Charles Robert Maturin

Resumo

Charles Robert Maturin, nascido a 25 de Setembro de 1782 em Dublin e aí falecido a 30 de Outubro de 1824, era um romancista e dramaturgo irlandês, mais conhecido por escrever Melmoth ou o Homem errante, publicado em 1820 e agora considerado uma das obras mais representativas do romance gótico.

Nascido em Dublin, Irlanda, numa família protestante de origem francesa, descendente de emigrantes Huguenot – embora esta asserção esteja aberta ao debate – Charles Robert Maturin continuou os seus estudos no Trinity College, Dublin. Foi ordenado sacerdote e em 1803 recebeu a cura de Loughrea e casou com Henrietta Kingsbury, uma conhecida cantora, cuja irmã, Sarah Kingsbury, tinha uma filha, Jane, mãe de Oscar Wilde. A família mudou-se para Dublin quando Maturin foi nomeado vigário da Igreja de São Pedro.

Embora as suas três primeiras obras (Fatal Vengeance, The Young Irishman and Connal, ou os Mimesians), todas publicadas sob o pseudónimo Dennis Jasper Murphy, se tenham revelado um fracasso crítico e comercial, Fatal Vengeance (publicado em 1807 por Longman & Co.) atraiu, no entanto, a atenção de Walter Scott. Num artigo do Quarterly Review datado de Maio de 1810, o escritor escocês, embora deplorando a construção algo caótica do romance e certas fraquezas do estilo de Maturin – demasiado próximas, na sua opinião, Ele não hesita em louvar o ardor do autor, a sua originalidade e o seu sentido de terror, antes de concluir o seu artigo com uma nota encorajadora na qual exorta o seu leitor a estar atento às futuras produções de Maturin. Com a força deste elogio, Maturin foi ver Scott a apresentar Bertram ou O Castelo de St. Aldobrand, uma tragédia em cinco actos com tons muito escuros, em linha com as suas produções anteriores. Scott recomendou o dramaturgo a Lord Byron, que era então membro do sub-comité de direcção do teatro Drury Lane e que parecia estar a lutar na altura para encontrar uma obra digna de ser interpretada pelos seus actores.

Graças a estes dois apoiantes, a Maturin conseguiu que Bertram se apresentasse em 1816. Vinte e duas representações no teatro Drury Lane, com o famoso actor Edmund Kean no papel do título, trouxeram ao dramaturgo alguma notoriedade, mas o sucesso financeiro ainda era elusivo. De facto, a libertação da peça coincidiu com o despedimento do seu pai e a falência de outro membro da família que o autor novato teve de salvar financeiramente.

Pior: em vários artigos publicados em Setembro de 1816 para The Courier, Samuel Taylor Coleridge criticou a peça como aborrecida e sórdida, chegando ao ponto de considerar a abertura do quarto acto como “prova angustiante da depravação da mentalidade do espectador”. Não hesitou em chamar-lhe um trabalho ateu. A Igreja da Irlanda tomou nota destas críticas e, tendo descoberto a identidade do autor (Maturin teve de renunciar ao seu pseudónimo para receber os direitos de autor), tomou medidas para frustrar qualquer esperança de promoção na hierarquia eclesiástica. Forçado a continuar a escrever para apoiar a sua mulher e os seus quatro filhos, bem como o seu pai doente, voltou-se para o romance depois de várias obras dramáticas fracassadas. O seu salário como clérigo era de £80-90 por ano, enquanto ganhava £1,000 com a sua peça Bertram, que recebeu uma ovação de pé e foi representada durante várias semanas em Londres. Maturin não recebeu todo o dinheiro que esperava; depois de um amigo o ter traído e desperdiçado a fortuna, o que sobrou foi utilizado para pagar as suas próprias dívidas.

No entanto, permaneceu vigário da Igreja de São Pedro em Dublin até à sua morte. Não era popular na Irlanda por causa das suas convicções protestantes, mas tornou-se muito famoso em Inglaterra pelas suas tragédias. Além disso, a sua vida foi ensombrada por dificuldades financeiras. Durante a sua carreira de escritor, publicou material menos obscuro, como O Jovem Irlandês, mas foram as suas histórias de horror e romances góticos que o tornaram famoso. Mesmo quando se voltou para a ficção histórica, Maturin continuou empenhado na fantasia. Os Albigenses (1824) é um romance histórico na tradição de Walter Scott, “centrado na Cruzada Albigense no século XIII, e contendo um conto de lobisomens”.

Maturina morreu em Dublin com a idade de 44 anos, na véspera do Halloween. Na altura, circularam rumores (que não foram posteriormente confirmados) de que ele tinha cometido suicídio, mas mais recentemente a sua morte foi atribuída a uma úlcera estomacal. Mais recentemente, a sua morte foi atribuída a uma úlcera estomacal. Diz-se que a maturina, demasiado pobre para ser capaz de se cuidar devidamente, abusou do laudano para aliviar a sua dor, o que teria apressado o seu declínio.

No século XIX

Não há dúvida de que Lautréamont foi inspirado pelo grande romance de Maturin para o seu personagem de Maldoror.

O Retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde contém alguns elementos inspirados no romance do seu tio-avô, nomeadamente a pintura escondida no sótão. Na sua libertação da prisão, Oscar Wilde adoptou o pseudónimo Sebastian Melmoth, identificando-se com o herói condenado criado pelo seu tio-avô pelo casamento.

Bertram foi adaptado em francês por Charles Nodier e Isidore Justin Severin Taylor (Bertram, ou le Chateau de St. Aldobrand, 1821). Esta adaptação foi posteriormente adaptada numa ópera, Il pirata, com libreto de Felice Romani e música de Vincenzo Bellini, que estreou em La Scala, em Milão, em 1827. Os escritores da geração Romântica referiam-se frequentemente às obras de Maturin, especialmente a esta adaptação de Bertram. No Han d’Islande de Victor Hugo, muitas das epígrafes à cabeça de cada capítulo são citações de Bertram. Gérard de Nerval é também sensível à atmosfera gótica do irlandês, especialmente na sua crónica Voyage en Orient.

Charles Baudelaire e Honoré de Balzac não esconderam o seu apreço pelo trabalho de Maturin, especialmente pelo seu romance mais famoso, Melmoth, o Vagabundo. Balzac escreveu uma sequela do famoso Melmoth, intitulada Melmoth Reconciliado, e Baudelaire tinha planos para traduzir o romance, que foram abandonados.

No século XX

Melmoth ou l’Homme errant foi redescoberto pelos surrealistas e celebrado em particular por André Breton, que escreveu um prefácio para a sua republicação por Jean-Jacques Pauvert em 1954.

O herói do romance Lolita de Vladimir Nabokov, Humbert Humbert, é proprietário de um carro chamado Melmoth, sem dúvida porque conota os topos americanizados dos vagabundos a que o seu malfadado caso com Lolita o condena.

O herói de Maturin é também uma das muitas fontes do romance de Anne Rice Memnoch the Devil (1995).

O neto da C.R. Maturin morreu no afundamento do RMS Lusitânia a 7 de Maio de 1915.

No século XXI

Em 2012, a escritora Nadine Ribault dedicou a Charles Robert Maturin’s Melmoth uma caixa gráfica contendo 43 desenhos ampliados com tinta colorida em papel japonês intitulada: Une semaine dans la vie d’Imalie. A cópia original desta obra em caixa, composta de 7 questionários, cada um correspondendo a um dia da semana italiana, está na BNF.

Fontes

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Ligações externas

Fontes

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