Geoffrey Chaucer

Resumo

Geoffrey Chaucer (Londres?, c. 1343 – possivelmente 25 de Outubro de 1400) é considerado o escritor mais importante da literatura do inglês médio. Foi o criador de algumas das obras de poesia mais aclamadas da literatura mundial. Chaucer não só foi um autor e poeta excepcionalmente dotado, como também levou uma vida pública ocupada como soldado, cortesão, diplomata e oficial, ocupando uma variedade de cargos públicos. Durante essa carreira, foi o confidente e protegido de três reis sucessivos, nomeadamente Eduardo III (1312-1377), Ricardo II (1367-1400) e Henrique IV (1367-1413). No entanto, Chaucer encontrou tempo para escrever milhares de versos que ainda hoje são muito apreciados e admirados pelos amantes da literatura. Ao fazê-lo, demonstrou que o inglês do seu tempo (agora chamado inglês médio) podia ser usado tanto em poesia como em francês ou latim, o que lhe valeu aquele título de “pai da literatura inglesa”. Embora tenha escrito muitas obras, é mais celebrado pela sua história emoldurada inacabada The Canterbury Tales.

O trabalho de Chaucer é caracterizado por uma grande variedade de temas, géneros e estilos. Ilumina a busca humana de uma existência significativa de muitas maneiras diferentes. Na sua obra, combina o humor com a seriedade e a relatabilidade ao lidar com importantes questões filosóficas. Chaucer é um poeta de amor, que descreve desde o adultério luxurioso até à união espiritual com Deus. Ele oferece uma visão abrangente das fraquezas e loucuras, bem como da generosidade da humanidade.

O nome Chaucer

O nome Chaucer é uma forma francesa do latim calcearius, que significa “sapateiro”. O nome ocorreu nos condados orientais de Londres na sua primeira metade da segunda metade do século XIII. Alguns dos Chaucers de Londres viviam na Cordwainer Street, no bairro dos sapateiros, mas alguns deles eram comerciantes de vinho, incluindo tanto o pai de Chaucer, John, como o seu avô Robert.

A família de Chaucer

Várias gerações da família Chaucer viveram em Ipswich, que fica a cerca de 100 km a nordeste de Londres. A cidade exportava lã para a Flandres e importava vinho de França, daí que a família fosse activa no comércio do vinho. No final do século XIII, Robert e Mary Chaucer, avós de Geoffrey, instalaram-se em Londres, mas mantiveram as suas propriedades em Ipswich. O seu filho John casou com Agnes Copton, sobrinha de Hamo de Copton, munter da Torre de Londres. Quando Hamo de Copton morreu em 1349, durante uma epidemia de peste, Agnes herdou todos os seus bens em Londres. No mesmo ano, John Chaucer herdou todos os bens do seu meio-irmão Thomas Heyron. Os pais de Chaucer eram assim proprietários de um número considerável de propriedades em Londres e, como o resto da sua família, John Chaucer era um comerciante de vinhos.

A infância e a juventude

A data de nascimento de Chaucer não é conhecida com certeza. Ele próprio dá a pista mais óbvia disto numa declaração num julgamento em 1386. Nele, ele diz que tem “quarenta anos e mais”, o que situa o seu ano de nascimento no início dos anos 1340. O seu local de nascimento é também desconhecido, mas na altura os pais de Chaucer possuíam propriedades na Thames Street, no rico distrito de Vintry Ward, no coração da cosmopolita Londres medieval, entre outras coisas. Nenhum documento sobreviveu que diga algo sobre os dias de Chaucer na escola, mas o seu conhecimento dos clássicos latinos mostra que ele recebeu uma educação sólida, que era comum na altura para os filhos dos mercadores prósperos. Havia três escolas perto da Rua Tamisa, incluindo a escola de capelania na Catedral de St Paul”s. Em 1357, Chaucer foi empregado como página por Elizabeth de Burgh (1332-1363), 4ª Condessa de Ulster, esposa do Príncipe Lionel de Antuérpia (1338-1368), 1º Duque de Clarence e filho do Rei Eduardo III. Nesse ano, a condessa fez algumas compras para o jovem Chaucer, que são mencionadas no seu livro de casa parcialmente sobrevivente.

Soldado na Guerra dos Cem Anos

Quando Eduardo III invadiu a França em 1359 durante a Guerra dos Cem Anos (1337-1453), Chaucer juntou-se à comitiva do Príncipe Lionel e fez parte do exército inglês. Durante o cerco de Reims, Chaucer foi feito prisioneiro de guerra em Rethel, cerca de 40 km a nordeste de Reims, na viragem do ano. Eduardo III pagou uma contribuição de £16 para o resgate em Março de 1360 e Chaucer foi libertado. O último registo de Chaucer enquanto esteve ao serviço do Príncipe Lionel data das negociações de paz em Calais, em Outubro de 1360, quando o príncipe lhe pagou para transmitir cartas de Calais para Inglaterra. Nos anos seguintes 1360-1366, Chaucer empreendeu muito provavelmente várias tarefas e viagens. Em 1366, por exemplo, recebeu um salvo-conduto de Carlos II de Navarra (1332-1387) para viajar através de Navarra. No entanto, a razão desta viagem não é conhecida.

O casamento de Chaucer com Filippa Roet

Em 1366, Chaucer fazia parte da família real como “escudeiro” e recebia uma bolsa anual do rei por serviços prestados e serviços futuros. Em Setembro do mesmo ano, uma Filippa Chaucer recebeu também uma bolsa anual pela sua posição de acompanhante da Rainha Philippa de Hainault. Isto mostra que ela era casada com Chaucer na altura. Não se sabe muito com certeza sobre a vida de Filippa Chaucer. Se de facto nasceu Filippa (de) Roet, era irmã de Katherine Swynford de Roet. Payne de Roet era um arauto flamengo de Hainaut, que veio para Inglaterra na cortejo da rainha Philippa em 1328 e entrou ao serviço do rei Eduardo III. Philippa tornou-se sucessivamente acompanhante da Condessa Isabel, da Rainha Philippa e de Constança de Castela, a segunda esposa de João de Gante. Katherine Swynford foi amante de John of Ghent durante muitos anos e acabaria por casar com ele também em 1396. O casamento de Chaucer com Philippa pode explicar os muitos favores que lhe foram concedidos por João de Gante. Em 1386, Filippa Chaucer foi admitida na irmandade da Catedral de Lincoln na companhia de Henrique, Conde de Derby, do último Rei Henrique IV, Sir Thomas de Swynford e de outras figuras superiores. Philippa Chaucer provavelmente morreu em 1387, uma vez que o subsídio que lhe foi então atribuído caiu.

Descendentes

Não se sabe com certeza quantas crianças Chaucer e Filippa tiveram.

Lyte Lowys meu sone … tender a idade de dez anos …

Lewis Chaucer nasceu assim em cerca de 1381.

Carreira

Chaucer fazia parte de um grupo de jovens ao serviço do rei desde 1367. Na corte, eles cumpriam todo o tipo de missões e eram frequentemente enviados para todos os cantos de Inglaterra para representar os interesses do rei. Por vezes serviam no exército e ocasionalmente eram enviados para o estrangeiro como emissários. Como recompensa pelos seus serviços prestados, receberam equipamento, um salário diário, anuidades e nomeações para cargos públicos. Possivelmente durante este período, Chaucer estudou direito no Templo Interior, uma das Pousadas do Tribunal em Londres. A sua descrição do “Mancípio” e do “Homem de Direito” no Prólogo Geral dos Contos de Cantuária mostra que estava ciente do funcionamento das Pousadas do Tribunal e das práticas dos advogados ali existentes. Os gabinetes que mais tarde deteve exigiam o uso de cartas de chancelaria e fórmulas jurídicas francesas ou latinas, todas as competências ensinadas nas Pousadas do Tribunal.

Chaucer era também amigo do poeta e cronista francês Jean Froissart, com quem viajou de Antuérpia a Milão em 1368 na comitiva de Lionel para assistir ao casamento de Violante Visconti, filha de Galeazzo Visconti. Petrarca pode também ter estado presente nesse casamento.

Durante as décadas de 1370 e 1380, Chaucer evitou o envolvimento em vários conflitos políticos. Esta pode ter sido a razão para a notória falta de referências históricas na sua obra. Em 1372-1373, viajou para Génova, em Itália, como mediador. É possível que tenha sido escolhido para esta missão devido aos seus conhecimentos de italiano. Chaucer tinha-se familiarizado com essa língua desde a sua juventude através do contacto com vizinhos italianos na Vintry Ward. Visitou também Florença, onde Petrarca e Boccaccio residiam. Ambos estavam vivos na altura. Mesmo que Chaucer não os tenha conhecido pessoalmente, deve ter ouvido falar muito deles e certamente de Dante. Esta última tinha morrido no exílio cinquenta anos antes, mas ainda era reverenciada em Florença. É bem possível que Chaucer tenha recebido manuscritos do trabalho destes autores durante a sua visita. Após o seu regresso de Itália em 1374, Chaucer recebeu gratuitamente o arrendamento vitalício da casa acima de Aldgate, um dos seis portões da muralha da cidade de Londres. Ele teve de manter bem o edifício e torná-lo disponível em tempos de guerra, isto para defender a cidade. No mesmo ano, foi também nomeado Controller of Customs no Porto de Londres. Enquanto ocupava este cargo, foi repetidamente enviado para o estrangeiro para zelar pelos interesses do rei.

Durante o seu mandato como controlador, o nome de Chaucer aparece num documento, cujo significado é ainda incerto. Uma Cecilia Chaumpaigne retirou a sua acusação de “raptus e todas as outras coisas” contra Chaucer em Maio de 1380. A definição do termo “raptus” no contexto deste incidente tem provocado muito debate. Poderia ter significado violação, ou rapto. No entanto, o registo é claro e inequívoco, Chaucer é absolvido de qualquer responsabilidade. Em 1386, Chaucer abandonou a sua casa em Aldgate e o seu trabalho na alfândega, mas permaneceu ligado à corte real e gozou de prestígio lá como poeta.

Chaucer mudou-se subsequentemente para Kent, onde exerceu o cargo de juiz de paz. Além disso, foi deputado por Kent durante um ano. Depois de regressar a Londres, Chaucer foi nomeado escriturário da Royal Works em 1389. Não foram iniciadas grandes obras de construção durante o seu mandato, mas dirigiu os trabalhos de reparação no Palácio de Westminster e na Capela de São Jorge no Castelo de Windsor. Deu continuidade ao local na Torre de Londres e supervisionou os preparativos para o grande torneio organizado por Ricardo II em Smithfield em 1390.

Os documentos mostram que Chaucer foi assaltado e assaltado três vezes em 1390. Esta é possivelmente a razão pela qual desistiu do seu cargo de escrivão da Obras Reais. Recebeu uma nomeação permanente em 1391 como deputado florestal na Royal Forests of North Petherton em Somerset, um cargo que continuou a ocupar durante muitos anos.

A partir de 1397, o estado de espírito no tribunal tornou-se mais sombrio. Henrique, o filho de João de Gante, foi exilado em 1398. Quando João de Gante morreu em 1399, Ricardo II apropriou-se dos seus bens. Henrique regressou do exílio para reclamar os seus bens, instalou-se com Ricardo II e coroou-se Henrique IV. Descobrimos pouco sobre Chaucer durante estes anos. Em 1397, Ricardo II concedeu-lhe um presente anual de “rabo” de vinho, e em 1398 recebeu protecção real por viajar para vários lugares em Inglaterra. A adesão de Henrique IV ao trono parece também, à primeira vista, ter trazido poucas mudanças à sua vida. Henrique IV renovou os subsídios que Chaucer tinha recebido dos seus predecessores e acrescentou um subsídio anual adicional para toda a vida.

Em Dezembro de 1399, Chaucer alugou uma casa perto da Abadia de Westminster no local onde se encontra agora a Capela da Senhora Henrique VII. Durante alguns meses ainda recebeu os seus subsídios reais e pagamentos em atraso, mas depois de Junho de 1400 já não é mencionado nos documentos oficiais.

A data exacta da morte de Chaucer é desconhecida. O seu túmulo actual na Abadia de Westminster, inscrito a 25 de Outubro de 1400, só pode ter sido erigido mais de cento e cinquenta anos após a sua morte. Chaucer não devia aquela sepultura na Abadia de Westminster à sua poesia. Tinha direito a isso porque era membro da paróquia e inquilino da Abadia e porque os cidadãos, ao serviço do rei, eram enterrados perto do “seu” rei(s). Ninguém em 1400 Inglaterra poderia ter previsto que o túmulo de Chaucer se tornaria o início do Canto dos Poetas e que Chaucer seria aclamado como a origem da poesia inglesa.

Autenticidade

Não é fácil identificar com certeza os trabalhos de Chaucer, pois nenhuma versão autoescrita sobreviveu e os investigadores têm de confiar nos manuscritos e nas primeiras edições impressas. A principal prova da identidade de algumas obras e da sua ordem é dada pelo próprio Chaucer no prólogo de The Legend of Good Women (417ff)

Fez o livro que elevou a Casa da Fama,

in de Introduction van The Man of Law”s Tale (sobre The Legend of Good Women)

Cleped the Seintes Legende of Cupido

e na Retracção no final de The Canterbury Tales.

Alguns dos seus contemporâneos, tais como Henry Scogan, John Lydgate e John Shirley, também relatam a autenticidade de algumas das obras de Chaucer. Acredita-se que vários poemas líricos são de Chaucer, com base na sua atribuição pelos escribas e na sua conformidade com as suas outras obras em estilo e temática.

Data

Há muito poucas provas concretas para determinar quando Chaucer escreveu as suas obras individuais. É claro que não existem registos de ”publicação” e as referências contemporâneas às obras de Chaucer são raras. Por exemplo, Thomas Usk menciona Troilus e Criseyde no seu Testamento do Amor, mas esse trabalho em si é difícil de datar com precisão. E a referência de Eustache Deschamps a Boece e The Romaunt of the Rose no seu discurso na Ballade, um Geoffrey Chaucer de c. 1385, também oferece pouca ajuda para datar essas obras.

Os próprios trabalhos de Chaucer contêm pouca informação específica sobre a data em que foram escritos. Apenas um tratado sobre o Astrolábio contém uma data actual, nomeadamente 12 de Março de 1391. Mas há indicações no texto de que Chaucer retomou o trabalho após um intervalo na Primavera de 1393 ou mesmo mais tarde. Apenas uma obra pode ser ligada a um acontecimento histórico: O Livro da Duquesa com a morte de Blanche de Lancaster em Setembro de 1369. Mas mesmo isto oferece apenas uma ajuda limitada, uma vez que não é certo quanto tempo após a morte de Blanche este poema foi escrito. Além disso, a investigação sobre a datação relativa das obras de Chaucer deve também ter em conta questões como o estilo e o crescente domínio da sua poesia, o que não é fácil, dadas as suas tão variadas realizações literárias.

Cronologia das grandes obras

Os académicos desenvolveram uma cronologia dos trabalhos de Chaucer sobre a qual existe um amplo consenso, embora não uma unanimidade geral.

Poemas curtos

Para 1372

Entre 1372 e 1380

Por volta de 1385

Entre 1380 e 1387

Entre 1396 e 1400

Trabalhos perdidos

No prólogo a The Legend of Good Women, Chaucer lista duas obras que aparentemente se perderam:

Origenes sobre a Maudeleyne

E do miserável Engenho de MankyndeAs homem pode no Papa Innocent yfynde;

Esta última é possivelmente uma tradução de De miseria conditionis humanae do Papa Inocêncio III. Chaucer também menciona que escreveu muitos poemas de amor

E muitos ympne para os seus meios-dias, que aumentam as baladas, roundels, virelayes;

In de Retraction van The Canterbury Tales vermeldt hij “the book of the Leoun” en “and othere books of legendes of seintes, and omelies, and moralitee, and devocioun”.

Obras contestadas

Alguns poemas líricos são considerados autênticos por alguns académicos, rejeitados por outros. Uma vez que existe a possibilidade de estarem pela mão de Chaucer, foram, no entanto, incluídos em Riverside Chaucer.

Obras irreais

Algumas obras não são, sem dúvida, de Chaucer, embora por vezes lhe tenham sido atribuídas.

Antes de Chaucer começar a escrever, a língua inglesa já era utilizada em prosa e poesia há pelo menos seis séculos, embora com altos e baixos. Durante o século XIV, o inglês foi cada vez mais utilizado em todos os aspectos da vida quotidiana. Para Chaucer, portanto, era óbvio escrever em inglês, embora alguns dos seus contemporâneos, especialmente o seu amigo John Gower, também utilizassem o francês e o latim. O manuscrito de Hengwrt Chaucer, que é o mais próximo da ortografia de Chaucer, mostra que ele utilizou uma variedade padronizada de inglês, que também foi utilizada nos negócios e no tribunal em Londres e Westminster. O próprio Chaucer chamou a atenção em Troilus e Criseyde para o facto de que havia muitos dialectos ingleses no seu tempo.

E para isso é tão diversiteIn Englissh e em writyng da nossa tonge

Um grande número de palavras e expressões, muitas de origem francesa, foram registadas pela primeira vez no seu trabalho. Chaucer mostrou que o inglês podia ser escrito com graça e poder.

No século XIV, duas formas de compor o verso inglês eram comuns. Eram normalmente utilizados separadamente, embora alguns autores os tenham combinado na mesma obra. Um sistema originou-se do inglês antigo e baseou-se no padrão de sílabas realçadas em cada linha de verso, ligado à aliteração dos sons iniciais. Normalmente as linhas de versos não rimavam umas com as outras. A segunda via entrou em uso em Inglaterra no século XII e baseou-se em exemplos franceses e latinos. A técnica baseou-se em parte no número de sílabas em cada linha de verso – geralmente com quatro tensões – e em parte na ligação das linhas de verso em estrofes ou grupos com sons de fim de rima. Chaucer utilizou esta técnica nos seus primeiros poemas O Livro da Duquesa e A Casa da Fama. No início da sua carreira, começou também a utilizar linhas de versos com cinco tensões em estrofes com oito linhas de versos, incluindo no ABC e no The Monk”s Tale. Mais tarde, utilizou as mesmas linhas de versos em estrofes com sete linhas de versos no Parlamento de Galinhas, Troilus e Criseyde e algumas das histórias em Os Contos de Canterbury, entre outras. Esta técnica foi mais tarde chamada ”rime royal”. A sua maior contribuição para a técnica do verso inglês foi a utilização da linha do verso com cinco tensões em casais rimados, como em The Legend of Good Women e a maior parte de The Canterbury Tales.

As obras de Chaucer reflectem frequentemente o que ele estava a ler e a trabalhar na altura em que as escreveu. Isto constitui a base da antiga, não inteiramente injustificada divisão da sua carreira em períodos francês, italiano e inglês. Os seus primeiros trabalhos reflectem a sua admiração pelo verso cortês francês. A sua descoberta da poesia italiana influenciou tanto a forma como os temas da sua poesia. O tempo em que trabalhou em The Canterbury Tales é marcado por uma mudança na sua opinião sobre a poesia e a representação da vida na Inglaterra do seu tempo. Mas havia também os clássicos, que ele aprendeu durante a sua educação, e a Bíblia como fonte de informação. No final do século XIV, houve uma interacção agitada entre o latim, o italiano, o francês e o inglês. Isto é ilustrado, por exemplo, pela história de ”Griselda” em The Clerk”s Tale. Foi escrito por Boccaccio em italiano e Petrarch fez uma tradução em latim, que foi traduzida para francês pelo seu amigo Philippe de Mézières e depois escrita em inglês por Chaucer.

Antecedentes clássicos

Chaucer usa o mundo antigo como cenário ficcional ou aparentemente histórico para histórias ambientadas num passado pagão. Aí encontra uma abundância de narrativas, informações e aforismos, que pode utilizar na sua poesia. Além disso, proporciona-lhe uma colecção de textos com estatuto de autoridade. Na Idade Média, o trabalho original não era muito valorizado. Contar histórias é uma forma de tornar o material antigo interessante, adaptando-o às preocupações do novo autor e do seu público. Como ele próprio o coloca no Parlamento das Aves, como a colheita de novas colheitas em campos antigos.

Pois de olde feldes, como homens seyth,Cometh al este novo milho de yer a yere,E de olde bokes, em boa feyth,Cometh al esta nova ciência que os homens lere.

Contudo, Chaucer não o fez em latim, mas em inglês, uma língua que era então falada e compreendida apenas num canto remoto do mundo e, além disso, ainda dividida numa multidão de dialectos locais e sujeita a rápidas mudanças. No entanto Chaucer usa esse inglês para fazer um contacto directo com os grandes autores clássicos e para criar a primeira literatura inglesa que pode ser comparada com eles.

O grego era praticamente desconhecido na Europa Ocidental medieval e o latim dominava a tradição clássica. Os poucos autores gregos conhecidos foram lidos em tradução latina.

Antecedentes franceses

A cultura francesa era dominante na Europa dos séculos XIII e XIV. Foi uma importante fonte de inspiração para a carreira literária de Chaucer. Tal como o inglês, o francês era uma língua de dialectos.

A formação francesa de Chaucer consistia em francês anglo-normandês e francês continental. Ao longo da sua vida, o papel dos dois dialectos franceses mudou em relação à sociedade e à literatura inglesas. Possivelmente o francês anglo-normando deixou de ser uma primeira língua falada nos anos 1180, mas continuou a prosperar como língua de administração e literatura. Foi a língua em que Marie de France escreveu o seu Breton lais, o género utilizado por Chaucer em The Franklin”s Tale. Entre outras coisas, Marie de France também escreveu duas histórias análogas a The Merchant”s Tale. No século XIV, continuaram a ser escritas obras em Anglo-Norman, incluindo Gowers Miroir de l”Omme (c. 1374-1379) e Cinkante Ballades (c. 1399).

O romano do século XIII de la Rose de Guillaume de Lorris e Jean de Meung foi de extrema importância para Chaucer. Os seus versos de sonho foram escritos na veia do elegante e elegante ”dits amoureux”, um género medieval tardio de poemas narrativos, muitas vezes poemas de sonho, que se centravam em quebra-corações e muitas vezes também abordavam temas filosóficos e didácticos, tais como felicidade, fama e temperamento. Chaucer traduziu o Roman de la Rose como A Tia da Rosa, embora não haja consenso sobre a sua autenticidade.

Vários dos Contos de Cantuária (The Miller”s Tale, The Reeve”s Tale, The Friar”s Tale, The Summoner”s Tale, The Merchant”s Tale e The Shipman”s Tale) pertencem a um outro género francês bem conhecido, o do fabliau: contos de farsa com temas cínicos, geralmente debochados, um ritmo rápido, e muitas vezes aquilo a que hoje em dia se chama uma bofetada ou humilhações físicas absurdas, tudo levando a uma denuncia hilariante que traz algum tipo de justiça.

Antecedentes italianos

Graças às suas actividades comerciais, os ingleses conheceram a Itália na Idade Média e foram também desenvolvidos contactos culturais. Já no século XIII, os italianos estavam activos na economia inglesa, especialmente no comércio da lã. Entre outros, a comunidade italiana em Londres e Southampton desempenhou um papel importante na marinha mercante inglesa e na cultura da época de Chaucer. Durante a sua infância, famílias italianas abastadas viviam no seu bairro e ele provavelmente já nessa altura se tinha familiarizado com a sua língua.

Chaucer viajou ainda para Itália em pelo menos duas missões diplomáticas, no período de 1372-1373 e em 1378. A rota para Itália levou cerca de cinco semanas e passou por Calais, através da França, ao longo do Reno e através dos Alpes através do desfiladeiro de St Bernhard. A sua primeira estadia em Itália durou cerca de seis meses. Visitou primeiro Génova e depois viajou para Florença numa missão secreta. Ali, Dante, Boccaccio e Petrarca foram considerados “as três coroas de Florença”. Os dois últimos ainda estavam vivos na altura. No prólogo de The Clerk”s Tale, ele escreve que Petrarca viveu perto de Pádua, mas em nenhum lugar da sua obra ele menciona Boccaccio pelo nome.

Chaucer conheceu La Divina Commedia de Dante, que no século XIV foi considerado principalmente uma autoridade sobre os horrores do inferno. A primeira referência conhecida a Dante em inglês está em Chaucer”s House of Fame. As referências a Dante nesta qualidade ainda aparecem em várias histórias de The Canterbury Tales. No entanto Chaucer também reconheceu La Divina Commedia como um poema sobre o amor, que pode ser visto no Parlamento das Galinhas. Muitas alusões a Dante aparecem no seu trabalho.

Se Chaucer alguma vez conheceu Petrarca, deve ter sido durante a sua primeira viagem a Itália, pois Petrarca morreu em 1374. Em The Clerk”s Tale, Chaucer tem o ”Clerk” a contar sobre a sua viagem a Pádua, a cidade natal de Petrarca.

… Eu vou contar um conto que o ILerned em Padowe de um escrivão digno, …

Os académicos discordam sobre se Chaucer o inventou ou se ele próprio o experimentou. O que é certo é que ele tinha uma cópia do texto latino de Petrarca à sua frente quando recontou a história de Griselda em The Clerk”s Tale. O texto de Petrarca intitulado De obedientia ac fide uxoria mythologia foi em si mesmo uma adaptação do décimo conto do décimo dia na Decamerona de Boccaccio.

É possível que Chaucer tenha conhecido Boccaccio durante a sua viagem a Florença, uma vez que Boccaccio viveu na vizinha Certaldo. Chaucer sabia da existência do Decamerone, e pode ter lido a obra, mas não a citou em lado nenhum nos seus próprios escritos. É portanto improvável que tivesse uma cópia da mesma. No entanto Chaucer e Boccaccio adaptaram as mesmas histórias tradicionais, mas cada um à sua maneira. Compará-los mostra-nos contrastes interessantes nas suas opiniões sobre literatura e na sua visão do mundo. A primeira história em The Canterbury Tales, The Knight”s Tale, tem como fonte a Teseida delle nozze d”Emilia de Boccaccio, e uma possível fonte para The Franklin”s Tale é Il Filocolo, a quarta pergunta sobre o amor. Várias histórias em Os Contos de Canterbury têm contos análogos no Decamerone:

A Bíblia

No tempo de Chaucer, a Bíblia era um lugar comum. A educação formal começou e terminou frequentemente com a Bíblia (em latim). Aqueles que não sabiam ler também tinham acesso à Bíblia. As ilustrações de textos bíblicos abundam, não só em livros, mas também em murais, mobiliário de igrejas e como esculturas. As pessoas foram familiarizadas com a Bíblia através do ciclo anual de representações de peças de teatro por guildas artesanais, as “peças de mistério”. Chaucer refere-se extensivamente a essas peças de mistério, entre outras, The Miller”s Tale. Alusões à Bíblia que ele usa de várias maneiras. Por exemplo, enriquece os seus escritos fazendo comparações com pessoas ou acontecimentos bíblicos, ou usa a Bíblia como fonte de sabedoria e verdade. Mais típico dele, porém, é um uso indirecto da Bíblia, nomeadamente de uma forma irónica que permite ao leitor reflectir sobre a diferença entre o contexto bíblico e a situação das personagens nas suas histórias. O problema com a ironia é que o leitor assume que o autor não pretende que as suas declarações sejam levadas a sério. Contudo, as verdadeiras opiniões de Chaucer são extremamente difíceis de estabelecer. O facto de colocar as suas declarações na boca de personagens fictícias já as torna pouco fiáveis quando se trata da sua opinião pessoal.

Alfabetização

A maioria dos manuscritos que datam de antes do século XIII em Inglaterra eram destinados a um público espiritual educado, uma pequena mas muito poderosa secção da população. A partir do século XIV, muitos manuscritos escritos no vernáculo sobrevivem, muitas vezes com temas mundanos em vez de teológicos ou religiosos. Isto indica que foram feitos para um grupo-alvo de leigos alfabetizados. A transição da cultura analfabeta para a literacia em Inglaterra foi obviamente muito gradual, mas no crescimento da alfabetização no final da Idade Média, Chaucer e os seus contemporâneos desempenharam um papel crucial.

Público medieval

O público medieval de leitores e ouvintes de Chaucer era muito diversificado. Havia os cortesãos, com quem ele lidou profissionalmente, a classe de comerciantes, de quem ele próprio veio, e a sua comitiva de amigos e associados. Sir Peter Bukton, Henry Scogan e Sir Philip de la Vache estavam certamente entre eles, uma vez que se dirige a cada um deles nos seus respectivos poemas curtos, Lenvoy de Chaucer a Bukton, Lenvoy de Chaucer a Scogan e Verdade. Chaucer também conhecia os ”Cavaleiros Lollard”, um grupo de nobres, apoiantes dos Lollard, que sem dúvida gozavam da protecção da Casa Real. Eles estavam familiarizados com o seu trabalho. Um deles, Sir John Clanvowe, era ele próprio um poeta. O seu poema de sonho Boke of Cupid foi escrito na veia de Chaucer”s Parliament of Fowls. Chaucer também teve um público feminino, principalmente da aristocracia e da classe mercante. Estas mulheres, que nem sempre conseguiam ler-se a si próprias, tiveram a oportunidade de ouvir textos, que lhes foram lidos nas suas casas. Por exemplo, a “Mulher de Banho” de Chaucer cita frequentemente livros sagrados e mundanos, que aprendeu através do seu marido, entre outros, lendo para ela.

Século XV a XVII

Este período decorre desde a época em que a obra, biografia e reputação de Chaucer se tornou pela primeira vez o tema de interesse para uma série de poetas e leitores, ouvintes e comentadores do século XV, como Thomas Hoccleve e John Lydgate, e para uma série de impressores como Caxton, até ao tempo de Spencer e à obra editorial de Thynne, Stow e Speght.

Mesmo durante a sua vida, o pós-vida da obra de Chaucer começou quando os contemporâneos escreveram sobre ele. No Testamento do Amor (c. 1387), Thomas Usk tinha Chaucer descrito pelo Deus do Amor como “o nobre poeta filosófico em inglês”. Por sua vez, John Gower mandou a Vénus cumprimentá-lo na primeira revisão do Confessio amantis como “meu discípulo e meu poeta”. A troca mútua de tais elogios era comum entre um grupo seleccionado de poetas, pensadores e escritores activos e mudou de tom quando um deles deixou de escrever por qualquer razão.

Muitos dos principais poetas, escritores e comentadores, desde John Skelton (1460-1529) a Samuel Pepys (1633-1703), expressaram o seu respeito por Chaucer. No Calendário Shepherdes, Edmund Spenser (1552-1599) apresenta-se como sucessor de Chaucer, a quem associa a Virgil. As poucas críticas negativas a Chaucer diziam respeito à sua linguagem, que era difícil de compreender, à sua métrica que se dizia não ser polida e incerta, e ao uso de palavras e acontecimentos lascivos em algumas das suas obras.

As duas primeiras traduções de Chaucer aparecem na década de 1630, ambas são versões parciais de Troilus e Criseyde, os três primeiros “livros” foram traduzidos para inglês por Jonathan Sidnam (c. 1630), os dois primeiros para latim por Sir Francis Kynaston (1634). As muitas respostas positivas que lhes foram dadas mostraram o respeito por Chaucer como um autor cuja obra deve ser preservada.

Alguns meses antes da sua morte em 1700, John Drydens (1631-1700) publicou Fábulas Antigas e Modernas. Nele estão quatro edições de obras de Chaucer: Palamon e Arcite, baseadas em O Conto do Cavaleiro; O Galo e a Raposa, baseadas no Conto do Sacerdote da Freira; A Esposa de Banho o seu Conto e O Carácter de um Bom Pastor, uma versão expandida do retrato do ”Parson” (vigário) no Prólogo Geral. No seu prefácio, Dryden fornece uma avaliação crítica intransigente e perspicaz de The Canterbury Tales. Explica também porque decidiu traduzir estes textos e que método utilizou como tradutor. Dryden considerava Chaucer um diamante em bruto que precisava de ser polido antes de brilhar. Assim, não traduziu os textos literalmente e omitiu palavras desnecessárias ou imorais.

Séculos XVIII e XIX

Na década de 1870, o termo “Middle English” tornou-se comummente utilizado. Foi quando o estudo da literatura de inglês médio começou nas universidades britânicas e, entre outros, na Universidade de Harvard, nos Estados Unidos. A Chaucer foi imediatamente atribuído um lugar central nesta nova disciplina. Nessa altura, o seu trabalho já tinha tido uma longa história de exame crítico, com uma grande apreciação, mas também concepções erradas. Em 1868, Frederick James Furnivall fundou em Londres a “Chaucer Society”, que trouxe Chaucer e a sua obra aos olhos do público. Em colaboração com a Furnivall e a Sociedade Chaucer, Walter W. Skeat publicou uma edição de sete volumes, The Complete Works of Geoffrey Chaucer, em 1894-1897. Seguiu-se em 1898 um trabalho de um volume mais barato, Pollard”s Globe edition.

Uma série de descobertas científicas mudou a forma como Chaucer foi lido. A publicação de Alexander Ellis, 1889 On Early English Pronononciation, um relato dos seus vinte anos de investigação fonológica, mudou a compreensão de como os versos de Chaucer devem ser pronunciados. Muitas obras que lhe tinham sido erroneamente atribuídas ao longo do tempo foram retiradas da sua obra, e a investigação em arquivos refinou a sua biografia. Furnivall trouxe à ribalta dois manuscritos anteriormente desconhecidos, o manuscrito de Hengwrt Chaucer e o manuscrito de Ellesmere Chaucer, nos quais se baseiam todas as versões modernas de Os Contos de Canterbury.

Chaucer também foi promovido fora dos círculos universitários. No final da era Vitoriana, havia dezenas de edições baratas do seu trabalho em circulação. Houve também traduções para o inglês moderno, algumas em verso para o público adulto e outras em prosa para as crianças.

Destinado à classe média abastada, o belamente ilustrado Kelmscott Chaucer foi publicado em 1896 pela prestigiada Kelmscott Press, dirigida pelo artista Edward Burne-Jones e pelo escritor e designer William Morris. No final do século XIX, os poemas de Chaucer, especialmente Os Contos de Canterbury, foram lidos como nunca antes.

Séculos XX e XXI

No século XX, muito se escreveu sobre Chaucer a nível académico e profissional. Como escritor de textos de inglês médio, tornou-se um importante objecto de análise linguística, e a sua vida e obra foram objecto de estudos históricos, biográficos e críticos.

Chaucer também foi escrito sobre para leitores não académicos. Na década de 1920, Virginia Woolf escreveu em The Common Reader que ler Chaucer era a coisa mais natural do mundo. Woolf nunca estudou na universidade, no entanto leu e escreveu sobre o inglês e outras tradições literárias. O Chaucer no seu ensaio The Pastons and Chaucer é um poeta que nunca se afasta da vida real. A sua poesia é sobre coisas vulgares, que ele oferece de uma forma em que cabe ao próprio leitor dar-lhes sentido.

No seu livro Chaucer de 1932, Chesterton escreve repetidamente que não é um estudioso, mas isso não o impede de fazer declarações sobre Chaucer. Segundo ele, é tão fácil para um inglês comum apreciar Chaucer como Dickens. Não são os livros escritos sobre Chaucer que são importantes, mas o próprio Chaucer. Chaucer proporciona ao leitor uma visão especial e tolerância para com a natureza humana falível. Apesar da grande popularidade do livro de Chesterton, poucas críticas gerais sobre Chaucer foram apresentadas. Pelo contrário, biografias, histórias de ficção ou poemas foram escritos sobre a sua vida e obra, muitas vezes com base nos conhecimentos de Chesterton.

Wolf e Chesterton escreveram para uma audiência que estava familiarizada com a tradição literária inglesa, uma audiência que, contudo, encolheu durante o século XX. Por outro lado, desde o grande aumento do ensino superior após a Segunda Guerra Mundial, surgiu um novo tipo de “leitor geral”, nomeadamente os estudantes. São apresentados a Chaucer porque ele faz parte do cânone da literatura inglesa. A qualidade intemporal e universal da sua poesia e a linguagem que utiliza são cruciais para a sua posição nesse cânone. A edição académica de 1987, The Riverside Chaucer é saudada por Anthony Burgess como a melhor alguma vez publicada em Chaucer. A leitura de Chaucer torna-se assim um verdadeiro prazer e não uma tarefa linguística.

Manuscritos

Chaucer escreveu os seus poemas numa altura em que a produção de manuscritos estava a tornar-se cada vez mais uma empresa comercial, independente dos mosteiros e universidades onde tradicionalmente eram feitos e preservados. Passaria quase mais um século antes de William Caxton encomendar a primeira máquina de impressão inglesa. O custo de produção dos manuscritos – comprando o material básico e empregando escribas e ilustradores – foi considerável. Em Inglaterra, no final da Idade Média, os manuscritos seculares eram feitos principalmente em Londres e por encomenda dos clientes. Mas poucos escribas terão tido acesso aos escritos originais de Chaucer, e nenhum dos 83 manuscritos sobreviventes foi escrito com a sua própria caligrafia. Embora os escribas trabalhassem normalmente com cuidado, não foi possível evitar erros. Por vezes eles próprios acrescentavam pedaços de texto. No século XV, alguns escribas foram muito diligentes. Um deles inventou a sua própria história para o Plowman in The Canterbury Tales e outro completou The Cook”s Tale.

Chaucer estava consciente dos problemas que poderiam surgir ao transmitir os seus textos. Tanto em Troilus e Criseyde como no seu pequeno poema Chaucers wordes to Adam, o seu owne scriveyn, ele insiste na importância de copiar a sua obra com precisão. Tudo indica que ele antecipou uma audiência alargada, tanto geográfica como socialmente.

Edições impressas

Em 1478 e 1483, William Caxton publicou as duas primeiras edições de Fólio de The Canterbury Tales. Estes proporcionam uma visão do estado deste trabalho antes do advento da impressão. Embora sejam edições impressas, os estudiosos do texto conferem-lhes o estatuto de manuscrito.

Várias edições de The Canterbury Tales datam dos séculos XV e XVI, geralmente sob a forma de obras recolhidas por Chaucer, incluindo por Richard Pynson, Wynkyn de Worde, Thynne, Stow e Speght. Estas primeiras edições basearam-se em grande parte nas edições de Caxton. O filho de Thynne alegou que o seu pai era proprietário de 25 manuscritos de Chaucer, um dos quais tinha o examinador de comentários Chaucer na margem. A edição de Stow foi também considerada um grande número de manuscritos. No final do século XVI, os leitores tinham cada vez mais dificuldade em compreender o trabalho de Chaucer. Assim, por volta de 1598, Thomas Speght publicou a primeira edição de Chaucer com um glossário.

Chaucer aparece tanto em obras literárias como na leitura popular.

Apesar da natureza dramática de muitas das obras de Chaucer, relativamente poucas foram adaptadas para palco e filme. As adaptações de Os Contos de Cantuária, em particular, foram feitas para palco, musical, ballet, ópera, ópera coral, filme e televisão.

A ciência também honrou Chaucer ao dar o seu nome a um pequeno asteróide, o 2984 Chaucer, descoberto em 1981 por Edward L. G. Bowell, e a uma cratera lunar Chaucer.

Fontes

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Geoffrey Chaucer
  3. Riverside, pp. xv-xvi.
  4. ^ Frederick James Furnivall discovered the case in 1873 via a quitclaim filed by Chaumpaigne releasing Chaucer from any legal responsibility for “all manner of actions related to [her] raptus” (Latin: “omnimodas acciones, tam de raptu meo”). Furnivall, Chaucer biographers, and feminist scholars speculated that Chaucer may have raped or abducted Chaumpaigne, but in 2022 Euan Roger and Sebastian Sobecki discovered two additional documents from the case in the British National Archives, revealing that “raptus” referred to the illegal transfer of service from Staundon”s household to Chaucer”s and that the case was a labour dispute in which Chaucer and Chaumpaigne were co-defendants.[27][28] Roger and Prescott commented that “the carefully curated, small-scale world of literary manuscripts…is far removed from the vast scale of government archives…[this discovery] demonstrates that there is more to be found”.[29]
  5. Skeat, W. W., ed. The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Oxford: Clarendon Press, 1899; Vol. I p. ix.
  6. Skeat (1899); Vol. I, pp. xi-xii.
  7. Skeat (1899); Vol. I, p. xvii.
  8. Chaucer Life Records, p. 24
  9. Companion to Chaucer Studies, edición revisada, Oxford University Press, 1979
  10. ^ a b c L. MARIA DE VECCHI, Letteratura inglese, Milano, Gruppo Ugo Mursia Editore S.p.A., 2003.
  11. ^ Si pensi alle opere che Chaucer tradusse dal latino (De consolatione philosophiae) o dal francese (Roman de la Rose) che si dimostravano ancora presenti nella cultura inglese.
  12. ^ Skeat, W. W., ed. The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Oxford: Clarendon Press, 1899; Vol. I p. ix.
  13. ^ a b c d e f BRILLI ATTILLIO, I Racconti di Canterbury – Introduzione all”opera, Roma, Biblioteca Universale Rizzoli, 2001, pp.5-8.
  14. ^ (EN) Susan Schibanoff, Chaucer”s Queer Poetics: Rereading the Dream Trio, University of Toronto Press, 2006, p. 65, ISBN 0802090354.
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