär på livstid. Kungen omgav sig dock alltmer med sitt eget hushåll, som till slut omfattade nästan 70 riddare. Han ingrep nu allt oftare själv i regeringen, vilket ibland ledde till konflikter med justiciären. Trots detta var han fortfarande långt ifrån i stånd att helt frigöra sig från de Burgh, som var som en far för honom.

I augusti 1228 bröt nya strider ut i Wales när Llywelyn ab Iorwerth belägrade Montgomery Castle. För att befria slottet tog de Burgh ut en sköldpeng på två mark per riddare, och med en liten kontingent av den feodala armén marscherade de Burgh och Henrik in i Wales. Inför den engelska armén retirerade walesarna och lät engelsmännen plundra Montgomery Castle. Därefter brände de Burgh ner det närliggande cistercienserklostret Ceri, som hade fungerat som bas för walesarna. I stället för klostret började han bygga ett slott, men de otillräckligt försedda engelsmännen hamnade i ett bakhåll på byggplatsen av walesarna, som förstörde slottet under uppförande och tillfångatog markherren, lord William de Braose. Kungen gjorde inga ytterligare framsteg och efter tre månader var han tvungen att sluta en skamlig fred med den walesiska prinsen. Braose förblev i walesarnas grepp och var tvungen att förhandla fram en fred med Llywelyn ab Iorwerth själv.

Julen 1228 nåddes Henrik återigen av nyheter från franska adelsmän som uppmuntrade honom att återerövra sin familjs ägodelar i Frankrike. Hubert de Burgh lyckades till en början hindra honom från att starta ett nytt krig mot Frankrike, men mot de Burghs motstånd gav sig Henrik slutligen ut på ett fälttåg i Frankrike den 30 april 1230. Från Bretagne avancerade han in i Anjou och vidare in i Gascogne utan några större strider. Inför den franske kungens överlägsna armé tvingades han till slut dra sig tillbaka till Bretagne. I oktober återvände han till England utan att ha nått några framgångar.

Hubert de Burghs fall

Eftersom de Burgh använde sitt ämbete för att berika sig själv och sin familj hade hans anseende hos baronerna sjunkit kraftigt, vilket förvärrades av hans misslyckade politik i Wales och hans misslyckanden i Frankrike. När han återvände från det misslyckade franska fälttåget började Henrik försegla sina egna brev till den kungliga kanslern Ralph Neville, vilket innebar att han kringgick de Burgh. Trots detta fortsatte de Burgh till en början att upprätthålla sin överhöghet. Kungen tillbringade julen 1230 med de Burgh i Lambeth, och kungen gav honom rika gåvor, såsom förvaltningen av Gilbert de Clares, fjärde jarlen av Hertford, och förmyndarskapet över hans minderårige son Richard. Den 15 april 1231 dog Henrys svåger William Marshal. Kungen beklagade mycket den senares tidiga död, och maktkampen bröt återigen ut vid hovet, medan Llywelyn ab Iorwerth drog nytta av marskalens död, som var rik i Wales, och inledde nya attacker. De Burgh övertalade kungen att neka Vilhelms yngre bror Richard hans arv med motiveringen att han var en fideikommiss till den franske kungen på grund av sitt innehav i Normandie. Richard Marshal hotade sedan kungen med uppror, med stöd av Henrys bror Richard av Cornwall. Henrik flyttade en armé till Hereford på hösten, men uppnådde inte mycket förutom att han återuppbyggde Painscastle. I augusti erkände han Marshal som sin brors arvtagare och som greve av Pembroke. Då återvände de Burghs bittra motståndare Peter des Roches från sitt korståg till det heliga landet som en ärofull hjälte. Tillsammans med sina anhängare välkomnades han av kungen och återfick gradvis inflytande över kungen. I slutet av oktober 1231, vid ett rådsmöte i Westminster, övertalades kungen av Richard Marshal och hertigen av Bretagne att ändra sina planer på att gifta sig med Marjorie, den skotska kungens yngsta syster. I stället skulle han gifta sig med Yolande, dotter till hertigen av Bretagne, så att han skulle få bättre möjligheter till ett nytt fälttåg i Frankrike. För första gången sedan 1224 tillbringade kungen julen inte hos Hubert de Burgh utan hos Peter des Roches i Winchester.

I januari 1232 inleddes de Burghs slutliga fall när des Roches utsågs till baron av finansministern och lovade ekonomiska reformer. Dessa gav liten avkastning men väckte höga förväntningar hos den tungt skuldsatta kungen. Det misslyckade och kostsamma franska fälttåget hade avslöjat hans ansträngda finanser, plus kostnaderna för fälttågen i Wales och det pågående stödet till hans allierade i Frankrike. Tack vare att de Burgh återfick regeringsmakten hade kungens årsinkomst ökat från endast 8 000 pund år 1218 till 24 000 pund år 1230, men även om man bortser från inflationen var detta endast två tredjedelar av den inkomst som kung John kunde ha i början av 1200-talet. På grund av de eftergifter som kungen var tvungen att göra under inbördeskriget och i Magna Carta var kungens möjligheter till stor del beroende av att få mer pengar beviljade under de stora rådsmötena. Inte ens hans återstående inkomster var helt tillgängliga för honom, eftersom korrupta fogdar och sheriffer endast ofullständigt förmedlade sina inkomster till finansministern; dessutom hade kunglig markegendom delvis endast beviljats i utbyte mot små arrenden. Försöken att åtgärda dessa missförhållanden sysselsatte kungen under 1230- och 1240-talen. Fram till mitten av 1240-talet skedde dock endast intermittenta förbättringar. Minskningen av de kungliga bidragen till följd av de finansiella reformerna ledde till politiska spänningar. Endast en lång fredsperiod kunde återställa de kungliga finanserna. Denna ekonomiska begränsning av hans möjligheter misshagade kungen, som därför bara kunde genomföra sina politiska mål ofullständigt. Dessutom innebar hans ansträngda ekonomiska situation att hans styre ständigt var svagt.

Den 7 mars 1232 förkastade de Burghs motståndare en ny skatt under ett rådsmöte i Winchester. Kungens försvagade regering var då tvungen att inleda förhandlingar med Llywelyn ab Iorwerth, prinsen av Gwynedd. I maj begav sig de Burgh och kungen till de walesiska markerna och anlände till Worcester den 19 maj, där de bevittnade återbegravningen av kung Johans kropp i en magnifik ny grav i katedralen. Den 23 maj hade de ett oavslutat möte med prins Llywelyn i Shrewsbury. Under deras återkomst fick des Roches släkting Peter de Rivallis av Henrik tjänsten som skattmästare i kungens hushåll på livstid, vilket illustrerar Henrys bräcklighet. Han vallfärdade till Bromholm i Norfolk, där de Burgh underhöll honom den 2 juli. Vid det tillfället bekräftade kungen de Burgh och hans anhängare i sitt ämbete på livstid. Senare under månaden vände sig kungen dock bestämt mot de Burgh. Des Roches anklagade honom för att planera uppvigling mot italienska präster som påven hade installerat i England. Kungen beordrade att några av de Burghs anhängare skulle arresteras, varpå ett häftigt gräl bröt ut mellan kungen och de Burgh i Woodstock och kungen avsatte honom som justiciär den 29 juli.

Bestraffning av Hubert de Burgh

Henrik utsåg Stephen of Seagrave till ny justiciär, men i regentrådet blev Peter des Roches den ledande personen, som blev ännu en fadersgestalt för kungen. Hans regeringstid innebar två år av politiska spänningar. För det första delade des Roches makten med Richard Marshal och hushållsförvaltarna. De Burgh förlorade inte bara sina ämbeten utan även sina egendomar och flydde till kyrkoasyl. Förmodligen på kungens begäran skulle han svara inför de andra stormännen i London i november, i enlighet med artikel 39 i Magna Carta. Kungen hade troligen hoppats på baronernas mildhet, men en överväldigande majoritet av baronerna dömde de Burgh till ytterligare hårda straff. Han fängslades på obestämd tid i Devizes, hans egendom konfiskerades, men han fick behålla sin titel och de varor han ärvt från sin far. I september 1232 godkände ett rådsmöte i Lambeth en ny skatt, den enda som beviljades utan villkor under Henrys regeringstid. På grund av den dåliga skörden fick den dock bara in 16 500 pund.

Rochens tyranni”.

Des Roches tog snabbt kontroll över regeringen. Trots att han ursprungligen ville reformera finanserna styrde han tyranniskt, förföljde sina motståndare och berikade sina anhängare med ämbeten och kungliga slott. En del av hans anhängare, liksom han själv, kom från Frankrike, och han gynnade generöst franska allierade. Trots detta gjorde han inga ansträngningar för att ingripa i Frankrike, utan berikade sig framför allt själv. I januari 1233 tillät påven Gregorius IX kungen att återta de kronrättigheter som han hade fått. Henrik utnyttjade detta för att återkalla de Burghs donationer till över 50 anhängare. Han tilldelade de återvunna egendomarna till des Roches anhängare. Detta gynnande ledde till ett växande motstånd mot des Roches styre.

Richard Marsals uppror

Först blev des Roches osams med Richard Marshal, som kritiserade att hans anhängare var mindre gynnade än des Roches anhängare. I februari 1233 drog han sig tillbaka till Wales och Irland, och i augusti inledde han ett öppet uppror. Detta inledde ett bittert inbördeskrig som varade i sex månader, men som geografiskt sett huvudsakligen begränsades till de walesiska marcherna. Även om han kämpade som engelsman mot de utländska hantlangarna, vann han bara krönikörernas sympati och inte de andra stormännens stöd, så att han aldrig mer fick stöd av mer än 60 riddare. Kungen använde utländska legosoldater mot honom och kunde erövra Hay, Ewyas och Usk Castle mellan den 28 augusti och 8 september. Trots dessa framsteg erbjöd kungen förhandlingar och kallade till ett rådsmöte i Westminster den 2 oktober. Mötet försenades med en vecka eftersom de Burgh återigen flydde till en kyrkoasyl. Förhandlingarna bröt till slut samman, och uppmuntrat av sina släktingar fortsatte Marshal kampen. Han allierade sig med Llywelyn ab Iorwerth, medan hans tjänare Richard Siward befriade de Burgh från Devizes genom en djärv räd. Den 12 november begav sig kungen motvilligt återigen till de walesiska marcherna. Vid Grosmont Castle led han ett förödmjukande nederlag när hans förnödenheter föll i rebellernas händer, och under vintern vilade han sig i striderna. Fortsättningen av slaget förhindrades endast av marskalkens plötsliga reträtt till Irland, medan prins Llywelyn erbjöd sig att förhandla.

Situationen var oavgjord och kungen saknade pengar för att kunna slutföra fälttåget framgångsrikt. Under rådsmötet i Westminster den 2 februari 1234 anklagade Edmund Rich, den nyvalde ärkebiskopen av Canterbury, med stöd av flera andra biskopar, regeringen och krävde att des Roches skulle avlägsnas från hovet. När baronernas missnöje med des Roches regim växte lovade kungen att följa biskoparnas råd, men flydde först på en pilgrimsresa till östra England, under vilken han blev allvarligt sjuk. Den 8 mars bemyndigade ett rådsmöte i Northampton biskoparna att förhandla med prins Llywelyn. Den återhämtade kungen deltog i installationen av Edmund Rich som ny ärkebiskop av Canterbury den 2 april. Vid detta tillfälle satt des Roches i egenskap av biskop av Winchester bredvid honom, men de andra biskoparna satt demonstrativt på motsatt sida av koret. Den 9 maj hotade ärkebiskop Edmund kungen med bannlysning om regeringen inte ändrades. Kungen beordrade då Roches att dra sig tillbaka till sitt biskopssäte, medan Peter de Rivallis och andra släktingar till Roches berövades sina ämbeten. Man gjorde eftergifter till rebellerna, medan des Roches olagliga marktilldelningar upphävdes. Richard Marshal hade dock blivit dödligt skadad i strid på Irland, vilket Henry sörjde djupt. Efter Roches fall tog han nu själv över regeringsmakten.

1234-1242: Äktenskap och stabilt styre

Henrik började sitt eget regeringsinnehav framgångsrikt och han etablerade ett i stort sett stabilt styre under de följande 15 åren. I och med des Roches förlorade Stephen of Seagrave också sitt ämbete som justiciar, som Henrik inte senare återbesatte. Han förlitade sig på anhängare som inte hade varit inblandade i de tidigare maktkamperna, särskilt John Mansel, Robert Passelewe, Henry of Wingham, Bertram de Criol, William de Cantilupe, John of Lexinton, Paulinus Piper och Robert Waleran. Dessa män och deras familjer bildade en nära gemenskap. Även om de var kungens favoriter uppnådde de inte den ställning som ministrarna hade haft under kungens minoritet. En ny generation magnater engagerade sig också i ett fredligt medbestämmande i parlamentet. Genom ärkebiskop Edmund Richs inflytande slöt kungen också fred med Peter des Roches och Hubert de Burgh, som benådades före sin död 1238 respektive 1243. Deras anhängare hade återinsatts på sina poster år 1236. Eftersom kungen inte hade råd med ett nytt krig ingick ärkebiskop Edmund i juni 1234 en tvåårig vapenvila med Llywelyn ab Iorwerth, som senare förlängdes fram till dennes död 1240. För att skydda Gascogne slöts en ny vapenvila med kung Theobald av Navarra i januari 1235. Efter att alliansen mellan Henrik och hertigen av Bretagne hade brutit samman i november 1234, kom man i augusti 1235 överens om en fyraårig vapenvila med den franske kungen Ludvig IX.

I maj 1235 gifte sig Henriks syster Isabella med kejsar Fredrik II. Kungen var tvungen att samla ihop en hemgift på 20 000 pund, men fick en allierad mot den franske kungen. Tidigare under året hade Henrik planerat att gifta sig med Johanna av Dammartin, arvtagerska till det franska grevskapet Ponthieu, men den franske kungen lyckades övertala påven att förbjuda giftermålet på grund av att de var för nära släkt med varandra. Henrik vände sig sedan till Raymond Berengar, greve av Provence, och bad om hans elvaåriga dotter Eleonores hand. Eleonore var inte ett rikt äktenskap, och Henrik fick redan frukta att han inte skulle få någon hemgift alls. Den överenskomna hemgiften på 10 000 mark betalades aldrig i sin helhet. Å andra sidan gav äktenskapet utmärkta förbindelser. Eleonores äldre syster Margareta hade nyligen gift sig med Ludvig IX av Frankrike, medan hennes mors familj, grevarna av Savoyen, kontrollerade de västra alppassen och därför uppvaktades av båda i maktkampen mellan påven och kejsaren. Henrik fick inflytande över den påvliga kurian genom äktenskapet och förbättrade avsevärt sitt förhållande till den franske kungen, som nu var hans svåger.

Den 14 januari 1236 ägde trolovningen rum i Canterbury och den 20 januari gifte sig Eleanor och Henry med ärkebiskop Edmund i Westminster Abbey. Deras storslagna kröning satte en ny standard för denna ceremoni. Den kloka och vackra Eleanor vann snabbt Henrys kärlek. Hennes inflytande gjorde det möjligt för honom att frigöra sig från sina gamla ministrar och rådgivare, och hon hade själv ett medlande och försonande inflytande på hans politik. Hennes farbror Vilhelm av Savoyen, den valda biskopen av Valence, hade följt med henne till England, och i början av april bildade Henrik ett råd med tolv medlemmar i Windsor, som Vilhelm var ordförande för. Henrik försökte nu att omorganisera sina finanser, så Vilhelm försökte öka inkomsterna från de kungliga egendomarna. Han utnämnde lokala adelsmän i stället för hovmän till sheriffer i shires, vilket faktiskt ökade kungens inkomster med tio procent. Till skillnad från Peter des Roches gynnade inte heller Vilhelm av Savoyen några hovmän, utan upprätthöll förbindelser med alla fraktioner. Han stödde juristen och förvaltningsreformatorn William Raleigh och upprätthöll fredliga förbindelser med Skottland och Frankrike.

Henriks bror Richard av Cornwall kunde inte komma till rätta med sin brors äktenskap och hotet om att förlora sin tronföljd. Under de följande två åren höll han sig borta från hovet och tog korset i juni 1236. Han fick dock inget stöd för sin ståndpunkt, och under ett stort rådsmöte i Westminster i januari 1237 blev han utspelad av William av Savoyen och William Raleigh. Vid detta tillfälle bekräftade kungen Magna Carta, och för detta beviljades han en skatt på den 30:e delen av lös egendom. Den inbringade cirka 22 500 pund och förblev den sista större skatt som parlamenten beviljade kungen under de kommande 30 åren. Vilhelm av Savoyen var så säker på sin ställning att han lämnade landet från februari till april 1237. I juni 1237 anlände den nya påvliga legaten Oddone di Tonengo till England och lyckades offentligt försona Hubert de Burgh och Peter des Roches. I september, i Yorkfördraget, avstod den skotska kungen Alexander II från sina gamla anspråk på grevskap i norra England i utbyte mot andra territorier som gav honom 200 pund i årliga inkomster. Vilhelm av Savoyens bror Thomas gifte sig med Johanna, grevinnan av Flandern, vilket innebar att Henrik fick fler allierade.

Bekräftelsen av stadgarna 1237 var kulmen på en viktig rättslig utveckling. År 1234 hade Common Bench stärkts i förhållande till Court of Chancery, och 1236 antogs Statute of Merton, som reglerade änkors rättigheter, tillgång till allmänningar och betalning av skulder från avlidna personer. Initiativet till denna process kom dock inte från kungen, utan från hans ministrar och domare. Efter dessa lagar, förutom en judisk lag 1253, kom det knappt några nya lagar fram till 1258. Till skillnad från sin far Johann Ohneland lade sig Henrik knappast i domstolsförhandlingarna och ingrep sällan till förmån för sina favoriter. Trots detta fanns det många klagomål mot det kungliga rättssystemet, som ansågs ha blivit för komplicerat, otillgängligt eller för dyrt. Förmögna parter gynnades eftersom fattigare parter inte hade råd med kostnaderna för en rättegång. Under 1240- och 1250-talen försökte man därför återinföra justiciarämbetet för att bättre kunna övervaka rättsväsendet.

Vilhelm av Savoyen var återigen inte i England när Simon de Montfort, en aspirerande hovman, inledde en affär med Eleanor, kungens änkessyster. Henrik ville dölja affären och planerade ett hemligt bröllop den 7 januari 1238 i sitt privata kapell i Westminsterpalatset. När Richard av Cornwall fick reda på detta inledde han ett uppror med stöd av Eleanors svåger Gilbert Marshal, fjärde earlen av Pembroke och earlen av Winchester. De anklagade Montfort och andra hovmän och fördömde äktenskapet eftersom stormännen inte hade rådfrågats om detta äktenskap, vilket egentligen var brukligt vid äktenskap mellan medlemmar av högadeln. Denna argumentation fick många anhängare. Den 23 februari 1238, i Stratford-le-Bow öster om London, kom rebellerna beväpnade för att konfrontera kungen, som drog sig tillbaka till Tower of London den 2 mars. Vilhelm av Savoyen lyckades till slut avdramatisera krisen. Richard av Cornwall fick 16 000 mark till stöd för sitt korståg, vilket var ungefär hälften av intäkterna från den senaste skatten, och förblev därefter lojal mot kungen. De försonade bröderna Henrik och Richard besökte sin döende syster Johanna, drottning av Skottland, i Havering-atte-Bower den 4 mars 1238.

I maj 1238 reste Vilhelm av Savoyen till Italien för att stödja kejsar Fredrik II, där han dog året därpå. I juni 1238 försökte Henrik fortfarande få honom vald till efterträdare till Peter des Roches som biskop av Winchester, men eftersom han inte hade rådfrågat sitt råd misslyckades valet. Munkarna hade först gynnat William Raleigh. Efter kungens ingripande valde de slutligen Lord Chancellor Ralph de Neville. Den rasande kungen vädjade till påven och avsatte de Neville från sitt ämbete den 28 augusti. Henrik gav sig så småningom och återinsatte de Neville som Lordkansler, som sedan innehade ämbetet fram till sin död 1244. Kort därefter, natten till den 9 september 1238, undkom kungen med nöd och näppe ett mordförsök på honom i Woodstock Palace av en galna tjänsteman som var allierad med William de Marisco och piraterna från Lundy.

I november närvarade Henrik vid dopet av Eleanor och Simon de Montforts son Henry i Kenilworth. Montfort var därmed åter i kungens gunst och upphöjdes till earl av Leicester av Henrik i februari 1239. I april 1239 avsade sig William Raleigh sin position som överdomare när han blev biskop av Norwich, varpå de kungliga egendomarna beskattades mindre hårt under de kommande åren. De kungliga finanserna var i stort sett återställda och förblev så under de kommande åren. Kungen fick sina inkomster från feodala avgifter på sina vasaller, från skatt på tallage och från domstolsavgifter. Dessutom fick han inkomster från lediga biskopssäten, särskilt från biskopsämbetet i Winchester, som var ledigt från 1240 till 1244, men även från Canterbury och London. De kungliga tjänstemännen gjorde ofta sina anspråk gällande i allra högsta grad, särskilt när det gällde skogsrättigheter. Dessutom beskattade kungen judarna extremt hårt, särskilt under 1240-talet.

Den 17 juni 1239 föddes äntligen en son i Westminster, som tre dagar senare döptes av den påvliga legaten Oddone i Westminster Abbey. I motsats till Angevin-traditionen uppkallades han efter Edvard Bekännaren, kungens favorithelgon, och hans gudföräldrar var Richard av Cornwall och Simon de Montfort. Födelsen av en tronarvinge befäste Eleonores inflytande över kungen. Kungen blev dock osams med Simon de Montfort på Eleonores välsignelse, och den senare gick i exil med sin hustru. De försonades i april 1240, men de Montfort hade inte längre samma inflytande på kungen och deras förhållande var inte längre som tidigare. År 1240 gynnades kungen av prins Llywelyn ab Iorwerths död, varefter det uppstod en arvstvist i Gwynedd mellan hans söner. Kungen stödde Dafydd, som var hans brorson, mot hans halvbror Gruffydd. I en teatralisk ceremoni adlade han Dafydd i Gloucester den 15 maj 1240, varefter Dafydd hyllade honom. Den 10 juni tog han tillsammans med legater i Dover farväl av Richard av Cornwall, som var på väg ut på korståg. Drottningen fick Henrik att försonas med Simon de Montfort innan även denne gav sig av på korståg. Den 29 september 1240 föddes Margaret, kungens andra barn, troligen uppkallad efter Eleonores syster, drottning av Frankrike.

Kungen tillbringade julen 1240 i Westminster med legaten Oddone innan denne lämnade England i januari 1241. Efter legatens avresa fick Eleonores familj från Savoyen och Provence ytterligare inflytande. En annan av hennes farbröder, Peter av Savoyen, kom till England och blev högtidligt adlad i Westminster Abbey den 5 januari 1241. Han fick snart en dominerande ställning i det kungliga rådet, där han förespråkade en mer moderat politik. I april 1241 upphöjde kungen honom till greve av Richmond. I februari 1241 hade en annan av drottningens farbröder, Boniface, valts till ny ärkebiskop av Canterbury. Den 7 januari 1242 återvände Richard av Cornwall från sitt korståg och välkomnades i Dover av Henrik och Eleanor. Den 28 januari gjorde han sin ceremoniella entré i London, som hade dekorerats till hans ära. Hovmännen fruktade nya spänningar mellan Henrik och Richard på grund av utlänningarnas gunst, men Peter av Savoyen vann snabbt Richards gunst.

Saintongekriget från 1242 till 1243

Trots misslyckandet 1230 hoppades Henrik fortfarande på att återta de territorier som hans far förlorat i Frankrike. I augusti 1241 hade han lyckats slå ner ett uppror av Dafydd ap Llywelyn i Wales i ett oblodigt fälttåg som bara varade i 14 dagar, med stöd av övergivna walesiska prinsar och ovanligt bra väder. Prins Dafydd var tvungen att gå med på en fred, och för att få det höll han sin bror Gruffydd och hans son Owain som gisslan. När den franske kungen Ludvig IX utnämnde sin bror Alfons till greve av Poitou 1241 planerade Henrik omedelbart ett motangrepp mot denna provokation. Fälttåget 1242, det s.k. Saintongekriget, inleddes dock i all hast och slutade i ett misslyckande. I slaget vid Taillebourg undkom Henrik med nöd och näppe att bli tillfångatagen av de överlägsna franska trupperna. Han var tvungen att dra sig tillbaka till Bordeaux och förlänga vapenvilan med Frankrike med fem år den 5 april 1243. Hans franska allierade, däribland Hugh X av Lusignan, hans mors andra make, var tvungna att återigen underkasta sig den franske kungen. I ett brev till kejsar Fredrik II skyllde Henrik sitt nederlag i början av 1243 på Poitevins illojalitet, men det var snarare hans otillräckliga förberedelser, hans magra krigskassa, hans egen svaghet i ledarskapet och hans inaktivitet som gjorde att hans allierade förlorade förtroendet för honom. Utan ytterligare beskattning, som måste godkännas av parlamentet, hade han vid den tidpunkten endast en inkomst på cirka 40 000 pund per år. Detta var för lite jämfört med de motsvarande 70 000 pund som den franske kungen hade till sitt förfogande för att kunna genomföra ett framgångsrikt fälttåg mot honom.

Henrik stannade kvar i sydvästra Frankrike även efter nederlaget vid Taillebourg och vapenstilleståndet, eftersom hans hustru hade blivit mor till en dotter i Bordeaux den 25 juni 1242, som de döpte till Beatrix efter Henrik svärmor. Denna, Beatrix av Savoyen, besökte dem i maj 1243. I augusti 1243 gav Henrik sin hustru en riklig morgongåva. Han hade blivit ännu mer beroende av Eleanor, som föredrog sina landsmän från Provence och Savoyen. Henrik hamnade återigen i konflikt med sin bror Richard av Cornwell. Henrik hade troligen överlämnat förvaltningen av Gascogne till Richard som tack för att Richard räddade honom från tillfångatagande vid Taillebourg. På inrådan av sin hustru, som ville lämna Gascogne till sin äldste son, upphävde han detta beslut några veckor senare. Som ett resultat av detta återvände Richard av Cornwall till England i början av september 1242.

Med tanke på de få striderna hade kostnaderna för det misslyckade fälttåget varit relativt låga. Totalt hade kungen spenderat cirka 80 000 pund på kriget, och för detta hade han fått ta på sig cirka 15 000 pund i skuld. Trots detta fortsatte han att envist hålla fast vid sina anspråk på Normandie och Poitou. Han nådde Portsmouth i England den 9 oktober 1243.

Konsekvenserna av den misslyckade kampanjen

Kungen befäste sin skamfilade image genom utstuderade ceremonier. Fyra dagar efter sin återkomst från Poitou kom han in i Westminster i en högtidlig procession den 13 oktober. Den 18 oktober anlände hans svärmor Beatrix av Savoyen och hennes dotter Sancha till Westminster. Den 23 november ägde det storslagna bröllopet mellan Sancha och Richard av Cornwall rum i Westminster Abbey. För att fira detta gav kungen klostret en guldvävd banderoll där hans vapen och grevarnas av Provence vävdes in i varandra. Henrik gav sin bror värdefulla gåvor till bröllopet och lovade honom egendomar som skulle ge honom en årlig inkomst på 500 pund. Eftersom drottningen var uppmärksam på sin son Edwards anspråk i Gascogne, vände sig Richard till Irland. Beatrix av Savoyen lyckades så småningom försona Henrik med Simon de Montfort och hans hustru. Kungen gav dem 500 mark per år och gav dessutom slottet Kenilworth till Montfort. Beatrix av Savoyen stannade i England till början av 1244. Kungen gav henne en mäktig örn prydd med ädelstenar och beordrade att alla kyrkor mellan London och Dover skulle belysas till hennes ära på hennes återresa.

Det misslyckade fälttåget gjorde dock kungen så deprimerad att han undvek större konfrontationer under de kommande åren. Hans fru, hennes släktingar och hans präster som John Mansel fortsatte att få inflytande över honom. Trots misslyckandet i sydvästra Frankrike uppstod ingen revolt i England, som den som John Ohneland upplevde efter sitt nederlag 1214. De flesta av de engelska magnaterna stödde Henrik trots hans nederlag. Kungen upprätthöll medvetet goda relationer med sina baroner. Han underhöll dem generöst och gav dem överdådiga gåvor, samtidigt som han med överseende tog ut de avgifter som tillkom kronan från dem. Även om hans domare ibland granskade baronernas privilegier gjorde Henrik inga ansträngningar för att begränsa dessa rättigheter, utan utökade dem ibland till och med. Han visade sin enighet med sin adel genom att bygga byggnader som Westminster Abbey och Dublin Castle, där adelsdelegationer deltog. Kritiken mot hans styre kom endast från köpmännen, den mindre adeln och det lägre prästerskapet som inte var inblandade i regeringen. Då och då tog kungen hand om deras klagomål, men så länge högadeln stod på hans sida kontrollerade kungen situationen.

Vid imperiets norra gräns fanns det spänningar med Skottland, vars kung Alexander II hade gift sig med den franska adelskvinnan Marie de Coucy efter Henrys syster Johans död 1239. Därför försökte han bryta sina nära band med England. Eftersom han fruktade en skotsk-fransk allians, satte Henrik upp en armé av främst utländska legosoldater för att göra kampanj i Skottland sommaren 1244. De engelska baronerna motsatte sig dock ett krig med Skottland, och till slut övertygades Henrik om att den skotska kungen inte planerade en allians med Frankrike. I fördraget i Newcastle, som undertecknades den 14 augusti 1244, förnyades freden med Skottland. Den 15 augusti 1244 gick Alexander II med på att hans treåriga son och arvtagare Alexander skulle gifta sig med Margareta, som också var Henrikas treåriga dotter.

Konungens ekonomi hade återigen blivit ansträngd av konflikten med Skottland. Kungens försök att samla in pengar väckte motstånd, och i november 1244 fick han möta kritik från stormän och prästerskap i Westminster Abbey”s refectorium under parlamentet. Kungen själv bad parlamentet om ett större anslag och angav oförsiktigt sina skulder från fälttåget i Poitou som skäl. Parlamentet valde sedan en kommitté bestående av tolv personer, huvudsakligen hovmän, för att utarbeta ett svar på denna begäran. Slutligen krävde de, i likhet med 1237, en mild eftergift för att de skulle gå med på en ny beskattning. På deras inrådan skulle kungen återigen utse en lordkansler och en justiciär som skulle sköta kungens dagliga angelägenheter. Henrik, som inte ville låta sig tvingas, vägrade, och ytterligare förhandlingar med parlamentet misslyckades också. Kungen försökte då förgäves att bara genomdriva en beskattning av prästerskapet. I slutändan räddades han av de enorma inkomsterna från beskattningen av judarna, som gav honom över 40 000 mark år 1249. När parlamentet återigen sammanträdde i London i februari 1245 kunde kungen nå en kompromiss med adeln. Han hade vunnit ytterligare sympatier genom födelsen av sin andra son Edmund, som fick sitt namn efter det östeuropeiska helgonet Edmund. Parlamentet beviljade till slut kungen pengar för att gifta sin äldsta dotter Margareta med den skotska tronföljaren, samtidigt som kungen bekräftade Magna Carta. För detta ändamål beviljades en skatt, även om den var låg, som ändå räckte för att betala kungens skulder. Henrik själv avvisade ett försök från påven att beskatta det engelska prästerskapet.

Krig i Wales och inflytande i Italien

Från och med sommaren 1244 reste sig en allians av walesiska furstar under prins Dafydd ap Llywelyn återigen mot det engelska överhöghetssväldet och inledde attacker mot engelska besittningar. I mars 1245 gjorde kungen ännu en pilgrimsresa till St Albans och Bromholm, men det fortsatta kriget i Wales tvingade Henrik att samla sin feodala armé för ett fälttåg till Wales i juni 1245. Han anlände till Chester den 13 augusti, men gav sig inte iväg med sina trupper förrän en vecka senare och nådde inte floden Conwy förrän i slutet av augusti. Där slog han läger i två månader. Under denna tid förnyade han slottet Deganwy, medan minskande ransoner och walesiska räder demoraliserade hans armé. Soldaterna reagerade på deras rädsla med brutala attacker, så i slutet av oktober hade kungen dragit sig tillbaka till Cheshire utan att ha uppnått särskilt mycket. Prins Dafydds plötsliga död våren 1246 gjorde att Henrik trots allt kunde vinna kriget.

På förslag av sin svåger, greve Amadeus av Savoyen, accepterade Henrik i januari 1246 hans heder för de viktigaste av hans slott och alpövergångar, i gengäld betalade han honom en engångsbetalning på 1 000 mark och en årlig pension på 200 mark. På detta sätt hoppades Heinrich få inflytande över tronföljden i Provence, eftersom hans svärfar greve Raimund Berengar inte hade några överlevande söner. Eftersom Henrik var rädd för exkommunicering från påven, som redan hade exkommunicerat kejsar Fredrik II strax innan, gick han med på att påven skulle beskatta det engelska prästerskapet trots parlamentets ogillande. Påven Innocentius IV hade kontaktat den franske kungen i detta syfte, som ville ockupera Provence eftersom hans yngre bror Karl av Anjou också var gift med en dotter till greven av Provence.

Kungen tillbringade julen 1246 i Winchester med biskop William Raleigh, som nu åter var i hans favör. I april 1247 antog parlamentet i Oxford en reform av myntningen som omfattade Irland och Wales och som förbättrade de kungliga finanserna. Kungen anförtrodde sin bror Richard av Cornwall att genomföra denna uppgift. Han kunde därför avsluta kriget i Wales med seger. De walesiska furstarna, som var försvagade av interna stridigheter och av ett handelsembargo mot England, underkastade sig honom gradvis. I Woodstockfördraget, som slöts den 30 april 1247 med arvtagarna till prins Dafydd ap Llywelyn, kunde Henrik krossa Gwynedds tidigare överhöghet i Wales och erkändes själv som de walesiska furstarnas överherre. För detta ändamål tillföll Cheshire i nordöstra delen av Welsh Marches kronan.

Lusignanerna i England

Hans största framgång i år var med sin familj. I maj gifte han Edmund de Lacy, andra earlen av Lincoln, och Richard, äldsta sonen till Richard de Burgh av Connaught, båda kungliga skyddslingar, med två av drottning Eleonors släktingar. Kort därefter fick han fyra halvbröder och en halvsyster, barn från hans mors andra äktenskap, som hade dött året innan i Westminster. Han hade bjudit in dem, och tre av dem stannade kvar i England: Aymer de Lusignan studerade i Oxford och valdes till biskop av Winchester 1250; William de Valence gifte sig med Joan de Munchensi, en arvtagerska från familjen Marshal, och fick på så sätt Pembroke och omfattande besittningar i Walesmarkerna; och hans halvsyster Alice gifte sig med John de Warenne, 6:e e earlen av Surrey, som också var minderårig och kungens skyddsling. Denna förbindelse med familjen Lusignan stärkte Henriks ställning i Gascogne. Lusignanerna följdes till England av omkring 100 andra anhängare från Poitou, som kallades Poitevins efter sitt ursprung. Alla stannade inte permanent i England, men de konkurrerade med de upp till 200 savojarderna och de andra grupperna vid hovet om inflytande över kungen och den unge tronarvingen Edward.

Den 13 oktober 1247, på Edvard Bekännarens högtidsdag, förde Henrik i högtidlig procession en blodrelik av Jesus Kristus, som han hade fått av furstarna i Outremer, från St Pauls katedral till Westminster Abbey, i närvaro av alla kyrkliga och världsliga stormän. Han överlämnade reliken till klostret, och biskoparna i Norwich och Lincoln förklarade i sina predikningar att denna relik var överlägsen den franska kungens korsrelik. Efter denna ceremoni, i Westminster Hall, gav kungen riddare till många unga män, däribland William de Valence och andra Poitevins.

Fortsatt konflikt med Frankrike och knappa finanser

Trots nederlaget i Saintongekriget fortsatte Henrik att göra anspråk på de franska besittningar som hans far förlorat, men hans politik gentemot Frankrike var vacklande. Å ena sidan ville han delta i den franske kungens korståg och började därför samla på sig en guldskatt för att finansiera det. Han fick tillstånd av påven att låta en kontingent ledd av Guy de Lusignan delta i korståget, men Ludvig IX motsatte sig detta. Å andra sidan planerade Henrik att utnyttja Ludvigs frånvaro för att återerövra de territorier som han hade gjort anspråk på i Frankrike. I februari 1248 misslyckades hans försök att få en ny skatt godkänd av parlamentet. I stället klagade många köpmän och präster över den höga skattebördan, och återigen kom krav på att innehavarna av de tre högsta ämbetena i staten skulle väljas. Henrik prorogerade parlamentet, men klagomålen och kraven togs upp på nytt i Westminster-parlamenten i juli och i januari och april året därpå.

Kungens rådgivare hoppades att ett mindre fälttåg i Gascogne skulle kunna undanröja kraven i parlamentet. I maj 1248, efter en pilgrimsresa till Walsingham och Bromholm, lyckades kungen övertala Simon de Montfort att skjuta upp sitt planerade korståg och i stället ta på sig posten som löjtnant över Gascogne, som hotades av Alfons av Poitiers och kung Theobald av Navarra. Drottningen stödde Montfort och i augusti begav han sig till södra Frankrike med en liten armé. Kungens tillgängliga medel räckte inte till för detta fälttåg, varför delar av den judiska skatten användes och ytterligare lån måste tas från Richard av Cornwall. Till och med en del av kungens silver måste säljas. Montfort hade stor framgång med sin styrka, men för att finansiera sin armé försökte kungen få lån från de viktigaste abbotarna i England i december, och för detta ändamål uppmanade han sina sheriffer och de kungliga fogdarna att få så mycket inkomster som möjligt. Detta ekonomiska tryck gjorde kungen impopulär hos befolkningen på lång sikt.

Från och med nu blev det allt svårare för kungen att följa Magna Carta. Kungens vägran att lägga en större börda på sina stormän lade en börda på köpmännen och den lägre adeln. Kungen lät strikt tillämpa skogslagarna och sherifferna, som ofta inte var från den region där de hade sitt ämbete, försökte införa nya avgifter eller höja de gamla. Många köpmän klagade över att de var tvungna att leverera varor till kungahuset och dess regering utan att få betalt för dem. Sheriffen tog ibland in tre till fyra gånger mer än vad som var brukligt på 1230-talet. Det fanns stora regionala skillnader. I vissa grevskap var tjänstemännen mycket mildare än i angränsande regioner, medan Alan de la Zouche till exempel tog ut mer än dubbelt så mycket i avgifter som sina föregångare i det nyligen erövrade nordöstra Wales. Dessutom var korruptionen utbredd bland tjänstemännen. Kungen själv sålde hundratals befrielser från skatter och avgifter under denna period, vilket innebar att avgifterna också fördelades mycket ojämnt socialt. Kungen ignorerade dock missnöjet och spänningarna och höll oförtrutet fast vid sin privata övertygelse. På inrådan av drottningen och Peter av Savoyen överförde han Gascogne till tronarvingen Edvard i september 1249, och två månader senare var han så säker på sin ställning i sydvästra Frankrike att han benådade rebellen Gaston de Béarn.

Planer på korståg och kris i Gascogne

Ludvig IX:s nederlag vid al-Mansura i februari 1250 inspirerade Henrik, sporrad av sin uppenbara framgång i Gascogne, att ta korset vid en stor offentlig ceremoni under ledning av ärkebiskopen av Canterbury i Westminster den 6 mars. Enligt hans planer skulle drottningen, som stödde planen, och de flesta av hovmännen följa med honom. Efter Ludvig IX:s exempel minskade han utgifterna för sitt hov och granskade närmare inkomsterna från sina fastigheter. Påven beviljade kungen ett korstågstionde på det engelska prästerskapets inkomster under tre år, och kungen började återigen samla ihop en skattkammare för att finansiera korståget. Han förbjöd sina baroner, till och med sin halvbror William de Valence, att på eget initiativ inleda ett korståg. Även hans hovkonstnärer var tvungna att ta upp korstågstemat, Antiochia-kamrar inrättades i hans palats i Winchester, Clarendon och Westminster. Efter att ha bekräftat att hans bror Richard av Cornwall hade grundat Hailes Abbey i Gloucestershire i november 1251 tillbringade kungen julen i York, där han förnyade sin allians med Skottland som en ytterligare förberedelse för korståget. Den nya skotska kungen Alexander III gifte sig med Henrys äldsta dotter Margaret under en storslagen ceremoni. Henrik adlade Alexander, som gav honom heder för sina engelska besittningar i enlighet med fördraget från 1237.

I York nåddes kungen av nyheten om ett uppror mot Montforts stränga styre i Gascogne. Henrik förbjöd Montfort, som befann sig i York, att återvända till sydvästra Frankrike, och det var bara tack vare drottningen, som försvarade sin äldste sons intressen i sydvästra Frankrike, som ett öppet bråk kunde undvikas. Men när Henrik skickade sändebud för att undersöka Montforts styre i Gascogne kom klagomålen därifrån. På inrådan av Peter av Savoyen drog han tillbaka överföringen av Gascogne till sin son den 28 april 1252 för att lugna oppositionen i Gascogne, medan Montfort fick möta anklagelser från ledande adelsmän från Gascogne i parlamentet från maj till juni. Henrik ställde sig på gasconernas sida, så det blev en del skarpa diskussioner mellan honom och Montfort. Montfort anklagade Henrik för att undergräva sin auktoritet, och det var bara tack vare stöd från drottningen, Richard av Cornwall och andra mäktiga stormän som han undgick att bli dömd. Trots detta vägrade han att avgå från sitt ämbete som löjtnant av Gascogne. För att undvika ett nytt uppror meddelade Henrik den 13 juni 1252 att han själv skulle resa till Gascogne före februari 1253. Ursprungligen ville han åka till Frankrike redan i oktober, men då hade han ännu inte slutfört sina förberedelser för sin frånvaro i England. Montfort däremot hade redan återvänt till Gascogne, varpå nya oroligheter bröt ut där. Henry var tvungen att avskeda honom i oktober och till slut köpa ut honom ur kontraktet genom att betala en stor summa.

Tyvärr eskalerade upproret i Gascogne ytterligare när Gaston de Béarn, trots sin nyligen beviljade benådning, uppmuntrade Alfons X av Kastilien att återuppta sina gamla anspråk på Gascogne. Henrik hade misslyckats med att be parlamentet om en skatt i oktober, så han behövde en uppskov. Prästerskapet, som leddes av biskop Robert Grosseteste, motsatte sig det påvliga korstågstiondet eftersom de ansåg att det var beräknat på fel siffror, och lekmännen vägrade att beskattas om inte prästerskapet också beskattades. För att finansiera expeditionen använde Henrik därför också sina besparingar på 20 000 pund, som egentligen var avsedda för korståget. Dessutom rådde det förvirring om syftet med kungens resa till Frankrike. Henrik hoppades i hemlighet på en lätt framgång när det gällde att återerövra de angviniska besittningarna, medan Frankrike var försvagat av Ludvig IX:s tillfångatagande. I juni 1252 skrev Henrik ett oförskämt brev till Ludvig IX i Acre och erbjöd sig att ge sig ut på korståg tidigare än 1256 om Ludvig återlämnade Angevinerriket till honom.

Nu fick Henrik dock allvarliga politiska problem i England. Frustrerad av utvecklingen i Gascogne hade han sitt första offentliga gräl med sin hustru, som sympatiserade med Montfort, sedan 1236. Deras meningsskiljaktigheter fortsatte att besvära dem under hela året. Efter att hans halvbror Gottfried de Lusignan hade ingripit i Gascogne i februari och förhandlat fram en vapenvila förlitade sig Henrik på sina halvbröders militära styrka. Lusignanernas politiska inflytande ökade, men deras arrogans gjorde dem impopulära. Den 3 november 1252 gjorde Gottfried till och med en räd mot palatset hos Eleanors farbror ärkebiskop Bonifatius av Canterbury, eftersom han litade på den engelske kungens militära stöd. Detta förvandlade spänningarna till en allvarlig kris som påminde om krisen 20 år tidigare. Det kungliga hovet splittrades i olika läger och fyra grevar höll på att bli inblandade i en väpnad konflikt. Under dessa omständigheter löste Henrik och Eleanore sin tvist och kunde genom biskoparnas medling pacificera de enskilda lägren i januari 1253. På våren blev Eleanore gravid, förmodligen för första gången på åtta år. Det välbesökta parlamentet i maj var öppet för kungens problem, och hotet mot Gascogne från Alfons av Kastilien stärkte kungens ställning. Kungen försökte genast få en ny skatt beviljad, men parlamentet beviljade honom i enlighet med bestämmelserna i Magna Carta endast stöd till tronarvingens ridderskap. I kungens närvaro bekräftades Magna Carta i Westminster Hall den 3 maj 1253. De beviljade medlen var dock långt ifrån tillräckliga för att täcka kostnaderna för en expedition till Gascogne, som endast var möjlig genom att utnyttja alla tillgängliga resurser, inklusive inkomster från Irland, beskattning av judarna och stora vinster från kungens markinnehav. Kungen fortsatte dock att ha ett korståg i åtanke och införde ytterligare restriktioner för judarna i januari. I maj beviljade prästerskapet kungen ett kyrkotäcke för tre år, med förbehållet att stormännen övervakade användningen av det.

Den 1 juli 1253 upprättade kungen sitt enda testamente. Han gav sin hustru ansvaret för kungadömet och för barnens förmyndarskap tills tronarvingen blev myndig, och hon skulle dessutom fortsätta hans korståg. Han gav henne en större wittum. Under sin makes frånvaro var hon nu officiellt regent, assisterad av Richard av Cornwall och ett råd. Henrik hoppades förmodligen att snabbt kunna pacificera Gascogne. I maj förhandlade han fram ett äktenskap mellan tronföljaren och Alfonsos halvsyster Eleanor. Avresan försenades av ogynnsamma vindar och dåliga förberedelser, och han lämnade Portsmouth först den 6 augusti 1253 och nådde Bordeaux omkring den 24 augusti. Han beklagade att han var tvungen att lämna sin gravida hustru bakom sig och så sent som i juli hade han bett Alexander III av Skottland att skicka sin hustru Margareta tillbaka till England under hans frånvaro så att hon kunde hålla sin mor sällskap.

Henriks expedition i Gascogne

Henriks expedition till Gascogne var impopulär i England. Hans armé bestod av cirka 300 riddare, varav ett stort antal tillhörde det kungliga hushållet. Hans uppmaning till sina vasaller att ansluta sig till armén hade inte hörsammats, och många av stormännen hade anlänt sent. Det förekom många gräl och till och med deserteringar i armén. I Gascogne förstärkte lusignanerna Henrys armé med cirka 100 riddare. Kungens strategi var försiktig, och lyckligtvis anföll inte eventuella fiender, såsom kungarna av Frankrike och Kastilien. Bordeaux och Bayonne var lojala och Dordogne-dalen säkrades snabbt. Endast i Garonnedalen fanns det ett allvarligt motstånd, som kunde brytas först efter ett år – med ett uppehåll på vintern. Bergerac erövrades i början av juli 1254, därefter La Réole i augusti. Därefter kunde Henrik dra sig tillbaka till Bordeaux. För att få allierade uppträdde Henrik försonligt mot rebellerna. Om de överlämnade sig blev de benådade och fick behålla sina ägodelar. Henrik beviljade sina vasaller pensioner och eftergifter. Han utsåg Stephen Bauzan till ny seneschal. I februari 1254 erbjöd Henrik till och med att medla i tvisten mellan Simon de Montfort och Gaston de Béarn, men Gaston vägrade. Alfons av Poitiers fick en ersättning på 3 000 pund, och kungen gav också generösa gåvor till lusignanerna. Det var därför inte förvånande att Henrik fick slut på pengar vid julen 1253. Han var tvungen att låna pengar i Bordeaux innan drottningen kunde skicka honom nya pengar från England.

Avgörande för att säkra Gascogne var en fred med Alfons av Kastilien. I februari 1254 fortsatte John Maunsel och Peter D”Aigueblanche, Savoyens biskop av Hereford, att förhandla om ett äktenskap mellan tronarvingen Edward och Alfonsos halvsyster Eleanore. Samma månad gav Henrik sin son ett enormt gods bestående av Gascogne, Irland, Chester med delar av Wales och Kanalöarna, vilket gav honom en årsinkomst på över 6 000 pund. I slutet av mars nåddes Henrik av rykten om ett planerat kastilianskt angrepp, varpå han bad om hjälp från England. Drottning Eleanor hade i februari sammankallat ett parlament för den 26 april, med två deputerade från varje län och representanter för prästerskapet i församlingarna. En föreslagen skatt behövde dock inte godkännas när Montfort anlände med nyheten att kung Alfonso av Kastilien hade föreslagit fred den 31 mars. I gengäld för äktenskapsalliansen och för Henrikas hjälp i ett korståg till Nordafrika avstod han från sina anspråk på Gascogne. Den 11 juni anlände drottning Eleanor, som hade återhämtat sig från dottern Katarina som föddes den 25 november 1253, till Bordeaux tillsammans med sina söner Edvard och Edmund och ärkebiskopen av Canterbury. Prins Edward reste till Burgos med ett ganska blygsamt följe. Till Henrys besvikelse, eftersom han hade velat ha en högtidlig ceremoni för sin son i England, blev han adlad där av kung Alfonso. Den 1 november gifte sig Edvard med den kastilianska prinsessan i klostret Las Huelgas. Tre veckor senare återvände tronarvingen med sin hustru till Gascogne, där han förblev guvernör till nästa sommar.

Det sicilianska äventyret

När Henrik väntade på att erövra La Réole 1254 tänkte han redan på en större skala. Påven Innocentius IV hade förklarat att kungariket Sicilien var konfiskerat efter kejsar Fredrik II:s död, men i praktiken styrdes det av kejsarens söner. Den 12 februari 1254, efter att Richard av Cornwall och Karl av Anjou hade dragit tillbaka sina anspråk på Sicilien, skickade Henrik sändebud till påven Innocentius IV för att kräva tronen för sin yngre son Edmund. Påven var villig att göra Edmund till kung av Sicilien, men i gengäld krävde han att erövringen skulle utföras av engelsmännen. Under inflytande av sina släktingar i Savoyen accepterade kungen erbjudandet och i maj 1254 fick han påvens bekräftelse. I mars hade Henrik fortfarande planerat att invigningen av Westminster Abbey skulle äga rum i oktober 1255 innan han gav sig iväg på korståg till det heliga landet. Nu hoppades han på att kunna leda ett korståg till Sicilien i stället.

Närmare kontakt med Ludvig av Frankrike

Efter att ha fredat Gascogne från Bordeaux från augusti till oktober återvände kungen till England. Han fick tillstånd av kung Ludvig IX att korsa Frankrike, delvis för att undvika den långa sjöresan, men framför allt för att bli vän med den franske kungen och på så sätt säkra Gascogne. Tillsammans med sin hustru, sin son Edmund, ärkebiskop Boniface, William de Valence och andra genomkorsade han Poitou och Anjou i november. Den 15 november anlände han till Fontevrault, där han beordrade att hans mors grav skulle flyttas till klostret. Därefter vallfärdade han till Saint Edmund Richs helgedom i Pontigny. I Chartres beundrade han katedralen och träffade slutligen kung Ludvig av Frankrike. I början av december gjorde han ett veckolångt statsbesök i Paris och bodde först i templet och sedan i det kungliga palatset på Île de la Cité. I Paris besökte kungen ivrigt alla kyrkor, särskilt Sainte-Chapelle. Parisborna beundrade honom för hans generositet när han gav de fattiga mat i templet, för hans överdådiga statsbankett med kung Ludvig och kungen av Navarra och för hans gåvor till den franska adeln. Besöket stärkte den relation mellan Henrik och Ludvig som hade etablerats genom deras äktenskap. Förutom de två drottningarna Margareta och Eleanor var även deras mor Beatrix av Savoyen närvarande, liksom hennes dotter Beatrix, och den fjärde systern Sancha av Cornwall reste från England för att komplettera familjen. Thomas av Savoyen var också i Paris. Han var tänkt att bli befälhavare för Henriks expeditionsarmé till Sicilien. Kung Ludvig gick med på denna sicilianska plan. Henrik hoppades kunna tillbringa julen i England, men dåligt väder hindrade överfarten och han fick stanna i Boulogne. Han kunde sedan korsa den 27 december 1254 och den 5 januari, den heliga Edvard, var han tillbaka i Westminster. Några månader senare skickade Ludvig honom en elefant som en imponerande gåva, och den första elefanten som sågs i England hölls i Towern.

Växande motstånd i England

Henrik hade inte bara spenderat sin skatt som var öronmärkt för korståget i Gascogne, utan återvände också till England med ännu större skulder. Hans ekonomi hade gått i oordning. Medan han på 1240-talet, tack vare en effektivare administration, kunde förfoga över 40 000 pund per år, hade hans årliga inkomst i mitten av 1250-talet sjunkit till endast 20 000 pund. Det hade blivit sällsynt att stora fideikommiss och stora wardships återföll. Judarna, som han i åratal hade påfört tunga skatter, hade blivit utarmade, så Henrik överlät beskattningsrätten till Richard av Cornwall år 1255. Kraven på friheter och stadsrättigheter minskade också. Henrik försörjde dock många släktingar på ett överseende sätt, och han hade ekonomiska förpliktelser gentemot tronarvingen Lord Edward, Savoyerna, Lusignanerna och Simon de Montfort, så det fanns också spänningar inom den kungliga familjen. Förutom sina släktingar kunde han nästan inte längre bevilja några förmåner, vilket ledde till att hans hov återigen splittrades i flera fraktioner. Framgångarna för annexet Lusignan, som Henrik trodde hade hjälpt honom i Gascogne, drev drottningen och Savoyarderna till handling. De fortsatte med det sicilianska äventyret och närmandet till den franske kungen.

Trots det ansträngda ekonomiska läget gjorde kungen inga besparingar och saknade viljan att få skatterna godkända av parlamentet. I stället levde han för sig själv, ökade det ekonomiska trycket på sina residens, vilket uppmuntrade korruption bland hans tjänstemän, och tog till tillfälliga inkomster som t.ex. tallage, en markskatt som drog in 2 000 pund i London i februari 1255. För detta ändamål lånade han pengar från sin familj, till exempel lånade Richard av Cornwall honom 5 000 pund i februari 1255 för att täcka kostnaderna för sitt hov. Trots denna ansträngda situation ändrade han inte sin politik och fortsatte att genomföra det sicilianska äventyret. Detta ökade hans beroende av sin familj och sina ledande hovmän, mot vilka han blev alltmer eftergiven. På så sätt förbisåg han deras ökande egenmäktighet och gav dem allt större friheter, samtidigt som han begränsade sina möjligheter att ta upp klagomål om deras missbruk och oegentligheter.

I april 1255 vägrade ett stort parlament med prelater, magnater och kanske andra deputerade att ge stöd till kungens skuldtjänst. I gengäld nekade Henrik parlamentet ansvaret för de tre stora statliga ämbetena. Hans trumfkort var korståget till Sicilien, som han hoppades att prästerskapet och stormännen inte skulle kunna motsätta sig. Han köpte de sicilianska kronjuvelerna av kejsar Fredrik II för sina knappa besparingar, som han återigen hade samlat på sig för korståget. I juni 1255 förhandlade han fram en förlängning av vapenvilan med Ludvig av Frankrike. Påven Innocentius efterträdare, Alexander IV, behövde desperat hjälp i kampen mot Hohenstaufen. Även han förband sig till Edmund som kung, men han krävde över 135 000 mark av kungen som kompensation för hans tidigare utgifter i kampen om Sicilien. I gengäld lät han Henrik överföra sina korstågslöften till ett korståg på Sicilien. I oktober 1255 blev avtalet med påven Alexander, som Henrik och hans råd redan hade beslutat om, känt i parlamentet. Henriks tillkännagivande att han skulle betala 135 000 mark till påven före Mikael 1256 under hot om bannlysning, och hans vision att leda en armé över land genom Frankrike till Sicilien, möttes av en iskall tystnad i parlamentet. Trots detta bildades ingen effektiv opposition mot dessa planer och Edmund installerades som kung av Sicilien av biskop Giacomo Boncambi i Bologna. Förutom sin planerade expedition till Sicilien övervägde Henrik att stödja Alfons av Kastilien i dennes planerade fälttåg till Nordafrika. I april 1256 beordrade han alla jordägare som hade mer än 15 pund i årsinkomst att göra militärtjänst eller betala sköldpengar. Detta ökade ytterligare missnöjet hos godsägarna, och kungens planer kritiserades också i parlamentet, som sammanträdde i slutet av april. Magnaterna tvivlade på Henriks lämplighet som militär ledare och försökte få honom att avstå. Trots sina baroners betänkligheter förblev Henrik optimistisk och planerade att få sin bror Richard av Cornwall vald till romersk-tysk kung. Efter månader av förhandlingar reste ärkebiskopen av Köln, Konrad von Hochstaden, till Westminster julen 1256 och erbjöd Richard kandidaturen. Uppmuntrad av sin bror och lusignanerna accepterade Richard erbjudandet.

Inom några månader kollapsade Henrys planer. Walesaren Llywelyn ap Gruffydd hade vunnit ensam herravälde i Gwynedd i slaget vid Bryn Derwin i juni 1255. I november 1256 inledde han ett omfattande uppror i Wales och på några veckor tog han över Lord Edwards fyra kantrefs i nordöstra Wales och andra områden som tillhörde marcherherrarna, vilket ledde till att Henrys överhöghet i Wales kollapsade. Under tiden drabbades Richards valambitioner av ett bakslag när Alfons av Kastilien också gjorde anspråk på den romersk-tyska kronan och återigen hotade Gascogne. Ludvig IX av Frankrike var också orolig för en eventuell engelsk-tysk allians, och Henrik försökte genom förhandlingar få honom att avstå från en allians med Alfons av Kastilien. Henriks korstågsförhoppningar gick i stöpet när hans allierade Thomas av Savoyen besegrades och tillfångatogs i Italien. I januari 1257 vägrade en församling av cisterciensabbotar att ge kungen det stöd han krävde, och i mars orsakade Richard av Cornwalls val till romersk-tysk kung förvirring i parlamentet. Magnaterna var kritiska till hans inblandning i Tyskland, eftersom de uppskattade hans modererande inflytande i statsrådet och dessutom visste de att hans rikedomar höll kungen löslig. I februari 1257 hade Henrik fortfarande planerat att följa med sin bror till Tyskland för kröningen. När Henrik och biskopen av Messina teatraliskt presenterade Edmund för parlamentet i apulisk dräkt och återigen krävde en skatt för korståget, blev det ett tumult. Magnater och prelater sammanställde en lista över skälen till varför de ansåg att projektet var ogenomförbart, och de anklagade kungen för att inte ha frågat dem tillräckligt om deras råd. Prästerskapet beviljade kungen 52 000 pund med förbehållet att pengarna skulle användas för att betala kungens skulder till påven. Samtidigt intensifierade de dock sitt motstånd mot Henrys planer. Inför detta motstånd började Henrik ge efter och bad påven om en förlängning av tiden för att uppfylla sina villkor.

Richard av Cornwall kröntes till romersk-tysk kung i Aachen den 17 maj 1257. Redan den 10 april försökte Henrik desperat att hålla hushållet betalbart. Skattmästaren kunde inte längre göra betalningar ens på kungens personliga order. Den 3 maj var kungen dessutom tvungen att hantera sin treåriga dotter Katherinas död, som var sjuk. Drottningen var sjuk av sorg och kungen led också av långvarig feber. Den lilla prinsessan fick en magnifik begravning i Westminster Abbey.

Ytterligare besvikelser uppstod i Wales. Llywelyn ap Gruffydd vände sig mot Gower och Glamorgan efter sina framgångar i nordöstra Wales. En engelsk armé under Stephen Bauzan led ett förkrossande nederlag i slaget vid Cymerau i juni 1257, varefter den walesiska revolten spred sig ytterligare. Henry försökte bemöta hotet med en tvådelad motattack. Medan Richard de Clare gjorde framsteg mot walesarna i södra Wales, misslyckades den kampanj som kungen själv ledde från Chester mot norra Wales. Redan den 4 september, vid de första tecknen på vinter, avbröt Henrik fälttåget och lämnade hela norra Wales i Llywelyn ap Gruffydds händer. Den senare började kalla sig prins av Wales, och under hans ledning bildade nästan alla walesiska prinsar en allians mot England i början av 1258. Förutom pengar till erövringen av Sicilien behövde kungen nu pengar till ett bättre förberett fälttåg mot Wales, som han planerade för maj 1258. I Skottland störtade de skotska adelsmännen Alan Durwards förmyndarregering, som hade inrättats två år tidigare, och bildade en allians med walesarna. Londonborna klagade över den övervärderade och opraktiska guldvaluta som Henrik hade infört i augusti 1257, medan ärkebiskop Bonifatius struntade i ett kungligt förbud och för första gången sammankallade en församling av prelater och lägre präster för att protestera mot de kungliga och påvliga skatterna. Förhoppningarna om att nå en överenskommelse med den franska kungen om att återlämna ägodelar i Frankrike gick om intet. De försämrade förbindelserna med Frankrike gynnade nu återigen lusignanerna vid det kungliga hovet, som kämpade för kungens gunst mot gruppen från Savoyen och mot mäktiga magnater som Simon de Montfort, Richard de Clare, Roger Bigod och Humphrey de Bohun. Efter Richard av Cornwalls avresa till Tyskland hade kungen svårt att upprätthålla balansen mellan lägren. Eftersom Henrik behövde Lusignan-lånen var de de främsta förmånstagarna till hans politik. Bakslaget i Wales ökade kungens ekonomiska beroende av dem. Rivaliteten mellan hovmansgrupperna ökade till hat, och de strikta förvaltarna av Lusignan-egendomarna hatades också av godsägarna och befolkningen. Tronarvingen Lord Edward, som hittills hade stött Savoyarderna, försökte nu bli mer politiskt oberoende. Han avslöjade kungens och drottningens ledande rådgivare för deras oförmåga att bemöta hotet i Wales och allierade sig med lusignanerna. På grund av olika intressen, dels för att reformera sitt styre och dels för att säkra sin ställning, bildade en liten men inflytelserik grupp stormän och hovmän, däribland Roger Bigod, Simon de Montfort och Richard de Clare, en allians mot lusignanerna i april 1258.

Krisen år 1258

Med nederlag i Wales, en misslyckad skörd som ledde till hungersnöd i stora delar av England och ansträngda finanser på grund av sina skulder till påven kallade Henrik till ett parlament i Westminster i april 1258. Hans förhoppningar om ekonomisk lättnad grusades dock, och istället stormade en grupp beväpnade magnater under ledning av Roger Bigod, fjärde jarlen av Norfolk, in i palatset den 28 april och krävde en reform av regeringstiden. Med tanke på det breda stöd som denna ädla opposition fick vid hovet gav kungen snabbt efter och gick med på att tillsätta en 24-mannakommitté för att utarbeta reformförslag. När kungen ombads att tillsätta hälften av denna kommitté valde han främst lusignaner och deras anhängare, men han var så isolerad att han inte kunde få ihop tolv män. I juni sammanträdde parlamentet återigen i Oxford för att behandla utskottets förslag. Parlamentet antog de så kallade Oxfordbestämmelserna, som gav stora delar av regeringsmakten till ett nytt kungligt råd med 15 medlemmar. Kungens makt sönderföll när stormännen återigen valde en justiciär i Hugh Bigod, medan Henrys halvbröder, lusignanerna, var tvungna att lämna England i juli.

Det nya rådet inskränkte kungens makt, men till skillnad från upproret mot Henrys far John 1215, blev det till en början inget inbördeskrig. Till en början var kungen isolerad och följde med den nya justiciären fram till oktober 1258. Under parlamentet i oktober 1258 godkände Henrik alla åtgärder från statsrådet och svor en ed om att upprätthålla bestämmelserna från Oxford. Därefter agerade Justiciar Bigod självständigt medan kungen tog sin tillflykt till sin tro. Han fortsatte att behandlas hedervärt, hans byggprojekt fortsatte och han fick fortsätta att bo i sina palats. Den 30 september deltog han i invigningen av den nya katedralen i Salisbury. I november och december besökte han St Albans, Bury St Edmunds och Waltham Abbey, då han fortfarande sörjde över sin dotter Katherines död. Det nya statsrådet, där Henriks svåger Simon de Montfort blev ledare, konsoliderade snabbt sin makt för att förhindra att Lusignan återvände och dominerade de treåriga parlamenten under de kommande åren. En ny förordning räknade upp de kungliga sheriffernas missgärningar och utlovade förbättringar.Den publicerades inte bara på latin utan för första gången även på engelska och franska, vilket gjorde den till en effektiv propaganda för den nya regeringen. Bestämmelserna i Westminster, som utfärdades hösten 1259, kompletterade bestämmelserna i Oxford.

Fred med Frankrike

Under större delen av 1259 var Henrik passiv, även när det uppstod spänningar inom den nya regeringen. Hans försök att bekräfta en ny påvlig nuntius i augusti för att kräva att hans halvbror Aymer de Valence skulle återinsättas som biskop misslyckades på grund av sitt råds motstånd. Det var först i november som kungen försökte återfå en viss handlingsfrihet när han reste till Frankrike tillsammans med drottningen, Peter av Savoyen, greven av Hertford och några andra rådsmedlemmar för att ingå fredsavtalet med den franske kungen. Justiciar Bigod och de andra medlemmarna av rådet stannade kvar för att skydda riket. Den 26 november anlände kungen till Paris, där han välkomnades varmt av Ludvig IX och drottningen. Den 4 december proklamerades freden i Paris, där Henrik formellt avsade sig alla förlorade områden i det Angevinska riket och i gengäld fick han Gascogne som ett fideikommiss med territoriella eftergifter och ett löfte från den franske kungen om att finansiera 500 riddare under två år, troligen för ett korståg.

Efter att ha tillbringat julen i Paris stannade Henry i Frankrike i ytterligare tre månader. Januari tillbringade han huvudsakligen med att be i Saint-Denis. Ludvigs plötsliga död, den franske tronföljaren, skakade om honom rejält. Han var bårbärare vid begravningen i Royaumont den 14 januari 1260. Den franska kungen och hans hustru återgäldade gesten den 22 januari genom att närvara vid bröllopet mellan Henrys dotter Beatrix och John, arvtagare till Bretagne, i St Denis. Kort därefter nåddes Henrik av nyheten från England att Llywelyn ap Gruffydd hade brutit vapenvilan och belägrade Builth Castle i Wales. Men i stället för att omedelbart återvända till England reste han till Saint-Omer vid Engelska kanalen och stannade där i ytterligare tre månader. I brev till Justiciar motiverade han sin fortsatta vistelse med ytterligare diplomatiska förhandlingar. I mars insjuknade han i sumpfeber och under den heliga veckan fick han besök av den franske kungen. Han försenade förmodligen inte medvetet sin återresa för att undvika att sammankalla parlamentet, utan försenades av sjukdom och av konflikterna mellan de motsatta lägren vid hans hov. Medan Richard de Clare var i England och försökte stärka kungens styre förberedde Simon de Montfort ett uppror med stöd av lord Edward som förkastade Parisfördraget. Så småningom återvände kungen och Eleanor till England, skyddade av en 100 man stark legosoldateskort som finansierades med ett lån från den franske kungen. De landade i Dover den 23 april och nådde London den 30 april. Montforts uppror kollapsade till stor del.

Med tanke på sin ansträngda ekonomi var Henrik tvungen att försonas ytligt med Montfort trots hans framgång. En del av Montforts anhängare förlorade sina poster vid det kungliga hovet, men kungen förkastade inte Oxfords bestämmelser. Richard de Clare slöt en vapenvila med den walesiske prinsen, som Henrik fann så skamlig att han vägrade att erkänna den förrän i mars 1261. I oktober 1260 arbetade Montfort och lord Edward fortfarande tillsammans i parlamentet. De lyckades förhindra att Montfort blev åtalad, men samtidigt omformulerades och ändrades Oxfordbestämmelserna. Enligt ändringarna kunde statsrådet inte längre utse nya sheriffer och baronerna återfick rätten att straffa sina ämbetsmän. Henrik adlade sin svärson Johannes av Bretagne, men denne anslöt sig till tronarvingen Edvard, och de två unga männen, tillsammans med två av Montforts söner, reste till Frankrike där de deltog i turneringar. Ett nyvalt råd satt kvar till slutet av året och underminerade Peter av Savoyens ställning. Henrik fick sin enda tröst inför sin maktlöshet när han i slutet av oktober fick besök av sin dotter Margerete, som var gravid och besökte sin far tillsammans med sin make Alexander III av Skottland. I december 1260 fick Henrik veta att hans halvbror Aymer de Valence hade dött i exil i Paris.

Återställande av kungens styre

Kungen tillbringade julen 1260 i Windsor. Därefter försökte han återigen bekämpa den begränsning av makten som bestämmelserna innebar. Efter att ett försök till förlikning med sina motståndare hade misslyckats under våren 1261 fick han i maj bekräftelse från påven Alexander IV att hans eden till bestämmelserna hade upphävts, vilket gjorde det möjligt för honom att offentligt upphäva dem den 12 juni. Han utnämnde sedan Philip Basset till ny justiciär, som i egenskap av Richard av Cornwalls tjänare var en villig tjänsteman och inte agerade oberoende av kungen. Han utnämnde Walter of Merton till ny lordkansler. I den maktkamp som följde med det kungliga rådet vann kungen till stor del i november samma år. Montfort gick i exil i Frankrike. Våren 1262 befäste kungen sin återvunna makt. Bestämmelserna hade inte fått något positivt mottagande utomlands. Den nya påven Urban VI bekräftade att bestämmelserna skulle avskaffas, och även de franska och skotska kungarna stödde Henrik. I slutet av maj 1262 hade kungen återfått makten att själv utnämna sherifferna och han förklarade att spridningen av bestämmelserna var ett brott. Kungen hade sin seger framför allt att tacka drottning Eleanor, Peter av Savoyen och Richard av Cornwall samt sina gamla ministrar John Mansel och Robert Waleran för deras råd. Efter att tronarvingen återvänt från Frankrike våren 1262 och hans mor försonat honom med sin far i slutet av maj 1262 saknade stormännen en ledare. Majoriteten av baronerna var trötta på den politiska instabiliteten och stödde att återfå makten som Henrik hade haft den efter 1234. I april 1262 lyckades Henrik till och med få William de Valence och de återstående lusignanerna tillbaka till England. Kungens seger tycktes vara så fullständig att Richard av Cornwall reste tillbaka till Tyskland i juni.

Under de följande två åren gjorde kungen dock flera allvarliga felbedömningar. Ibland ville han till och med återuppliva det sicilianska äventyret, som påven Urban IV förklarade avslutat i juli 1263. Vid Henrys hov uppstod ytterligare tvister om hans gunst, vilket ytterligare splittrade hovet. I början av år 1262 vanärade drottningen Roger of Leybourne och andra riddare till tronarvingen, vilket orsakade framtida problem. I juli 1262 dog Richard de Clare, och kungen vägrade att ge sin son Gilbert arvet medan han fortfarande var minderårig. Genom att ge delar av arvet till sin halvbror William de Valence att förvalta drev han Gilbert de Clare till uppror 1263.

Framför allt misslyckades kungen med att försonas med Montfort. Den 14 juli 1262 seglade han till Frankrike tillsammans med drottningen av Dover för att på beslut av den franska drottningen slutgiltigt förgöra Montfort, som också var den franske kungens vasall. Han var övertygad om att han skulle segra och räknade upp varje liten konfliktpunkt med Montfort, men de förhandlingar som inleddes i Paris i augusti förblev fruktlösa. Den franske kungens medlingsförsök misslyckades helt, men han vägrade att fördöma Montfort. I september drabbades det franska hovet i Paris av en epidemi som dödade ett 60-tal av kungens följeslagare. Henrik blev också sjuk och kämpade för sitt liv. Den 8 oktober rapporterade han till justiciären i England att förhandlingarna hade misslyckats. Den fortfarande försvagade kungen företog en pilgrimsresa till Reims i november, trots att ett nytt uppror hotade i Wales och Montfort redan hade återvänt till England i oktober. Henrik reste inte tillbaka till England förrän den 20 december. Han tillbringade julen i Canterbury och anlände till Westminster i början av januari 1263. Där förblev han sjuk i ytterligare tre månader i sitt palats, som delvis hade förstörts av en brand i januari. I januari utfärdade han av egen fri vilja en ny version av Westminsterbestämmelserna. Samtidigt uppmanade han Ludvig IX att göra ett försök att försona honom med Montfort, men detta misslyckades. Den 22 mars beordrade han att man skulle svära trohet till sin son Edvard som sin arvinge. Munkarna i Tewkesbury uppfattade detta som en nyhet om kungens död, vilket ledde till oordning och rykten.

Maktkamp med Montfort och Mise of Amiens

I maj 1263 ställde sig Montfort i spetsen för en revolt som Leybourne och andra före detta riddare från lord Edwards hushåll hade startat. De krävde att kungen på nytt skulle erkänna bestämmelserna och motsatte sig utlänningars inflytande över kungen, vilket de återigen fick stöd av många baroner. Henrik blev utmanövrerad av rebellerna. Han satt inlåst i Tower of London och var tvungen att acceptera rebellernas krav den 16 juli. Han drog sig sedan tillbaka med drottning Eleanor till Westminsterpalatset medan rebellerna tog över regeringen igen. Den nya regeringen fick dock inte alla baronernas godkännande. Montfort tillät nu Henrik att vända sig till den franske kungen personligen.

Den 23 september reste Henrik, Elenore och två av deras söner till Boulogne tillsammans med Montfort och hans anhängare. De ville få ett beslut av kung Ludvig IX och återvända omedelbart. Överraskande nog gick de senare till en början med på de avtal som ingicks i juli och förespråkade kompensation för de plundrade. Eleonor och prins Edmund stannade, i strid med sina löften, kvar i Frankrike efteråt, medan Henrik och Edvard återvände till Westminster för oktoberparlamentet. Medan kungen krävde att hans egna kandidater skulle utnämnas till ämbetsmän, anklagade Montforts anhängare varandra och deras regering föll sönder. Tronarvingen tog då initiativet och samlade nu ett starkt kungligt parti. Kungen blev alltmer beroende av sin sons råd och handlingar, samtidigt som han blev mer kompromisslös mot Montfort. Utan hänsyn till sin mors känslor försonade sig Edward med Leybourne och de andra riddarna som hade förvisats från hans hushåll 18 månader tidigare, och den 16 oktober intog han Windsor Castle, där kungen följde honom. Detta ledde till att många anhängare övergav Montfort, som därför tvingades ingå en vapenvila som förhandlades fram med Richard av Cornwall den 1 november: kungen skulle erkänna bestämmelserna om den franske kungen återigen gick med på dem. Under tiden flyttade Henrik till Oxford och avskedade den skattmästare och lordkansler som Montfort hade utsett. I början av december lyckades han också återta Winchester Castle och försökte dessutom vinna Dover Castle. I detta syfte utsåg påven Urban IV, förmodligen på uppmaning av drottning Eleanor, Gui Foucois till ny påvlig legat och gav honom i uppdrag att återupprätta kungens auktoritet.

Den 28 december reste kungen till Frankrike där han mötte baronernas sändebud före Ludvig IX i Amiens den 23 januari 1264. I sin skiljedom, Mise of Amiens, förkastade den franske kungen denna gång bestämt bestämmelserna och gav Henrik rätt att utse sina ministrar enligt sin vilja. Med stöd av sin hustru och påven hade Henrik till synes vunnit en klar seger över Montfort.

Baronernas andra krig

Så snart Ludvig IX:s beslut hade blivit känt gav Montfort signalen till upproret. Kungen återvände till England den 14 februari och inledde det andra inbördeskriget under sin regeringstid. Han förblev passiv fram till slutet av fastan i början av april. Efter inledande framgångar för kungens anhängare ägde slaget vid Lewes rum den 14 maj. Inom några timmar besegrade Montfort kungens numerärt överlägsna armé. Dagen därpå gav kung Gilbert de Clare, som hade flytt till klostret Lewes, upp och accepterade Montforts styre, medan hans son Edward hölls som gisslan.

På så sätt övergick regeln helt och hållet till Montfort, kungen var helt och hållet eliminerad. Officiellt styrde ett statsråd med nio ledamöter, men detta och hovstatens dignitärer utsågs av Montfort. Kungen fick kvar sin värdighet och en viss tröst, men på ett förödmjukande sätt var han tvungen att tolerera Montfort och tog sin tillflykt till hans religiositet. Drottning Eleonora, som hade stannat kvar i Frankrike, försäkrade sig om att han skulle få styra Gascogne. Montfort lyckades dock inte få allmänt erkännande för sitt styre. När han i början av 1265 sammankallade De Montfort-parlamentet, med dess nya representation av riddare och borgare, visade han att han kunde förlita sig på endast en handfull stormän. Under de följande månaderna förlorade han fler anhängare. Han blev osams med Gilbert de Clare, som gick över till oppositionen och underlättade lord Edwards flykt i slutet av maj. För att slå ner upproret flyttade Montfort till de walesiska markerna, där han omgavs av kungens och lord Edwards anhängare. Den 4 augusti ägde slaget vid Evesham rum, där Montfort föll. Henrik, som ingick i hans följe, hamnade mitt i striden och sårades av sina egna anhängare, som inte kände igen honom, innan han blev igenkänd och räddad av Roger of Leybourne.

Det är osannolikt att Henrik beordrade att Montforts överlevande följeslagare skulle dödas eller att Montforts kropp skulle skändas efter slaget. Enligt vissa berättelser beordrade han tvärtom att Montfort skulle begravas med ära. Även om han själv oroade sig för välfärden för änkorna och de föräldralösa barnen till Montforts dödade anhängare, kunde han inte hålla tillbaka sin son Edward och hans anhängare, som krävde hämnd även efter segern i Evesham. Detta ledde till att baronernas krig, som i princip var avgjort, fortsatte i ytterligare två år. Winchesterparlamentets beslut i september att göra rebellerna arvlösa drev dem till gerillakrig, som lord Edward skoningslöst bekämpade under de följande två åren. Kungen var glad över att hans son tog på sig uppgiften och ledde de många fälttågen. Själv återvände han till London i början av oktober 1265 och firade Edvard Bekännarens högtid i Westminster den 13 oktober och bar den kungliga kronan som ett tecken på sin seger. I slutet av oktober kunde Henrik sedan välkomna sin hustru Eleanor till Canterbury, som kom till England tillsammans med sin landsman kardinal Ottobono Fieschi, den nya påvliga legaten. Henrik utnämnde sin son Edmund till greve av Leicester, Montforts förverkade titel, och gjorde honom till förvaltare av England, till vilken han överförde Montforts alla ägodelar. Han lät Montforts änka, hans syster Eleanor, lämna Dover Castle och dra sig tillbaka som nunna till ett kloster i Frankrike.

Förtrycket av de återstående rebellerna gick bara långsamt framåt. I slutet av juni 1266 tog kungen själv hand om belägringen av Kenilworth Castle, det sista rebellfästet. I slutet av augusti gav kungen en kommitté bestående av stormän och biskopar i uppdrag att utarbeta en fredsplan. Den 31 oktober 1266 tillkännagav han resultatet, det så kallade Dictum of Kenilworth. Det var en aldrig tidigare skådad kunglig auktoritetsförklaring, men den tillät rebellerna att köpa tillbaka sina egendomar efter att de hade underkastat sig vissa villkor. Efter överlämnandet av Kenilworth i slutet av 1266 ville kungen i februari 1267 slå ner de återstående rebellerna i östra England. Hans ekonomiska resurser var nu så uttömda att han till och med var tvungen att pantsätta juvelerna i St Edmunds helgedom i Westminster Abbey. I april tog Gilbert de Clare dock parti för de återstående rebellerna. Tillsammans med dem ockuperade han London. För att undvika ett nytt inbördeskrig nåddes en kompromiss i juni där Henrik gjorde ytterligare eftergifter till rebellerna. Den 1 juli gav sig de återstående rebellerna. Genom kardinal Ottobonos medling ingick kungen den 29 september Montgomeryfördraget med prins Llywelyn ap Gruffydd, där han gav Llywelyn titeln prins av Wales, som han hade gjort anspråk på sedan 1258, medan walesaren i gengäld erkände Henrik som sin överherre. Denna kompromiss visade att kungen var trött på kriget. Marlboroughstadgan, som antogs den 18 november av ett parlament som eventuellt innehöll underhuset, bekräftade kartorna, Kenilworth-diktatet och en modifierad version av Westminster-bestämmelserna, vilket innebar att inbördeskriget avslutades med en förlikning.

Slutet på regeringstiden

Henrys sista år överskuggades av spänningar inom familjen, sjukdom och sorg. Inbördeskriget ledde inte till några drastiska förändringar i fördelningen av markägandet, men det lämnade ett stort missnöje, som förvärrades av många riddares och baroners skuldsättning. De kungliga ämbetsmännen var fortfarande impopulära, och freden i landet hotades av laglösa och av fejder mellan baronerna. Kungen hade fortfarande små inkomster, en skatt på prästerskapet som påven beviljade 1266 räckte precis till för att betala kungens skulder.

I juni 1268 meddelade lord Edward att han skulle delta i kung Ludvig IX:s nya korståg. Hans sons korstågsplan tvingade kungen att be parlamentet om en ny skatt hösten 1268. Parlamentet var dock ovilligt, och först efter långa förhandlingar beviljades den 27 april 1270 en tjugonde, en skatt på den tjugonde delen av lös egendom. Prästerskapet fortsatte att göra motstånd mot skatten i flera månader, och i gengäld var kungen tvungen att återge Londons stad alla de friheter som den hade haft före baronernas krig. Henrik gav Edvard tillsynen över London, sju kungliga borgar och åtta shires i början av 1269 för att öka sonens inkomster. Kungens finanser ansträngdes ytterligare av att hans andra son Edmund Crouchback gifte sig med Aveline de Forz och hans brorson Henrik av Almain med Constance de Béarn, som båda gifte sig våren 1269. I slutet av 1269 hade han däremot mer tur. I augusti återvände Richard av Cornwall med sin nya brud Beatrix av Falkenburg. Två månader senare, den 13 oktober, kunde Henrik förverkliga sin största dröm när Edvard Bekännarens kropp överfördes till hans nya helgedom i Westminster Abbey. Kyrkan var fortfarande ofullbordad, men Henrik fruktade att ytterligare förseningar skulle innebära att han inte skulle leva för att se denna triumf.

Den 4 augusti 1270 tog Lord Edward avsked av sin far i Westminster och gav sig av på korståg. För att skydda Edwards intressen utsågs en kommitté bestående av fem personer, ledd av Richard av Cornwall och med Philip Basset, Roger Mortimer, Robert de Walerand och ärkebiskop Walter Giffard av York. Denna kommitté skulle också ge råd till kungen. Från och med nu är det svårt att bedöma hur stort inflytande Henrik fortfarande hade på regeringen. Kanske var han redan allvarligt sjuk, för den 7 mars 1271 överförde han på grund av sjukdom skyddet av riket till sin bror Richard av Cornwall, och kronrådet bad tronarvingen att återvända hem. I april 1271 hade Henrik dock återhämtat sig och lovade att själv ge sig ut på korståg. Hans rådgivare lät dock de kungliga inkomsterna gå direkt till statskassan, så att kungen inte längre hade direkt tillgång till dem. Från och med då stannade kungen nästan hela tiden i Westminster och deltog inte ens i begravningen av Henrik av Almain i Hailes Abbey den 21 maj, och inte heller i begravningen av hans sonson John, äldsta sonen till tronarvingen Edward, i Westminster Abbey den 8 augusti 1271. Han drabbades av ytterligare ett ödesdigert slag när Richard av Cornwall drabbades av en allvarlig stroke den 12 december 1271, vilket ledde till att han avled den 2 april 1272.

Henrik tillbringade julen 1271 sjuk i Winchester och återvände till Westminster först efter Epiphany. I maj 1272 bad han den nye franske kungen Filip III om ursäkt för att han på grund av sin sjukdom inte kunde ge honom heder för sina franska besittningar. Han hade sedan för avsikt att resa till Frankrike i augusti, men sköt upp resan efter att katedralen bränts ner under ett upplopp i Norwich. I september sammanträdde parlamentet i Norwich och Henry straffade rebellerna hårt. Efter en pilgrimsresa till Walsingham och Ely återvände han till Westminster i början av oktober. I början av november blev han allvarligt sjuk och dog i Westminster den 16 november, förmodligen i närvaro av sin hustru, efter 56 år och 20 dagar som kung.

Den 20 november 1272 begravdes han under en magnifik begravning i Westminster Abbey i Edvard Bekännarens gamla kista. Enligt hans sista vilja skulle hans hjärta begravas i Fontevrault i Frankrike, den gamla begravningsplatsen för hans familj. Det gavs dock inte till klostrets nunnor förrän i december 1291, efter drottning Eleanors död. Hans son och efterträdare Edvard beställde en magnifik ny grav för sin far, prydd med kosmati, i vilken kroppen överfördes under en enkel ceremoni på natten i maj 1290. Graven färdigställdes inte förrän 1291.

Utanför

Det finns ingen samtida beskrivning av kungens utseende. Hans grav öppnades i november 1871, men ingen detaljerad redogörelse finns kvar. Att döma av längden på hans grav var han av liten till medelhög längd, som sin far, och därmed betydligt mindre än sonen Edward. Han var vid god hälsa fram till medelåldern, men på senare år blev han ofta sjuk.

Samtida krönikörer beskrev Henrik som en enkel, okomplicerad och ofta naiv man. Han var strängt religiös och allmänt fredlig, även om Dante och franciskanen Salimbene beskrev honom som världsfrånvänd. Han var öppen och trevlig och kunde lätt bli rörd till tårar. Han var ridderlig och omtänksam mot sina fiender, inklusive deras barn och fruar, och generös mot statsfångar som hans kusin Eleanor av Bretagne och Gruffydd ap Llywelyn av Gwynedd. Hans relativt sällsynta utbrott av ilska var oftast kortvariga och kunde snabbt lugnas. Politiskt var han lätt att påverka av sina ministrar och rådgivare. Många av hans rådgivare var duktiga tjänstemän, men han påverkades i ännu högre grad av sin familj. Han höll envist fast vid vissa mål, till exempel sitt planerade korståg, utan att tänka på konsekvenserna. Även om han lät bygga många slott var han ingen militär och hatade fälttåg. Han visade inte heller något större intresse för turneringar och jakt. Hans kärlek till freden innebar att han ville undvika konflikter och försökte tillfredsställa sina släktingar och hovmän med gåvor och ämbeten.

Äktenskap och avkomma

Som ung ansågs Heinrich kysk, och det gick till och med rykten om att han skulle vara impotent. Först relativt sent, vid 29 års ålder, gifte han sig. Han var dock lyckligt gift med sin hustru Eleonor av Provence, och det var först under 1250- och 1260-talen som det ofta uppstod meningsskiljaktigheter med henne. Åtminstone fram till 1263 hade hans hustru stort inflytande över honom. Till skillnad från sin far och farfar var han trogen henne av religiös övertygelse. Som en av de få engelska kungarna hade Henrik troligen inga utomäktenskapliga barn. För sina barn var han en omtänksam far. Hans äldsta son Edvard bröt tidigt med honom och agerade politiskt självständigt senast från 1263. Han var mild mot sina släktingar, särskilt mot sin bror Richard och sina halvsyskon. Det var dock hans familj som bidrog till krisen från 1258 och framåt, då Henrik förlorade kontrollen över sin regering.

Han fick nio barn med sin hustru, varav de fem sista dog i späd ålder:

Kungens religiositet

Till skillnad från sin far var Henry religiös och hängiven av övertygelse. Han påverkades av munkar, särskilt av sina bekännare som tillhörde dominikanerna. Han tog den anglosaxiska kungen Edvard Bekännaren från 1000-talet som förebild, som ansågs vara vis och helig och som också var tvungen att bestiga tronen som ung. Henrik deltog dagligen i mässan, och precis som i sitt privatliv uppskattade han pompa och ståt även i den religiösa sfären. Edvard Bekännarens två högtidsdagar i januari och oktober varje år firades påkostat och dyrt, och blev därmed viktiga evenemang där baroner och andra dignitärer samlades. Henry trodde lättvindigt att hans religiositet gav honom framgång, och han påverkades av predikningar. Han var generös mot de fattiga; på 1240-talet sägs han ha gett 500 fattiga människor mat på en dag. Han stödde byggandet av många kyrkor, kloster och sjukhus, samt tillhandahöll kläder och böcker till sina präster. Tillsammans med sin hustru var han intresserad av kyrkliga reformer. För franciskanerna och dominikanerna var Henrik den mest generösa beskyddare som hittills funnits i England. Dominikanernas hus i Canterbury, karmeliternas hus i Oxford och franciskanernas hus i Reading, York, Shrewsbury och Norwich byggdes nästan helt på hans bekostnad. Han donerade dock inga andra kloster, utan tog endast över Netley Abbey, som hans läromästare Peter des Roches hade donerat till honom. Hans största byggnad var det nya Westminster Abbey, som han lät bygga på egen bekostnad från 1245 som en kunglig begravningsplats i stället för Fontevrault i Frankrike. Han spenderade nästan 50 000 pund på bygget. Särskilt i kristider vallfärdade han, ofta till Bromholm, Walsingham och St Albans.

Trots kungens personliga fromhet ledde kungens politik oundvikligen till konflikter med delar av kyrkan. Det fanns många tillfällen till meningsskiljaktigheter med prästerskapet. Prästerskapet förväntade sig att kungen skulle skydda dem från påvens beskattning, vilket den senare krävde från 1226. Henrik kunde inte klara sig utan påvens stöd och gick slutligen med på beskattning 1246. Enligt den första artikeln i Magna Carta var kyrkan fri, men kungen behövde biskopssätena för att kunna försörja trogna tjänare och med tanke på sin knappa ekonomi behövde han inkomsterna från lediga biskopssäten och skatterna från prästerskapet. När det gällde att genomdriva dessa kungliga rättigheter uppstod därför en tvist med prästerskapet, där Henrik, till skillnad från sina föregångare, var mycket mer tveksam när det gällde att få sin vilja igenom. När kyrkoreformatorer som biskop Robert Grosseteste av Lincoln ville ha mer oberoende och högre standarder för kyrkan under hans regeringstid uppstod ytterligare spänningar. Detta gav kungen många fiender från 1240-talet och framåt, när hans advokater hävdade kungliga rättigheter framför kyrkliga friheter. Henrik fick stöd av påvarna, men bland de engelska munkarna hade han många motståndare, vilket framgår av den fientliga bild som krönikören Matthew Paris ger av honom. Under det andra baronernas krig på 1260-talet stödde en stor del av prästerskapet kungens motståndare under Simon de Montfort, och en del var själva bland kungens mest oförsonliga och högljudda motståndare.

Under de första åren efter Henrys död sägs mirakel ha inträffat vid hans tillfälliga grav. Dessa rapporter stöddes av Henrys änka Eleanor och av vissa biskopar. Hans son Edvard förblev däremot skeptisk; han såg sin far som en from man, men inte som ett helgon, och han undertryckte vördnaden för Henrik. Kulten av påstådda mirakel vid graven dog ut i slutet av 1280-talet.

Kungen som konstens beskyddare

Henrik anses vara en av de största europeiska konstmönstren från 1200-talet på grund av återuppbyggnaden av Westminster Abbey och hans andra byggnader, och den mest generösa kungliga mecenaten i England fram till Charles I på 1600-talet. Å ena sidan drev hans fanatiska fromhet honom till att bygga Westminster Abbey, å andra sidan symboliserade kyrkan Henrys uppfattning om kungens majestät. Henrik tog Ludvig IX och kejsar Fredrik II som förebilder och ville överträffa dessa mäktiga härskare åtminstone i konsten. Westminster Abbey byggdes i fransk gotisk stil som ett medvetet svar på det kungliga Sainte-Chapelle i Paris. Vid byggandet av Westminster Abbey tog kungen själv hand om detaljerna och visade konstnärlig expertis i den rika dekorationen av kyrkan. Förutom en magnifik ny helgedom för Edvard Bekännaren i Westminster beställde Henrik också nya helgedomar för de heliga gravarna i Canterbury och Walsingham.

Förutom kyrkorna byggde han också ut flera kungliga palats, framför allt Palace of Westminster. Till skillnad från sin far och sina förfäder flyttade han inte runt i landet utan gjorde Westminster till sitt huvudkontor. Han tillbringade ungefär hälften av sin regeringstid där i stället för att resa. Westminsterpalatset var en plats för högtidliga ceremonier, men också för prakt genom de magnifika väggmålningarna med Edward Bekännaren och andra helgon, de färgade glasfönstren och mattorna som prydde rummen. Henrik byggde också ut andra palats på ett överdådigt sätt, bland annat Tower of London, Winchester, Rochester och Gloucester Castle. Personligen älskade han lyx och bekvämlighet, som han betraktade som en symbol för kungens status. Han samlade på juveler, smycken och dyrbara kläder, som han bar personligen men även använde som gåvor. Till skillnad från sin son var han en beskyddare av forskare och konstnärer, även om han själv inte var särskilt välutbildad.

Till skillnad från de flesta andra engelska härskare skrevs ingen samtida krönika om Henrik III:s regeringstid. Roger of Wendover och Matthew Paris är hans mest tillförlitliga krönikörer; andra krönikor som skrevs efter 1260 är ofta starkt vinklade. Redan på 1500- och 1600-talen undersökte William Prynne och William Dugdale hans regeringstid, men det var framför allt 1800-talets liberal-nationalistiska historiker som påverkade historieskrivningen om Henrik under lång tid. För dem var hans regeringstid främst intressant på grund av parlamentets tillkomst. William Hunt, som skrev Henrys artikel i Dictionary of National Biography, William Stubbs och James Ramsay använde de medeltida krönikorna som källor och antog därmed den nationalistiska synen hos kungens motståndare. På så sätt behandlades kungens person som sekundär i förhållande till hans beryktade far och hans framgångsrika, krigiska son. Det antyddes att Henriks känsla för prunkande var tänkt att representera hans syn på det absolutistiska kungadömet. Först i och med publiceringen av många medeltida dokument från 1900 och framåt förändrades synen på Henrik, men historiker som T. F. Tout fortsatte att döma honom negativt som en svag härskare. Den hittills tyngsta biografin om Henrik skrevs av Maurice Powicke 1947, och den dominerade synen på Henrik III och 1200-talet i England i trettio år. David Carpenter skrev en bok om kungens minoritet 1990 och en samling essäer om kungens regeringstid 1996, och R. C. Stacey skrev en studie om kungens finanser 1987, men en ny biografi saknas fortfarande. Dessa böcker, tillsammans med Michael Prestwichs biografi om Edvard I (1988), John Maddicotts biografi om Simon de Montfort (1994), Nicholas Vincents biografi om Peter des Roches (1996) och Margaret Howells biografi om Eleonor av Provence (1998), förändrade synen på Henrys regeringstid.

Enligt detta synsätt skedde övergången från det Angevinska riket till Englands kungadöme under Henrik, och under honom inleddes omvandlingen från feodalstat till nationalstat, så att Englands politiska identitet växte fram. Gascogne däremot, som en rest av det Angevinska riket, blev en tributör. I detta sammanhang uppmärksammar den samtida forskningen inte bara politikens betydelse på Henrys tid, utan också kungens person, som trots sin svaghet var en diplomatisk och skicklig monark. Uppfattningen att krisen från 1258 och framåt berodde på Henrys enväldiga styre och på att han föredrog utländska favoriter anses numera föråldrad, eftersom den baserades på propaganda från kungens motståndare, bland vilka tidens auktoritativa krönikörer fanns. Det är sant att Henrik själv hade en stark uppfattning om sin överhöghet, som förstärktes på 1240-talet, och att han inte ville att hans rätt att välja sina egna rådgivare skulle förbjudas. I praktiken höll han sig dock till de begränsningar som inte minst Magna Carta innebar, och han försökte inte dominera parlamentet genom tvång. Henriks pompa som kung var inte ett tecken på ett autokratiskt styre, utan snarare ett sätt att binda sina stormän till sig. Hans regering förblev svag, delvis på grund av hans relativa fattigdom, och hans inkonsekvens gentemot sina baroner bidrog till den kris som inleddes 1258.

Källor

  1. Heinrich III. (England)
  2. Henrik III av England