Henry Wadsworth Longfellow

Resumo

Henry Wadsworth Longfellow (nascido a 27 de Fevereiro de 1807 em Portland, morreu a 24 de Março de 1882 em Cambridge) – poeta americano, representante do Romantismo, chamado o “rei da poesia americana”; também filólogo, tradutor e conferencista, autor de poesia lírica contemplativa e de dois épicos nacionais. A terceira maior figura do panteão nacional dos Estados Unidos, depois de George Washington e Abraham Lincoln, ao lado de Walt Whitman amplamente considerado como o poeta mais popular do século XIX. Membro do grupo literário conhecido como os poetas Fireside, que também incluía John Greenleaf Whittier, Oliver Wendell Holmes, James Russell Lowell e William Cullen Bryant. Um dos precursores da filologia moderna.

Embora o próprio Longfellow – ao contrário de Walt Whitman ou Ralph Waldo Emerson – fosse um firme opositor da “literatura nacional” em favor da “literatura universal e transnacional”, a sua poesia desempenhou um papel significativo na formação da identidade e folclore dos Estados Unidos, e foi reconhecido na Europa como o primeiro grande classicista do outro lado do oceano. Ao mesmo tempo, a prolífica produção de Longfellow tinha ambições moralistas, representando para a jovem sociedade americana os ideais de gerações de colonizadores pioneiros: o culto ao coração e à vida familiar de acordo com os princípios do Evangelho, a necessidade de paz interior e harmonia face à adversidade, uma profunda compreensão da natureza e activismo da vida no espírito da fé, esperança e amor.

Henry Wadsworth Longfellow, considerado durante a sua vida como o poeta mais significativo da sua geração, foi severamente criticado após a sua morte por falta de originalidade, por ser derivado de modelos europeus estabelecidos e por escrever para um público leitor em massa. Apesar disso, o poeta de Portland tornou-se uma figura permanente na tradição americana como uma das figuras mais importantes; a sua vida e obra têm sido a fonte de muitos provérbios americanos e o tema principal das canções populares e campestres. Está também associada à criação de monumentos culturais tais como a Ponte Longfellow ou o Longfellow’s Wayside Inn, numerosos monumentos, memoriais nacionais e até nomes de cidades e aldeias.

A infância e a juventude

Henry Wadsworth Longfellow nasceu a 27 de Fevereiro de 1807 em Portland, o segundo de oito filhos de Stephen e Ziply Longfellow, descendentes de antigas famílias de colonos da Nova Inglaterra que cultivavam as tradições puritanas. A Portland da sua infância era uma província agrícola e comercial, ainda não manchada pela industrialização ou pelo progresso da civilização, que em muitas áreas da Europa, bem como nos Estados Unidos, se tinha tornado o filho da idade e a causa directa da Revolta Romântica. O assentamento familiar de Longfellow, “cheio de rios puros, florestas e centros universitários cheios de vida intelectual rica, honrando ideais tradicionais, conservadores na moral mas acreditando no progresso humano e nas instituições sociais”, exerceu uma influência significativa em toda a sua obra. Nos poemas maduros do romântico americano, tais como Evangelina e A corte de Miles Standish, a imagem arcadiana da Nova Inglaterra, lembrada precisamente desta forma, regressará.

Aos três anos de idade dominava independentemente o alfabeto, e aos cinco anos de idade começou a sua educação na Academia de Portland. Foi então que ele se envolveu emocional e espiritualmente na história da Guerra pela Independência Americana, que terminou pouco antes do seu nascimento, e cujos ecos ainda pairavam sobre a jovem geração americana. Embora Longfellow seja geralmente considerado um poeta desligado da história num sentido social e político, estes primeiros impulsos resultaram em vários poemas mais tarde. É interessante notar que um destes foi dedicado a Casimir Pulaski (ver “Casimir Pulaski na Poesia de Longfellow”). “Nos anos da sua infância, as memórias da dura e heróica luta devem ter sido ainda vivas entre os mais velhos. Deve ter visto mesmo veteranos deste sectarismo, e a segunda e finalmente decisiva guerra com a Inglaterra foi travada já na sua vida. Ao mesmo tempo, a sua educação secundária despertou nele um profundo interesse pela literatura. A leitura diária de Homero, Shakespeare e Goethe logo se transformou numa paixão. Henry também queria tornar-se escritor. Compôs a sua primeira canção aos treze anos de idade: a patriótica e patética Batalha do Lovell’s Pond apareceu na edição de Novembro da Portland Gazette. Na altura, o rapaz falou em voz alta sobre o seu maior sonho – “dignidade futura na literatura”.

Um ano mais tarde inscreveu-se no Bowdoin College, em Brunswick, Maine. O destino quereria que Nathaniel Hawthorne, uma futura personalidade da literatura americana, se tornasse o seu companheiro de bancada. Os rapazes partilharam os seus conhecimentos literários, forjando uma amizade duradoura. Um dia, Hawthorne contou a Longfellow uma história de amor trágico da história da deportação acadiana que tinha ouvido de um ministro da aldeia. O conto chocou o futuro ‘brahmin’, ficando permanentemente gravado na sua memória. Tal é a génese da Evangelina, escrita mais de vinte e cinco anos depois, uma das maiores obras-primas da literatura do século XIX.

Em 1825 Longfellow assumiu a cadeira de línguas estrangeiras, o que implicou receber uma grande bolsa de estudo para estudar no estrangeiro. O futuro poeta poupou este dinheiro para as suas viagens científicas e filológicas planeadas na Europa, que deveriam aproximá-lo da literatura que ele amava e lançar as bases do seu talento emergente. No Outono desse ano, agora de idade, Henry formou-se no Bowdoin College.

Viagens na Europa. Carreira profissional

Graças à bolsa que recebeu e às opiniões favoráveis de personalidades americanas proeminentes, entre 1826 e 1829 Longfellow pôde dedicar-se a viagens intensivas na Europa. Os principais destinos destas viagens foram a França, Espanha, Itália e Alemanha, onde o rapaz de Portland teve a oportunidade de estudar Romance e Filologia Germânica. A sua ânsia e aparência agradável permitiram-lhe penetrar facilmente nos círculos culturais locais. Durante alguns meses de estadia em Madrid, conheceu mesmo Washington Irving, catorze anos mais velho e um escritor triunfante da prosa americana, o autor de A Lenda de Sleepy Hollow, que era então o embaixador americano em Espanha.

No seu regresso ao seu país natal, Longfellow – já com algum espectro comparativo – para os próximos seis anos, estabeleceu a revisão completa e organização de raiz do estudo das línguas modernas no Bowdoin College. O seu trabalho mereceu a aprovação geral. Como escreve Stanisław Helsztyński: “Ganhou a simpatia dos estudantes com a sua simplicidade, sinceridade e atitude amistosa para com os seus ouvintes, dos quais não diferia muito na idade. Nas suas palestras, o seu conhecimento do assunto permitiu-lhe despertar entusiasmo pelas culturas e literaturas europeias”, tanto mais que na altura eram um verdadeiro enriquecimento dos conhecimentos filológicos existentes. Era ainda mais respeitado porque, estando completamente absorvido nas suas palestras, também encontrou tempo para popularizar os seus conhecimentos em revistas.

A 14 de Setembro de 1831 casou com Mary Potter, cinco anos mais nova, uma amiga da sua infância.

Trágica morte da primeira esposa – Mary Potter

Em 1835, com a publicação das suas impressões das viagens europeias (um volume de esboços Outre-Mer), Longfellow atraiu a atenção das autoridades educativas e conquistou o profundo respeito dos seus colegas da Universidade de Harvard. Mais tarde nesse ano, a universidade ofereceu-lhe a cadeira de línguas modernas na condição de um ano de estadia na Alemanha e na Escandinávia para aprofundar o seu conhecimento da literatura escandinava e alemã. Longfellow concordou alegremente com a proposta. Ao deixar os Estados Unidos, levou consigo a sua esposa e dois amigos.

As viagens literárias em Estocolmo, Copenhaga e depois Heidelberg provaram ter uma influência decisiva no desenvolvimento futuro do talento literário de Longfellow, cuja sensibilidade e imaginação foram saciadas com a atmosfera desses lugares até ao fim. Um exemplo disto pode ser visto na balada, Skeleton in Armor, publicada seis anos mais tarde.

Infelizmente, a estadia em Roterdão trouxe ao futuro poeta uma das experiências mais trágicas da sua vida. Mary, de apenas vinte e dois anos, morreu subitamente devido ao confinamento prematuro. Evitando um tom demasiado pessoal, Longfellow registou de forma bastante alusiva a morte de Maria em poemas posteriores, tais como Footsteps of Angels, Mezzo Cammin e Two Angels.

Os ecos da tragédia que se abateu sobre Longfellow e a memória de Mary Potter continuarão a flutuar na sua última grande obra, Song of Hawaii, escrita no auge da sua vida.

Forçado a completar a sua viagem, enviou o caixão da sua mulher para Cambridge, para que a cerimónia fúnebre pudesse ser realizada no seu solo natal, e ele próprio partiu para a Alemanha, desta vez, no entanto, de luto e penitência. Tendo-se estabelecido durante alguns meses em Heidelberg, familiarizou-se com o idealismo moderno, que inicialmente tomou o nome de Sturm und Drang e mais tarde da “escola romântica”. Apesar do seu desespero, ainda tinha a força para penetrar na vida cultural do país e assim aprofundar o conhecimento necessário. Assistiu mesmo às famosas palestras de Georg Wilhelm Friedrich Hegel e estabeleceu contactos pessoais com poetas e pensadores alemães como Friedrich Schiller e August Wilhelm Schlegel.

Craige House

Em 1836 Longfellow regressou à América: assim assumiu (como o mais jovem entre os professores) o posto académico na Universidade de Harvard. Embora o seu início fosse difícil, foi “calorosamente recebido pelos jovens, que valorizaram a sua despretensiosidade, a sua franqueza, a sua gentileza e a sua forma elegante”. Permaneceu como professor em Harvard até 1854.

Em 1839, quando o desespero de perder Maria diminuiu um pouco, Longfellow deu os seus primeiros passos sérios no sentido de tomar o parnassus. Não muito fortuitamente, começou com a prosa: o romance sentimental, semi-autobiográfico Hyperion foi então publicado. Alguns meses mais tarde, porém, veio a própria estreia literária de Longfellow: já desde o momento da sua publicação, a colecção Voices of the Night, rodeada por uma atmosfera elevada de lenda. O livro apelava ao vigor espiritual, ao heroísmo e à superação da resistência do mundo, como se, apesar da trágica morte da primeira mulher do autor, atingisse assim os ideais mais preciosos dos jovens Estados Unidos – os ideais da independência.

Viajar pela Europa permitiu ao poeta estabelecer novos conhecimentos construtivos, entre outros com Ferdinand Freiligrath e Alfred Tennyson. A sua amizade mais próxima, porém, foi com Charles Dickens. Ao mesmo tempo, a sua casa privada numa das mais belas áreas de Cambridge, originalmente os alojamentos de George Washington – a chamada Craige House que mais tarde se tornou famosa em todo o mundo – tornou-se um ponto de encontro para as mentes mais eminentes do círculo de Boston. “A civilidade cortês do professor, a sua vida impecável e a sua simpatia espontânea enquadrariam os encontros de amigos de Boston como Ralph Waldo Emerson ou Nathaniel Hawthorne ou como Charles Dickens. Inclui visitantes frequentes: Oliver Wendell Holmes, Charles Sumner, Charles Eliot Norton, James Russell Lowell, vários dos quais, juntamente com Longfellow, decidiram formar o grupo dos Poetas Fogos de Artifício com o objectivo de reavivar o movimento literário na América.

Entretanto ele apaixonou-se pela segunda vez, ainda mais forte que antes: a escolha do seu coração foi Frances Appleton (chamada por ele carinhosamente “Fanny”), irmã do poeta Thomas Gold Appleton. No início foi um amor infeliz, pois Frances não retribuía os sentimentos do poeta, deixando isto claro em cartas preservadas até hoje. No entanto, após sete anos de esforço da parte de Longfellow, ela concordou em formar uma amizade mais estreita com ele, cujo resultado final foi as suas núpcias em 1843.

Litígios com Walt Whitman

O casamento com Fanny foi um casamento feliz. Henry teve seis filhos com ela, e as suas consideráveis receitas provenientes da publicação de livros e dos seus serviços de filologia permitiram-lhe tornar-se completamente independente financeiramente. Assim, demitiu-se do seu cargo de professor em Harvard e tomou conta da sua família. Ao mesmo tempo, com a publicação de cada vez mais colecções de poemas, ganhou reconhecimento e popularidade como leitor, o que em breve lhe valeu o título de poeta mais notável que a América alguma vez conheceu. Em pouco tempo, tornou-se um dos primeiros poetas do Novo Continente, para quem a única fonte de rendimento poderia ser a escrita. No seu ensaio introdutório às novas traduções dos poemas de Longfellow, Juliusz Zulawski escreveu: “…foi esta situação – a diferente avaliação da mesma resultante da diferença de temperamentos – que colocou os dois maiores poetas americanos – Longfellow e Whitman – em pólos opostos”.

Em 1860, foi publicada a terceira colecção de Walt Whitman’s Straws of Grass (por uma editora de Boston). O livro recebeu uma crítica muito favorável do filósofo transcendentalista americano Ralph Waldo Emerson, que prometeu fazer todos os esforços para apresentar o jovem Whitman à elite literária da época. Emerson foi uma das maiores autoridades dos Estados Unidos do século XIX, mas apesar disso não conseguiu apresentar Whitman ao famoso “Saturday Club”. A razão foi a forte oposição de Longfellow. Assim começou um período de disputas entre os dois poetas.

Os poemas de Whitman irritavam “Brahmin”, que os acusava de quebrar estruturas clássicas com demasiada ousadia, chegando mesmo a chamar-lhes escrita desordenada. Longfellow ficou magoado com a indecência – como ele disse: desmoralizante – da sinceridade das “lâminas” individuais, especialmente aquelas sobre as quais Whitman tornou o assunto tão sensível como a sexualidade ou os instintos naturais. Assim, o bardo americano ergueu-se não só pelas tradições literárias há muito estabelecidas, mas sobretudo pelo bom gosto e moralidade. Whitman, por outro lado, acusou Longfellow de falta de “Americanismo”, ou modernidade literária num sentido diferente, de ser derivado, eclético e estilisticamente regressivo para formas ossificadas, ultrapassadas, e de ser demasiado prudente. Por esta razão, os poetas rivais deram uns aos outros publicações críticas durante vários anos.

Trágica morte da sua segunda esposa – Fanny Appleton

“Brahmin” levou uma vida pacífica e quente no seio da sua família – até outra tragédia na sua vida. “Neste ambiente tão feliz caiu a 9 de Junho de 1861, um parafuso do azul. A mulher do poeta, arrumando e selando a sua herança de infância com cera e luz de vela, começou um incêndio no chão, que de repente engoliu o seu vestido de Verão leve, e num piscar de olhos rebentou em chamas. Aos seus gritos, o poeta apressou-se a entrar e, vendo o que estava a acontecer, correu para o seu resgate, cobrindo-a com um tapete para apagar o fogo. Em vão”. No entanto, Fanny só morreu no dia seguinte, como dizem os seus biógrafos: em terríveis sofrimentos. O poeta também sofreu queimaduras graves nas mãos e no rosto, que mais tarde resultaram em pele hipersensível, causando dores insuportáveis ao barbear-se. Por esta razão Longfellow fez crescer uma barba, dando-lhe uma aparência patriarcal. Este infortúnio provou ter consequências de grande alcance na vida de Longfellow. Interrompeu o seu trabalho original para procurar alívio nas obras dos grandes clássicos em completo isolamento dos acontecimentos actuais. É interessante notar que em muitos casos ele recorreu às antologias de Alexander Chodzko. “Durante a violenta guerra civil, na qual centenas de milhares de pessoas morreram, o ‘brahmin’ de cinquenta anos de idade trabalhou em Dante na sua silenciosa biblioteca. A sua casa em Cambridge tornou-se uma espécie de fortaleza de “romantismo não adulterado”, e o seu único contacto com a realidade exterior era a sua preocupação com o seu filho como participante na Guerra Civil.

A seu tempo, porém, o poeta regressou à sua obra original. O poema nunca publicado Cross of Snow testemunha uma avaria temporária.

Apesar da morte trágica da sua segunda esposa, a sua poesia não perdeu o velho apelo à esperança e ao optimismo. Embora enriquecido por um tom ligeiramente mais melancólico, a sua mensagem principal foi uma exploração do mistério da morte, da transitoriedade e do sofrimento, na perspectiva do plano de salvação de Deus. Houve mesmo novas justaposições: marés e ondas, desespero e tranquilidade, morte, mas também nascimento. Apenas o velho activismo e a verve juvenil, conhecidos de gritos heróicos como os Construtores ou o Salmo da Vida, desapareceram. Deram lugar à calma, à harmonia interior face ao infortúnio, e à perseverança paciente do que as vicissitudes do destino oferecem com confiança na sabedoria e bondade do Criador. Ao mesmo tempo, a poesia de Longfellow tornou-se mais contemplativa.

Os últimos anos da sua vida. Amizade com Walt Whitman

Ainda havia discussões acesas entre Longfellow e Whitman na imprensa. Longfellow, contudo, “foi demasiado sábio para ser obstinado”. Em 1879, decidiu formar uma aliança com o seu oponente. As visitas ao meio-paralisado “bom poeta cinzento” em Filadélfia transformaram-se em amizade e encontros frequentes. Ambos também conseguiram convencer-se mutuamente dos seus argumentos, muitas vezes extremamente diferentes. Apesar das aparências, Whitman e Longfellow tinham muito em comum. É certo que “tinham muito em comum, mas uma coisa é certa: ambos eram boas pessoas, distinguindo – cada um à sua maneira – entre o nobre de coração e o vil, o belo e o feio, o bom e o mau”.

O septuagésimo aniversário do poeta, em 1877, tornou-se uma ocasião de acontecimento nacional para o povo americano. Apesar de ter continuado a viajar por toda a Europa, Longfellow cansou-se cada vez mais das honras que recebeu, das dificuldades das viagens e da sua vida social. Na sua velhice, sofria de peritonite, que estava associada a dores de estômago frequentes e à necessidade de tomar ópio. Este foi também o caso na noite de 23/24 de Março de 1882, quando o poeta foi dado como morto pela manhã. A nação estava de luto nesse dia.

Henry Wadsworth Longfellow foi enterrado no “primeiro cemitério americano”. – Cemitério do Monte Auburn, em Cambridge. Um ensaio de apreciação, The Death of Longfellow, de Walt Whitman, apareceu impresso nesta altura, começando por Walt Whitman: “Longfellow rico em cores, formas e temas graciosos – em tudo o que torna a vida bela e o amor subtil – entrando em competição com os cantores da Europa no seu próprio terreno e escrevendo melhor e mais belamente do que qualquer um deles”. O autor de Sprigs of Grass colocou dois ramos de hera na sepultura do “brahmin” como sinal de respeito e amor.

O rico legado literário de Longfellow resume-se a um sistema unificado de visão do mundo composto por vários temas abrangentes, os mais importantes dos quais são os mais importantes:

Na opinião de Henry Wadsworth Longfellow, o propósito primordial da poesia era praticar a consciência e a confiança em Deus e manter a fé n’Ele – especialmente em momentos de dúvida. Isto manifestou-se na arte visual de imagens poéticas contrastantes, tais como uma tempestade marítima e um encontro numa mesa de banquete. Longfellow, sem dúvida um tradicionalista, pregou o culto do coração e da vida familiar de acordo com os princípios do Evangelho, a necessidade de paz interior e harmonia face à adversidade, e uma profunda compreensão da natureza. A missão moralista dos seus poemas foi confirmada pela sua forma simples e clara, que deveria apelar às pessoas comuns. Longfellow foi, portanto, o primeiro poeta americano a ser lido tanto em salas de desenho de elite como em casas de campo. Além disso, Walt Whitman deu-lhe o meritório título de “poeta universal”, com resultados igualmente felizes trazendo beleza tanto a homens, mulheres como a jovens.

A atitude consistentemente defendida nos poemas ‘brahmin’ encontra a sua fonte em duas passagens do Novo Testamento: “Conhecê-los-eis pelos seus frutos” e – “Portanto, todos aqueles que ouvem estas minhas palavras e as cumprem podem ser comparados a um homem prudente que construiu a sua casa sobre uma rocha. A chuva desceu, os riachos subiram, os ventos sopraram e atingiram a casa. Mas não caiu, porque foi construído sobre uma rocha”. Isto é claramente visível no primeiro poema do poeta, lendário desde o momento da sua publicação – Um Salmo da Vida, bem como na publicação póstuma In the Harbour, e em qualquer outra colecção de Longfellow’s, independentemente da data de publicação, como se apesar dos trágicos acontecimentos que afectaram o autor na sua vida pessoal.

Longfellow quebrou com a doutrina Puritana do pecado original como única verdade sobre o homem. Na sua opinião, o traço humano fundamental e mais profundo é a luta pelo bem e pelo amor, dado por Deus desde o início da criação do homem, que deve ser “espancado com um martelo duro” durante o curso da vida. Pois não é só a intenção que é importante, mas sobretudo os seus frutos: o bem feito aos outros e o sacrifício. Um papel igualmente importante no trabalho de Longfellow é desempenhado pelo presente sempre criativo, oposto a todas as formas de desespero. Colocou num pedestal pessoas comuns, ferreiros ou construtores, que, no entanto, eram exemplos brilhantes de sacrifício, devoção ao trabalho e nobreza. Demitindo-se ao mesmo tempo de perfis psicológicos ricos ou mesmo dos princípios do realismo, propôs modelos bastante exemplares, quase hagiográficos, de piedade, simplicidade, hospitalidade e vigor espiritual.

Walt Whitman escreveu sobre a poesia de Longfellow: ‘Ele não urge nem açoita. A sua influência é como uma boa bebida ou como ar. Também não é morno, mas sempre vital, cheio de sabor, movimento e graça. Capta a requintada mediocridade, não se preocupa com paixões excepcionais ou com os excessos da natureza humana. Não é revolucionário, não traz nada de novo, não dá golpes duros. Pelo contrário, as suas canções acalmam e curam, e se excitam, é uma excitação saudável e agradável. Até a sua raiva é suave…”.

Monumentos particularmente importantes da cultura americana são os três épicos clássicos de Longfellow (Evangeline, Song of Hiawatha e The Courtship of Miles Standish), os dois primeiros dos quais ganharam o estatuto de épicos nacionais. Foram ao mesmo tempo as primeiras obras que satisfizeram a necessidade da jovem cultura dos Estados Unidos de grandes obras literárias – iguais aos maiores pilares do velho continente, ou seja, A Divina Comédia de Dante Alighieri ou as obras de William Shakespeare – que poderiam ao mesmo tempo definir os valores mais nobres e a identidade nacional dos americanos. Dois épicos, Evangeline e The Courtship of Miles Standish, voltam-se para a história pioneira dos Estados Unidos, tais como a história da deportação dos Acadianos ou a chegada do veleiro “Mayflower” à costa da América do Norte.

Uma das últimas obras principais de Longfellow foi um poema dramático em três partes (porque dividido de acordo com as três virtudes teológicas) sobre a vida de Jesus Cristo e a famosa queima de bruxas em Salém, Christus. Um Mistério. O segundo foi um romance poético de caixão considerado a mais nacional das obras do poeta, Contos do Wayside Inn. A obra tornou-se a manifestação mais perfeita do notável dom de narração de Longfellow; além disso, muitos representantes da crítica literária contemporânea consideram-na a maior (embora não a mais popular) realização literária do “Brahmin” e da sua obra mais contemporânea. Juliusz Żuławski escreveu sobre este trabalho em particular: “Longfellow talvez revele o seu romantismo e ternura pela literatura europeia, o que mais se revela em Contos de um Roadside Inn. E ao mesmo tempo encontramos aí a chave para compreender a mentalidade americana, na qual ele também está completamente imerso”. A passagem mais famosa do poema é a história de Paul Revere, um patriota americano e membro da Revolução Americana, o grande orgulho nacional dos Estados Unidos. “E imediatamente depois segue-se a história do falcão de Sera Federico do Rio Arno. Depois um judeu espanhol conta a lenda do rabino Ben Lewi. Depois um siciliano sobre o Rei Robert. Depois um músico, a saga escandinava do Rei Olaf. Depois um teólogo conta de Torquemada. E assim por diante. Esse é o conjunto de Longfellow”!

Vestígios de literatura estrangeira

Ao longo da sua vida criativa, Henry Wadsworth Longfellow conscientemente (embora alguns afirmem que isso se deveu a um excesso de escrita “científica” ou a uma falta de talento e temperamento de escrita) inclinou-se para uma regressão poética. Isto significa que, evitando qualquer novidade de estilo e conteúdo, tendeu a perpetuar formas já presentes na literatura de milénios passados, por vezes já consideradas arcaicas. A ambição da Evangelina era também ser um nobre mediador entre a tradição da Europa (as raízes da “Americanidade”) e os ideais dos Estados Unidos (“Americanidade”). Como resultado, toda a sua obra está imbuída de modelos já encontrados na literatura europeia: isto aplica-se não só a poemas ambientados na atmosfera de lendas medievais ou monumentos sagrados da Renascença, mas também àqueles que tomam os Estados Unidos do século XIX como o seu tempo e espaço. Algumas das obras do “brahmin” inspiraram-se directamente em obras específicas da literatura clássica.

Tão complexa e multifacetada como a vida de Longfellow acaba por ser a recepção do seu próprio trabalho. Tem sido um “tema fluvial” para a crítica literária dos últimos dois séculos, dando origem a sempre novos debates. Recentemente, houve mesmo uma monografia monumental sobre o poeta de Charles C. Calhoun, Longfellow: Uma Vida Redescoberta, que é uma tentativa de refrescar e desmascarar a sua figura.

Durante a sua vida, a popularidade e fama de Longfellow, tanto nos Estados Unidos como na Europa, foram enormes; foi considerado o primeiro poeta americano de renome mundial, e internacionalmente só Alfred Tennyson o poderia igualar. A popularidade de Brahmin cresceu ainda mais com a era vitoriana na literatura inglesa, uma era que valorizava particularmente o seu estilo subjugado de expressão lírica e o seu humor melancólico-sentimental. As vozes críticas eram poucas na altura: pertenciam principalmente a Walt Whitman, Edgar Allan Poe (talvez o mais feroz e mais virulento dos críticos ‘Brahmin’) e Margaret Fuller. Em todos os casos, porém, as acusações contra a poesia de Longfellow foram atenuadas por uma apreciação do “charme refinado” e do “gosto pela beleza” presentes na mesma. É bem sabido que também o amigo do “brahmin”, Ralph Waldo Emerson, não o classificou entre as principais realizações da poesia americana. Isto parece muito compreensível, dada a aversão do filósofo à tradição e ao desejo de revoluções com visão do mundo, que escreveu: “Porque não deveríamos ter a poesia baseada na intuição em vez da tradição, ou a religião revelada a nós próprios em vez de a história ser retomada dos nossos pais”?

A obra poética de Longfellow também lhe garantiu uma considerável fama e reconhecimento entre personalidades proeminentes da história do século XIX. “Quando este excerto foi lido a Abraham Lincoln, as lágrimas ficaram nos olhos do valente patriota e ele pronunciou com emoção: Que grande presente é dado a um homem, um poeta, que sabe como tocar tão profundamente os nossos corações”! A própria Rainha Vitória expressou o seu desejo de receber o “Brahmin” numa audiência em Windsor. “Em conversa cortês com o poeta ela ficou surpreendida com a grande atenção da sua comitiva, que mostrou para com Longfellow um interesse mais sincero e profundo do que em recepções de cabeças coroadas. O seu espanto aumentou ainda mais quando ouviu como os presentes após a partida do poeta começaram a recitar as obras mais populares de Longfellow em conversa com ela”. Foi então referido coloquialmente como “o Brahmin dos Estados Unidos”.

Apesar das opiniões bastante relutantes ou mesmo por vezes críticas sobre a originalidade e a altura artística de Longfellow, ele sempre figurou como o “rei da poesia americana”. Sem dúvida, é hoje o poeta mais mito dos Estados Unidos, aquele que mais contribuiu para a literatura nativa; impressionante, além disso, foi o seu grande plano educativo, didáctico e translacional destinado não só a renovar a literatura nativa com base na tradição, mas também a aprofundar o conhecimento e a cultura filológica para que esta pudesse contar na cena internacional. “Teria de pensar muito se me pedissem para nomear um homem que tenha feito mais pela América e numa direcção mais importante”, escreveu Walt Whitman. “O Brâmane”, juntamente com vários outros membros dos Poetas Fogos de Artifício, deram uma contribuição invulgarmente rica ao material de leitura escolar, de modo que com o tempo o grupo passou a ser conhecido simplesmente como os Poetas da Sala de Escola. De facto, a mensagem de Longfellow ficou tão gravada na atmosfera da interpretação escolar que começou a ser vista como banal e moralizante barata. O século XX começou assim a tratá-lo com uma clemência de longo alcance, considerando-o um “poeta infantil” e não um autor sério que poderia proporcionar uma reflexão muito importante. Outros, por outro lado, limitaram o significado de Longfellow ao papel de um intermediário literário, uma espécie de Agamemnon, um autor que lançou as bases (reconhecidamente importantes) para a cultura recém-criada dos Estados Unidos, mas que já não vale a pena incomodar, especialmente porque a América produziu génios verdadeiramente inovadores como Whitman ou Edgar Allan Poe. Qualquer que seja a atitude das gerações mais jovens, contudo, “Longfellow manteve até hoje a admiração e o amor nos corações de milhões de cidadãos americanos”. Além disso, não há dúvida de que “ele continuou a ser o poeta nacional mais popular entre as grandes massas do povo americano”.

Longfellow, como autor orientado para o regresso e influência dos clássicos da literatura europeia, não deixou qualquer marca nas gerações seguintes de poetas, e a inspiração para a sua obra limitou-se aos Poetas Fogos de Artifício. No entanto, segundo a crítica literária contemporânea, o estilo de poesia de Longfellow influenciou directamente a prosa moderna, incluindo escritores tão importantes da época como: Herman Melville, Joaquin Miller, Jack London e mesmo, durante muitos anos, Walt Whitman, que foi hostil ao ‘Brahmin’.

Como uma das figuras emblemáticas da literatura americana, bem como do folclore americano, Longfellow tem inspirado muitos artistas na cena da música popular e country. Entre as mais famosas está a balada do grupo canadiano The Band, Acadian Driftwood, cujo conteúdo é uma expansão da introdução ao Evangelho. Foi semelhante com uma canção de Emmylou Harris intitulada Evangeline. Neil Diamond também recorreu à obra do poeta em 1974 quando gravou o seu álbum Longfellow Serenade. Há também muitas semelhanças significativas entre a canção de Leonard Cohen Tower of Song e o poema de Longfellow Mezzo Cammin.

A letra do álbum Incantations de Mike Oldfield (a faixa “Parte Dois”) é retirada dos capítulos XXII e XII (nessa ordem) da épica The Song of Hiawatha.

A fama de Longfellow chegou à Polónia relativamente depressa, já nos anos 50. De particular interesse na altura foram poemas como: uma espécie de resposta americana à Ode à Alegria de Friedrich Schiller e à Ode à Juventude de Mickiewicz – Salmo da Vida, e Excelsior, uma alegoria de adesão consistente a uma resolução outrora acordada, que atingiu os ideais insurreccionais da segunda geração de românticos polacos. Desde então até aos nossos dias, Longfellow foi traduzido por Adam Asnyk, Antoni Lange, Julian Tuwim, Zygmunt Kubiak e Juliusz Żuławski, entre outros.

O poeta excepcional dedicado ao general Casimir Pulaski um poema “Hino das freiras morávias de Belém na Consagração da Bandeira de Pulaski”. (1854).

Traduções de literatura estrangeira

Fontes

  1. Henry Wadsworth Longfellow
  2. Henry Wadsworth Longfellow