Edgar Allan Poe

Resumo

Edgar Allan Poe (19 de Janeiro de 1809, Boston, EUA – 7 de Outubro de 1849, Baltimore, EUA) foi um escritor, poeta, ensaísta, crítico literário e editor americano, e representante do Romantismo americano. Criador da forma clássica de detective e do género de prosa psicológica. Algumas das obras de Edgar Poe ajudaram à formação e desenvolvimento da ficção científica, e características do seu trabalho como irracionalidade, misticismo, desgraça, anormalidade das condições retratadas anteciparam a literatura decadente. É mais conhecido como o autor de histórias “assustadoras” e místicas e do poema O Corvo.

Edgar Poe foi um dos primeiros escritores americanos a fazer do conto a principal forma da sua obra. Tentou ganhar a vida apenas com a sua obra literária, e como resultado, a sua vida e carreira foram atormentadas por graves dificuldades financeiras, agravadas por um problema de bebida. Durante os seus vinte anos como artista, Edgar Poe escreveu dois romances, dois poemas, uma peça de teatro, cerca de setenta contos, cinquenta poemas e dez ensaios, que foram publicados em revistas e almanaques e posteriormente compilados em colecções.

Embora durante a sua vida Edgar Allan Poe fosse conhecido principalmente como crítico literário, as suas últimas obras de ficção tiveram uma influência significativa na literatura mundial, bem como na cosmologia e criptografia. Foi um dos primeiros escritores americanos cuja fama na sua pátria era muito inferior à da Europa. A sua obra foi particularmente favorecida pelos Simbolistas, que se inspiraram na sua poesia para a sua própria estética. Edgar Poe foi elogiado por Jules Verne, Arthur Conan Doyle e Howard Phillips Lovecraft, reconhecendo o seu papel como pioneiro nos géneros que popularizaram.

Edgar Poe nasceu a 19 de Janeiro de 1809 em Boston, filho dos actores Elizabeth Arnold Hopkins Poe e David Poe, Jr. Elizabeth Poe nasceu na Grã-Bretanha. No início de 1796, ela e a sua mãe, também actriz, mudaram-se para os Estados Unidos, onde começaram a actuar desde tenra idade. O pai de Poe nasceu na Irlanda para David Sr. Poe, que emigrou para a América com o seu filho. O avô de Edgar Poe tinha a patente de major, apoiou activamente o movimento revolucionário nos EUA e foi um participante directo na Guerra da Independência. David Poe Jr. deveria ter-se tornado advogado, mas contra a vontade do seu pai escolheu ser actor.

Edgar era o filho do meio da família, com um irmão mais velho, William Henry Leonard (1807-1831), e uma irmã mais nova, Rosalie (1810-1874). A vida dos actores em digressão significava uma constante mudança, o que era difícil com uma criança nos braços, por isso o pequeno Edgar ficou temporariamente com o seu avô em Baltimore. Aí passou os primeiros meses da sua vida. Um ano após o nascimento de Edgar, o seu pai deixou a família. Nada é conhecido do seu destino subsequente. A 8 de Dezembro de 1811, a mãe de Poe morreu de consumo. O jovem rapaz, deixado sem cuidados parentais, apelou à esposa de John Allan, um comerciante rico de Richmond, e em breve a família sem filhos acolheu-o. A Irmã Rosalie acabou por ficar com a família Mackenzie, que eram vizinhos e amigos dos Allans, enquanto o irmão Henry vivia com familiares do seu pai em Baltimore.

Infância

A família adoptada de Edgar Poe estava entre as pessoas ricas e respeitadas de Richmond. John Allan era co-proprietário de uma empresa que negociava tabaco, algodão e outros bens. Os Allans não tinham filhos, por isso o rapaz foi fácil e alegremente acolhido na família. Edgar Poe cresceu numa atmosfera de prosperidade, foi comprado roupa, brinquedos, livros e tutelado em casa por um professor fretado.

Em 1815 a família (assim como Anne Valentine – a irmã mais velha de Frances, esposa de John Allan) viajou para a Grã-Bretanha. John Allan, cujo negócio estava a passar por algumas dificuldades devido ao declínio da economia após as Guerras Napoleónicas, estava interessado em melhorar os laços comerciais com a Europa. Chegados a Liverpool, a família foi viver com familiares de Allan na Escócia, nas cidades de Erwin e Kilmarnock. Algumas semanas mais tarde teve lugar outra viagem a Londres, onde Edgar Poe completou os seus estudos na escola primária da Madame Dubois. Em 1817 os seus estudos continuaram na escola do Rev. John Bransby em Stoke Newington. As recordações de Edgar Poe deste período da sua vida reflectem-se no conto “William Wilson”.

Edgar terminou o seu último ano lectivo mais cedo. A razão para isto foi um regresso apressado aos Estados Unidos, porque os negócios de John Allan em Inglaterra não estavam a correr bem, a sua esposa Frances estava gravemente doente. O comerciante teve mesmo de pedir dinheiro emprestado a um companheiro para a viagem de regresso. No Verão de 1820 teve lugar uma viagem transatlântica, e no dia 2 de Agosto a família chegou a Richmond.

O primeiro ano após o seu regresso à América foi um ano difícil para os Allans. A sua casa estava em arrendamento a longo prazo, pelo que tiveram de se instalar com o companheiro de John Allan, C. Ellis, que lhes permitiu viver com ele gratuitamente. No mesmo ano Edgar Poe frequentou a escola, onde estudou literatura e história antigas, latim, grego e francês, e matemática. Foi também dada atenção à literatura inglesa, representada por Ben Jonson, Alexander Pope, John Milton e outros. O interesse de Edgar Poe pela sua literatura nativa nasceu durante este período, que inclui também os seus primeiros passos na poesia. O director, Joseph G. Clarke, descreveu o seu aluno da seguinte forma

Edgar Poe permaneceu na minha escola durante cinco anos. Durante esse tempo leu Ovid, Júlio César, Virgílio, Cícero e Horácio em latim, e Xenofonte e Homero em grego. Gostava claramente mais de poesia clássica do que de prosa clássica. Ele não gostava de matemática, mas em composição poética não tinha igual na escola.

Em 1824 Richmond foi visitado pelo Marquês de Lafayette, famoso herói da Revolução e associado de David Poe. A cidade foi decorada para a chegada do general e realizou-se um desfile, do qual Edgar Poe também participou. Foi seleccionado como tenente na Richmond Young Volunteers Company, constituída por estudantes das melhores escolas da cidade. Sabe-se que de Lafayette visitou o túmulo do avô de Edgar Poe em Baltimore, onde ele disse: “Aqui repousa um coração nobre”! (Ici repose un cúa noble!)

No início de 1825, o tio de John Allan, um dos homens mais ricos da Virgínia, morreu de doença. Não tinha herdeiros directos; os potenciais herdeiros, sob a forma de parentes, eram numerosos, mas todos eles viviam na Escócia. No seu último testamento legou a maior parte da sua fortuna a um sobrinho de Richmond. John Allan recebeu 750.000 dólares, uma quantia enorme na altura, e a vida da família foi imediatamente transformada. O negócio estava em expansão, uma mansão pródiga foi comprada, e Edgar foi retirado da escola e contratou professores para o preparar para a universidade.

Estudar na universidade. Estreia literária

A 14 de Fevereiro de 1826 Edgar Allan Poe foi para Charlottesville, onde se inscreveu na recém-inaugurada Universidade da Virgínia. As propinas na instituição fundada por Thomas Jefferson eram caras (numa carta ao padrasto de Poe ele calculou o custo total e colocou-o em 350 dólares por ano), pelo que os estudantes eram os filhos das famílias ricas do estado. Na admissão Edgar Poe escolheu dois cursos de estudo (de um possível três): filologia clássica (latim e grego) e línguas modernas (francês, italiano, espanhol). O poeta de dezassete anos, tendo deixado a casa dos seus pais, foi pela primeira vez deixado a si próprio durante muito tempo.

O dia escolar de Edgar Poe terminou às 9h30, o resto do dia devia ser passado a ler livros escolares e a preparar os trabalhos de casa, mas os descendentes de pais ricos, educados no “verdadeiro espírito” da cavalheirismo, não conseguiram resistir à tentação do “sempre na moda” dos jogos de cartas e do vinho da alta sociedade. Edgar Poe, educado em Londres e educado numa família respeitável, considerou-se sem dúvida um cavalheiro. O desejo de confirmar este estatuto, e mais tarde a necessidade de um meio de subsistência, levou-o à mesa de cartas. Foi também nesta altura que Edgar Poe começou a beber pela primeira vez.

No final do ano lectivo, as dívidas totais de Poe ascendiam a $2.500 (cerca de $2.000 das quais dívidas de cartão). Ao receber cartas a exigir pagamento, John Allan foi imediatamente para Charlottesville, onde uma explicação tempestuosa com o seu enteado se seguiu. Como resultado, Allan pagou apenas um décimo do montante total (taxas de livros e serviços), recusando-se a reconhecer as dívidas do cartão Edgar. Apesar do evidente sucesso académico de Poe e dos seus exames bem sucedidos, ele já não podia permanecer na universidade e deixou Charlottesville após o final do ano académico, a 21 de Dezembro de 1826.

De volta a casa em Richmond, Edgar Poe não tinha qualquer ideia das suas perspectivas futuras. A relação com John Allan foi gravemente danificada e ele não suportaria um enteado “negligente”. Entretanto, Poe estava ocupado com o trabalho criativo. Foi provavelmente na casa dos Allan que muitos dos poemas que mais tarde iriam aparecer na primeira colecção de Poe foram escritos. Poe também tentou encontrar trabalho, mas não só o seu padrasto o desencorajou de o fazer, mas como medida educacional desencorajou-o de trabalhar. Em Março de 1827, um conflito “silencioso” transformou-se numa discussão séria, e Allan atirou o seu enteado para fora de casa. Poe fixou residência na Taberna Court-House, de onde escreveu cartas a Allan acusando-o de injustiça e apresentando desculpas, continuando a disputa de forma epistolar. Estas cartas foram posteriormente substituídas por outras que pediam dinheiro, o que o pai adoptivo ignorou. Depois de permanecer numa sala de taberna durante alguns dias, Poe viajou para Norfolk e depois para Boston a 23 de Março.

Na sua cidade natal Edgar Poe conheceu um jovem editor e tipógrafo, Calvin Thomas, que concordou em imprimir a sua primeira colecção de poemas. “Tamerlane e Outros Poemas, escritos sob o pseudónimo de The Bostonian, foi publicado em Junho de 1827. Foram impressos 50 exemplares, contendo 40 páginas e vendidos por 12,5 cêntimos cada um. Em 2009, um coleccionador anónimo comprou em leilão um dos exemplares sobreviventes da colecção de estreia de Poe, pagando um recorde de 662.500 dólares pela literatura americana.

Na sua primeira colecção de poesia Edgar Poe incluía o poema “Tamerlane” (que mais tarde editaria e revisaria várias vezes), poemas “To ***”, “Dreams”, “Death Spirits”, “Evening Star”, “Imitação”, “Stanzas”, “Dream”, “The Happiest Day”, “The Lake”. No prefácio da edição, o autor pediu desculpa pela possível má qualidade da poesia, justificando-a pelo facto de a maioria dos poemas ter sido escrita em 1820-1821, quando ele “ainda não tinha catorze anos”. Isto é provavelmente um exagero – Poe certamente começou a escrever mais cedo, mas virou-se realmente para a poesia durante os seus estudos universitários e mais tarde. Como seria de esperar, a colecção não conseguiu atrair a atenção dos leitores e dos críticos. Apenas duas publicações escreveram sobre a sua publicação, sem lhe dar qualquer avaliação crítica.

Carreira Militar

A 26 de Maio de 1827, Edgar Allan Poe, necessitado de dinheiro, assinou um contrato de cinco anos com o exército e tornou-se um soldado raso no Primeiro Regimento de Artilharia do Exército dos Estados Unidos. Nos seus jornais, Poe, de dezoito anos de idade, deu um nome falso – “Edgar A. Perry” – e mudou a sua idade, “envelhecendo” ele próprio por quatro anos. O regimento foi originalmente estacionado em Fort Independence, um subúrbio de Boston, mas em Novembro foi recebida a ordem de realojamento. O posto de serviço de Poe era Fort Moultrie na ilha de Sullivan à entrada da baía de Charleston, o mesmo forte que, 50 anos antes, tinha provado ser inexpugnável para o exército britânico. A natureza da ilha, na qual o escritor passou um ano, reflecte-se na história “O Besouro Dourado”.

Edgar Allan Poe serviu no pessoal, tratando da papelada – o que não é surpreendente para um homem que era alfabetizado (um fenómeno raro no exército na altura) e tinha uma caligrafia limpa. Os seus antecedentes “cavalheiros”, boa criação e diligência asseguraram a sua simpatia entre os oficiais. A 1 de Janeiro de 1829 Edgar A. Perry foi promovido à categoria de sargento-mestre do regimento – o mais alto posto de oficial não comissionado.

Em Dezembro de 1828, o regimento foi novamente transferido, desta vez para Fort Monroe, perto de Norfolk. Um soldado no quartel-general teve um largo período de folga, e Edgar Allan Poe passou-o a ler e a compor. Não só escreveu novos poemas, mas também reviu os antigos, alimentando um plano para publicar o próximo, mais qualitativo, sobre a colecção de material. Ao mesmo tempo, o serviço tinha começado a pesar sobre Poe; ele percebeu que estava a perder tempo e, tendo conseguido o apoio de um colega oficial, decidiu tentar ser dispensado mais cedo. Edgar Poe escreveu várias cartas ao seu pai adoptivo expressando o seu desejo de se inscrever na Academia de West Point, mas John Allan não respondeu a nenhuma delas.

No final de Fevereiro de 1829, o estado de Frances Allan agravou-se. A doença, que já se tinha feito sentir em Inglaterra, só se agravou. Na noite de 28 de Fevereiro, quando o estado da sua mulher se tornou crítico, John Allan escreveu uma pequena carta pedindo ao seu filho adoptivo que viesse imediatamente. Frances Allan morreu na manhã do mesmo dia. Edgar Poe não pôde chegar a Richmond até 2 de Março, nem sequer a tempo do funeral da sua mãe adoptiva, que ele amava muito.

Depois de ficar em casa durante o resto da sua descarga, Poe aproximou-se novamente de Allan, e desta vez chegaram a um entendimento. Depois de obter os documentos necessários do seu pai adoptivo, Poe regressou ao exército onde o processo da sua dispensa começou imediatamente. A ordem foi assinada e ele foi dispensado do exército a 15 de Abril de 1829.

Há uma lenda que diz que na sua juventude Edgar Poe visitou a capital russa de São Petersburgo. O seu autor foi ele próprio. Na sua autobiografia, escrita em 1839, Poe afirma que depois de estudar durante um ano na Universidade da Virgínia, fugiu da sua casa para lutar, como Byron, pela liberdade dos gregos:

“Não tendo conseguido chegar à Grécia, encontrei-me na Rússia, em São Petersburgo. Da situação difícil em que me encontrei lá, consegui sair graças à gentileza de G. Middleton, o Cônsul americano em São Petersburgo, e em 1829 regressei a casa…”.

A história sobre a visita à Rússia apareceu então num obituário publicado no dia seguinte à morte do escritor no New York Tribune, de onde encontrou o seu caminho para os jornais e revistas, incluindo as russas. Só no século XX é que os biógrafos americanos determinaram com precisão documental que o escritor nunca tinha estado na Rússia, e que estava a servir no exército americano como Edgar A. Perry durante os anos descritos na sua biografia. A versão da visita do escritor à Rússia não foi confirmada pelos arquivos de Henry Middleton em Moscovo. Entre os muitos pedidos de passaporte para americanos que se encontraram em Petersburgo no final da década de 1920 feitos pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros russo, Poe não é mencionado, a menos, claro, que se assuma que ele obteve o passaporte com outro nome.

Após regressar de Washington, D.C., onde tinha ido entregar os documentos e referências necessárias para a admissão em West Point, Edgar Poe foi para Baltimore, onde viviam os seus familiares: o seu irmão Henry Leonard, a sua tia Mary Clemm, os seus filhos Henry e Virginia, e Elizabeth Poe, a viúva idosa de David Poe Senior. Não tendo dinheiro suficiente para alugar a sua própria casa, o poeta instalou-se na sua casa com a permissão de Maria Clemm. Tempo passado à espera de uma resposta de Washington, D.C., a amamentar o seu irmão tuberculoso (que foi agravado pelo alcoolismo) e a preparar-se para a publicação de uma segunda colecção de poesia. A Poe editou o material disponível, correspondendo amplamente com revistas e editoras. E os seus esforços não foram em vão: no final de Dezembro de 1829, a colecção foi publicada. 250 exemplares de Al-Aaraaf, Tamerlane e Poemas Menores foram impressos por Hatch and Dunning, uma editora de Baltimore. No centro da colecção estão dois poemas, o segundo dos quais Edgar Poe substancialmente revisto e abreviado. “Al-Aaraaf, Tamerlane e os Pequenos Poemas não tiveram grande ressonância, apenas algumas publicações de Baltimore escreveram sobre o seu lançamento, atribuindo-lhe uma classificação subjugada.

No dia de Natal, Edgar Poe regressou a Richmond, onde recebeu a confirmação da sua inscrição em West Point, em Maio de 1830. No mesmo mês, surgiu uma discussão fatal entre ele e o seu pai adoptivo. A ocasião foi uma carta que não era destinada a John Allan e que não deveria ter acabado nas suas mãos. Nele Edgar Allan criticou o seu tutor, acusando-o inequivocamente de embriaguez. O irascível Allan não o suportou e expulsou Edgar Poe de casa por um segundo e último tempo. Eles corresponderam após esta separação, mas nunca mais se viram um ao outro. Em breve John Allan casou pela segunda vez.

No final de Junho de 1830, Edgar Poe tornou-se cadete na Academia Militar do Exército dos Estados Unidos. O treino não foi fácil (especialmente os dois primeiros meses de vida no campo), mas a experiência do exército ajudou o poeta a instalar-se rapidamente. Apesar da rotina diária rígida e da ocupação praticamente a tempo inteiro, Edgar Poe encontrou tempo para a criatividade. Entre os cadetes especialmente populares encontram-se panfletos e paródias satíricas sobre os mentores-oficiais e a vida nas paredes da academia. O terceiro livro de poemas estava prestes a ser publicado. O curso foi um sucesso, o cadete Poe estava em boa posição e não teve críticas por parte dos oficiais, mas em Janeiro escreveu uma carta a John Allan pedindo a sua ajuda para sair de West Point. A razão para esta decisão abrupta foi provavelmente a notícia do casamento do seu tutor, o que privou Edgar Poe da mínima hipótese de ser formalmente adoptado e de herdar qualquer coisa. Ainda sem resposta, Edgar Poe decidiu agir por conta própria. Em Janeiro de 1831 ignorou as inspecções e as aulas, não foi ao serviço de guarda e sabotou construções. O resultado foi a sua prisão e subsequente julgamento, onde foi acusado de “negligência grave do dever” e “desrespeito pelas ordens”. A 8 de Fevereiro de 1831, Edgar Poe foi demitido do serviço dos Estados Unidos, e a 18 de Fevereiro deixou West Point.

Início de uma carreira literária

Edgar Poe foi para Nova Iorque, onde em Abril de 1831 foi publicado o terceiro livro do poeta – uma colecção de Poemas, que, além da reimpressão de Tamerlane e Al-Aaraaf, incluía novas obras: Israfel, Pean, The Condemned City, To Helen, Sleeping. Também nas páginas da colecção, Poe virou-se para a teoria literária pela primeira vez, escrevendo “Carta para…”.  – um ensaio em que discutia os princípios da poesia e os problemas da literatura nacional. “Poemas” continha uma dedicatória ao “United States Army Cadet Corps”. Mil exemplares foram impressos pelos cadetes de West Point que subscreveram a colecção em antecipação das habituais paródias e poemas satíricos com que um colega estudante os entretinha em tempos.

Sem meios de subsistência, Edgar Poe mudou-se com familiares para Baltimore, onde fez tentativas fúteis de encontrar trabalho. Desesperado por dinheiro, o poeta virou-se para a prosa – decidiu participar num concurso para o melhor conto de um autor americano com um prémio de 100 dólares. Edgar Poe fez uma abordagem minuciosa do assunto: estudou revistas e várias publicações da época a fim de determinar os princípios (estilo, trama, composição) da escrita de prosa curta que era popular entre os leitores. O resultado foi “Metzengerstein”, “The Duke de l”Olette”, “On the Walls of Jerusalem”, “A Significant Loss” e “The Unfinished Deal”, as histórias que o escritor de prosa novato submeteu ao concurso. Decepcionante para o seu autor, os resultados foram anunciados a 31 de Dezembro de 1831 – Edgar Poe não ganhou. Para o ano seguinte, as histórias foram publicadas no jornal que organizou o concurso sem atribuição (estas foram as condições). O fracasso não obrigou Edgar Poe a abandonar a forma de prosa curta no seu trabalho. Pelo contrário, continuou a aperfeiçoar as suas capacidades, escrevendo contos, dos quais no final de 1832 formou uma colecção que nunca foi publicada, “The Folio Club Stories”.

Em Junho de 1833 foi realizado outro concurso literário, com prémios de 50 dólares para o melhor conto e 25 dólares para o melhor poema. Sabia-se que o júri era composto por homens de competência – os famosos escritores da época, John Pendleton Kennedy e John Lathrobe. Edgar Allan Poe competiu em ambas as categorias, enviando 6 histórias e o poema “Coliseu”. A 12 de Outubro, os resultados foram anunciados: “The Manuscript Found in a Bottle” de Edgar Poe foi declarado o melhor conto, e “A Song of the Winds” de Henry Wilton (Henry Wilton era o pseudónimo do editor-chefe do jornal organizador) foi nomeado o melhor poema. John Lathrobe confirmou subsequentemente que Edgar Allan Poe foi também o autor do melhor poema. O júri pensou muito bem do trabalho do jovem escritor, notando que lhes era extremamente difícil decidir qual dos seus seis contos era o melhor. Na verdade, foi o primeiro reconhecimento autoritário do talento de Edgar Poe.

Apesar da vitória na competição, a situação financeira de Poe em 1833-1835 continuou a ser extremamente difícil. Não havia rendimentos regulares e o escritor continuou a tentar, sem sucesso, encontrar trabalho relacionado com a literatura. A única fonte de rendimento para a família era a pensão da viúva paralisada de David Poe Sr., $240 por ano, que era paga de forma irregular. A 27 de Março de 1834, John Allan morreu sem mencionar Edgar Poe no seu testamento.

Depois de ganhar o concurso, Edgar Poe tornou-se próximo de John P. Kennedy, que se tornou seu amigo e patrono literário. Kennedy não só ajudou o escritor com dinheiro em tempos de necessidade, como também tentou o seu melhor para chamar a atenção dos editores e periódicos para os novos talentos da literatura americana.

Em Agosto de 1834, Thomas White, um impressor Richmond, lançou uma nova revista mensal, a Southern Literary Messenger, que atraiu escritores proeminentes da época, incluindo John Kennedy. Kennedy, por sua vez, recomendou Edgar Allan Poe como promissor e talentoso escritor, e os dois iniciaram uma colaboração. Já em Março de 1835, Berenice apareceu nas páginas do mês, e em Junho foi publicado o primeiro embuste de Poe, The Extraordinary Adventure of a Hans Pfaal. Nos meses que se seguiram White e Poe empenharam-se numa correspondência animada, discutindo não só a publicação do trabalho de Poe mas também os problemas da revista: como atrair mais assinantes, quais as colunas e secções a desenvolver. O chefe da publicação logo ofereceu a Edgar Poe a oportunidade de se mudar para Richmond para ocupar a cadeira do assistente vago. A avó do escritor, praticamente o único ganha-pão da família, morreu a 7 de Julho de 1834, pelo que a oferta de White foi muito bem-vinda, e Poe foi para Richmond.

Durante o seu primeiro período como editor assistente, Edgar Poe geriu com sucesso as suas tarefas e deveres: edição e revisão de textos, selecção de material para publicação, e tratamento de correspondência extensa com os autores. O seu salário era de 15 dólares por semana. White não tinha motivos para estar descontente com o novo empregado, mas um súbito surto de depressão severa e uma subsequente forte bebedeira levou às consequências inevitáveis – Edgar Poe foi despedido. Desolado, escreveu uma longa e emotiva carta a Mary Clemm pedindo a mão da sua filha Virginia, temendo perdê-la para sempre. Em total desespero, recorreu ao seu patrono John F. Kennedy, que estava preocupado com a sua condição e tentou encontrar as necessárias palavras de encorajamento. Em breve a doença, que tinha atormentado Poe durante meses, recuou. Em Setembro regressou a Baltimore, onde estava noivo de Virginia Clemm e foi redigida uma licença de casamento que autorizava o casamento.

Tendo recuperado a sua compostura, Edgar Poe fez uma tentativa de regressar ao Mensageiro Literário do Sul. Thomas White concordou em levá-lo de volta ao trabalho na condição de que deixasse de beber. Durante este período na revista, Edgar Poe virou-se para a crítica literária, acreditando não irrazoavelmente que tinha a competência necessária. O crítico não tinha autoridade; nos seus artigos ele criticou de forma intransigente mas razoável as obras em que encontrou falhas. Theodore S. Fay, W. H. Longfellow, C. F. Hoffman foram todos vítimas das suas críticas devastadoras. Nas palavras do poeta James Russell Lowell, Poe foi “talvez o único intrépido crítico americano”. Poe fez muitos inimigos nos círculos literários, mas ao mesmo tempo a revista cresceu em popularidade: apareceram novos assinantes, falava-se da publicação.

Em 16 de Maio de 1836 Edgar Poe casou com Virginia Clemm. Era sua prima e na altura do casamento tinha apenas 13 anos de idade. O casal passou a sua lua-de-mel em Petersberg, Virgínia. Foi por volta desta altura que Edgar Poe começou a escrever o seu maior texto em prosa até à data – A Tale of the Adventures of Arthur Gordon Pym. A decisão de escrever uma obra volumosa foi ditada pela preferência do leitor: muitos editores recusaram-se a publicar as suas histórias, argumentando que o formato de prosa curta era impopular.

Nada parecia sugerir problemas, mas no final de Dezembro Poe deixou novamente o Southern Literary Messenger. A razão da clivagem entre White e Poe permanece pouco clara; pode ter sido uma promessa quebrada, a insatisfação do editor com a sua excessiva independência como editor, ou duras críticas a nomes literários de alto nível. Seja como for, no início de 1837 Poe deixou Richmond para Nova Iorque com a sua esposa e sogra.

Nova Iorque e Filadélfia: 1837-1844

Em Maio de 1837, eclodiu uma crise económica nos Estados Unidos. Também afectou a indústria editorial: jornais e revistas fecharam e os funcionários foram despedidos em massa. Edgar Poe encontrou-se numa situação difícil, estando desempregado há muito tempo. Mas a ociosidade forçada não foi em vão – finalmente foi capaz de se concentrar na criatividade. No período nova-iorquino a partir da caneta do escritor saíram as histórias Ligeia, Devil in the Bell Tower, The Fall of the House of Usher, William Wilson, que continuou o trabalho sobre Arthur Gordon Pym. Os direitos do romance foram vendidos aos reputados editores Harper and Brothers em Nova Iorque, onde foi publicado a 30 de Julho de 1838. Contudo, o primeiro trabalho volumoso de Poe em prosa não foi um sucesso comercial.

Edgar Poe e a sua família mudaram-se para Filadélfia no meio do Verão de 1838. Ali, com a ajuda de um velho conhecido, conseguiu organizar mensalmente uma colaboração com o recém-criado Museu Americano. Durante o ano, as obras de Poe apareceram nele: histórias, poemas, críticas, resenhas de novidades de livros. Foi uma fonte de rendimento escassa mas única para o escritor. Nem o Narrative recentemente publicado vendeu. O desespero desesperado por dinheiro forçou o escritor a aceitar trabalho, cujo resultado foi o livro de não ficção mais bem sucedido comercialmente: Edgar Poe foi convidado a escrever um livro sobre conchologia, a ciência das conchas, com base nas fontes fornecidas e no aconselhamento de um especialista na matéria. Concluiu a tarefa com sucesso e ganhou 50 dólares. Este livro (com o nome de Edgar Poe na capa) foi posteriormente republicado muitas vezes e o autor foi acusado de plágio, pelo qual teve de pedir desculpa muito tempo depois. Mais tarde afirmou que apenas tinha escrito o prefácio, a introdução e traduzido as ilustrações, e que o seu nome tinha sido acrescentado para melhorar a comercialidade do manual.

O Museu Americano não durou muito e Poe pode ter-se encontrado novamente numa posição já difícil, mas em Maio de 1839 conseguiu arranjar um emprego como editor da Burton”s Gentleman”s Magazine, com um salário de 10 dólares por semana. A relação de Poe com o proprietário da revista, William Burton, não era boa, o que, para além dos conflitos de personalidade, se devia às suas opiniões divergentes sobre as políticas da publicação. No Verão foi encontrada uma editora que concordou em imprimir uma colecção de contos, Grotesques e Arabesques, nos quais Poe tinha estado a trabalhar recentemente. Tendo melhorado financeiramente, a família do escritor mudou-se para um alojamento mais confortável e espaçoso.

No início de Dezembro de 1839 Lea & Blanchard publicou Grotesques e Arabesques, uma colecção de dois volumes de 25 contos curtos escritos por Poe até então. O evento não passou despercebido nos círculos literários: dezenas de publicações em todo o país não só cobriram a colecção, como lhe dedicaram críticas completas. Foi o primeiro reconhecimento generalizado de Poe como escritor. Embora Grotesques e Arabesques tenham recebido sobretudo críticas positivas, o livro vendeu mal. No Verão de 1840 deixou Burton”s Gentleman”s Magazine, que no final do ano foi vendida ao editor George Graham devido ao agravamento dos desentendimentos com o proprietário.

Edgar Poe, que conhecia o funcionamento interno da publicação e tinha trabalhado como editor para várias revistas, viu todas as suas deficiências. Também lhe faltava liberdade de acção, que era limitada pela política de gestão. Em 1840, voltou-se para a ideia de criar a sua própria revista e começou a procurar potenciais jornalistas, autores, impressores e assinantes. O primeiro prospecto para a publicação pretendida estava prestes a aparecer, e Edgar Poe deu-lhe o nome de The Penn. A primeira data de publicação foi 1 de Janeiro de 1841. A questão foi mais tarde adiada para Março, mas mesmo assim não aconteceu.

George Graham que comprou a revista Burton”s Magazine era um jovem empresário. Logo após a compra, fundiu a sua pequena revista e a Burton”s Gentleman”s Magazine numa nova publicação, Graham”s Magazine, com Edgar Poe como editor. Para além de cumprir os deveres normais do cargo, era obrigado a publicar um conto por mês na revista. Graham expressou também o desejo de ajudar Poe com a publicação de The Penn e até de se tornar proprietário parcial da mesma. Em Abril de 1841 a revista Graham”s publicou a história que mais tarde ganharia a fama mundial de Poe como pioneiro do género detective – Assassinato na Rue Morgue. Lá, em Maio, publicou The Overthrow at Malstrom. Durante o mandato de Edgar Poe como editor, a revista Graham”s Magazine tornou-se nacional: em meados de 1842 tinha 40.000 assinantes (com um inicial de 3.500), enquanto as perspectivas do The Penn se tornavam mais escassas. O período com George Graham foi o mais próspero financeiramente de Poe e um dos seus mais frutuosos criativamente.

Em Janeiro de 1842, a jovem esposa de Edgar Poe sofreu o seu primeiro ataque grave de tuberculose, acompanhado de uma hemorragia na garganta. A Virgínia ficou confinada à cama durante um longo período de tempo, e o escritor perdeu novamente a sua compostura e capacidade de trabalhar. O estado de oprimido era acompanhado por dobradiças frequentes e prolongadas. Durante “períodos de terrível lucidez”, quando Poe conseguiu recompor-se, continuou a desempenhar funções oficiais para a revista, e até publicou um pequeno conto, In Death is Life, que reflecte claramente o impacto da doença da Virgínia na sua condição. A história foi mais tarde republicada como O Retrato Oval. Graham não podia tolerar durante muito tempo a embriaguez frequente do seu editor, o absentismo e o incumprimento do dever. Em Maio de 1842 Poe deixou a revista Graham”s e Rufus Griswold tomou o seu lugar. A última história publicada numa edição da revista Graham”s Magazine em que Edgar Poe esteve envolvido foi The Mask of the Red Death (Maio de 1842).

Durante todo o tempo que se seguiu, o estado da mulher de Edgar Poe teve um efeito profundo na sua saúde mental, que era extremamente susceptível à mais pequena deterioração. Uma recorrência da doença da Virgínia ocorreu no Verão desse ano, e mais uma vez a profunda angústia e angústia mental do escritor reflectiram-se na sua escrita – as histórias O Poço e o Pêndulo e O Coração Tell-Tale, escritas pouco depois do incidente, estão imbuídas dele. Poe encontrou a salvação por escrito. Em Novembro de 1842, a história das investigações de Auguste Dupin continuou. A revista Snowden”s Ladies” Companion publicou a história The Mystery of Marie Rogers, que Poe baseou num verdadeiro assassinato que teve lugar em Nova Iorque em 1841. Utilizando todo o material de investigação disponível, conduziu a sua própria investigação nas páginas da história (movendo a acção para Paris e mudando os nomes) e identificou o assassino. Pouco tempo depois, o caso foi resolvido, confirmando a validade das conclusões do escritor.

Durante um período difícil em 1842 Edgar Poe pôde encontrar-se pessoalmente com Charles Dickens, cujo trabalho ele valorizava muito. Discutiram questões literárias e trocaram pontos de vista durante a breve visita desta última à Filadélfia. Dickens prometeu ajudar com a publicação das obras de Poe em Inglaterra. Apesar de nada ter acontecido, Dickens notou que Edgar Poe era “o único escritor que estava disposto a ajudar a publicar”.

Encontrando-se sem emprego, e portanto sem meios de subsistência, Edgar Poe, através de um conhecido mútuo, pediu ao filho do Presidente Tyler que o ajudasse a conseguir um emprego na Alfândega de Filadélfia. A necessidade era grande quando o escritor começou a procurar um emprego que não fosse literário, o que trouxe um rendimento precário. Poe não conseguiu o emprego porque não apareceu na reunião, explicando-o pela sua doença, embora haja uma teoria de que a razão para não aparecer foi uma farra. A família estava numa situação difícil e teve de se mudar várias vezes porque o dinheiro estava numa situação difícil e as dívidas estavam a aumentar. Foram instaurados processos contra o escritor e a 13 de Janeiro de 1843 o tribunal distrital de Filadélfia declarou Poe em falência, mas foram evitadas as penas de prisão.

Em Janeiro de 1843 Poe encontrou um parceiro que concordou em ajudar a publicar a sua revista. Thomas Clarke, chefe do semanário Saturday Museum, tornou-se seu parceiro. O nome da futura publicação foi alterado para The Stylus. Poe tratou da parte financeira do projecto. Poe preparou o prospecto e procurou subscritores. Especialmente para o primeiro número da revista, Poe escreveu o conto “O Besouro Dourado”, do qual esperava um enorme efeito nos leitores. No espaço de um mês, a notícia de The Stylus foi publicada em dezenas de jornais de todo o país e parecia que o sonho de Poe da sua própria revista “perfeita” estava prestes a tornar-se realidade, mas ele tornou-se novamente refém do vício mórbido que o assombrava e começou a beber. A reputação de Poe como um homem pouco fiável com um problema de bebida tinha chegado a Clark. No entanto, o seu acordo ainda estava em vigor até Maio de 1843, quando Clarke anunciou nas páginas da sua revista que se recusava a participar no empreendimento de Edgar Poe por “razões económicas”.

Apesar das terríveis dificuldades financeiras e do declínio de álcool resultante da doença da sua esposa, a fama literária de Edgar Allan Poe cresceu de forma constante. As suas obras foram publicadas em muitas revistas de todo o país e receberam críticas, muitas das quais destacaram o talento excepcional do autor e os seus poderes de imaginação. Até os seus inimigos literários escreveram críticas laudatórias, tornando-as ainda mais valiosas. Tendo-se dedicado inteiramente à prosa, Poe durante três anos não se voltou para a poesia (o seu último poema publicado foi “O Silêncio”, publicado em 1840). “O “silêncio poético” foi quebrado em 1843 com a publicação de um dos poemas mais sombrios do escritor, O Verme Conquistador, que parecia concentrar toda a angústia mental e desespero dos últimos anos, o colapso das esperanças e ilusões.

Em Fevereiro de 1843, a edição de Nova Iorque de The Pioneer publicou o famoso “Linor”. Poe voltou à poesia, mas a prosa curta continuou a ser a principal forma da sua obra. Os seus últimos anos, passados em Filadélfia, foram marcados pela publicação de obras, muitas das quais estão entre as melhores do legado criativo do autor: foram publicadas “Black Cat” (Agosto de 1843), “Glasses” (Março de 1844), “The Tale of Steep Mountains” (Abril de 1844), “Premature Burial” (Julho de 1844), “Mesmeric Revelation” (Agosto de 1844), “Angel of the Inexplicable” (Outubro de 1844) e outras histórias. Em Julho de 1844, o Jornal do Dólar de Nova Iorque organizou um concurso de contos, com um prémio de 100 dólares para o primeiro lugar. O vencedor foi Edgar Poe”s The Golden Beetle. A obra, na qual o autor revelou o seu talento como criptógrafo, tornou-se propriedade do Dollar Newspaper e foi posteriormente reimpressa muitas vezes.

Pico da fama

Em 6 de Abril de 1844, Edgar e Virginia Poe mudaram-se para Nova Iorque. Um mês mais tarde, juntaram-se a eles Maria Klemm. É difícil sobrestimar o papel da sua sogra na vida de Edgar Poe. A sua economia, diligência e cuidado sem fim com que rodeou o seu genro e a sua filha foi notada por muitos contemporâneos que conheciam pessoalmente a família. Edgar amava o seu ”Muddy” (provavelmente diminutivo de ”mamã” e ”papá”) como ele a chamava frequentemente em cartas, pois ela tornou-se verdadeiramente como uma mãe para ele quando entrou na sua vida. Em 1849 dedicou-lhe um poema cheio de ternura e apreço, ”À Minha Mãe”.

Uma semana após o movimento Edgar Poe torna-se o herói de uma sensação: uma enorme agitação nos círculos de leitura foi causada por The Balloon Story, que foi publicado numa edição especial do New York Sun. Originalmente concebida como um embuste, a história foi desenhada como um artigo noticioso. A ideia da história foi incógnita e sugerida a Poe pelo então famoso balonista John Wise, que anunciou num jornal da Filadélfia que iria fazer um voo transatlântico. O escritor conseguiu alcançar o efeito desejado – na manhã seguinte à publicação, a editora foi literalmente “invadida” por pessoas. Os embustes de Edgar Poe, com a sua grande atenção aos detalhes baseados nas inovações técnicas da época, deram origem ao subsequente desenvolvimento do género de ficção científica na literatura.

Algum tempo após a reunião com Maria Klemm, a família mudou-se para uma nova casa: a família Brennan alugou-lhes parte da sua mansão fora da cidade. Poe continuou a cooperar com muitas publicações, oferecendo-lhes os seus artigos e resenhas críticas. Durante este período, não teve problemas com publicações, mas o seu rendimento ainda era modesto. Na mansão de Brennan Poe escreveu um poema intitulado ”Dreamland”, que reflectia a beleza da paisagem rural envolvente. Foi aí que começou a trabalhar no que viria a ser a sua obra-prima poética, o poema O Corvo.

Não se sabe se Poe escreveu The Crow para ganhar a aclamação final e incondicional, impulsionado pelo sucesso de The Golden Bug and Balloon Story, mas não há dúvida de que ele foi meticuloso e meticuloso no processo de produção deste trabalho. Poe descreveu o processo em pormenor num ensaio intitulado Filosofia da Criação, que foi publicado sobre os calcanhares do sucesso de The Raven. Poe disse que o poema era uma experiência no caminho para uma obra de arte que seria apreciada tanto pelos críticos como pelo público em geral, acessível tanto aos círculos literários sofisticados como aos leitores comuns. Também não há resposta para a questão de quanto tempo levou Poe a escrever The Crow. Os investigadores têm sugerido qualquer coisa desde uma semana a vários anos. O que se pode dizer com um certo grau de certeza é que a primeira menção do Corvo na correspondência pessoal de Poe data de 1844.

Tendo terminado o manuscrito, Poe foi para Filadélfia, onde o ofereceu a George Graham. O seu antigo empregador recusou-se a comprar o poema, mas pagou a Poe $15 como um gesto de bondade. Foi apenas na segunda tentativa que George Hooker Colton comprou “The Raven” com a intenção de o imprimir na segunda edição (Fevereiro) da sua revista American Review. O poema foi publicado sob o pseudónimo Quarles, que provavelmente se referia ao poeta inglês do século XVII, Francis Quarles. Ao esconder o seu nome, Poe muito provavelmente queria alimentar o interesse no poema e ter um efeito ainda maior no leitor em caso de sucesso do Corvo, salvaguardando-se ao mesmo tempo no caso de fracasso. Contudo, o poema estreou mais cedo e não na American Review: com a permissão de Colton, como uma “reimpressão antecipada” (um fenómeno familiar na altura), The Raven foi publicado no semanário Evening Mirror a 29 de Janeiro de 1845.

Foi um sucesso imediato e retumbante: publicações em todo o país reimprimiam o poema, falava-se dele em círculos literários e não só, e escreveram-se numerosas paródias sobre ele. Poe tornou-se uma celebridade nacional e um convidado frequente em funções sociais, onde lhe foi pedido para recitar o seu famoso poema. Segundo o biógrafo do escritor Arthur Quinn, “O Corvo deixou a impressão de que talvez nenhuma outra peça de poesia na literatura americana tenha ultrapassado. Apesar do seu enorme sucesso junto dos leitores e aclamação pública generalizada, o poema pouco fez para melhorar a situação financeira do escritor.

A 21 de Fevereiro de 1845, Poe tornou-se co-proprietário do Jornal Broadway, cujo chefe acreditava que as vendas da publicação seriam impulsionadas pelo envolvimento de uma nova celebridade. Nos termos do contrato, Poe recebeu um terço das vendas da revista e a parceria prometeu ser mutuamente benéfica. Ao mesmo tempo, Poe iniciou as suas actividades de ensino, que se tornariam uma importante fonte de rendimento para ele. Os seus primeiros discursos em Nova Iorque e Filadélfia foram sobre Poetas e Poesia na América.

Em Julho de 1845, Poe publicou um conto intitulado “O Diabo da Contradição”. O discurso sobre a natureza humana contido no seu preâmbulo oferece uma boa visão sobre a natureza da própria natureza contraditória do autor. Torturado pelo seu próprio “demónio”, cometeu repetidamente actos precipitados e ilógicos durante a sua vida, que inevitavelmente levaram à sua ruína. Tal foi o caso no auge da sua fama, quando não parecia haver sinais de problemas.

Edgar Poe não publicou nenhuma das suas novas obras na revista que co-proprietário, mas reimprimiu as antigas (que foram editadas e revistas de cada vez). A parte de leão da sua obra na altura consistia em artigos literários, críticas e críticas. Ninguém sabe o que o causou, mas Poe foi mais impiedoso do que nunca nas suas críticas: não só os autores de quem ele pessoalmente não gostava e com quem se chocava, mas também aqueles que o consideravam favoravelmente. Como resultado, num curto espaço de tempo, a Revista Broadway estava a perder assinantes e autores, e a tornar-se pouco rentável. Ambos os associados de Poe logo o deixaram, deixando-o único proprietário da revista em luta. Poe tentou desesperadamente salvá-lo, enviando inúmeras cartas a amigos e familiares pedindo ajuda financeira. A maioria destes não estava satisfeita e o dinheiro que recebeu era inadequado. A 3 de Janeiro de 1846 foi publicado o último número e Edgar Poe encerrou o Jornal da Broadway.

Em Abril de 1846 Poe embebedou-se novamente. Consciente do papel destrutivo que o álcool desempenhou na sua vida, ele ainda assim deu o passo fatal. Mais uma vez houve um tempo de consciência turva: as palestras foram interrompidas, surgiram conflitos públicos, e a sua reputação sofreu severamente. A situação complicou-se ainda mais com a publicação, em Maio de 1846, dos primeiros ensaios de Edgar Allan Poe na série The Writers of New York. Neles Poe ofereceu uma descrição pessoal e criativa de autores famosos – os seus contemporâneos – que, na sua maioria, era extremamente negativa. A reacção foi imediata: os jornais, por instigação das “vítimas”, lançaram uma guerra contra Poe – manchando a sua reputação, acusando-o de imoralidade e impiedade. A imprensa descreveu Poe como um alcoólico louco que não tinha qualquer controlo sobre as suas acções. O seu caso literário com a poetisa Frances Osgoode, que terminou em escândalo, foi também recordado. Entre aqueles que foram prejudicados pelas críticas de Poe, Thomas English é especialmente notável. Um antigo amigo seu, publicou uma resposta ao Sr. Poe num dos seus jornais, na qual o acusava de ser uma falsificação por um alcoólico sem Deus. A publicação com a qual Poe cooperou aconselhou-o a tomar medidas legais, o que ele fez. A 17 de Fevereiro de 1846, Poe ganhou um processo de calúnia contra a revista Mirror que tinha publicado “The Answer” e recebido $225 em compensação.

Anos recentes

Em Maio de 1846 Edgar Poe mudou-se para uma pequena casa de campo em Fordham, um subúrbio de Nova Iorque. Uma vez mais a família era pobre, o dinheiro era desesperadamente escasso – no Verão e no Outono Poe não escreveu nada. Numa das suas cartas referiu-se à sua doença – as “guerras” literárias e escândalos não tinham passado despercebidos. O estado da Virgínia acamada só piorou.

Foi assim que a poetisa Mary Gove recordou a sua visita à casa de Poe:

Chegou o Outono. A Sra. Poe estava a desvanecer-se rapidamente devido à tuberculose. Eu vi-a no seu quarto. O seu ambiente estava limpo e imaculado e tão magro e miserável que a visão do pobre doente me fez sentir uma pancada de pena, do tipo que só as pessoas pobres sentem pelos pobres <…> O tempo estava frio e o doente tremia com os arrepios que normalmente acompanham o consumo. Estava deitada num tapete de palha, envolta no casaco do seu marido e no seu peito estava um gato enorme salpicado. A adorável criatura parecia perceber que era de grande utilidade para ela. O casaco e o gato eram as únicas coisas que mantinham o pobre doente quente, excepto que o seu marido lhe aqueceu as mãos e a sua mãe aqueceu os pés.

Mary Gove, perturbada pela angústia da família, voltou-se para Mary Louise Shue, uma mulher que trabalhava na caridade e ajudava pessoas necessitadas. De finais de Novembro a Dezembro de 1846 foi uma visitante frequente na casa de Poe, cuidando dos doentes, angariando fundos e contratando um médico para aliviar o sofrimento da Virgínia. Edgar Poe, impressionado pela generosidade e altruísmo da Sra. Shue, dedicou-lhe vários poemas, um dos quais intitulado “A M. L. Shue”.

O estado da Virgínia agravou-se gravemente em Janeiro de 1847: a febre e a dor aumentaram, com hemoptise mais frequente. A 29 de Janeiro, Edgar Poe escreveu uma carta a Mary Shue, cheia de desespero, pedindo-lhe que viesse despedir-se da Virgínia, que tanto se tinha afeiçoado a ela. A Sra. Shue chegou no dia seguinte e conseguiu apanhá-la viva. A 30 de Janeiro de 1847, perto do anoitecer, Virginia Poe faleceu.

Após o funeral da sua esposa, o próprio Edgar Poe encontrou-se acamado – uma perda demasiado grande para a sua natureza delicada e emocional. Foi outro colapso mental grave que já tinha acontecido muitas vezes ao escritor. Mary Louise Shue também não deixou Poe em perigo – ela cuidou dele de volta à saúde até que ele estivesse completamente recuperado. Os dois tornaram-se bastante próximos, e Poe visitou-a na sua casa em várias ocasiões. De acordo com algumas fontes, foi ela quem deu a Poe a ideia do poema Os Sinos.

Durante o ano anterior, 1846, Edgar Poe tinha publicado The Marginalia, The Sphinx and The Cask of Amontillado (uma resposta literária a Thomas English). Após um hiato forçado, voltou à actividade literária, que já não estava tão activa como antes. Em 1847 havia apenas quatro novas publicações: uma crítica, um artigo, um poema ”To M. L. Ch.”, e uma balada ”Ulyalume”. Esta última peça apareceu anonimamente na revista americana. Poe procurou alcançar o mesmo efeito que a publicação de O Corvo, mas infelizmente o público não compreendeu a poética complexa e imaginativa que o autor expôs. Falou-se de Ullalume, mas o sucesso do Corvo não podia ser repetido.

O trabalho central dos últimos anos de vida de Edgar Poe foi Eureka. “Um poema em prosa” (como Poe o definiu), que tratava de assuntos “físicos, metafísicos, matemáticos”, ele estava convencido de que iria subverter a compreensão das pessoas sobre a natureza do universo. Começou a trabalhar em Eureka assim que recuperou da morte da Virgínia. No início de 1848 Poe começou novamente a dar lições. “Sobre a Origem do Universo” foi o seu tema. Infelizmente, as palestras não foram muito populares, provavelmente porque o assunto era demasiado difícil de apreender, por isso no decurso da sua digressão de palestras Poe teve de se virar para um assunto mais popular – poetas e poesia. “Eureka foi publicado em Junho de 1848. Foi o último livro novo a ser publicado durante a vida do escritor.

Em Janeiro de 1848 Edgar Poe voltou à ideia de publicar a sua própria revista e com renovado vigor iniciou os preparativos para a sua publicação. O mesmo prospecto que antes era utilizado como base, continha as mesmas ideias, o mesmo nome permaneceu – The Stylus. Pretendia incluir os seus artigos sobre a América Literária, nos quais tinha estado a trabalhar nos últimos dois anos, no primeiro número. Poe pretendia recrutar assinantes para a sua digressão de palestras, que começou em Julho. Após abandonar o assunto tratado em Eureka, regressou aos ouvintes familiares dos Poetas e da Poetry America. A digressão geralmente bem sucedida foi encurtada em Richmond, onde, segundo relatos de testemunhas oculares, Poe voltou-se novamente para o álcool. Era frequentemente visto a vaguear bêbado pelas ruas da cidade, os planos do escritor mais uma vez comprometidos. No entanto, Poe conseguiu recompor-se e logo regressou a Fordham.

Edgar Poe conhecia Sarah Helen Whitman in absentia desde 1845, quando toda a gente nos círculos literários citava O Corvo. Um romance poético, que começou com um namorado anónimo escrito pela Sra. Whitman, eclodiu na Primavera de 1848. Trocaram cartas até ao Outono desse ano, quando em Setembro teve lugar em Providence uma reunião cara a cara muito aguardada. Passaram vários dias juntos, uma confissão de afecto que Whitman graciosamente aceitou. Durante a reunião seguinte, que teve lugar a 23 de Setembro, Edgar Poe propôs-se a ela. Whitman estava hesitante – ela tinha ouvido falar dos seus amigos sobre a sua falta de fiabilidade e dependência do álcool. No entanto, a correspondência continuou e em Dezembro a proposta de casamento foi aceite na condição de que Poe deixasse de beber. A 22 de Dezembro, os documentos necessários foram assinados na casa de Whitman e o noivado teve lugar. Contudo, alguns dias antes do dia do casamento nomeado, Sarah Whitman recebeu uma carta anónima avisando-a contra o casamento com Poe, citando que ele tinha sido visto intoxicado. Uma explicação teve lugar imediatamente e o casamento foi cancelado.

A produção criativa de Edgar Poe tem diminuído acentuadamente ao longo dos últimos anos. Muito pouca ficção nova foi escrita (especialmente comparada com os seus anos “melhores”). Poe decidiu mudar a situação para melhor e pegou na sua caneta de forma mais activa. Na primeira metade de 1849 escreveu os contos “Leap Skok”, “Como uma nota foi dactilografada”, “Landor′s House”, o poema “Eldorado”, “To Annie”, o soneto “To the mother”. Em Junho foi concluída a famosa ”Annabelle Leigh”, cuja publicação a autora nunca viu a luz do dia. Claro que ele esperava melhorar a sua situação financeira com estas obras, mas a “corrida ao ouro” que começou em 1849 na América frustrou os seus planos. As pessoas fugiram em massa para a Califórnia, muitas publicações fecharam ou deixaram de pagar direitos de autor. Mais uma vez na miséria desesperada, Poe virou-se para a única fonte de rendimento à sua disposição – palestras.

Em Abril de 1849, Edgar Poe recebeu uma carta de um rico admirador do Kentucky chamado Edward Patterson, que o convidou a criar uma revista nacional. Ele cuidaria da parte financeira do projecto e colocaria a parte literária inteiramente nas mãos do escritor. Poe respondeu entusiasticamente, seguiu-se uma correspondência na qual as partes concordaram em reunir-se em St Louis para discutir os planos imediatos, e depois viajar juntas para Nova Iorque. Poe fez-se à estrada: numa pequena digressão de palestras e para conhecer um futuro companheiro.

A 29 de Junho Poe partiu de Fordham para Richmond. O destino intermédio era Filadélfia, uma cidade que Poe tinha bebido à chegada. Também perdeu a sua valise com as suas palestras e todo o dinheiro de viagem que tinha. Depois de passar algum tempo em Filadélfia, Poe seguiu para Richmond com a ajuda de amigos. O escritor conseguiu lidar com a situação terrível e deixou de beber, restabeleceu as suas palestras e começou a apresentar com sucesso a sua obra literária, O Princípio Poético. Em Richmond, Poe renovou o seu conhecimento com a sua querida de infância Sarah Elmira Royster (chamada Shelton depois do seu casamento) e começou a cortejá-la, o que acabou por culminar numa proposta de casamento. Elmira era então uma viúva com uma fortuna decente herdada do seu falecido marido. Como sempre, o único obstáculo ao casamento foi o vício de Poe em álcool. Resolveu o assunto juntando-se à sociedade dos Filhos da Moderação temperança e jurando abster-se do álcool. O casamento foi fixado para 17 de Outubro. Nesta altura, Poe arrefeceu à proposta de Patterson, apercebendo-se provavelmente que após o casamento se tornaria dono de uma grande fortuna e seria capaz de gerir ele próprio a revista. Uma reunião com o seu futuro companheiro foi adiada, mas após algum tempo Poe deixou de responder completamente às suas cartas.

Depois de terminar as suas palestras em Richmond, Poe fez-se à estrada. Os negócios tiveram de ser concluídos em Filadélfia e Nova Iorque e os preparativos para o casamento tiveram de ser feitos. A 27 de Setembro de 1849, Edgar Poe deixou Richmond para Baltimore por navio a vapor. De acordo com o seu próprio plano, de Baltimore deveria viajar de comboio para Filadélfia e depois, também de comboio, para Nova Iorque.

Na noite de 3 de Outubro de 1849 em Baltimore, o Dr. Joseph Snodgrass, proprietário de um jornal local e amigo de longa data de Poe”s, recebeu a seguinte nota:

Caro Senhor! Há um cavalheiro bastante mesquinho, conhecido como Edgar A. Poe, perto da mesa de voto no 4º Distrito, que fica na Taverna do Ryan, e parece estar em extrema aflição, e ele diz que o conhece, e garanto-lhe – ele precisa de ajuda imediata. Estou a escrever com pressa.

Snodgrass, que conhecia bem o escritor, foi imediatamente atrás dele. A mesa de voto estava situada directamente na taberna (o que era bastante comum na altura), onde Poe foi encontrado. Estava num estado semi-consciente grave e era incapaz de se mover ou de falar conscientemente. Usava roupas sujas e mal vestidas que não lhe pertenciam. Snodgrass transportou Poe para o Hospital Universitário de Washington por volta das 17 horas dessa noite. O escritor acabou ao cuidado do Dr. John Moran. Edgar Poe esteve num estado inconsciente (quase em coma) até cerca das 3 da manhã seguinte, após o que começou a ter convulsões e delírios. No momento da sua recuperação, com início a 5 de Outubro, Poe disse ao Dr. Moran que tinha uma esposa em Richmond, mas não se lembrava do que lhe tinha acontecido, para onde tinham ido os seus pertences e como tinha ido parar a Baltimore. O estado do escritor agravou-se novamente na noite de sábado, 6 de Outubro. Caiu num alvoroço e começou a chamar incessantemente por um certo “Reynolds”. Às cinco horas da manhã de 7 de Outubro de 1849, Edgar Poe morreu. Segundo o Dr. Moran, pouco antes de morrer, ele pronunciou as suas últimas palavras:

O modesto funeral de Edgar Allan Poe foi realizado às 4 horas da tarde de 8 de Outubro de 1849 em Westminster Hall e Burying Ground, agora parte dos terrenos da Faculdade de Direito da Universidade de Maryland. A cerimónia, que contou com a presença de apenas algumas pessoas, foi presidida pelo Reverendo W.T.D. Clemm, tio da Virgínia Poe. Durou apenas três minutos por causa do frio e do tempo húmido. O salmista George W. Spence escreveu: “Foi um dia sombrio e nublado, sem chuva, mas estava húmido e uma trovoada estava a chegar”. Poe foi enterrado no canto distante do cemitério, ao lado da campa do seu avô, David Poe Senior, num caixão barato, sem pegas, placa com o nome, tampa e almofada debaixo da cabeça.

A 1 de Outubro de 1875, os restos mortais de Edgar Poe foram enterrados num novo local perto da frente da igreja. O novo monumento foi feito e erguido à custa do povo de Baltimore e dos admiradores do escritor de outras cidades dos Estados Unidos. O custo total do memorial foi ligeiramente superior a 1.500 dólares. O serviço foi realizado a 17 de Novembro de 1875. No 76º aniversário do nascimento de Edgar Poe, 19 de Janeiro de 1885, os restos mortais de Virginia Poe foram reenterrados ao lado dos do seu marido.

Circunstâncias e causa de morte

As circunstâncias que levaram à morte de Edgar Poe, bem como a sua causa imediata, continuam a não ser claras até aos dias de hoje. Todos os registos e documentos médicos, incluindo a certidão de óbito, se é que existiam, foram perdidos. Existem várias teorias diferentes sobre a causa da morte de Poe, de diferentes graus de plausibilidade: desde a hipoglicémia à conspiração ao assassinato.

Uma das principais versões foi popularizada pelo Dr. Joseph Snodgrass, que insistiu que o álcool era a causa da morte de Poe. Logo nas suas memórias escreveu que encontrou Poe “brutalmente intoxicado” e usou a sua própria teoria para a propagar à sociedade de sobriedade a que pertencia. Foi por esta razão que a validade da teoria de Snodgrass foi questionada. Em 1885, o Dr Moran, na sua série de palestras “em defesa de Poe”, desafiou a posição de Snodgrass e argumentou que não morreu sob a influência de qualquer intoxicação. Moran argumentou que “Poe não emitiu o mais pequeno cheiro de álcool”. No entanto, as palavras de Moran também não são inteiramente credíveis. Contudo, as crises de alcoolismo de Poe, quando ocorreram, não foram tão profundas e prolongadas a ponto de causar cirrose do fígado. A imagem de Poe como alcoólico tem sido em grande parte mantida pelos seus inimigos literários (entre os quais Rufus Griswold foi particularmente notável) e é, no mínimo, controversa.

Entre um grande número de outras causas de morte nos anos seguintes foram vários tipos de doenças: tumor cerebral, diabetes, várias formas de falência enzimática, sífilis, AVC apoplectico, delírio alcoólico, epilepsia e meningite. Em 2006 foi realizado um estudo de amostras de cabelo de Edgar e Virginia Poe e os resultados rejeitaram a possibilidade de envenenamento por chumbo e mercúrio, bem como outros vapores tóxicos de metais pesados. A cólera, uma epidemia que eclodiu na Filadélfia em 1849, foi também citada como causa.

Há outra teoria, destacada por muitos biógrafos do escritor. A 3 de Outubro, em Baltimore, estavam agendadas eleições para o Congresso e para a Legislatura do Estado de Maryland. Na altura, não havia listas eleitorais, das quais os candidatos e partidos adversários tiraram partido ao formar grupos especiais de eleitores. As pessoas foram reunidas em lugares especiais sob a influência do álcool e depois obrigadas a votar várias vezes. É provável que Poe, que foi vítima de um esquema criminoso semelhante ao “carrossel eleitoral”, se tenha tornado inútil devido à sua condição e tenha sido abandonado fora da mesa de voto do 4º Distrito, onde foi encontrado por Joseph Walker. Contudo, esta teoria também tem os seus detractores, que argumentam que Poe, como homem muito conhecido na cidade, teria tido dificuldade em participar num tal esquema.

“Memórias do Grizwold

No dia em que Poe foi enterrado, um volumoso obituário escrito por um “Ludwig” apareceu no New-York Tribune. Em breve foi reimpressa por muitas publicações em todo o país. Começou: “Edgar Poe está morto. Morreu anteontem em Baltimore. Esta notícia vai surpreender muitos, mas poucos ficarão tristes”. Mais tarde surgiu que o pseudónimo “Ludwig” era Rufus Wilmot Griswold, o editor, crítico e escritor de antologia que não gostava de Poe desde 1842, quando o sucedeu como editor da revista Graham”s Magazine. Durante a vida de Poe, o seu conflito foi epistolar, limitado a ataques mútuos em artigos literários. Após a sua morte Griswold começou a destruir metodicamente a sua reputação, dando forma a uma imagem pública extremamente negativa do escritor.

Griswold escreveu Memórias de um Autor, um artigo biográfico sobre Poe no qual o apresentou como um bêbado incorrigível, toxicodependente, louco e homem sem Deus, incluindo cartas do escritor como prova. Muitas das suas declarações eram meias verdades, a maioria eram mentiras. Em particular, é seguro dizer que Poe não era um toxicodependente. Embora as pessoas que conheciam bem Poe (especialmente N. Willis, S. H. Whitman, F. Osgood e J. Graham) tenham feito repetidas tentativas em sua defesa e condenado severamente As Memórias, a imagem criada por Griswold tornou-se geralmente aceite durante muitos anos. Em 1941 ficou provado que as cartas de Poe, que Griswold utilizou como prova no seu trabalho, tinham sido forjadas.

Grizwold afirma que Poe o nomeou seu executor literário pouco antes da sua morte. Não foi estabelecido se este foi de facto o caso, ou se ele obteve a posição através de algum esquema ou erro de Maria Klemm, a sogra da escritora. Estudioso literário Yu.  V. Kovalev considerou o próprio envolvimento de Poe na nomeação de Griswold como seu executor a ser reconhecido. Seja como for, em anos posteriores Griswold, que administrou o legado literário de Poe, fez um belo lucro com a venda de uma colecção de quatro volumes de obras de Poe que foi bem sucedida entre os leitores, deixando a Mary Clemm um cêntimo.

Admirador secreto

Todos os anos desde 1949, uma pessoa desconhecida tem visitado o túmulo de Edgar Poe, prestando homenagem ao talento do escritor. No início da manhã de 19 de Janeiro, um homem vestido de preto iria ao túmulo de Poe, faria um brinde e deixaria uma garrafa de conhaque e três rosas na pedra tumular. Por vezes, foram encontradas notas de vários conteúdos na lápide do túmulo. Um deles, deixado em 1999, disse que o primeiro admirador secreto tinha morrido no ano anterior e que o seu “sucessor” era responsável pela continuação da tradição. A tradição continuou durante 60 anos até 2009, quando o adorador secreto foi visto pela última vez na sua sepultura.

A 15 de Agosto de 2007, Sam Porpora, 92 anos, historiador da Igreja de Westminster, onde Poe está enterrado, disse ter iniciado a tradição de uma visita anual ao túmulo do escritor no seu aniversário. Disse que o objectivo da sua acção era angariar fundos para a igreja e angariar interesse na mesma. No entanto, a sua história não foi confirmada – alguns dos detalhes que deu não se relacionavam com os factos. Em 2012, Geoff Jerome, curador do Museu Edgar Poe House, que anteriormente tinha negado os rumores de que era um fã, proclamou o fim da tradição.

Aparência e carácter

As primeiras descrições de aparência eram dominadas pela imagem de um jovem atraente e atlético com tendência a ser magro. “Fino como uma navalha”, é como John Allan descreveu o seu enteado de quinze anos. De acordo com os seus amigos de infância, o jovem Poe era o “go-getter” e líder informal da empresa. Era um adolescente robusto, ágil e bem constituído. Poe era também um excelente nadador – aos 15 anos de idade nadou sete milhas e meia pelo rio James em frente aos seus amigos.

A primeira descrição mais precisa da aparência de Poe é a que ele próprio declarou para alistamento: “olhos cinzentos, cabelo castanho, tez pálida, 1,80 m de altura”. Um fio comum que percorre as descrições de Poe enquanto jovem é a sua feição cinzelada e a sua construção magra, bem como a falta de bigode. Em vez disso, usava patilhas, que são visíveis nos primeiros retratos. Um contemporâneo de Poe”s que viveu em Baltimore no início da década de 1930 descreveu o aparecimento do escritor de vinte e três anos:

O Sr. Poe tinha cabelo escuro, quase preto, que usava comprido, penteado para trás, como é costume dos estudantes. O seu cabelo era fino e sedoso. Ele não largou o bigode nem a barba. O seu nariz era comprido e direito, as suas feições faciais regulares e finas, uma fina tração dos lábios. Estava pálido e as suas bochechas nunca foram manchadas com um blush: a sua pele distinguia-se por uma bela e limpa tonalidade de azeitona. A sua expressão era melancólica. Fino mas esplendidamente construído, manteve-se direito de uma forma militar e caminhou a um ritmo acelerado. Poe estava sempre vestido com uma capa preta abotoada com um colarinho levantado. Não seguia a moda, mas aderia ao seu próprio estilo, que era marcado por uma certa indiferença, como se se importasse pouco com a roupa. Pela sua aparência podia-se perceber imediatamente que ele não era como os outros jovens.

Muitos relatos do escritor mencionam que ele era extremamente sensível à bondade e era extremamente sensível à injustiça e a quaisquer reprovações ou insultos dirigidos a ele. As provas do início da vida de Edgar Allan Poe não revelam uma característica que se tornou evidente na sua maturidade, e que se enraizou no final da sua vida, nomeadamente, as suas frequentes mudanças de humor e vulnerabilidade psicológica face a problemas que o fizeram sair do seu equilíbrio. O ponto de viragem ocorreu provavelmente durante o seu tempo na universidade e especialmente após a sua expulsão de West Point, quando deixou a sua casa paterna. Poe era frequentemente visto com um humor sombrio e num estado de tensão emocional, cuja causa pode ser encontrada nas muitas dificuldades que o seguiram ao longo da vida. Mas mesmo durante períodos particularmente difíceis ele encontrou a força para escrever de forma proliferativa. Ao longo da sua carreira escrita, Poe meticulosa e metodicamente editou as suas obras anteriormente escritas, levando-as à perfeição. O editor Lambert Wilmer, um contemporâneo de Poe”s, comentou a sua prodigiosa capacidade de trabalho: “Na minha mente, ele era um dos homens mais trabalhadores do mundo. Vim vê-lo em dias diferentes em horas diferentes do dia e sempre o levei de lado – ele estava a trabalhar”. O ilustrador Felix Darley descreveu o escritor assim:

Poe deu-me a impressão de um homem refinado, muito reservado e extremamente arrumado; sempre interessado, o que foi uma consequência da sua mente inquisitiva mas triste. Falou silenciosa e reservadamente, raramente sorrindo. Lembro-me dele ler as suas histórias ”O Besouro Dourado” e ”O Gato Preto” antes mesmo de serem publicadas. O manuscrito tinha uma forma peculiar: escreveu em folhas de partituras cortadas ao meio, colando-as ao longo da margem curta. Foi um longo rolo, que ele enrolou bem <…> O texto foi escrito com uma caligrafia clara e clara, aparentemente sem qualquer mancha.

Os últimos anos da sua vida, cheios de tumultos e problemas com o álcool, trouxeram consigo uma deterioração da saúde que também se reflectiu no aparecimento de Poe. É difícil acreditar que o homem do retrato de S. Osgood e o Daguerreótipo de Junho de 1849 são a mesma pessoa. Em 1846, um conhecido do escritor disse: “…aparentemente o próprio Poe está a matar o seu próprio corpo”. A imagem com o bigode e a face assimétrica é a mais comum, pois a única fonte de informação fiável sobre a aparência da época – fotografias daguerreotípicas – foram obtidas nos últimos 2-3 anos da sua vida, uma época em que o escritor começou a usar bigode e as dificuldades da vida já tinham afectado a sua saúde e aparência.

Visão do mundo

Uma única definição da visão do mundo e do tipo de consciência de Edgar Poe é uma tarefa difícil. As suas ideias sociais, filosóficas e estéticas são complexas, contraditórias e instáveis. Elementos de materialismo enquadram-se num quadro idealista geral do mundo, uma abordagem racionalista coexiste com uma abordagem intuicionista e à frente do seu tempo os conhecimentos científicos são combinados com uma adesão zelosa a pontos de vista conservadores, etc. No entanto, apesar de toda a complexidade e contradições, a visão do mundo de Poe tem uma certa unidade e direcção geral: a sua visão do mundo é pessimista e a sua consciência é trágica. As origens da visão do mundo de Poe residem nas circunstâncias em que a sua personalidade foi formada. Ele não aceitou e rejeitou categoricamente os ideais da “nova” América burguesa que tinha substituído o estilo de vida e os valores do sul “aristocrático”, incluindo a Virgínia nativa de Poe.

A filosofia de Poe foi, na sua maioria, oposta pelos transcendentalistas, com os quais travou uma longa e irreconciliável luta. A disputa ideológica com eles tomou a forma de gracejos e paródias cáusticas nas páginas dos seus artigos, contos e cartas pessoais. O principal alvo da crítica mordaz de Poe foi Ralph Waldo Emerson e os escritores que partilharam as suas ideias sobre o progresso social, a perfeição pessoal e a possibilidade do homem se aproximar de Deus. A certa altura da nova etapa do desenvolvimento histórico da vida social, filosófica e literária americana, foram traçadas duas linhas: a figura de Edgar Poe era o símbolo de um, Emerson do outro.

Poe viu perfeitamente bem onde as tendências da sua civilização industrial moderna se dirigiam. A sua atitude face ao progresso técnico e à industrialização é ilustrada pelas linhas da Conversa de Monos e Una: “Cidades gigantescas surgiram, fumando muitas chaminés. As folhas verdes murcham com o sopro quente dos fornos. A bela face da Terra foi desfigurada como se alguma doença hedionda tivesse deixado a sua marca. Poder-se-ia dizer que Edgar Poe tinha uma mentalidade ambiental. Ao mesmo tempo, não se pode dizer que tenha rejeitado categoricamente o progresso tecnológico. Poe recusou-se a vê-lo como o objectivo final da luta humana pela felicidade. No entanto, embora reconhecendo o progresso científico e tecnológico, não acreditava no progresso moral, na capacidade do homem e da sociedade para melhorar. Era céptico em relação às opiniões dos escritores romancistas e transcendentalistas, que estavam convencidos de que a humanidade estava a caminhar para um bom objectivo no seu desenvolvimento. “A melhoria não se adequa ao progresso da nossa civilização”, foi como Poe expressou a sua atitude em relação às ideias do Meliorismo. Mas ele apenas nomeou as tendências da vida social que o incomodavam. Receberão reflexão artística e desenvolvimento muito mais tarde – nas distopias do século XX.

Edgar Poe também acreditava que a ideia de igualdade social, imposta pelos transcendentalistas, era absurda e prejudicial. Naturalmente, esta visão também moldou a sua atitude em relação à democracia e à reforma social. Não acreditava no governo do povo, pois acreditava que este traz consigo o perigo de perda de liberdade, quando o indivíduo é suprimido e os políticos estabelecem o seu domínio e manipulação da “multidão”. Poe acreditava que o desejo de reconstruir a sociedade com base na justiça social traria muito mais problemas do que a existência de uma hierarquia natural dentro dela. No entendimento de Poe, a igualdade não é igualdade perante a lei, mas sim uma média universal, uma dissolução perniciosa do indivíduo nas massas, um conformismo sem alma. O pensamento do escritor sobre as vantagens e desvantagens da democracia, sobre o papel dos demagogos numa sociedade democrática e a importância da liberdade reflectem-se artisticamente em histórias como “O Conto dos Mil Segundos Sheherazade”, “Conversa com uma Múmia”, “Mellonta Tauta” e outras.

Pó e álcool

Já na sua vida, Edgar Poe foi creditado com um vício mórbido do álcool. Os inimigos literários de Poe utilizaram a imagem do alcoólico como defesa contra os seus duros ataques críticos, como meio de o desacreditar. Esta imagem prevaleceu muito depois da sua morte. O autor da primeira e mais abrangente biografia do escritor, Rufus Griswold, desempenhou um papel importante no seu estabelecimento e reforço. Para estabelecer a verdadeira imagem da relação de Poe com o álcool, é pouco justo confiar nas opiniões das pessoas que abertamente rivalizaram com ele. Não há dúvida que ele bebia, e bebia muito, mas os seus hábitos de consumo eram intermitentes – algumas bebedeiras alternadas com meses ou mesmo anos sem álcool.

Poe começou a beber álcool quando estava na universidade. Uma bebida particularmente popular entre os estudantes foi o ”pêssego e mel”, um cocktail forte e doce de fruta e álcool (por exemplo, brandy) misturado com mel e gelo. Poe não tinha predilecção mórbida pelo álcool durante os seus anos de universidade; bebia para companhia e porque era mais o costume do que para satisfazer uma necessidade. Poe continuou a beber em West Point, por muitas das mesmas razões que o fez na universidade. Embora o álcool fosse estritamente proibido dentro das paredes da academia, isto não impediu os cadetes de o deitarem a mão à taverna próxima. A ausência de “embriaguez” nas acusações do Tribunal Militar da academia sugere que os hábitos de consumo de álcool de Edgar Allan Poe ainda eram moderados na altura.

As graves crises de alcoolismo começaram no período de Boston dos anos 30, quando o escritor se viu sem o apoio financeiro do seu padrasto. No momento em que os problemas da vida se acumularam até um certo ponto, seguiu-se um colapso psicológico, que inevitavelmente terminou numa viragem para o álcool. Isto, por sua vez, só exacerbou a situação difícil, atraindo má sorte nos negócios e estragando a sua reputação. Edgar Poe compreendeu os efeitos destrutivos do álcool na sua vida e carreira e, por vezes, absteve-se dele durante meses e até anos (geralmente durante tempos relativamente prósperos), mas recaiu sob o peso dos seus problemas. Isto foi agravado pela sua particular susceptibilidade ao álcool. As pessoas que conheciam o escritor notaram pessoalmente que ele precisava de muito pouco álcool para o embebedar. O famoso escritor Thomas Mayne Reid escreveu: “Uma única taça de champanhe teve um efeito tão enorme sobre ele que dificilmente conseguiu controlar as suas acções. Maria Klemm, a sogra da escritora, advertiu: “Não lhe sirva vinho… quando tiver bebido um copo ou dois… ele não é responsável pelas suas palavras ou pelos seus próprios actos.

John Daniel, editor do jornal Richmond Examiner, afirmou que “a sua ânsia por álcool era uma doença – de forma alguma uma fonte de prazer ou alegria”. A causa do alcoolismo de Poe não foi uma má hereditariedade, um vício psicológico mórbido ou uma falta de força de vontade para lhe resistir. A embriaguez não foi a fonte do estado nebuloso, mas a doença e a grave angústia mental provocaram uma viragem para o álcool. Charles Baudelaire atribuiu a predilecção mórbida à “incompatibilidade com o ambiente social e a uma necessidade criativa interior”.

Н.  Num prefácio a uma das publicações de Edgar Poe na Rússia, Shelgunov escreveu:

É bastante natural que um homem retirado e profundamente infeliz, abandonado quando criança à mercê do destino, um homem com a cabeça ocupada com um trabalho cerebral constante, procure por vezes o prazer e o esquecimento no vinho. Poe tinha fugido para a escuridão da embriaguez dos fracassos literários, da dor familiar, dos insultos da pobreza; Poe bebeu, não gozando, mas como um bárbaro, poupando precipitadamente tempo, bastante americano, como se estivesse a cometer um assassinato, como se precisasse de afogar algo em si mesmo.

Mary Clemm atribuiu o alcoolismo de Poe ao seu amor pela Virgínia, acreditando que a doença e a deterioração da sua mulher não poderia ser suportada por si só, sem álcool. Numa carta a um amigo em 1848, Edgar Poe escreveu

A cada novo período de agravamento amei cada vez mais a minha mulher e agarrei-me desesperadamente à sua vida. Mas, sendo por natureza uma pessoa sensível e invulgarmente nervosa, por vezes encontrava-me num estado de loucura, ao que se seguiram longos períodos de terríveis esclarecimentos. Em estados de perfeita inconsciência bebi Deus só sabe quanto e com que frequência. É claro que os meus inimigos atribuem a insanidade ao abuso do vinho, mas não o contrário.

No final de Agosto de 1849 Edgar Poe juntou-se à sociedade de temperança Filhos da Moderação, jurando nunca mais beber. Não se sabe se Poe conseguiu cumprir a sua promessa – há muita especulação sobre o assunto. Também é impossível provar que o envenenamento por álcool foi a causa da morte de Poe.

Análise. Apresenta estilo e assunto

A primeira experiência poética séria de Edgar Poe, Tamerlane e Outros Poemas, é claramente influenciada pelos românticos ingleses: Shelley, Wordsworth, Coleridge, Keats e, em particular, Byron, cuja personalidade e obra lhe atraíram tão fortemente. Os poemas eram imitativos, o que, segundo o erudito literário Y. V. Kovalev, “era a norma na poesia do Sul americano”. Os motivos da poesia inicial de Poe eram também típicos do lirismo romântico europeu: saudade, solidão, desilusão, declínio, morte.

A partir de 1830, o início da sua fase madura, o amor e a morte tornaram-se os motivos centrais da letra de Poe. Juntos fundiram-se no que o poeta considerava ser o assunto mais poético do mundo – a morte de uma bela mulher. As estatísticas confirmam isto: dos trinta poemas canónicos publicados desde 1831, onze são dedicados à morte, oito ao amor, dois ao amor e à morte e nove a outros temas, enquanto oito dos onze poemas “morte” tratam da morte de uma bela mulher. Poe viu o objectivo principal da poesia na realização de um efeito, cujo significado foi reduzido ao impacto emocional e psicológico sobre o leitor, para lhe causar excitação mental, uma admiração. É por isso que o centro da sua letra é o amor e a morte, dois acontecimentos que os românticos unanimemente concordaram ter uma poderosa carga emocional.

O fundamento de toda a teoria poética de Poe é “Beleza Suprema” – um conceito que existe objectivamente mas que é completamente incognoscível. O poeta, contudo, é um guia para o mundo da beleza e a sua obra é o elo através do qual o leitor pode entrar em contacto com este mundo. Poe identifica as origens da beleza em três reinos principais: natureza, arte e o mundo dos sentimentos humanos, entre os quais o amor e a dor da perda de um ente querido ocupam um lugar especial. Ordem estrita, proporcionalidade e harmonia são os pilares da beleza de Poe. Qualquer desproporção, qualquer falta de sentido de proporção, incluindo pathos e moralizantes, Poe firme e enfaticamente rejeitada.

As imagens na poesia de Poe são vagas e indefinidas, sendo o seu objectivo final estimular a imaginação do leitor através de tons emocionais exagerados. O crítico W.W. Brooks observou: “Acreditando que ”na indefinição está a alma da poesia”, procurou abraçar ”o desconhecido, o obscuro, o incompreensível”. As imagens da sua letra não evocavam imagens da realidade, mas despertavam associações vagas, distantes, sinistras ou melancólicas, majestosas e tristes. A imagem viva e profunda da sua poesia é uma consequência da sua atitude perante a indeterminação. Ao mesmo tempo, o seu sistema de imagens tem duas características a ter em conta: primeiro, as suas metáforas estão reunidas em torno de um grupo de símbolos, que para o leitor são pontos de referência na tela geral do poema; segundo, as próprias metáforas são desenhadas internamente no sentido do simbolismo e muitas vezes funcionam como símbolos, tornando a obra multicamadas.

Х. Auden, no seu ensaio sobre a vida e obra de Poe, afirma que nenhum dos contemporâneos de Poe “tinha dedicado tanta energia e talento a conhecer as leis da prosódia e a não cometer erros na estrutura sonora do poema”. De facto, um dos traços distintivos da poesia de Poe é a sua musicalidade, pela qual o próprio poeta significava toda a organização auricular do poema (incluindo a versificação, ritmo, métrica, rima, sistemas de rima, estrofia, refrão, etc.) em unidade orgânica com conteúdo figurativo e semântico. Poe procurou conscientemente encontrar novas ferramentas na poesia – ele experimentou com tamanho e estrofes, meticulosamente, até uma abordagem matemática, calculando a rima interna, aliteração, alcançando rítmica e musicalidade, que Bryusov chamou de imortal. Todos estes elementos, interligados uns com os outros, servem como um elemento indispensável para Poe alcançar o seu objectivo principal – o impacto emocional e psicológico no leitor. Todos os princípios e meios particulares de organização do poema estão subordinados a este efeito, a que o próprio autor chamou o “efeito total”. Num artigo dedicado à análise do trabalho de N. Hawthorne, Edgar Poe desenvolveu um dos princípios estéticos a que aderiu inabalavelmente:

Se a primeira frase não contribuir já para um único efeito, então o escritor falhou desde o início. Não deve haver uma única palavra em todo o trabalho que não conduza directa ou indirectamente ao mesmo objectivo pretendido. É assim que, cuidadosa e habilmente, é finalmente criada uma imagem que dá àqueles que a contemplam uma sensação da mais completa satisfação.

As primeiras histórias de Poe são predominantemente paródicas e experimentais. A paródia neles é uma forma de rejeição dos cânones literários do Romantismo tradicional, um passo para a compreensão das leis do género e para o desenvolvimento do seu próprio estilo. Em “Metzengerstein”, originalmente intitulado “In Imitation of the German”, o horror do romantismo alemão, em “The Date” o romantismo inglês do tipo Byronic, nas histórias “The Duc de l”Oelette” e “Bon Bon” o bombástico e a vivacidade do romantismo francês. Apesar da natureza estudantil dos primeiros contos de Poe, já se pode discernir as técnicas estilísticas que ele aperfeiçoaria mais tarde – o entrelaçamento do macabro e do cómico, a atenção ao detalhe e o imaginário poético vívido. Já nas suas primeiras tentativas de paródia e sátira, o género que viria a ser um dos cartões de visita de Poe – o romance psicológico – estava a tomar forma.

O estudioso literário VM Fritsche escreveu: “Grim fiction, que está gradualmente a desaparecer da literatura europeia, rebentou de novo originalmente e de forma brilhante nas” histórias assustadoras “de Poe – foi um epílogo ao romantismo. As chamadas histórias psicológicas ou de “horror” de Poe são caracterizadas por uma trama que retrata acontecimentos e catástrofes sombrias, a trágica mudança da consciência humana, dominada pelo medo e perdendo o controlo sobre si própria. São caracterizados por um cenário sinistro e deprimente e uma atmosfera geral de desespero e desespero. A natureza mística destas histórias deve-se ao desejo do autor de desvendar as metamorfoses da psique humana e aprender sobre as suas propriedades secretas e patologias reveladas em condições “anormais”. De todos os estados psicológicos humanos, Poe estava particularmente interessado no medo: medo da morte, da vida, da solidão, da loucura, das pessoas e do futuro. O apogeu dos contos psicológicos de Poe é amplamente considerado como A Queda da Casa de Usher, uma história que retrata não o medo da vida ou da morte, mas o medo da vida e da morte, causando estupefacção mental e provocando a destruição da personalidade. As origens do interesse de Poe por tais motivos e temas podem ser encontradas não só no sistema de crenças deste movimento artístico, mas também na sua própria visão do mundo, que na idade adulta se formou numa atmosfera de decadência, futilidade e falta de perspectivas. Crescendo na Virgínia, Poe “chorou” os ideais do Sul aristocrático intelectual, substituídos pelos ideais opressivos da Filadélfia e Nova Iorque, os centros da América burguesa e comercial.

Um dos enigmas psicológicos de particular interesse para Edgar Poe era a tendência humana inata de quebrar o tabu, um fenómeno a que ele chamou o “imp de perverso”. Está mais vividamente corporizado nas histórias Black Cat e The Tell-Tale Heart. Nestes, como em vários outros, a motivação interna das personagens que cometem actos proibidos – desde a inocência ao homicídio – não pode ser racionalmente explicada. Poe atribui a luta suicida pela autodestruição, a brinkmanship, à própria natureza humana, mas também a considera uma anomalia, uma aberração da norma psíquica. Desejando sistematizar e formalizar as suas ideias, em 1845 escreveu um pequeno conto, The Uncontrollable, no preâmbulo ao qual descreveu as propriedades deste fenómeno:

“É móvel (do P. ”motivo”) sem motivo, motivo não é motive (alemão distorcido: motivado). Na sua incitação, agimos sem qualquer propósito compreensível… Agimos desta forma precisamente porque não devemos agir desta forma. Teoricamente, nenhuma razão pode ser mais irrazoável; mas de facto não existe uma razão mais forte. Com algumas mentes e sob algumas condições, torna-se absolutamente irresistível. Estou tão certo do que respiro como estou de que a consciência do mal ou da injustiça de uma determinada acção é muitas vezes a única força invencível que – e nada mais – nos obriga a tomar essa acção. E esta tendência avassaladora de fazer mal a si próprio por causa do dano não se presta à análise nem a encontrar elementos escondidos no mesmo.

As categorias de espaço e tempo ocupam um lugar crucial na estrutura artística dos romances psicológicos de Poe. Em histórias como O Casco de Amontillado, A Queda da Casa de Usher, Berenice, Ligeia, Morella, O Poço e o Pêndulo, o espaço é confinado e limitado, o homem nele isolado do mundo, e como consequência ele próprio e a sua mente tornam-se objecto e sujeito de análise atenta. Noutros romances, tais como “O Coração de Conto”, “O Gato Preto” e “O Homem da Multidão”, o espaço confinado, isto é, físico, é substituído por espaço psicológico. A consciência do herói ainda está isolada do mundo e concentrada em si mesmo, e a sua própria existência é vista como um prólogo à catástrofe e à morte. A categoria do tempo nas histórias psicológicas de Poe muitas vezes não tem qualquer referência a um momento cronológico ou histórico específico. O momento da existência percebido na véspera da catástrofe ou da morte é retratado, o que é simultaneamente compacto e sem limites. Acomoda não só a agonia da consciência perecedora do herói, mas também toda a sua história: o fluxo de emoções e memórias vividas.

Para Edgar Poe, a actividade do intelecto humano não foi menos interessante do que a sua psicologia. É mais evidente nas suas chamadas histórias de detectives ou, como o próprio autor as definiu, em contos de raciocínio. Estes classificados como Assassinato na Rua Morgue, O Mistério de Marie Rogers e A Carta Roubada. A fama de Poe como antepassado da história policial não reside no facto de ter escrito a primeira história policial da história literária, mas no facto de ter desenvolvido e aplicado os princípios do género futuro, introduzido os seus elementos básicos e criado a sua forma e estrutura. A partir das suas histórias lógicas, um par estável de protagonistas – o herói – o narrador, ao qual foi acrescentado um terceiro elemento, um herói com capacidades medíocres e sem originalidade mental, mudou-se para o género moderno. Em Poe é o Prefeito G., que encarna o rígido tradicionalismo do trabalho policial de detective e serve de pano de fundo para a mais vívida revelação dos talentos do herói, tornando-os já surpreendentes. Existem também algumas diferenças entre as primeiras histórias de Poe e as instâncias contemporâneas do género. O desenvolvimento subsequente do detective, por exemplo, mudou a imagem do narrador. No Poe”s ele é mais esperto do que estúpido, apenas a sua mente é medíocre e carece da capacidade intelectual de um herói, flexibilidade e intuição. A estrutura das histórias lógicas de Poe, no entanto, foi “canonizada” no género da literatura de detectives quase inalterada. Consiste em: informações sobre um crime relatado ao leitor; uma descrição dos esforços fúteis da polícia; um apelo ao herói para pedir ajuda; e o desvendar surpreendente de um mistério. Tudo culmina numa explicação detalhada que lhe permite seguir a linha de pensamento do herói, com pormenores e pormenores do processo intelectual que conduz à solução.

Uma das características mais importantes das histórias lógicas de Poe é que o assunto principal no centro da atenção do autor não é a investigação, mas a pessoa que a conduz. A personagem está no centro da narrativa, enquanto tudo o resto está mais ou menos subordinado à tarefa de o revelar. A estrutura da parcela nestas histórias é, até certo ponto, típica e tem duas camadas: a superfície e a profundidade. Na superfície estão as acções do protagonista, na profundidade está o seu processo de pensamento. A escassez da camada externa, a morosidade do desenvolvimento da parcela são compensadas por processos internos intensos. Edgar Poe não se contenta em descrever simplesmente a actividade intelectual do herói, ele “disseca-a”, demonstrando em detalhe o trabalho de pensamento, os seus princípios lógicos. A solução brilhante para o enigma destina-se a mostrar a beleza e as possibilidades inesgotáveis da mente, contra o mundo caótico do misterioso e não resolvido. Nos romances policiais, Poe tentou simular uma mente em que a actividade intelectual não está sujeita ao rígido controlo da lógica e na sua liberdade depende da imaginação e da fantasia. Não é, portanto, inteiramente exacto julgar que Auguste Dupin utiliza exclusivamente o método indutivo-dedutivo na sua busca de pistas. Permanece no centro, com Poe dando primazia à intuição, uma propriedade especial de pensamento que complementa a indução e dedução. As personagens das histórias lógicas de Poe possuem um tipo de intelecto não trivial e criativo, capaz de percepções súbitas, as quais ele analisa constantemente através de uma análise lógica. As histórias de detectives de Poe são uma ode ao intelecto, cujo problema é um dos mais significativos em toda a obra do escritor.

As histórias de ficção científica de Edgar Poe podem ser divididas aproximadamente em várias categorias: ciência popular, “tecnológica”, e satírica. A ficcionalidade das histórias científicas populares de Poe é bastante convencional. Baseiam-se na mesma técnica – eventos aparentemente improváveis são explicados com a ajuda da ciência. As histórias que se enquadram nesta categoria, “Três Domingos numa Semana” e “A Esfinge”, apresentam uma característica de toda a ficção de Poe: o “fenómeno científico” nelas é apenas um meio, um dispositivo utilizado para a solução do problema artístico colocado. Ao mesmo tempo, este fenómeno aparece como um facto ou observação científica específica, com a ficção a aparecer “imaginária”. No entanto, a maioria das histórias de ficção científica de Poe são baseadas num esquema diferente: o facto científico nelas está frequentemente simplesmente ausente. Há apenas uma suposição, não directamente relacionada com ela, sendo a ficção, nas palavras de Y. V. Kovalev, a mais “fantasiosa”.

Na sátira de ficção científica de Edgar Poe (The Conversation with the Mummy, Mellonta Tauta e The Thousand Second Tales of Scheherazade) a ciência é um objecto de ridicularização, um meio auxiliar de construção da situação necessária para o desenvolvimento da trama satírica. A ficção científica nestas histórias é geralmente convencional e pseudocientífica, pelo que as próprias situações têm um carácter grotesco e farsante. Toda a sátira de Edgar Poe, incluindo a fantasia, é dirigida contra a civilização burguesa americana do século XIX. Negou veementemente a democracia americana como sistema sócio-político e o republicanismo como princípio de Estado. Nos trabalhos de Poe, não só satíricos e não só de ficção científica, as palavras “mob”, “mob”, “massa” aparecem frequentemente, ostentando uma conotação exclusivamente negativa.

Poe virou-se pela primeira vez para a ficção tecnológica em The Unusual Adventure of a Hans Pfaal. A história revela uma das principais características da ficção de Poe enquanto tal – a sua verosimilhança. Embora tenha chamado ao seu trabalho um ”jogo mental” (jeu d”esprit), o objectivo do jogo era fazer o leitor acreditar em algo inacreditável. A escolha da estrutura do romance – a história dentro de uma história – também se baseia nesta busca de verosimilhança. Ao trabalhar nela, Poe desenvolveu técnicas que mais tarde se tornaram firmemente incorporadas na estética do género ficção-científica e ainda hoje se aplicam. No prefácio de The Adventures in Grotesques et Arabesques, Poe formalizou sem saber um dos princípios mais importantes da literatura de ficção científica, ainda hoje aplicável: “A singularidade de Hans Pfaal reside na tentativa de alcançar a verosimilhança, utilizando princípios científicos na medida em que a própria natureza fantástica do sujeito o permite”.

Guy de Maupassant, notando uma certa afinidade entre Poe e E. T. A. Hoffmann, que também tinha uma predilecção por histórias fantásticas, escreveu em 1883 que a impressionante impressão das suas histórias se explica “… pela habilidade insuperável destes escritores, a sua capacidade especial de entrar em contacto com a ficção e assustar o leitor com esses factos naturais, nos quais, no entanto, existe uma parte de inatingível e até impossível”. Emile Zola, também chamado Edgar Poe e Hoffmann entre os “maiores mestres” do género de ficção científica, escreveu: “O contador de histórias americano, contando alucinações e milagres, mostra-se ainda no raciocínio de uma rara lógica rigorosa e com precisão matemática utiliza o método de dedução.

Avaliar a criatividade e a personalidade

O trabalho inicial de Edgar Poe foi extremamente mal representado em publicações temáticas e de revisão e, como consequência, dificilmente foi criticado. Em casos isolados, a dificuldade de perceber a poesia e a riqueza da imaginação do autor foram notadas, e o possível sucesso dos leitores contemporâneos no futuro foi lido. Após o seu primeiro grande sucesso, ganhando o concurso de contos, e a sua popularidade crescente até à sua morte, as obras de Poe continuaram a receber aclamação da crítica. Durante a sua vida Poe recebeu críticas predominantemente positivas, que reconheceram repetidamente o poder da sua imaginação e inteligência, o seu belo verso, e o seu sentido de estilo. Os elogios foram ocasionalmente diluídos por represálias dos que foram afectados pelas duras críticas de Poe e dos que lhe guardavam rancor pessoal. No entanto, o trabalho de Poe tem sido frequentemente tido em alta estima.

John Lathrobe, nas suas memórias, descreveu as suas impressões das Histórias do Clube do Fólio, que leu em 1833 a J. Kennedy e J. Miller, os outros jurados do Visitante de Sábado de Baltimore:

Tudo o que ouviram foi carimbado com o selo da genialidade. Não houve o menor sinal de incerteza na construção de uma frase, nem uma única viragem infeliz, nem uma única vírgula deslocada, nem uma máxima banal ou um longo discurso que retirou o poder de um pensamento profundo. Havia uma rara harmonia de lógica e imaginação.

Em 1845 o poeta e ensaísta James Russell Lowell, com quem Poe foi publicado várias vezes na revista Graham”s Magazine, também notou a sua genialidade, acrescentando que entre os escritores contemporâneos ele “não conhece ninguém que tenha demonstrado um talento mais variado e surpreendente”. Edgar Allan Tennyson, Conan Doyle, Lovecraft, Borges, S. King, todos escritores que foram influenciados pelo autor de The Raven, falaram muito bem de Poe. Tennyson chamou a Poe “o génio americano mais original”, enquanto Borges escreveu que “sacrificou a sua vida ao trabalho, o seu destino humano à imortalidade”. O moderno mestre da literatura de horror Stephen King observou que “Poe não era apenas um escritor do género de detective ou misticismo, ele foi o primeiro”. Howard Phillips Lovecraft e Arthur Conan Doyle deram os méritos de Poe figurativamente:

A fama de Poe tem tido os seus altos e baixos, e hoje está na moda entre os “intelectuais avançados” depreciar a sua importância tanto como um orador como um autor influente; mas qualquer crítico maduro e pensativo teria dificuldade em negar o enorme valor da sua obra e o poder de atracção da sua inteligência para abrir novos caminhos nas artes. <…> Algumas das histórias de Poe possuem uma perfeição quase absoluta de forma artística, o que as torna verdadeiros faróis no campo da prosa em pequena escala.

Edgar Allan Poe, que espalhou, com o seu engenhoso descuido, as sementes das quais brotaram tantas formas literárias modernas, foi o pai da história dos detectives e delineou os seus limites com tal completude que não consigo ver como os seus seguidores podem encontrar um novo território a que ousam chamar seu… Os escritores são forçados a percorrer um caminho estreito, discernindo constantemente os vestígios de Edgar Poe que passou antes deles…

Durante um certo período (especialmente a partir da década de 1870) após a morte de Edgar Poe, houve uma tendência para a crítica ver a obra e a personalidade do escritor de forma negativa. Isto deveu-se em parte ao facto de que durante muito tempo a única fonte de informação sobre a vida do escritor foi uma biografia escrita por Griswold, e a obra de Poe foi vista e avaliada através do prisma da imagem que apresentou. O Transcendentalista Ralph Waldo Emerson disse que não via “nada” em O Corvo e ironizou chamar ao seu autor “jingle man”, provavelmente referindo-se ao amor “excessivo” de Poe pelo som e pelo refrão. William Butler Yates falou negativamente de Poe em várias ocasiões, chamando-o “vulgar e medíocre” numa carta de 1899. No entanto, na mesma carta, ele observou que “admira muito alguns poemas e algumas páginas da prosa de Poe, na sua maioria críticos”. O poeta Richard Henry Stoddard (inglês) escreveu num artigo de 1853 que “como poeta Poe ocupa uma posição alta, embora grande parte da sua poesia seja imprópria para a leitura”. Aldous Huxley, em “Vulgarity in Literature”, escreveu que a letra de Poe é “excessivamente poética”: “O homem mais sensível e exaltado do mundo deveria ser-nos difícil perdoar se ele tivesse um anel de diamantes em cada dedo. Poe faz tal coisa na sua poesia”.

Muitas vezes a principal queixa nas avaliações do trabalho de Poe foi a qualidade da sua crítica, que foi notoriamente dura e intransigente. Contudo, Henry James, que considerou a admiração exorbitante por Edgar Poe como “prova de uma fase primitiva no desenvolvimento das suas faculdades de pensamento”, nota o lado positivo da mesma: “Os julgamentos de Poe são altivos, sarcásticos e vulgares, mas há também uma boa dose de senso comum e de discernimento, e em locais, por vezes com uma frequência invejável, encontramos uma frase bem sucedida e penetrante escondida sob uma passagem de literalismo vazio”. Uma avaliação controversa do trabalho de Edgar Allan Poe deu a Ernest Hemingway: “Nós, na América, fomos mestres brilhantes. Edgar Allan Poe – um mestre brilhante. As suas histórias são brilhantes, lindamente construídas – e mortas.

Um dos primeiros escritores russos a prestar atenção a Edgar Poe foi F.M. Dostoevsky. Após um longo período durante o qual apareceram traduções ocasionais e esporádicas de Poe de autoria desconhecida em periódicos, a primeira revisão crítica saiu em 1861 e imediatamente do reconhecido mestre da literatura russa (preparada por 01.12.1861). No artigo de introdução a “Os Três Contos de Edgar Poe”, Dostoievski fez uma análise detalhada de duas páginas da obra do escritor que lhe foi apresentada. Admitindo o grande talento de Poe, considerou-o “o produto do seu país”, o que foi mais uma reivindicação do que um elogio. Contudo, também notou o poder espantoso da sua imaginação, que foi uma característica única ao distingui-lo de outros escritores – o poder dos detalhes. Mesmo a sua avaliação geralmente positiva de Dostoevsky na sua nota não gerou suficiente interesse na obra do escritor americano. Durante mais 25 anos, permaneceu uma figura incidental na vida literária russa.

Um estudo mais detalhado da biografia e análise das obras de Edgar Poe é realizado até Novembro de 1861, numa publicação académica de 29 páginas de E.  A. Lopushinsky”s “Edgar Poe (poeta americano)” na revista mensal Russkoye Slovo (The Russian Word).

A fama de Edgar Poe atingiu o seu auge na Rússia durante a Idade da Prata. Um papel importante foi desempenhado pela combinação bem sucedida da sua estética com o humor e gostos do público, que no final do século XIX foi tomado por uma sensação de luxação e desilusão. Nas condições de “domínio do realismo”, a tristeza e o mistério do novo escritor foi recebido com extremo entusiasmo pelos leitores ansiosos por experimentar. O trabalho de Poe teve um impacto significativo na geração “mais velha” de simbolistas russos, entre os quais K. Balmont e V. Bryusov ocupam um lugar especial. Ambos os poetas publicaram em diferentes momentos colecções de traduções de obras de Poe, acompanhando-as com esboços de vida, comentários e artigos críticos nos quais avaliaram as suas obras e personalidade. Balmont notou a inovação na obra do escritor americano, destacando especialmente as suas realizações no campo da poesia em língua inglesa. A letra de Poe foi muito apreciada por Briusov, que a chamou “o fenómeno mais notável da poesia mundial” e a fonte de muitas correntes na sua literatura contemporânea. A poesia de Edgar Poe evocava um dos sentimentos mais fortes de “laços de sangue” com o passado e nostalgia do período inicial da letra de Alexander Blok, que ele caracterizou de forma sucinta e figurativa: “Edgar Poe é encarnado em êxtase, ”um planeta sem órbita” no brilho esmeralda de Lúcifer, que carregava uma imensa pungência e complexidade no seu coração, que sofreu profundamente e morreu tragicamente”.

Durante muito tempo o próprio Poe mistificou o público americano e russo, bem como os críticos literários, com as suas “memórias” da sua estadia em São Petersburgo em 1829, mas na realidade nunca tinha estado na Rússia. O escritor soviético V.P. Kataev também sucumbiu ao embuste de Poe ao incluir uma referência ao alegado encontro de Poe com Alexander Pushkin em São Petersburgo no seu romance Time, Forward!

Literatura

Durante a sua vida, Edgar Poe foi reconhecido principalmente como crítico literário. James Russell Lowell chamou-lhe o crítico mais destemido da América, sugerindo metaforicamente que muitas vezes “escreveu não com tinta mas com ácido cianídrico”. Um alvo favorito das críticas de Poe era o poeta de Boston Henry Wadsworth Longfellow, cuja poesia ele chamou moralista, secundária e não original. A luta contra o plágio e a imitação foi uma das marcas da obra crítica de Poe, que se destinava essencialmente a melhorar a qualidade da literatura americana, elevando-a ao nível europeu. Ao contrário de muitos dos seus críticos contemporâneos, Poe prestou uma atenção considerável ao problema do artesanato. Os seus juízos foram baseados no seu próprio conceito e princípios do processo criativo, estabelecidos em artigos que se tornaram paradigmáticos: A Filosofia da Criação, O Princípio Poético, A Teoria do Verso e outros.

Poe foi um dos primeiros escritores americanos a tornar-se consideravelmente mais popular na Europa do que na sua terra natal. Foi a autoridade indiscutível entre os Simbolistas, que viram nos seus poemas e ideias as origens da sua própria estética, e foram quase unânimes em avaliar o seu trabalho como precursor do Simbolismo Europeu. O direito predominante à descoberta deste fenómeno pertence aos poetas franceses da segunda metade do século XIX, entre os quais Charles Baudelaire, autor das primeiras traduções de Poe para francês, que o introduziu na Europa, ocupa um lugar especial.

Nos seis volumes de Obras Completas de Charles Baudelaire, 3 volumes compreendem as suas notáveis traduções de Edgar Poe, que se tornou “causa célèbre” para a sua própria guerra com o espírito filisteu da cultura de massa francesa, tornou-se o seu alter ego, o seu “irmão-duplo literário”. Logo no início dos seus anos de trabalho de tradução de contos de Edgar, Baudelaire escreveu num artigo: “Sabem porque estou tão entusiasmado com a tradução de E. Poe? Porque somos parecidos”. Baudelaire viu ou quis ver na biografia do génio americano um reflexo do seu próprio destino. Jean-Paul Sartre enfatizou a semelhança tipológica de indivíduos criativos que viviam em diferentes tradições culturais, mas sentiam o mesmo destino: “Os termos ”poeta” e ”mártir” imploram para serem usados, a sua existência transforma-se num destino, e a adversidade começa a parecer o resultado da predestinação. É aqui que as coincidências assumem o seu significado: “Poe torna-se, por assim dizer, uma representação do próprio Baudelaire.

А. Zverev escreveu: “Do legado de Poe, o simbolismo atraiu particularmente – tanto pelas suas teorias artísticas, pelos seus princípios poéticos e por toda a orientação espiritual nele expressa”. O trabalho dos precursores do Simbolismo francês (Ch. Baudelaire, T. Gautier, Ch. M. Leconte de Lisle) e dos próprios Simbolistas (a sua experiência foi adoptada principalmente pelos Decadentes: D. Merezhkovsky, Z. Hippius, F. Sologub, assim como K. Balmont e V. Bryusov. O talento de Edgar Poe, cujas primeiras traduções apareceram na Rússia em meados do século XIX, só foi plenamente apreciado meio século depois, em grande parte graças aos dois últimos poetas. Para além do facto de Balmont e Briusov serem os autores de muitas traduções canónicas da sua letra e prosa, a influência da estética do autor americano também pode ser vista na sua própria obra.

Em 1928 M. Maeterlinck (próximo do Simbolismo) admitiu: “Edgar Poe tinha em mim, como eventualmente em toda a minha geração, a mais significativa, incessante e profunda influência. Devo-lhe isso por despertar em mim um sentido do misterioso e uma paixão pelo outro mundo.

Central e central para o legado em prosa de Edgar Poe é a sua curta história. Após as experiências de Irving, Hawthorne, e outros pioneiros do género dos contos, Poe completou a sua formação, dando-lhe características sem as quais o romance romântico americano não pode ser imaginado. Mas Poe considerou insuficientes as suas realizações práticas neste campo, pelo que nos anos 40 publicou uma série de artigos sobre Nathaniel Hawthorne, nos quais, com base nas suas próprias experiências e nas de outros, expôs os fundamentos teóricos do género.

A importante contribuição de Poe para o desenvolvimento de contos curtos americanos e mundiais é o desenvolvimento prático de algumas das suas subespécies do género. Ele não é considerado irrazoavelmente o fundador da lógica (detective), ficção científica e histórias psicológicas. Neste sentido, A. Conan Doyle, Agatha Christie, J. Verne, H. Wells, S. Crane, A. Beers, R. L. Stevenson, G. James e muitos outros devem ser considerados herdeiros e seguidores literários de Poe. Todos eles, com excepção de Henry James, reconheceram este “parentesco”. Assim, a avaliação de Conan Doyle sobre a contribuição de Edgar Poe para o género detective, dada por ele a 1 de Março de 1909, em Londres, num jantar memorial para assinalar o centenário do nascimento do poeta, a que o escritor inglês presidiu, é notável. Notando a contribuição de Poe para o desenvolvimento da literatura para o francês, e na mesma medida para os escritores ingleses, Doyle disse, entre outras coisas: “A mente inventiva original de Poe foi sempre a primeira a descobrir novos caminhos para outros seguirem até ao fim. Onde estava a história do detective até Poe lhe ter dado vida”? A inegável influência do escritor americano na literatura policial permitiu mesmo a A. I. Kuprin comentar que “… Conan Doyle, que inundou o globo inteiro de histórias policiais, ainda se encaixa, juntamente com o seu Sherlock Holmes, como um caso, numa pequena obra de génio de Poe – O Crime na Rua Morgue”.

Edgar Poe influenciou as obras de H.F. Lovecraft, H. Evers, S. King e Edogawa Rampo, cujo pseudónimo é a pronúncia japonesa de “Edgar Allan Poe”. Jules Verne e Herbert Wells, de cujas obras a ficção moderna cresceu, reconheceram-se unanimemente como alunos e continuadores de Poe. Verne dedicou-lhe o seu romance A Esfinge de Gelo, concebido como sequência de As Aventuras de Arthur Gordon Pym. O popularizador do género literatura de detectives, Arthur Conan Doyle, escreveu: “Se cada autor de qualquer obra em que pediu algo emprestado a Poe investisse um décimo dos royalties que recebeu por ela com um monumento ao seu mestre, uma pirâmide tão alta quanto Cheops poderia ser construída.

Edgar Poe teve uma grande influência na literatura latino-americana do século XX e, em particular, no seu “realismo mágico”, como Horacio Quiroga, Borges e Julio Cortázar. O escritor uruguaio Quiroga foi mesmo chamado “o sul-americano Edgar Poe”, e Cortázar, numa entrevista, disse: “Edgar Poe influenciou-me certamente … Quando criança, descobri Edgar Poe, e exprimi a minha admiração por ele escrevendo um poema a que chamei, claro, ”O Corvo”. As referências literárias e reminiscências das obras de Edgar Poe estão espalhadas por muitos dos seus romances.

Além disso, em 1956 Cortázar publicou um trabalho de dois volumes do escritor norte-americano nas suas traduções em espanhol, que ele próprio disse ser um grande prazer traduzir alguns anos mais tarde.

Edgar Poe tem sido chamado o “pai da prosa psicológica moderna”. Nas suas histórias psicológicas, conseguiu uma veracidade notável ao retratar os lados obscuros da natureza humana, o que é semelhante a F.M.Dostoevsky. O clássico russo, claro, é muito mais profundo no coração humano do que Poe, mas ele reconheceu a notável fidelidade do escritor americano ao mostrar a alma humana e maravilhou-se com o poder das suas percepções. O seu interesse na análise psicológica de Poe levou à publicação de três das suas histórias na revista Vremya, que Dostoevsky forneceu com um pequeno artigo de acompanhamento. Em 1924, Valery Bryusov descreveu Poe como “um predecessor directo e, em muitos aspectos, um professor de Dostoievski”. O estudioso literário americano Alexander Nikolyukin concordou com o crítico russo: “Em Poe encontramos pela primeira vez uma análise psicológica dos ”irracionais”, do ponto de vista do senso comum, actos de heróis, que foi tão subtilmente desenvolvida por Dostoevsky em The Double and Notes from Underground.

Edgar Poe também teve uma influência indubitável sobre Vladimir Nabokov, que em 1963 disse numa entrevista que entre os seus dez e quinze anos em São Petersburgo tinha lido em inglês, entre outras obras, as obras de Edgar Poe. E em 1966, respondendo a Alfred Appel quando lhe perguntaram “Qual dos grandes escritores americanos aprecia mais?” disse ele: “Quando era jovem, gostava de Poe.

Cosmologia

Em 1848, Edgar Poe escreveu Eureka, um poema em prosa no qual especulava sobre as origens do universo. O autor não a considerou uma obra científica, mas uma obra de arte, uma vez que não utilizou a indução e dedução como padrão para as descobertas científicas, mas baseou-se apenas na intuição, apoiada pelas ideias e conceitos básicos da astronomia moderna. A filha do poeta francês Theophile Gautier, Judith Gautier, escreveu em 1864: “Seria um erro pensar que Edgar Poe, ao criar Eureka, pretendia apenas escrever um poema; ele estava absolutamente convencido de que tinha descoberto o grande segredo do universo, e usou todo o poder do seu talento para desenvolver a sua ideia.

“Eureka não foi, de facto, aceite pelos contemporâneos do escritor e foi esquecida durante muitos anos. Os críticos encararam-no de uma forma muito desfavorável: foi considerado absurdo, o autor foi acusado de heresia e blasfémia. Poe previu isto, acreditando que a geração contemporânea era incapaz de o compreender, mas estava convencido de que um dia, embora num futuro distante, seria apreciado. Poe considerava Eureka como a obra principal da sua vida e acreditava que a validade das suas ideias seria provada e o seu nome imortalizado.

Embora Eureka, quando vista hoje, contenha muitos erros científicos, as suas ideias estão 80 anos à frente da teoria do Big Bang e nas suas páginas o paradoxo fotométrico foi resolvido pela primeira vez. Edgar Poe antecipou algumas descobertas do século XX no campo da astronomia e da cosmogonia: os conceitos de galáxias divergentes e excêntricas, um universo pulsante, alguns princípios de geometria não euclidiana. O seu trabalho traça uma vaga conjectura sobre a existência da noosfera, uma teoria que só foi formada por Vernadsky na década de 1940. Valery Bryusov, o primeiro investigador de “Eureka” na Rússia, escreveu que o seu autor “com o talento de um artista adivinhou muitas coisas que a ciência moderna se recusou a aceitar. Segundo o astrofísico inglês Arthur Eddington, Poe “destruiu o infinito”, ou seja, ele reconheceu a finitude do universo com o infinito do espaço. Albert Einstein observou numa carta de 1934 que “”Eureka” é um feito muito bonito de uma mente notavelmente independente”. Em 1994, o astrónomo italiano Alberto Cappi escreveu um artigo explorando a componente científica do poema em prosa.

<…> Poe, baseado em pressupostos metafísicos, construiu um modelo cosmológico que é extremamente importante para a história das ideias, uma vez que foi o primeiro e único a compreender a ideia de Newton de um Universo em evolução, mesmo antes do aparecimento da teoria da relatividade e dos modelos relativistas. De facto, a teoria de um universo em expansão é frequentemente considerada uma consequência da teoria geral da relatividade, enquanto que também se poderia chegar a utilizar a física newtoniana, o que só foi provado matematicamente após a teoria da relatividade e depois de Hubble ter provado que o universo está em expansão. Antes de Einstein e Hubble, ninguém tinha desmentido a teoria de um universo estático. Ninguém excepto Edgar Allan Poe.

Criptografia

O interesse genuíno de Edgar Poe pela criptografia finalmente tomou forma em 1839, quando nas páginas do Weekly Messenger de Alexander revelou o seu talento como criptógrafo ao decifrar com sucesso mensagens enviadas para o seu gabinete editorial. Em Julho de 1841 Poe publicou um ensaio na revista Graham”s Magazine intitulado “A Few Words on Cryptography” (Poucas Palavras sobre Criptografia), no qual ofereceu a sua opinião sobre o assunto. Durante o seu tempo com o Weekly Messenger de Alexander, resolveu mais de uma centena de cifras de leitores. Poe devia o seu sucesso na criptografia não tanto ao seu profundo conhecimento do campo (o seu principal método de descodificação era a análise de frequência) mas ao seu conhecimento do mercado de jornais e revistas. Compreendeu que a maioria dos leitores não fazia ideia dos métodos de resolução de cifras de substituição e utilizou isto como sua vantagem. A sensação que Poe criou ao resolver com facilidade e sucesso os problemas que lhe foram enviados foi fundamental para popularizar a criptografia na impressão.

Em anos posteriores houve um interesse particular em duas cifras cuja solução Poe nunca foi publicada. As cifras de Tyler eram o nome do leitor que as enviava para os editores. A primeira foi resolvida em 1992, codificando uma passagem da tragédia Cato pelo dramaturgo inglês Joseph Addison. A segunda cifra foi resolvida em 2000 utilizando um computador. Por detrás estava um fragmento de um texto de ficção de um autor desconhecido. Especula-se que o autor de ambas as cifras seja o próprio Edgar Poe, escondido sob um pseudónimo. É-lhe também atribuída a possível autoria dos “criptogramas de Bale”, cujo conteúdo completo ainda não foi desvendado.

A influência de Poe na criptografia teve um efeito duradouro e não se limitou ao aumento do interesse público por ela durante a sua vida. Ele teve uma forte influência no proeminente criptologista americano William Friedman, cujo interesse no campo surgiu pela primeira vez em criança, após ter lido O Besouro Dourado. Em 1940, Friedman e uma equipa de criptanalistas racharam a cifra púrpura japonesa utilizada durante a Segunda Guerra Mundial

Monumentos

Em 1921, uma escultura de Moisés Ezequiel foi erigida em Baltimore por iniciativa da Sociedade Edgar Allan Poe. Pretendia-se que fosse erguido em 1909, o ano do centenário do escritor, mas devido à falta de fundos, a uma série de acidentes e ao surto da Primeira Guerra Mundial, só foi concluído 12 anos mais tarde. Em 1986, foi transferido do Parque Wyman para a praça oposta à Faculdade de Direito da Universidade de Baltimore, onde permanece até hoje.

Um monumento de Charles Rudy, financiado pessoalmente pelo admirador de Poe, Dr. George Edward Barksdale, foi doado ao “povo da Virgínia” e erigido em 1959. Uma estátua de bronze do escritor sobre um pedestal de granito rosa, na Praça do Capitólio da Virgínia, em Richmond.

Para assinalar o 165º aniversário da morte do escritor, um monumento a Poe Retornando a Boston foi revelado em Boston a 5 de Outubro de 2014. A estátua de bronze de comprimento total, de Stephanie Rocknack, retrata Poe com uma mala na mão, caminhando em direcção à casa onde os pais do escritor viveram nos seus primeiros anos, com um corvo a voar ao seu lado. O monumento foi feito e instalado com financiamento das organizações sediadas em Boston: A Fundação Edgar Poe e a Comissão de Arte da Cidade, bem como uma doação do escritor Stephen King.

Museus e lugares de memória

Nos Estados Unidos, existem várias organizações dedicadas à memória de Edgar Allan Poe, que se encontram em locais associados de uma forma ou de outra à vida do escritor. Nenhuma das casas onde Poe viveu quando criança sobreviveu até aos dias de hoje. O edifício sobrevivente mais antigo é a casa em Richmond, que alberga o Museu Poe desde 1922. O edifício é a antiga casa do Mensageiro Literário do Sul, onde ele trabalhou de 1835 a 1837. No entanto, Poe nunca viveu na casa. O museu exibe uma riqueza de documentos: manuscritos originais, cartas, primeiras edições das suas obras, bem como artigos pessoais.

Museu da Casa de Baltimore, onde Poe viveu com a sua família entre 1833 e 1835. O museu exibe alguns dos pertences pessoais de John Allan e Edgar Poe, mas a principal exposição é a própria casa. É um dos edifícios mais antigos da cidade e é também a sede da Sociedade Edgar Poe de Baltimore.

Das casas que Poe e Virginia e Maria Klemm alugaram em Filadélfia, apenas esta última sobreviveu. É a última das casas que Poe alugou em Filadélfia. Hoje é o Museu Nacional de História, supervisionado pelo Serviço de Parque Nacional dos Estados Unidos. A casa que foi a última na vida do escritor e da sua esposa também sobreviveu. É uma cabana no Bronx, Nova Iorque, no extremo norte de um parque urbano que também leva o nome do escritor. Hoje, a casa, cujo interior foi autenticamente restaurado pela Sociedade Histórica do Condado de Bronx, funciona como um museu.

A 19 de Janeiro de 1989 foi colocada uma placa na fachada de um edifício na Boylston Street em Boston, marcando o local aproximado onde nasceu Edgar Poe. A casa actual, na Rua Carver 62, não sobreviveu até aos dias de hoje. Em 2009 a praça em Boston na Charles and Boylston Street foi baptizada em homenagem ao escritor. Um monumento a Poe, de regresso a Boston, foi aí erguido.

Filatelia

Em 1948, os Correios húngaros emitiram uma série de selos comemorativos dedicados a escritores famosos do mundo, incluindo Edgar Allan Poe. O selo comemora o escritor americano com o seu retrato e um fragmento do enredo de O Corvo. A 7 de Outubro de 1949, no dia do centenário da morte de Poe, os correios norte-americanos emitiram um carimbo comemorativo com a presença de Poe. Em 1973, por ocasião do 50º aniversário da Interpol, os correios nicaraguenses emitiram 12 selos comemorativos com a imagem dos mais famosos heróis detectives de obras literárias. Uma delas apresenta Auguste Dupin, o herói das histórias de detectives de Edgar Allan Poe. Também dedicado ao Dupin é um selo de San Marino emitido em 2009. A Bulgária e São Tomé e Príncipe emitiram selos comemorativos para assinalar o bicentenário do nascimento de Poe.

Numismática

Várias medalhas comemorativas foram emitidas em honra de Edgar Poe. Em 1948, foi produzida uma medalha em França para assinalar o centenário da morte do escritor. O obverso retrata o retrato de Poe e o inverso retrata cenas da sua poesia. Em 1962 foi lançada uma série de medalhas comemorativas representando membros do Salão da Fama dos Grandes Americanos, entre as quais Edgar Allan Poe foi incluído no mesmo em 1910. A medalha foi produzida em dois tamanhos e materiais: 76 mm em bronze e 44 mm em bronze e prata. Numa exposição organizada pela Associação Numismática Americana realizada em Baltimore em 2008, foi apresentada uma nova medalha comemorativa dedicada a Poe. O anverso representa um retrato do escritor e o reverso representa três rosas e um copo de conhaque em homenagem ao seu admirador secreto.

“Poe tem muito mais em comum com escritores e artistas do século XXI do que com os seus contemporâneos”, foi como o Professor Paul Lewis do Boston College explicou a influência duradoura do escritor americano na cultura popular. Poe, contudo, não era um escritor “desligado” do seu tempo – lutando não só pela popularidade, mas também pelo sucesso comercial, ele escreveu tendo em mente os gostos do público. O tempo demonstrou que o interesse pela sua pessoa e pelas suas obras, passando por múltiplas adaptações, não se tem desvanecido ao longo dos anos. Edições especiais ilustradas dos seus livros, incluindo edições infantis, banda desenhada e lembranças estão a aparecer. Estúdios de cinema em todo o mundo continuam a referir-se às obras do escritor americano, o seu trabalho tem sido uma fonte de inspiração para muitos músicos e intérpretes de vários géneros. A equipa da NFL Baltimore Ravens foi nomeada em homenagem a Raven e os Escritores Detectives da América atribuem anualmente o Prémio Edgar Allan Poe em literatura, cinema e teatro.

A imagem do escritor

Não só as suas obras, mas também a figura do próprio escritor, as lendas e especulações que a rodeiam, e a sua misteriosa morte como resultado, têm atraído a atenção do público durante muitos anos. Na cultura popular, Edgar Allan Poe é frequentemente apresentado como um “génio louco” baseado na notória provação do autor, lutas dentro de si próprio, e, claro, nas suas obras. Outra razão para este retrato de Poe foi a presunção comum de que o escritor, que muitas vezes utilizou a narrativa em primeira pessoa, se retratou a si próprio como a personagem em muitas das suas obras, esbatendo a linha entre o herói literário e o autor. Na indústria cinematográfica, o papel do escritor americano tem sido desempenhado em vários momentos por Henry Wohlthall, Joseph Cotten, Ben Chaplin, John Cusack e outros actores (link não disponível).

Rastreios de obras

O trabalho de Edgar Allan Poe tem tido uma influência considerável no cinema. Alfred Hitchcock, que ficou profundamente impressionado com a vida e obra do escritor, escreveu: ”Comparo involuntariamente o que tentei expressar nos filmes com o que Edgar Allan Poe expressou nas suas histórias. As primeiras adaptações das suas obras surgiram no início do século XX, e desde então não passou uma década sem um novo filme baseado em qualquer uma das suas obras. O jornalista da Associated Press Ben Nachols observou que “o perfil de Edgar Poe no IMDb envergonharia até o argumentista mais produtivo”.

Em 1914, o director americano David Griffith”s The Avenging Conscience, baseado em três obras do escritor: The Well and the Pendulum, The Tell-Tale Heart e Annabel Lee, foi lançado. Neste trabalho, a consciência atormentada de Griffith sobre o assassinato do seu tio acaba por se revelar um pesadelo. Em 1928 Jean Epstein, um representante do cinema de vanguarda francês, realizou The Fall of the House of Usher, com base no conto The Oval Portrait, com o mesmo nome. Após várias fotografias da era do silêncio, uma série de filmes baseados nas obras de Poe, estrelados pelas estrelas de terror Bela Lugosi e Boris Karloff, foram lançados na década de 1930. Nos anos 60, o “rei dos filmes B” Roger Corman dirigiu uma série de filmes baseados nas obras de Poe, a maioria dos quais estrelou Vincent Price. Corman disse que o Price “tornou-se quase um alter ego do próprio Poe” enquanto trabalhava nestes filmes. Observou também que “apesar do facto de a personagem principal nos filmes não ser frequentemente o próprio escritor, estas personagens eram a encarnação de alguns elementos secretos do seu subconsciente. Em 1968 foi lançado o filme Three Steps in Delirium, com três episódios baseados nos contos de Poe Metzengerstein, William Wilson e Don”t Lay Your Head on the Devil.

Em 1954 Eric Romer fez uma curta-metragem experimental chamada Berenice em que os actores não falam uma palavra e uma locução lê um texto ligeiramente retrabalhado do romance com o mesmo nome na tradução de Baudelaire.

Em 2007, um episódio da série de Stuart Gordon Masters of Horror foi dedicado a Poe”s Black Cat.

Embora o enredo do filme de 2009 The Accuser não reproduza directamente a história com um título semelhante, o realizador Michael Cuesta admitiu que o seu trabalho está ideologicamente ligado ao trabalho de Poe. Em 2012, o thriller de James McTigue O Corvo, sobre os últimos dias da vida do escritor, foi lançado. Em 2014 Brad Anderson dirigiu The Abode of the Damned, a sua interpretação da história The System of Dr Smol and Professor Perrault, continuando a vida do trabalho de Edgar Allan Poe no grande ecrã.

Em 2013 foi lançado o desenho animado Unusual Tales, dirigido por Raul Garcia e dirigido por Stéphane Lecoq. O desenho animado é uma adaptação de cinco histórias de Edgar Allan Poe: A Queda da Casa de Usher, O Poço e o Pêndulo, A Máscara da Morte Vermelha, O Coração de Conto e A Verdade sobre o que aconteceu ao Sr. Valdemar.

Música

Edgar Poe considerava a música como a mais elevada das artes, razão pela qual os seus poemas são singularmente musicais. Um crítico disse que “o prazer de ler a poesia de Edgar Poe não depende do conhecimento da língua inglesa”. O efeito emocional dos seus poemas sobre o leitor é semelhante ao da música. Os compositores que sentiram a afinidade da poesia de Poe com esta forma de arte voltaram-se para ela nas suas obras. O trabalho de Poe foi adaptado e formou a base de poemas sinfónicos, oratórios, óperas, romances, etc. Em 1968 publicou um livro chamado “Poe and Music”, que inclui muitas obras musicais às palavras do poeta americano. O famoso compositor francês Claude Debussy e um admirador da obra de E. Poe trabalhou nas suas óperas O Diabo na Torre do Sino (1902?-1912) e A Queda da Casa de Usher (1908-1917), que também ficaram inacabadas e foram concluídas por Robert Orlage em 2007. Em 1909, referindo-se ao seu trabalho meticuloso sobre estes temas, o compositor francês escreveu: “Adormeço com eles e ao acordar encontro a melancolia sombria de um ou a zombaria do outro”. O jovem contemporâneo de Debussy, o compositor Maurice Ravel, cuja obra é em grande parte de origem literária, referiu-se ao poeta americano como o seu professor: “O seu notável tratado A Filosofia da Criação tem tido a maior influência sobre mim”.

Н.  Я.  Myaskovsky escreveu o seu poema sinfónico Silêncio, Op. 9 (1909-1910), baseado na parábola em prosa com o mesmo nome (1837) do escritor americano, que é considerada a primeira obra madura do compositor. A pontuação é precedida por uma citação na tradução de Balmont. Trabalhando neste poema, o compositor escreveu a Sergei Prokofiev: “Em toda a peça não haverá uma única nota de luz – Escuridão e Terror”. O poema sinfónico de Rachmaninoff The Bells (1913) tornou-se mundialmente famoso. (1913).

Muitos artistas de todos os géneros inspiraram-se nas obras de Poe, musicaram os seus poemas, ou escreveram obras independentes com base nas suas obras. Os álbuns conceptuais Tales of Mystery and Imagination (1976) e The Raven (2003) de The Alan Parsons Project e Lou Reed, são os exemplos mais brilhantes da referência dos músicos modernos ao trabalho e à vida de Poe. Iron Maiden, Joan Baez, Frankie Lane e muitos outros artistas têm canções inspiradas nas obras do escritor americano.

Fontes

  1. По, Эдгар Аллан
  2. Edgar Allan Poe
  3. 1 2 Edgar Allan Poe // Encyclopædia Britannica (англ.)
  4. 1 2 Edgar Allan Poe // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  5. Czech National Authority Database
  6. 1 2 По Эдгар Аллан // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
  7. 1 2 Archivio Storico Ricordi — 1808.
  8. «Lejos de no tener nada en común con el espíritu de la primera mitad del siglo XIX, Poe es, sin duda, una de sus figuras más típicas; es decir, es totalmente romántico, estrechamente emparentado con sus contemporáneos europeos». Wilson, 91.
  9. Trad. libre: «A preeminent type of the romantic». Brooks, 1945, p. 270.
  10. Stableford, Brian. «Science fiction before the genre.» The Cambridge Companion to Science Fiction, Eds. Edward James y Farah Mendlesohn. Cambridge: Cambridge University Press, 2003. pp. 18-19.
  11. a b Meyers, 1992, p. 138.
  12. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  13. Dawn B. Sova (2007), p. 3.
  14. Anlässlich des bevorstehenden 200. Geburtstags Poes 2009.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.