Guerra Naval Portuguesa-Mameluca

Resumo

A guerra naval Luso-Mamluk foi um conflito naval entre o Sultanato Mamluk do Egipto e o Império Português no Oceano Índico, provocado pela expansão lusitana na Índia na sequência da definição da rota para o Subcontinente através do Cabo da Boa Esperança em 1498. O conflito teve lugar durante as duas primeiras décadas do século XVI, de 1505 a 1517, e foi interrompido não por uma trégua entre os beligerantes mas pela queda dos Mamelucos às mãos dos Otomanos.

A chegada dos portugueses ao Oceano Índico

Apenas dois anos depois de Vasco da Gama ter chegado à Índia por mar, os portugueses aperceberam-se de que a perspectiva de desenvolver um comércio no Subcontinente como o que tinham praticado na África Ocidental se tinha tornado impossível, devido à oposição das elites mercantes muçulmanas na costa ocidental da Índia (o Malabar) que incitaram a ataques contra feitorias, navios e agentes portugueses, sabotando os esforços diplomáticos portugueses e levando ao chamado “Massacre de Calicut” em Dezembro de 1500. o chamado “Massacre de Calicut” em Dezembro de 1500, no seguimento do qual o Segundo Exército Português da Índia (Cabral, 1500) bombardeou Kozhikode (pt. Calicut), o principal porto de exportação de especiarias que liga a Índia ao Egipto e depois a Veneza. Nos cinco anos imediatamente seguintes, as tensões entre Calicut e Lisboa cresceram sistematicamente, com almirantes portugueses de ano para ano na Índia envolvidos em actos de boicote

A presença portuguesa no Oceano Índico tornou-se um incómodo para toda a zona da fronteira muçulmana, não se limitando aos confrontos entre os potentados portugueses e muçulmanos da costa indiana. Os navios árabes também foram atacados directamente: em 1503, o primeiro navio egípcio foi pilhado e afundado pelos portugueses do Quinto Exército da Índia (Albergaria, 1504) no porto indiano de Ponnani no ano seguinte, 17 navios árabes foram destruídos pelos portugueses do Sexto Exército da Índia.

O objecto da disputa não era meramente económico, mas também ideológico. O promotor soberano lusitano das expedições indianas, Manuel I (reinou 1495-1521), não estava de facto, como tinha sido o caso do seu antecessor João II, interessado em explorar as explorações orientais como um simples expediente para enriquecer o tesouro real. Um governante tradicionalista, mesmo “medieval” na sua ânsia de difundir a religião católica e promover a “guerra santa”, Manuel I pretendia explorar as bases indianas recentemente adquiridas para construir postos avançados a serem utilizados numa grande manobra de pinça contra o Islão, que previa, por um lado, o reacender das hostilidades por terra em Marrocos e, por outro, a abertura de uma nova frente “oriental” contra a Terra Santa e Meca. A ideologia cruzada estava fortemente grávida das intenções dos próprios almirantes portugueses, que em várias ocasiões foram intransigentes nas suas relações com os muçulmanos, sejam eles índios, árabes, turcos ou outros.

Alternatives:O Sultanato Mamluk do EgiptoO Sultanato Mameluco do Egipto

Tendo sucedido aos Ayyubids no governo do Egipto e da Síria em meados do século XIII, os Mamelucos não trouxeram inovações revolucionárias à economia egípcio-síria. O sistema baseava-se na produção agrícola e na tributação do comércio internacional, que na Idade Média tinha no Egipto e na Síria um núcleo fundamental. No século XV, as convulsões internas no seio do sultanato Mamluk minaram fortemente a produção agrícola e os Mamluks reagiram intensificando a exploração do sector terciário: tributaram as classes médias urbanas, aumentaram a produção e venda de algodão e açúcar na Europa, e exploraram a sua posição como ponto de trânsito no comércio entre o Extremo Oriente e a Europa. Este último demonstrou ser o método mais rentável e declinou na implementação das relações comerciais com a República de Veneza, a República de Génova e Barcelona, e no aumento dos direitos comerciais. Assim, no século XV, o comércio de longa data entre a Europa e o mundo islâmico começou a constituir uma parte significativa das receitas do sultanato, uma vez que os Mamluks impunham impostos aos comerciantes que operavam ou passavam pelos seus portos. O Sultão Barquq (reinados 1382-89 e 1390-99) tinha também estabelecido um monopólio estatal sobre bens de luxo, entre os quais as especiarias representavam a parte de leão: o Estado fixava os preços; cobrava uma percentagem dos lucros que acabavam no tesouro pessoal do sultão; e governava (ou tentava governar) o fluxo de especiarias, convertendo-as no Cairo.

No final do século XV e início do século XVI, a expansão do Império Português para África e Ásia começou a diminuir significativamente as receitas do monopólio Mamluk-Venetian sobre o comércio trans-mediterrânico.

Clash de interesses entre os Mamelucos, Venezianos e Portugueses

Em 1502, Veneza, ansiosa por eliminar a ameaça lusitana ao seu monopólio das especiarias, iniciou um apertado jogo diplomático para enfrentar os problemas extra-lisbónicos. Primeiro, cortou formalmente as relações diplomáticas com Lisboa, recordando o embaixador Pietro Pasqualigo à sua pátria. Outro embaixador, Francesco Teldi, foi enviado ao tribunal de Mamluk, no Cairo, para sugerir a adopção de “soluções rápidas e secretas” contra os portugueses. Os venezianos afirmaram que não podiam intervir directamente e por isso encorajaram o sultão Mamluk Qansuh al-Ghuri (reinou 1501-1516) a contactar os príncipes indianos de Kochi e Kannur (pt. Cannanore) para os incitar a não negociar com os portugueses e os governantes de Calicut e Cambay para os incitar à luta contra eles. Foi assim concluída uma espécie de aliança entre os venezianos e os Mamelucos contra os portugueses, mas a Serenissima não se limitou a estas medidas “indirectas”. Em 1503, dois engenheiros militares italianos que tinham vindo à Índia com Vasco da Gama juntamente com as IV Armada Indias, conhecidos apenas como João Maria (Gianmaria) e Pêro António (Pierantonio), vieram ao campo do Zamorin de Calicut, empenhados em combater os portugueses em Kochi, e ofereceram-lhe os seus serviços. Os cronistas portugueses concordam em identificar os dois como agentes venezianos secretos, peritos em canhões, que vieram ensinar aos malabares como produzir canhões europeus para colmatar o fosso tecnológico entre a artilharia indiana e portuguesa. Apesar do segredo marciano, informações sobre esta aliança com os ‘infiéis’ vazaram na imediatamente a seguir à Guerra da Liga de Cambrai (1508-1516), em detrimento da imagem pública da Serenissima.

Em Setembro

Em 1505, o Sultão al-Ghuri ordenou a primeira expedição contra os portugueses. No entanto, o Egipto era uma sociedade agrária com poucos laços ao mar e os soldados Mamluk tinham pouca experiência (para não dizer uma verdadeira aversão de castas) na guerra naval, pelo que o sultão solicitou apoio veneziano em troca da redução das tarifas impostas aos marcianos para facilitar a sua competição com os portugueses. Veneza forneceu aos Mamluks caracas do tipo mediterrânico e galés de guerra tripulados por marinheiros gregos, que os navegadores venezianos ajudaram a desmontar em Alexandria e a remontar em Suez. As galeras poderiam montar canhões na proa e na popa, mas não ao longo dos lados porque os canhões interfeririam com os remadores. Os navios indígenas (os dau), com as suas tábuas de madeira costuradas, só podiam transportar canhões muito leves. O comando da expedição foi confiado a um curdo Mamluk, ex-governador de Jeddah, Amir Hussain Al-Kurdi (pt. Mirocem). A expedição (a que os portugueses se referem pelo termo genérico ‘Rūmi’) incluía não só os mamelucos egípcios mas também um grande número de mercenários turcos, núbios e etíopes, bem como artilheiros venezianos. Assim, a maior parte da artilharia da coligação era composta por arqueiros que os portugueses podiam facilmente dominar.

A frota deixou a Suez em Novembro de 1505, 1100 forte. Receberam ordens para fortificar Jeddah contra um possível ataque português e abater rebeliões em torno de Suakin e Meca. Passaram a época das monções na ilha de Kamaran e desembarcaram em Aden, na ponta do Mar Vermelho, onde se envolveram na dispendiosa política local com o emir de Tahirid, antes de finalmente atravessarem o Oceano Índico.

Ao mesmo tempo, o Rei Manuel I organizou e lançou o Sétimo Exército da Índia (Almeida, 1505), que trouxe Dom Francisco de Almeida, o primeiro vice-rei da Índia, a Kochi com ordens expressas não só para salvaguardar as feitorias portuguesas, mas também para conter os navios muçulmanos hostis.

Em 1506, um esquadrão português sob Alfonso de Albuquerque, parte do Oitavo Exército da Índia (Cuhna, 1506), começou a invadir as costas da Arábia e do Corno de África após ter derrotado uma frota muçulmana. Em 1507, uma frota de cerca de 20 navios portugueses entrou no Mar Vermelho e aí atacou navios indianos, levando o comércio Indo-Mamluk quase ao colapso. Os portugueses também tentaram estabelecer uma base em Socotra em 1507, para impedir o comércio Mamluk através do Mar Vermelho, mas a ilha revelou-se demasiado inóspita e ineficaz como posto avançado, de tal modo que os lusitanos partiram após alguns meses.

Em Agosto-Setembro de 1507, uma frota Mamluk de cerca de 50 navios foi estacionada em Aden, pronta a navegar para a Índia.

Batalha de Chaul (1508)

A frota, também sob o comando de Amir Husain Al-Kurdi, foi enviada para a Índia em 1507. Os Mamluks aliaram-se ao Sultanato Muçulmano de Gujarat, a principal potência naval da Índia naquela época e já declarada inimiga dos Porotghese. A frota foi calorosamente recebida em Diu, e Husayn Al-Kurdi juntou forças com Malik Ayyaz (pt. Meliqueaz), um antigo arqueiro e escravo de possível origem georgiana ou dálmata ao serviço do Sultão Mahmud Begada de Gujarat como governador de Diu. Juntos, Husain e Ayyaz navegaram em direcção aos portugueses, encontrando-se com eles na Batalha de Chaul, na qual conseguiram derrotar o Almirante-General da Índia (pt. Capitão-mor do mar da Índia), Lourenço de Almeida, filho do agora instalado Vice-rei Português da Índia, D. Francisco de Almeida. Foi, contudo, uma vitória pírrica: apesar da sua esmagadora vantagem numérica, os muçulmanos conseguiram afundar fortuitamente o navio almirante de Almeida; Mirhocem arriscou a sua vida no tumulto; todos os navios portugueses, excepto o Almirante, regressaram à sede lusitana em Kochi; Meliqueaz demonstrou muito menos interesse do que os Mamelucos na luta sem limites contra o perigoso adversário português.

Batalha de Diu (1509)

A notícia da morte do seu filho foi um golpe terrível para o Vice-Rei Almeida, que fez disso um assunto pessoal e decidiu vingar-se pessoalmente dos Mamluks e começou a acumular navios e homens em Kochi. A 6 de Dezembro, no entanto, Alfonso de Albuquerque chegou a Cannanore vindo do Golfo Pérsico com ordens do rei de Portugal para substituir Almeida como governador. Almeida, já ressentido com o fracasso de Albuquerque em impedir a frota de Mirochem de sair do Mar Vermelho, recusou-se a abdicar dos seus poderes de governo e revoltou-se contra a Coroa, levando para o mar o comando da Armada da Índia a 9 de Dezembro.

Ao longo da rota para Diu, Almeida combateu alguns navios de Calicut e abriu hostilidades com o Sultanato de Bijapur, conquistando e destruindo o próspero porto de Dabul (ver Batalha de Dabul), e retomando o mar a 5 de Janeiro de 1509. Nessa altura, as relações entre Mirochem e Meliqueaz, do lado muçulmano, já se tinham deteriorado. As duas frotas confrontaram-se a 3 de Fevereiro na Batalha de Diu, que terminou com a vitória dos portugueses e da coligação Gujarat-Mamluk-Calicut quase aniquilada. Os Mamelucos lutaram corajosamente até ao fim, mas foram capazes de combater a força naval portuguesa: navios modernos tripulados por marinheiros experientes, infantaria blindada armada com arquebuses e granadas de barro, mais canhões e artilheiros mais hábeis. Esta vitória marcou o início da dominação europeia dos mares asiáticos, que duraria até à Segunda Guerra Mundial.

O tratamento dos prisioneiros Mamluk pelos portugueses, no entanto, foi brutal. O vice-rei ordenou que a maioria deles fosse enforcada, queimada viva ou cortada em pedaços, amarrada à boca dos canhões, em retaliação pela morte do seu filho. Comentando no rescaldo da batalha, Almeida disse ao Rei Manuel: “Enquanto fores poderoso no mar, manterás a Índia como tua; e se não possuíres este poder, pouco uso será feito de uma fortaleza na costa”.

A 4 de Novembro de 1509, Albuquerque sucedeu a Almeida como governador da Índia portuguesa, quando o Marechal de Portugal, Dom Fernando Coutinho, chegou à Índia no comando de uma Armada de 3.000 homens enviada pelo Rei D. Manuel para impor a sucessão ordenada de Albuquerque ao cargo.

Albuquerque tinha sido mandatada pelo rei para conquistar as pontas do triângulo comercial muçulmano no Oceano Índico: Aden (Arábia), Hormuz (Pérsia) e Malaca (Malásia). Em Janeiro de 1510, Albuquerque zarpou para o Mar Vermelho no comando de 23 navios, 1.200 soldados portugueses, 400 marinheiros portugueses, 220 auxiliares de Kochi e 3.000 ‘escravos-soldados’ (pt. escravos de peleja). Tendo descoberto que os Mamluks estavam a montar uma nova frota em Suez, o governador resolveu não atingir Hormuz mas Suez e destruir a nova força egípcia antes que esta estivesse pronta. Em vez disso, acabou por atingir Goa quando descobriu que o Sultão de Bijapur, Yusuf Adil Khan (pt. Hidalcão, reinou 1490-1510), tinha recolhido os restos da frota Mamluk destruída em Diu e reforçou-os com novos navios para enviar contra os portugueses, provavelmente como retaliação pela destruição de Dabul no ano anterior. A cidade foi mal defendida, pois Yusuf tinha morrido recentemente e o seu herdeiro, Ismail Adil Shah (reinou 1510-1534), era jovem e inexperiente.

A resistência dos mamelucos impediu os portugueses de bloquear completamente o comércio do Mar Vermelho. No entanto, a interrupção do fornecimento foi suficiente para levar os preços no Egipto a níveis astronómicos.

Batalha de Goa (1510)

Tendo derrotado uma guarnição de mercenários turcos estacionada no forte de Panaji a 16 de Fevereiro, Albuquerque ocupou Goa sem um tiro no braço a 17 de Fevereiro, bem recebida pela população hindu que se ressentiu dos muçulmanos Bijapur. Apesar das medidas tomadas para defender a cidade (incluindo o lançamento de navios que o sultão estava a construir em detrimento dos lusitanos), no entanto, Albuquerque foi forçada a um cerco sangrento por Ismail Adil Shah, que apareceu nos pântanos e estuários de Goa com um exército de 40.000 mercenários turcos e persas. O governador retirou ordenadamente o que restava das suas tropas para os navios e ancorou no delta do Mandovi, onde resistiu a um navio de cerco até Ferragosto enquanto esperava que a monção lhe permitisse zarpar.

Albuquerque regressou ao assalto a Goa a 24 de Novembro, levando-o após um sangrento ataque de infantaria no dia seguinte do General Pulad Khan de Bijapur. Reorganizou maciçamente as defesas da cidade (por exemplo, construindo um forte de pedra) e organizou uma patrulha fluvial de seis navios. Confiante do seu domínio sobre Goa, Albuquerque deixou a cidade e dirigiu-se para Malaca para a conquistar.

Durante o ano seguinte, enquanto Albuquerque conquistava Malaca, Goa seria sitiada pelas forças reorganizadas de Pulad Khan, que mais uma vez dominaram os portugueses através da superioridade numérica, construíram uma ponte e fortaleza em Benastarim e ocuparam a ilha de Goa, mas não conseguiram tomar a cidade. Pulad Khan, suspeito de desvio de fundos, foi substituído por Adil Shah por Rassul Khan que também não conseguiu recapturar a cidade.

Batalha de Goa (1512)

Em Outubro de 1512, Albuquerque regressou de Malacca à cabeça de 20 navios e 2.500 homens. Isolou as forças de Bijapur no forte de Benastrim, onde estavam entrincheiradas, após o que as derrotou em campo aberto e esmagou qualquer possibilidade de resistência com um bombardeamento naval pesado de oito dias que convenceu Rassul Khan a render-se e a deixar Goa em mãos portuguesas para sempre.

Diplomacia veneziana

Os Mamelucos tentaram novamente obter a ajuda dos venezianos contra os portugueses e intervieram, invocando a sua causa junto do Papa. Os venezianos, por seu lado, procuraram novos aliados para os Mamelucos. A República de São Marcos tinha estado em paz com o Império Otomano, o inimigo tradicional dos mamelucos, desde que Doge Leonardo Loredan (no cargo 1501-1521) tinha assinado o tratado que pôs fim à última Guerra Turco-Venécia (1499-1503). Antes de renovar a paz com Istambul em 1511, Doge Loredan mediou para assegurar o apoio otomano aos Mamelucos contra os portugueses. A aproximação foi tal que Veneza autorizou os abastecimentos otomanos nos seus portos mediterrânicos (por exemplo, Chipre), nem se limitou, em vão, a pedir o apoio da Turquia na Guerra da Liga de Cambrai.

Um tratado comercial Mamluk-Venetian foi assinado pelo embaixador no Cairo, Domenico Trevisan, em 1513. Depois desse ponto, porém, após as derrotas dos Mamelucos e Safávidas da Pérsia contra os Otomanos (ver Batalha de Cialdiran), Veneza favoreceu cada vez mais uma aproximação ao Império Otomano.

Diplomacia portuguesa

Por outro lado, os portugueses, que temiam uma nova expedição dos Mamelucos, organizaram uma aproximação com a Pérsia e tentaram estabelecer uma aliança que daria às bases portuguesas na costa norte do Oceano Índico, criando assim uma ameaça oriental para os Otomanos e Mamelucos. O Governador Albuquerque recebeu um embaixador do Shah Isma’il I (1501-1524) em Goa e devolveu a embaixada na pessoa de Rui Gomes.

Na sua carta ao Xá, Albuquerque propôs um ataque conjunto contra os Mamelucos e os Otomanos:

Após a vitória na Batalha de Diu e a eliminação das frotas muçulmanas rivais no Oceano Índico, os portugueses esforçaram-se por destruir sistematicamente os navios comerciais muçulmanos.

Em 1513, Albuquerque liderou uma campanha no Mar Vermelho para parar completamente o comércio Mamluk com a Índia e esmagar as intenções Mamluk de enviar uma frota para a Índia. A 7 de Fevereiro de 1513, deixou Goa com 1.700 portugueses e 1.000 índios em 24 navios. Albuquerque aterrou em Aden a 26 de Março de 1513, na entrada do Mar Vermelho, e tentou tomar a cidade, mas foi repelida. Navegando para o Mar Vermelho, destruiu o porto de Kamaran (Junho e Julho de 1513). Não pôde navegar para Jeddah devido a ventos adversos e retirou-se para a Índia depois de bombardear Aden novamente.

Albuquerque não conseguiu assim parar o comércio de especiarias através do Mar Vermelho e estabelecer um monopólio comercial para o comércio de especiarias entre a Europa e a Índia. Esta campanha, contudo, foi uma séria ameaça ao porto Mamluk de Suez e às cidades sagradas de Meca e Medina, o que colocou o sultão Mamluk sob uma tremenda pressão. Qansuh foi assim forçado a procurar assistência otomana, os seus rivais tradicionais (ver Guerra Turco-Mamluk (1485-1491)), contra os portugueses.

Em 1514-16, os otomanos colaboraram com os Mamelucos contra os portugueses. Eles forneceram um almirante na pessoa de Selman Reis, bem como armas e artilharia. Selman Reis entrou ao serviço dos Mamluks e liderou um grupo de 2.000 Levantines armados, possivelmente contra a vontade do Sultão Otomano Selim I, antes do Sultão Qansuh em Suez, em Abril de 1514. As defesas de artilharia também foram montadas em Jeddah e Alexandria. Esta concentração na frente portuguesa teve, no entanto, o efeito final de enfraquecer as forças Mamluk que podiam ser viradas contra os otomanos no Levante. O investimento foi enorme: a frota custou ao sultão Mamluk cerca de 400.000 dinares.

Após a interrupção do comércio de especiarias entre a Índia e Mamluk Egypt pelos portugueses, Selman Reis liderou uma frota de 19 navios e 3.000 homens (dos quais 1.300 eram soldados turcos) para o Oceano Índico. Deixou o Suez à frente da frota a 30 de Setembro de 1515. Construíram uma fortaleza em Kamaran, mas não conseguiram conquistar o Iémen e Aden a 17 de Setembro de 1516. A frota conjunta conseguiu defender Jeddah dos portugueses em 1517 mas nessa altura a guerra entre os otomanos e os mamelucos já estava em curso.

Os portugueses conseguiram assim estabelecer postos de comércio no subcontinente indiano e assumir o comércio de especiarias para a Europa, que tinha sido uma importante fonte de rendimento para o estado Mamluk. Mamluk Egypt foi financeiramente aleijado e acabou por ser derrotado pelo Sultão Otomano Selim I na Guerra Turca-Mamluk (1516-1517): O Cairo foi conquistado pelos otomanos a 26 de Janeiro de 1517.

Com a aquisição do Egipto, os otomanos ganharam uma saída para o Oceano Índico, que desenvolveriam ainda mais durante o século XVI. O Grande Turco assumiu a tarefa de combater os portugueses no Oceano Índico, principalmente através do Almirante Selman Reis, que ocupou Aden e o Iémen em 1525 com uma frota de 18 navios e 299 canhões, forçando os portugueses a recuar. Os otomanos, contudo, falharam no cerco de Diu (1538).

O Egipto, por outro lado, perdeu o seu estatuto de grande potência e, privado dos recursos do comércio do Oceano Índico, desvaneceu-se essencialmente para o fundo durante os três séculos seguintes.

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Fontes

  1. Guerra navale luso-mamelucca
  2. Guerra Naval Portuguesa-Mameluca