Cultura natufiana

Resumo

O Natufian é uma cultura arqueológica do Epipaleolítico, atestada no Levante entre 14500 e 11500 a.C. (12550-9550 a.C.). Caracteriza-se pelo estabelecimento das primeiras experiências de sedentarização e, portanto, pelo aparecimento das primeiras aldeias. Deve o seu nome ao vale Wadi en-Natouf, na Cisjordânia, onde foi identificado (na caverna de Shuqba) pela arqueóloga britânica Dorothy Garrod em 1928.

Foram descobertos sítios natufianos nas regiões limítrofes da costa mediterrânica do Próximo Oriente, nomeadamente perto do Monte Carmelo e na Galileia, no que parece ser o coração desta cultura e a região onde a sedentarização está mais avançada. Mais amplamente, os sítios associados de alguma forma com o Natufian estendem-se do Sinai ao Eufrates Médio na Síria moderna.

O Natufian está normalmente dividido em dois períodos principais. Um período precoce, que coincide com um clima mais quente e húmido do que no passado, assiste ao declínio da mobilidade e ao surgimento de aldeias de caçadores-colectores que dependem de uma vasta gama de recursos para a sua subsistência e empregam uma grande variedade de ferramentas líticas. Um período recente, que tem lugar numa fase de arrefecimento, vê um recrudescimento da vida sedentária, muito marcado no Levante Sul, enquanto locais mais importantes se desenvolvem no Eufrates Médio.

Tanto quanto sabemos, não há provas de que os natufianos tenham sido agricultores, mas é possível que tenham experimentado a domesticação de plantas.

O Natufian foi descoberto pela arqueóloga britânica Dorothy Garrod, que veio para o Médio Oriente com o objectivo de identificar culturas pré-históricas (ela também originou o zarziano dos Zagros). Em 1928, começou a escavar uma caverna perto da aldeia de Shuqba, no vale de Wadi en-Natouf, nas colinas da Judeia ocidental, onde vários objectos pré-históricos tinham sido previamente descobertos. Identificou um grupo de microlitros Mesolíticos entre os níveis do Paleolítico Superior e da Idade do Bronze. Nos anos seguintes, realizou outras escavações para esclarecer as características da indústria lítica deste período em Wadi el-Mughara, um vale localizado no flanco ocidental do Monte Carmel (nomeadamente a caverna el-Wad). Em 1929, propôs designar esta indústria como “Natufian”, depois do nome do primeiro local onde foi identificada: “Como será conveniente ter um nome para esta cultura, proponho chamar-lhe Natufian, depois do Wadi en-Natouf em Shuqba, onde o encontramos pela primeira vez” (D. Garrod).

Nos mesmos anos, as escavações do francês René Neuville em várias cavernas levaram a uma primeira proposta para a periodização desta indústria lítica. Os natufianos foram então gradualmente definidos como caçadores-colectores mesolíticos que praticavam o cultivo de cereais (no que diz respeito às foices encontradas nos locais) e também o início da domesticação de animais, sendo a domesticação vista antes como uma causa de sedentarização e, portanto, antes ou contemporâneo com ela. Na década de 1950, as escavações israelitas em Nahal Oren e as escavações francesas em Mallaha (ou Eynan) anularam esta concepção. A descoberta das casas permitiu que os natufianos fossem identificados como as mais antigas comunidades sedentárias conhecidas. Jean Perrot salienta o facto de que a agricultura e a criação de animais não são conhecidas neste período. Ele propõe qualificar o período como “Epipaleolítico” para marcar a continuidade com as fases anteriores. Esta interpretação de um período de sedentarização sem domesticação, precedendo assim o Neolítico (que, a rigor, marca a transição entre a economia “predatória” dos caçadores-colectores e a economia “produtiva” dos agricultores-criadores), continua a ser a base das propostas actuais.

O estudo do período continua a ser fundamental para a compreensão da Neolitalização do Próximo Oriente, uma vez que lança as bases para o mesmo, uma vez que a vida sedentária é geralmente vista como uma condição necessária para o desenvolvimento da agricultura. Desde então, a investigação clarificou o conhecimento do Natufian graças a novas escavações e a novas investigações iniciadas a partir da década de 1970, que alargaram notavelmente o horizonte geográfico do Natufian (obras dos israelitas O. Bar-Yosef, A. Belfer-Cohen, A. N. Goring-Morris, dos franceses F. Valla, dos americanos D. O. Henry e A. E. Marcas). Estes estudos colocaram o Natufian, e mais amplamente o Epipaleolítico do Levante (c. 22000-11500 d.C.) como uma fase essencial para a compreensão da Neolitalização do Próximo Oriente. De facto, o Neolítico em si não marca o início da transição para o modo de vida Neolítico nesta região do mundo, mas deve ser visto como “uma etapa recente ou um ponto final dentro de uma transformação maior na dinâmica cultural que começou durante o Epipaleolítico” (N. Munro e L. Grosman).

O Natufian é uma cultura considerada como sendo do Epipaleolítico Final, que no contexto do Próximo Oriente corresponde à última fase do Paleolítico Superior, antes do início do Neolítico, ou a uma fase de transição entre os dois períodos. Alguns sugeriram que o termo “Protonaeolithic” deveria ser utilizado para se referir mais especificamente às culturas natufianas e vizinhas do mesmo período.

Na sua área geográfica, sucede ao Kebarian (Epipaleolítico Antigo, c. 21000-18000 AD), e ao Kebarian Geométrico (Epipaleolítico Médio, c. 18000-14500 AD).

O Natufian é geralmente dividido em dois sub-períodos, por vezes três como alguns inserem uma fase final. As datas são dadas antes da presente calibração:

O Natufian é sucedido por um grupo de culturas, situado entre o fim do Epipaleolítico e o início do Neolítico: o Harifian, identificado nos sítios do Negev, e sobretudo o Khiamian, muitas vezes agrupado no Neolítico Precerâmico A.

O Natufian desenvolve-se no sul do Levante, correspondendo hoje aos territórios de Israel e da Palestina, e à orla ocidental da Jordânia. É uma região dividida entre várias zonas geo-climáticas distintas com uma orientação norte-sul: a oeste, uma estreita planície costeira, depois uma cadeia de montanhas e planaltos, incluindo a Alta Galileia, depois uma depressão (o Vale do Jordão) e finalmente outra cadeia de montanhas. No oeste, o clima é actualmente mediterrânico, tornando-se mais árido (estepe) em direcção ao leste. Os natufianos desenvolveram as suas aldeias principalmente na parte mediterrânica, especialmente em torno do Monte Carmelo e da Galileia, que parecem ser o foco dos primeiros natufianos. No Natufian tardio, o horizonte geográfico expandiu-se em todas as direcções possíveis, incluindo as áreas desérticas, embora estes fossem apenas locais temporários.

A afiliação dos sítios do Levantino do Norte à área geográfica de Natufian foi debatida. Os sítios antigos descobertos no Eufrates Médio durante o período recente, em particular (Abu Hureyra), mostram claramente características semelhantes às dos sítios natufianos. A descoberta dos sítios de Jeftelik no Líbano ou da gruta Dederiyeh no centro da Síria (contemporânea com o “Natufian do início”) contribuiu para admitir uma extensão da cultura Natufian no Levante Norte, ou pelo menos para procurar uma variante regional (um “Natufian do Norte”?).

O Natufian é contemporâneo com as seguintes culturas vizinhas:

Embora os arqueólogos concordem que existem ligações entre os desenvolvimentos natufianos e as flutuações climáticas, não existe necessariamente um consenso sobre a interpretação destas ligações.

O Natoufian começou no final do último máximo glacial, caracterizado por um clima frio e seco, e o início de uma fase de amolecimento, marcada por uma maior precipitação, conhecida como Bölling-Alleröd, que durou de aproximadamente 14500 a 13000 BP. Estas condições climáticas coincidem com os primeiros natufianos e poderiam explicar o aumento da vida sedentária, tornado possível por um ambiente mais generoso em termos de recursos alimentares, uma vez que o nomadismo já não era necessariamente a única forma de vida viável.

O Natufian Tarde coincide com uma fase de arrefecimento brusco, o Late Dryas, que começou por volta de 13000-12800 BP, ou seja, pouco depois do início do Late Natufian, e durou um pouco mais de um milénio. Estas novas condições climáticas parecem ter tido um grande impacto, e são geralmente consideradas como tendo desencadeado o início do processo Neolítico. O. Bar-Yosef acredita que a disponibilidade de recursos vegetais e animais se tornou mais incerta, levando as sociedades da época a fazer uma escolha: ou a tornar-se mais móveis para obter estes recursos, mesmo que isso significasse procurar o confronto com outros grupos; ou a estabelecer-se permanentemente num território onde estes recursos estivessem disponíveis, e a defendê-los. Estas duas soluções seriam visíveis no corpus arqueológico da época. O aumento da vida sedentária para alguns poderia ser a origem das primeiras experiências de domesticação de plantas e animais. Pelo contrário, outros autores consideraram que a documentação arqueológica apenas apela a uma maior mobilidade e que as condições eram muito desfavoráveis ao desenvolvimento da agricultura. F. Valla é mais céptica quanto à influência do clima e recusa-se a vê-la como o único ou principal factor explicativo.

Contudo, a investigação em 2016 concluiu que as Secas Tardias no Levante Sul, embora correspondendo a um clima mais frio, não era mais seco do que o Bölling-Alleröd; enquanto que as comunidades sedentárias se deram pior na região mediterrânica, as do Vale do Jordão, onde o clima é mais favorável, parecem ter-se saído melhor.

Vida sedentária

“A vida sedentária, que implica um habitat permanente, opõe-se, neste ponto, à mobilidade, que implica um habitat temporário ou sazonal. Adquirido já no período natufiano, este carácter diferencia o Próximo Oriente das regiões circundantes, e reflecte-se na presença de aldeias, centros de territórios que podem também incluir habitats temporários (campos)” (O. Aurenche e S. Kozlowski). Desde o trabalho de Jean Perrot em Mallaha, o aparecimento da vida sedentária tornou-se uma questão central nos estudos do Natufian e, mais amplamente, do Neolítico do Próximo Oriente. Contudo, ainda há muito a fazer para compreender plenamente o processo, as suas causas e as suas modalidades.

A natureza sedentária de um grupo pode ser concluída a partir de um grupo de pistas convergentes encontradas num determinado local, não sendo nenhuma pista considerada decisiva se tomada isoladamente. A arquitectura perene, a presença de mobiliário pesado (argamassas) ou práticas funerárias (presença de um cemitério) são elementos frequentemente tidos em consideração. A acumulação de restos materiais reflecte uma ocupação prolongada, e as indicações de ocupação do mesmo local em cada estação do ano são mais amplamente procuradas. Também se devem procurar pistas na presença nos locais de animais “comensais” dos homens, atraídos pela perspectiva de percorrer as reservas ou restos de comida dos aldeões: ratos com as características das espécies “domésticas” (Mus musculus) foram identificados em Hayonim enquanto que estão ausentes de locais anteriores no Próximo Oriente; a presença do cão doméstico vai na mesma direcção, assim como o pardal.

O surgimento da vida sedentária deve-se a desenvolvimentos com origem no aparecimento de locais semi-permanentes, tais como em Ohalo II (local datado do início do Epipaleolítico c. 23000 AP cal.), compreendendo cabanas circulares, semi-enterradas, de certa forma os antepassados das cabanas e casas do período natufiano, ocupadas durante vários anos e correspondentes a várias fases sucessivas de construção. Mais genericamente, as fases epipaleolíticas que precedem o Natoufian são marcadas por um aumento da territorialidade dos grupos humanos, que já não estão limitados a territórios específicos e tendem a regressar várias vezes ao mesmo local (é o caso de Ohalo II), bem como o aparecimento de locais de agregação nos quais por vezes se encontra uma grande população (nomeadamente durante o Nizzanian, c. 20,000-18,000 d.C.), desenvolvimentos que anunciam em muitos aspectos a natureza sedentária do Natoufian.

Nos primórdios da Natufian, vestígios de arquitectura mais permanente e outras características são vistos como indicando um estilo de vida sedentário, ou pelo menos uma ocupação mais duradoura dos locais. A mudança para o sedentarismo (ou pelo menos a acentuada diminuição da mobilidade) é geralmente atribuída à capacidade dos grupos humanos de se manterem num espaço mais pequeno do que no passado, quer porque desenvolveram estratégias de subsistência que lhes permitiram permanecer mais tempo num lugar sem esgotar os seus recursos (em resposta ao aumento da sua população, o que tornaria as práticas mais antigas menos viáveis), ou porque podem tirar partido de um ambiente mais rico em recursos (devido à melhoria do clima), ou porque procuraram assegurar e defender recursos em tempos mais difíceis, instalando-se num único local.

Em qualquer caso, não se deve considerar uma vida sedentária generalizada no Natoufian. De facto, por um lado, observamos pequenos sítios, entre 15 e 100 m2, provavelmente povoações temporárias sem construções permanentes, e por outro lado, “aldeias” ou “aldeias” de cerca de 1.000 m2 ou mais, com construções permanentes; no meio, há sítios intermédios que por vezes têm construções permanentes. Considera-se geralmente que a organização da povoação para o mesmo grupo combina uma aldeia permanente, que pode, portanto, ser descrita como sedentária, e uma série de campos ou “estações” ocupados numa base temporária e sazonal. Numa comunidade que tinha experimentado o sedentarismo, poderia portanto haver, por um lado, pessoas sedentárias que viviam durante todo o ano no mesmo local, enquanto outros membros tinham de abandonar o acampamento base numa base sazonal, sob a forma de bandas, para obter recursos. Outros grupos permaneceram completamente móveis, sem um acampamento sedentário. A sociedade natoufiana era portanto menos móvel do que as que a precederam e introduziu as primeiras experiências de sedentarismo, mas não era inteiramente sedentária e pode ser descrita como ”semi-sedentária”. É um período de experimentação e fluidez em estruturas residenciais (e mais amplamente sociais), com respostas diversas dependendo do local e do tempo. Esta flexibilidade de adaptação explica também porque é que por vezes se observa o regresso a um estilo de vida mais móvel.

T. Hardy-Smith e P. C. Edwards questionaram a existência de um estilo de vida e locais verdadeiramente sedentários, particularmente devido à falta de práticas visíveis para assegurar a higiene e o saneamento das casas Natufian. Na sua opinião, seria preferível considerar os locais maiores como campos de base principais, ocupados a longo prazo, mas com fases intermitentes de abandono. B. Boyd propõe qualificar e reconsiderar o uso do conceito de sedentarismo, transposto para o Natufian Primitivo a partir do modelo fornecido pelos períodos posteriores e que serve de referência porque é o modo de vida que triunfará mais tarde no Neolítico (um viés semântico que também se reflecte no facto de se preferir falar de uma sociedade “semi-sedentária” em vez de uma sociedade “semi-móvel”), uma vez que no Natufian Tarde se pode observar uma fase de “retorno da mobilidade”.

Antigos sítios natufianos

O Natufian Primitivo é a fase que assistiu ao aparecimento das primeiras e mais importantes aldeias deste período, assim “uma próspera sociedade semi-sedentária”, de acordo com O. Bar-Yosef.

Os natufianos instalam-se em locais favoráveis ao desenvolvimento de comunidades de caçadores-colectores, onde se encontram diferentes terroirs (vales, planaltos e montanhas, bosques, pântanos, etc.). Beneficiam da presença de nascentes perenes, mesmo de um lago no caso de Mallaha. Os locais de ocupação foram estabelecidos ao ar livre ou em terraços que fazem fronteira com um abrigo natural, ou à entrada de uma caverna (como em Hayonim), como já era o caso no Paleolítico Superior.

As casas construídas são circulares ou semicirculares, semi-enterradas. O seu diâmetro situa-se geralmente entre 5 e 7 metros e cobrem cerca de 25 m2 no solo. A parte inferior das paredes repousa numa bacia por vezes forrada com uma camada de pedra. Estas pedras servem de base para as superestruturas cujas paredes são feitas de material orgânico (plantas, peles). Por vezes, os postes de madeira suportam o telhado. As casas têm uma lareira, mas normalmente nenhum outro equipamento interior. São frequentemente reconstruídos no mesmo local pelas gerações seguintes. Em Mallaha estão alinhados uns com os outros, enquanto em sítios como o Hayonim estão agrupados. Foram observadas construções mais pequenas de 1,5 a 4 metros de diâmetro, bem como vestígios de círculos de pedra que podem corresponder a estruturas móveis, e provavelmente servir outras funções para além da habitação. Outras estruturas que possam ter tido utilizações rituais (provavelmente misturadas com os edifícios “utilitários”) são únicas no seu tamanho e outros aspectos. É o caso da casa 131 em Mallaha, que tinha paredes cobertas de gesso vermelho, postes de suporte do seu telhado, três lareiras, e incluía restos de animais e um fragmento de um crânio humano, todos eles elementos incomuns que nos permitem vê-la como uma construção para uso ritual. O mesmo é válido para o sítio jordano de Wadi Hammeh 27 onde existem duas grandes estruturas com vestígios de postes, a maior (15 metros de comprimento) com bancos incluídos um monólito gravado. Estimar a população destes locais é complexo, uma vez que não se sabe exactamente quanto terreno foi ocupado (nenhum deles tendo sido completamente escavado) ou quantas pessoas viveram nas estruturas escavadas. As estimativas permanecem muito vagas: as aldeias da época devem ter alojado apenas algumas famílias, entre 45 e 200 indivíduos, tendo sido apresentado o número médio de 59 indivíduos por sítio.

A situação é diferente em Beidha, no sul da Jordânia, que é um local de ocupação temporária, uma “estação” de caçadores, que é repetidamente ocupada durante o Natufian Early, mas sem a construção de um habitat permanente. O site contém apenas lareiras, fossos de fogo e numerosos ossos queimados, e tem produzido principalmente apenas material lítico.

Sítios natufianos tardios

No recente período natufiano, a tendência está a mudar com um aumento da mobilidade. Os locais são mais pequenos, assim como as casas (cerca de 10 m2 em Mallaha). A caverna de Shuqba data deste período, onde foram encontradas numerosas foices e lareiras, mas muito pouco material de moagem. Esta caverna pode ter servido como local temporário para a recolha de cereais a meia altitude antes de a trazer de volta para um acampamento base no fundo do vale. Uma estrutura ovóide na plataforma de Jericó (Tell es-Sultan), reminiscente das estruturas Natufian Early Natufian no Wadi Hammeh 27 e Mallaha, pode datar até ao final do período.

Mais a sul, o sítio de Rosh Horesha-Saflulim no Negev cobre uma grande área (4.000-5.000 m2) mas tem poucas estruturas permanentes. Pode ter servido como local de agregação temporária para bandas móveis que se dispersaram durante o resto do ano. O local vizinho de Rosh Zin compreende pequenas casas (3 a 5 metros de diâmetro) agrupadas, formando uma espécie de “colmeia”. Este padrão também se encontra nos sítios Harifian, uma cultura que mais tarde se desenvolveu na mesma região.

Em geral, parece que no Levante Sul, a vida sedentária está a recuar, com grupos a tornarem-se novamente mais móveis, sobre uma área maior. Isto pode estar ligado ao arrefecimento do clima (Dryas recentes), ou a uma exploração demasiado intensiva do ambiente pelas comunidades sedentárias dos primeiros Natoufian, que forçaram os seus sucessores a modificar a sua organização social e económica. As aldeias mais importantes estão agora localizadas mais a norte, na região do Médio Eufrates, uma área cujo carácter “natufiano” é debatido, com Mureybet e Abu Hureyra, podendo esta última atingir os 100 a 300 habitantes.

Recolha e consumo de cereais

Os natufianos são caçadores-colectores, e portanto, no sentido mais lato, “colectores”. A sua dieta baseava-se principalmente na recolha de plantas que cresciam à volta das suas aldeias e campos, que variavam muito de acordo com a estação do ano. Como os sítios preservam poucos vestígios arqueológicos disto, esta afirmação baseia-se largamente nos conhecimentos adquiridos dos sítios dos períodos anteriores (Ohalo II) e do Levante Norte contemporâneo durante as fases finais do Natufian (Abu Hureyra e Mureybet). Os seus ocupantes consumiram cereais e outras gramíneas, leguminosas, frutas, frutos secos e possivelmente bolotas. A presença de foice indica a colheita de cereais selvagens (e também a colheita de palha para construção).

Foram identificados casos de recolha intensiva de plantas, com base em provas como a presença de numerosas foices, equipamento de moagem, e estruturas identificadas como “silos” (o que provavelmente não é o caso de muitos deles). Mas o registo arqueológico não fornece provas de domesticação durante este período. Também aqui há provas de práticas de colheita muito selectivas e intensivas, que na melhor das hipóteses seriam “pré-domesticação”. No entanto, parece que as experiências de cultivo de plantas já tinham tido lugar anteriormente em Ohalo II, no início do Epipaleolítico.

Em qualquer caso, os resultados dos sítios natufianos indicam que a forma de consumir cereais evoluiu de forma decisiva durante este período. Os métodos de moagem de cereais existiam antes deste período, uma vez que são atestados desde o Kebarian. No entanto, os sítios natufianos, e em particular os do período recente, testemunham um desenvolvimento e melhoramento dos instrumentos de moagem. O aparecimento de argamassas cónicas é um exemplo: a experimentação mostrou que a utilização de argamassas com um fundo menos largo que a abertura permitiu uma moagem mais eficiente e uma maior produção de farinha. O sítio Shubayqa 1 na Jordânia produziu os restos de bolos de pão, feitos a partir de cevada, trigo, aveia e junco de água, uma planta que cresce em ambientes húmidos. Segundo Rowlands e Fuller, este foi o início da dieta básica do Sudoeste asiático (e, por influência, europeia e parte da africana) de cereais moídos cozidos em fornos em bolos e pães, juntamente com carnes assadas, em oposição à dieta oriental asiática de cereais cozidos ou cozidos a vapor e outros alimentos. Outro sinal da evolução na utilização de cereais é a utilização da fermentação de cereais e o fabrico de uma espécie de cerveja em argamassas cavadas directamente na rocha, práticas das quais foram descobertos vestígios na caverna de Raqefet, um sítio natufiano em Israel dedicado ao enterro dos mortos. No entanto, a utilização destas elaboradas formas de consumo de cereais pode ter sido limitada a eventos festivos. Mais genericamente, de um ponto de vista quantitativo, os sítios natufianos produziram principalmente restos de plantas selvagens que não correspondem aos futuros cereais fundadores domesticados no período Neolítico, que então constituem apenas cerca de 10% do total de restos botânicos encontrados para o período.

Caça e pesca

A caça também envolve uma grande variedade de animais: veados, bovinos, caprinos, cavalos, javalis, gazelas, veados, lebres, raposas, tartarugas, aves, etc. A pesca também é atestada, em Mallaha, perto de um lago, ou em Hayonim, perto do mar. A pesca também é atestada, em Mallaha localizada perto de um lago, ou em Hayonim perto do mar. Tendo em conta esta diversidade, a estratégia de subsistência dos natufianos é de “largo espectro”.

A presença recorrente da gazela nos sítios natufianos, onde constitui entre 40 e 85% da grande caça, no entanto, matizes esta visão, pois parece que a sua carne era a principal fonte de proteína animal para as comunidades natufianas. Foram apresentadas sugestões para a interpretação de tentativas de domesticação deste animal, uma espécie de “proto-domesticação”. No entanto, é provavelmente mais razoável considerar que foi uma caça selectiva e intensiva a este animal.

Desenvolvimentos e adaptações

As práticas de subsistência não são vistas de uma forma estática, mas evoluem em resposta a vários factores, incluindo os seus próprios excessos e limitações.

A questão da “sobre-exploração” do ambiente durante os dois milénios que este período abrange pelas comunidades sedentárias da aldeia, cujo apogeu foi no início de Natoufian, foi levantada. F. Valla considera que a organização económica das comunidades já não era sustentável, uma vez que os recursos eram consumidos mais rapidamente do que eram renovados, e que isto levou a uma mudança na organização das estratégias de subsistência (o que se reflecte na modificação do povoado). No período recente, foi destacada uma maior caça de caça miúda em detrimento da caça grossa, que costumava ser em maioria, reflectindo provavelmente uma resposta a um maior stress alimentar, o que forçou a diversificação das fontes alimentares. Isto pode reflectir uma resposta a um maior stress dietético, exigindo uma maior diversidade de fontes alimentares, às quais a mobilidade também pode estar ligada.

Em Abu Hureyra, durante as Late Dryas, estas mudanças correspondem a uma diversidade reduzida de plantas consumidas, com uma ênfase crescente nas sementes. Neste contexto, foram identificados três grãos de centeio com uma morfologia doméstica e datados de cerca de 13

N. Munro considera o Natufian, e mais amplamente o Epipaleolítico Final do Próximo Oriente (c. 23000-12000 BP), como um período de experimentação, onde as mudanças nas práticas de caça reflectem tentativas de melhor controlar os recursos, nomeadamente porque a população humana se tinha tornado demasiado grande em proporção à da caça grossa tradicionalmente mais caçada. As mudanças nas práticas de caça destacam uma selecção ou uma tentativa de controlar certas espécies, por vezes com falhas (sendo a tentativa de domesticar a gazela a mais óbvia, uma vez que este animal não é claramente adequado para domesticação). A escolha de recorrer mais frequentemente aos cereais, embora a sua recolha seja morosa e menos “rentável” do que outros recursos para a mesma quantidade de alimentos, seguiria a mesma lógica que visa uma melhor gestão dos recursos: os cereais são renovados mais rapidamente do que outros recursos (especialmente os animais) e, portanto, permitem estratégias de subsistência mais sustentáveis. Para além desta fase preparatória e assim que as condições climáticas se tornaram mais favoráveis, a domesticação desenvolveu-se em vários locais do Próximo Oriente.

Estudos bio-arqueológicos de esqueletos encontrados nos sítios de Natufian (que produziram os restos de cerca de 400 indivíduos) revelam poucas provas de traumas violentos e poucas doenças ou deficiências. A patologia mais comum encontrada é a artrite. As dentições são bastante saudáveis. Em muitos aspectos, os natufianos teriam gozado de melhor saúde do que os seus homólogos nas primeiras sociedades neolíticas. No entanto, a amostra (limitada) de Abu Hureyra mostra provas de deformidades atribuídas a actividades de moagem de cereais, principalmente nas mulheres e com mais frequência do que nas populações Neolíticas. Parece também que a mortalidade é mais elevada durante as fases iniciais do Neolítico para indivíduos entre os 20 e 40 anos de idade e que o fenómeno diz respeito a mais natufianos do que mulheres natufianas. Estes últimos também parecem ter tido uma esperança de vida mais longa.

As descobertas dos túmulos natufianos (Mallaha, Hayonim), bem como de outros locais na Europa e na Ásia, indicam uma domesticação do cão que precede o período Neolítico, e precede a das ovelhas, cabras, porcos e vacas. O facto de estes cães natufianos terem uma morfologia doméstica (e não selvagem) e de serem enterrados com humanos indica uma tal proximidade que parece ser uma questão de familiaridade e companheirismo. Como o cão não é, ou só muito ocasionalmente, uma fonte de alimento, o seu lugar no processo de domesticação animal deve ser considerado separadamente (juntamente com o do gato, que veio mais tarde): é sobretudo um auxiliar para a segurança e a caça (e, com o desenvolvimento posterior da criação, para a guarda dos rebanhos). A sua maior utilização para a caça em locais Natufianos tardios e durante os períodos Neolíticos Primitivos subsequentes está provavelmente relacionada com a maior presença de caça pequena e de movimento rápido como as lebres.

O processo de domesticação teria sido iniciado por uma aproximação entre lobos e grupos de caçadores-colectores humanos, talvez por iniciativa dos primeiros (uma “auto-domesticação”), antes de serem domados e depois totalmente integrados através da domesticação (o que implica o controlo da reprodução pelos humanos). Em qualquer caso, esta domesticação é anterior ao Natoufian. Análises genéticas de espécimes fósseis mostraram que o cão foi domesticado numa fase inicial do Paleolítico Superior, geralmente entre 20000 e 40000 BP. Embora a localização precisa e o período de tempo permaneçam desconhecidos e ainda estejam em debate, parece provável que haja dois episódios independentes na domesticação do cão.

Os sítios natufianos produziram uma vasta gama de ferramentas líticas. A matéria prima é local, embora tenha sido por vezes encontrada obsidiana da Anatólia.

A indústria lítica natufiana é definida, de acordo com as propostas de D. Garrod, por ferramentas cortadas por percussão indirecta, de modo a produzir lâminas com bordos rectilíneos ou não rectilíneos, nomeadamente micro-líticos sob a forma de semi-círculos ou luas crescentes, chamados lunados (que de facto se encontram numa vasta área desde as montanhas do Taurus até ao Sinai), e flocos com bordos mais rectilíneos. O retoque bifacial semi-abrido conhecido como “Helwan” é uma característica do Período Inicial; outros retoques são utilizados para fazer dentes e entalhes nas lâminas. Na continuação do período kebariano, os microlitos são de longe os mais atestados e frequentemente apresentam formas geométricas (triângulos, semicírculos), mas também encontramos objectos maiores: pontos, cinzéis, perfuradores, raspadores, flocos, palhetas, adzes, etc. Com o tempo, há uma tendência para reduzir o tamanho dos microlitos sob a forma de segmentos de círculos, bem como um aumento das formas geométricas, e aparecem variantes regionais, tais como a presença de facas curvas no Levante Sul e pontos maciços e adzes no Eufrates Médio. Em contraste, os pontos de projéctil utilizados durante este período não são claramente identificados, embora este seja um marcador característico das fases históricas posteriores. Alguns dos microlitos devem ter sido utilizados para setas de pénis e a sua inserção nos microlitos foi claramente feita em grupos de dois ou três. Algumas das lâminas têm um brilho brilhante na sua extremidade, o que parece dever-se à sua utilização no corte de caules de plantas ricas em sílica, e por isso teriam sido ajustadas a foices.

A pedra polida inclui foices, polidores e ferramentas de moagem: rodas planas e serrilhadas, pilões e argamassas. Este mobiliário pesado é característico do período Natoufian, nomeadamente a grande argamassa profunda (50-60 cm) e os tipos de “bacias” de cerca de 30 cm, escavadas em rochas, que por vezes são fixas. A cerâmica de pedra é também comum no Levante Sul: vasos de basalto de 15 cm de diâmetro, por vezes com decoração incisada ou com vieiras. Pedras ranhuradas”, seixos ovais achatados com uma grande ranhura de lado, são também características dos sítios deste período, mas a sua utilização é indeterminada (usada como pontas de flecha?).

Os objectos ósseos estão muito presentes no Natoufian depois de terem sido bastante deixados de lado no Kebarian. As ferramentas ósseas são muito diversas, provavelmente porque são utilizadas para diversos fins: pontos (alguns dos quais são barbados), socos, facas, anzóis (barbados ou curvos), cabos (por vezes decorados com figuras de animais), ferramentas para costura, caça ou pesca. Contas feitas de osso e dentes trespassados são usadas para fazer ornamentos. Os ossos trabalhados vieram tanto da caça grande (gazela, auroque, veado) como da caça pequena (raposas, lebres, pássaros). As técnicas utilizadas para trabalhar o osso foram variadas (raspagem, abrasão, ranhuramento, serragem, percussão, etc.) e a perfuração foi desenvolvida.

Os falecidos são por vezes enterrados com ornamentos feitos de ”dentários”, conchas. As conchas são utilizadas para formar colares, cintos, faixas de cabeça, etc., por vezes combinadas com contas de osso. Estes ornamentos são claramente bens de prestígio. Estes objectos são por vezes encontrados em locais bem situados no interior, o que implica trocas de longa distância e também uma forma de comunidade cultural entre todas estas regiões. Em contraste, a utilização de caninos de raposa em Hayonim e de espetos de veados em El-Wad parecem ser especificidades locais.

Algumas ferramentas são decoradas, geralmente com incisões formando padrões geométricos simples. Em alguns objectos, contudo, o trabalho resulta em esculturas reais, em osso ou calcário. Os sítios natufianos produziram as primeiras figuras de animais conhecidos no Levante: as extremidades das foices e cabos de faca em forma de ruminantes, representando apenas a cabeça ou todo o corpo. Porque escolheram decorar desta forma objectos que, em princípio, têm uma função utilitária? Talvez tenham sido comercializados, ou destinados a ocasiões especiais, ou para utilização como bens funerários. As incisões podem ter sido utilizadas para identificar certos indivíduos.

As representações humanas são raras. Na ronda, eles são mais esquemáticos do que as representações animais. Podem ser uma cabeça humana ou uma figura feminina, sendo a mais original uma representação de um homem e uma mulher no processo de acasalamento encontrado em Ain Sakhri.

As sepulturas são comuns em sítios Natoufian e particularmente em sítios de aldeias. Em comparação com os períodos anteriores, que resultaram em poucos enterros, parece que “o enterro do falecido no habitat tornou-se comum” e os grupos deste período procederam a um “agrupamento de enterros” que “reflecte não só o prolongamento da ocupação dos locais, mas também um novo desejo real de agrupar os mortos no mesmo local”. (F. Bocquentin). Para B. Boyd, a presença de túmulos e cemitérios precederia mesmo o estabelecimento de locais de povoamento, e estaria na origem da escolha de se estabelecer nesses locais. Em qualquer caso, este é um desenvolvimento importante na história das sociedades humanas. Claramente ligado à ancoragem territorial mais forte dos grupos humanos e à vida sedentária, reflecte pelo menos o estabelecimento duradouro no local. Mas também, e talvez mais ainda, tem um propósito simbólico, referindo-se a um desejo de associar os vivos aos seus antepassados falecidos, de afirmar a continuidade da comunidade, implicando uma selecção de quem e como são os enterrados, através de vários ritos, por vezes manipulações post mortem que parecem investir o falecido com um papel importante na identidade colectiva.

Cerca de sessenta túmulos foram descobertos em Mallaha, cerca de quinze em Hayonim, cerca de vinte em El-Wad, cerca de quarenta em Nahal Oren. Por outro lado, são menos numerosos nos locais “periféricos” localizados fora do coração de Natufi. No total, mais de 400 esqueletos foram desenterrados. A análise dos agrupamentos de sepulturas indica que é feita uma selecção entre as pessoas quanto a quem tem direito a um enterro próximo de uma habitação; as crianças e as mulheres em particular estão sub-representadas. É possível que outros locais de sepultamento estivessem localizados longe de assentamentos permanentes, e que os locais de sepultamento dos grupos que permaneceram móveis não deixassem vestígios. A amostra não é, portanto, representativa da maioria da população natufiana, e as práticas funerárias que podem ser estudadas dizem, portanto, respeito apenas a uma minoria da mesma. Além disso, entre o que é conhecido, as práticas variam de acordo com o local e o tempo. Em Mallaha, foram encontradas sepulturas no local das casas, mas estas não datam do momento em que foram ocupadas. Pelo contrário, eles são anteriores à sua construção, e o falecido ali enterrado pode ter tido o estatuto de antepassados. A criação de cemitérios especializados, portanto uma espécie de “cemitério”, é especialmente característica do período do Tarde Natufiano, que viu, portanto, um afastamento dos mortos dos vivos. Os desenvolvimentos também dizem respeito ao agrupamento de organismos. No início do Natufian, a maioria dos enterros dos Hayonim são múltiplos, mas em Mallaha são individuais. Os corpos estão geralmente dispostos numa posição mais ou menos flexível, mas em várias posturas. No Natufian tardio, as sepulturas colectivas são as mais comuns em Mallaha, mas na fase final, as sepulturas individuais tornam-se a norma. Algumas sepulturas foram manipuladas e rearranjadas após um enterro inicial, especialmente no Período Final; em alguns casos (Hayonim) os crânios foram mesmo removidos, inaugurando uma prática de manipulação de cadáveres que se iria tornar comum durante o Neolítico do Próximo Oriente. Numa sepultura colectiva Azraq do final do período Natufiano Antigo, os crânios foram removidos, pigmentados com ocre, e depois colocados de novo na sepultura. Ornamentos ou restos de animais estão por vezes associados aos corpos. Uma lareira rodeada de buracos de postes no cemitério de Nahal Oren pode reflectir práticas rituais. Há claramente um significado simbólico por detrás destas práticas, mas continua a ser enigmático.

Foram feitas várias propostas relativas à organização social do período natufiano.

Organização familiar e de grupo

É difícil determinar a dimensão demográfica dos sítios e a natureza das ligações entre os habitantes do mesmo sítio. Foi um conjunto de famílias nucleares, ou famílias alargadas, ou alguma outra forma de organização social intermédia? A análise dos restos mortais de 17 indivíduos enterrados no cemitério Hayonim revelou que 8 deles não tinham um terceiro molar (o “dente do siso”): a repetição deste traço genético poderia indicar que as uniões estavam dentro de um grupo limitado. Mas é difícil generalizar a partir deste caso isolado. A organização familiar alargada é geralmente reconhecida como mais segura neste contexto para a subsistência, uma vez que é mais capaz de organizar a partilha de alimentos e fornecimentos, que deve ter desempenhado um papel social importante, talvez durante os ritos festivos. Para K. Flannery e J. Marcus, as casas mais comuns parecem destinar-se a famílias nucleares, as mais pequenas a indivíduos isolados (viúvas, viúvos, segundas esposas). Relativamente às construções maiores de Mallaha e Wadi Hammeh 27, propõem vê-las como “casas de solteiros”, que em certas sociedades estudadas pela etnografia servem como residências para jovens solteiros, ou como lugares onde passam os ritos de iniciação.

Em qualquer caso, muitas mudanças sociais aparecem no Natufian. Com o desenvolvimento das aldeias permanentes, aparecem os primeiros edifícios comunitários. Partes dos locais de ocupação destinavam-se a funções específicas, nomeadamente os cemitérios, e os espaços abertos com a presença de mobiliário de moagem parecem indicar uma forma colectiva de organização do trabalho. As variações observadas entre as práticas mortuárias e a diversidade da elaboração de ornamentos, figuras e objectos gravados parecem reflectir tanto a afirmação de um sentido do colectivo como o aparecimento de estatutos diferenciados. A sedentarização pode ter levado a uma maior afirmação da territorialidade dos grupos e da sua identidade. Os grupos da aldeia devem também ter sido ligados entre si por redes matrimoniais. No entanto, não há praticamente nenhum vestígio de violência que indique a existência de tensões entre os grupos.

Diferenciação social

O estudo dos enterros (que são já uma amostra que provavelmente não representa todo o espectro social devido à selecção dos mortos a serem enterrados) deu origem a interpretações divergentes no que diz respeito às desigualdades sociais. Colares de denteado, encontrados em 8% das sepulturas de Natufian, poderiam servir para distinguir indivíduos proeminentes. Alguns viram estes indivíduos enterrados com ornamentos como prova do aumento da estratificação social, enquanto outros acreditam que não há provas de hierarquia social nas necrópoles. Assim, foi possível caracterizar a organização social natufiana ou como a de um chefe de Estado, e portanto com desigualdades marcadas, ou inversamente como uma sociedade igualitária.

Existem outros casos de distinção de indivíduos particulares, como nas campas de cães de Mallaha e Hayonim. O enterro mais espectacular foi encontrado em Hilazon Tachtit, um local de enterro Natufian tardio a cerca de dez quilómetros de Hayonim. Consiste no corpo de uma mulher com cerca de 45 anos de idade aquando da sua morte, rodeada por vários objectos funerários dispostos perto do seu corpo num arranjo que é claramente muito estudado: cerca de cinquenta conchas completas de tartaruga e partes dos corpos de um javali, uma águia, uma vaca, um leopardo e dois martens, bem como um pé humano completo, um pilão e um almofariz. Esta acumulação invulgar para o período indica que esta mulher tinha um estatuto social especial. Os descobridores do enterro propuseram que ela fosse identificada como um xamã.

A mudança de enterros de grupo para enterros individuais, que ocorre entre os períodos antigo e recente, também deu origem a hipóteses contraditórias. Poderia reflectir uma mudança de uma organização comunitária igualitária para uma organização em que a posição dos indivíduos é mais marcada, ou, pelo contrário, poderia reflectir uma coesão social mais forte. O. Bar-Yosef, na sua análise da transição de uma sociedade sedentária para uma sociedade mais móvel durante o Natufian Tarde, considera que a primeira é mais desigual do que a segunda.

B. Hayden está entre aqueles que interpretam os enterros com mais material do que é habitual como prova do desejo de distinguir o estatuto dos indivíduos enterrando-os com bens de prestígio (obsidiana, louça de mesa de basalto, penas, conchas). Ele identifica alguns dos esqueletos dos enterros colectivos e os crânios tomados como prova de sacrifícios ou antropofagias de acompanhamento, destinados a distinguir o falecido principal. A presença de numerosos restos animais associados a lareiras poderia também atestar festas organizadas pelas elites sociais, e assim testemunhar o aparecimento de desigualdades mais acentuadas. Para ele, a sociedade Natoufian é uma sociedade “casa”, de acordo com o conceito de Claude Lévi-Strauss, dirigida por famílias dominantes enquanto outras são dedicadas ao trabalho. A ideia de que os ritos festivos são utilizados por indivíduos com fins pessoais para afirmar a sua preeminência social é defendida por outros investigadores.

Género e actividades

Quanto às diferenças entre homens e mulheres, a análise dos esqueletos e das suas patologias também deu origem a propostas relativas à divisão de tarefas entre Natoufians masculinos e femininos. De acordo com J. Peterson, não é muito marcado. Embora a musculatura das mulheres indicasse que elas praticavam movimentos bilaterais relacionados com a moagem, e a dos homens um exercício mais comum na caça, ambas realizavam tarefas árduas.

Os linguistas russos Alexander Militarev e Viktor Aleksandrovich Shnirelman consideram os natufianos como estando entre os primeiros oradores do ”Proto-Afroasiático”. Se se seguir esta proposta, então os seus descendentes ter-se-iam espalhado pelo resto do Médio Oriente e pelo Norte e Leste de África durante os milénios seguintes, juntamente com o modo de vida neolítico desenvolvido no Próximo Oriente. No entanto, a maioria dos investigadores que investigam as origens das populações de língua afro-asiática colocam-nas no continente africano.

Fontes

  1. Natoufien
  2. Cultura natufiana
  3. D.-A.-E. Garrod, « Fouilles paléolithiques en Palestine, 1928-1929 », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 27, no 3,‎ 1930, p. 151-160 (lire en ligne).
  4. « As it will be convenient to have a name for this culture, I propose to call it Natufian, after the Wady en-Natuf at Shukba, where we first found it in place. » : (en) D.-A.-E. Garrod, « Excavations in the Mugharet el-Wad, near Athlit, April–June 1929 », Quarterly Statement of the Palestine Exploration Fund, vol. 61,‎ 1929, p. 220–222.
  5. a b c et d (en) Brian Boyd, « ”Twisting the kaleidoscope”: Dorothy Garrod and the ”Natufian Culture”” », dans William Davies et Ruth Charles (dir.), Dorothy Garrod and the progress of the Palaeolithic, Oxford, Oxbow, 1999, p. 209–223.
  6. « Instead, it marks a late stage or an end point in a much larger transformation in cultural dynamics that began during the Epipaleolithic. » : (en) Natalie D. Munro et Leore Grosman, « The Forager–Farmer Transition in the Southern Levant (ca. 2000–8500 cal. BP) », dans Assaf Yasur-Landau, Eric H. Cline et Yorke Rowan (dir.), The Social Archaeology of the Levant: From Prehistory to the Present, Cambridge, Cambridge University Press, 2018, p. 60.
  7. ^ Moore, Andrew M. T.; Hillman, Gordon C.; Legge, Anthony J. (2000), Village on the Euphrates: From Foraging to Farming at Abu Hureyra, Oxford: Oxford University Press, ISBN 978-0-19-510806-4
  8. Poyato, 2000, p. 10
  9. Poyato, 2000, p. 11
  10. Clutton-Brock, Juliet, Origins of the dog: domestication and early history, en Serpell, James, The domestic dog: its evolution, behaviour and interactions with people, Cambridge: Cambridge University Press, 1995, ISBN 0-521-41529-2.
  11. ^ Kottak, Conrad P. (2005). Window on Humanity: A Concise Introduction to Anthropology. Boston: McGraw-Hill. pp. 155–156. ISBN 0072890282.
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