Leonardo Bruni

Resumo

Leonardo Bruni, também conhecido como Leonardo Aretino (Arezzo, 1369 – Florença, 1444), foi um humanista, historiador e político italiano.

Embora a sua família fosse toscana, mudou-se para Florença, de modo que Leonardo se tornou um cidadão florentino em 1416. Em Florença aprendeu retórica e tornou-se amigo dos humanistas Niccolò Niccoli, Poggio Bracciolini e Palla Strozzi, seus contemporâneos, e também frequentou mestres como Coluccio Salutati e Manuel Crisoloras. A partir de 1405 embarcou numa carreira política em Roma ao serviço de Inocêncio VII. Em 1411 participou no Conselho de Constança na comitiva de Antipope João XXIII e a partir de 1415 instalou-se permanentemente em Florença, ocupando o cargo de chanceler da República de Florença desde 1427 até à sua morte em Florença em 1444. Está enterrado na igreja de Santa Croce.

Escreveu uma Historiae Florentini populi em 12 livros, que foi impressa em 1492. Este trabalho destaca-se no seu tempo pela adopção de um método historiográfico científico: confronto de documentos e distanciamento de uma concepção providencialista da história. Na linguagem vulgar escreveu uma Vita di Dante e uma Vita di Petrarca, ambas em 1434, bem como algumas rimas e novelas. Compôs também uma peça dramática que é um dos antecedentes de La Celestina, a comédia Poliscena. Foi um dos melhores escritores latinos do seu tempo e esforçou-se por ter as obras de Platão e Aristóteles traduzidas do grego. Discutiu com o humanista espanhol Alfonso de Cartagena sobre a sua tradução da Ética deste último.

A sua tradução da Ética Nicomacheana de Aristóteles em 1417 foi bastante controversa, pois variou muito da respeitada tradução de Robert Grosseteste e introduziu a famosa discussão sobre o “bem supremo” que ocupou a intelligentsia italiana nos anos vindouros.

O humanismo florentino surgiu precisamente da intersecção do petrarcanismo humanista com a ideologia política de Quattrocento Florence.

Leonardo Bruni desempenhou um papel fundamental nesta altura. Foi discípulo de Coluccio Salutati, chanceler de Florença. A partir deste momento, houve uma série de chanceleres florentinos, todos grandes escritores humanistas, que exerceram uma influência política importante até à chegada dos Médicis, quando Cosimo chegou ao poder em 1434. O poder dos Médicis durou até ao fim do seu primeiro período de governo em 1494.

Os humanistas explicam como um regime popular de liberdades cívicas tornou possível o domínio de uma oligarquia composta por uma série de grupos familiares cuja base económica e patrimonial assentava no exercício do comércio, da indústria artesanal (têxteis) e da banca. A burguesia era portanto aristocrática, com uma tendência para se agarrar ao poder. As estruturas medievais foram combinadas com o impacto da emergência de uma economia pré-capitalista e a derrota da classe rural. Isto não significa o desaparecimento de estruturas feudais, mas a posse de terras na esfera florentina está subordinada aos interesses do mundo urbano. A divisão do grémio reflecte a organização social florentina: artes maiores versus artes menores. Existem conflitos sociais verticais entre grupos poderosos e inferiores, mas também lutas internas a um nível horizontal entre as principais famílias da cidade.

A história da Itália no início e no fim da Idade Média é uma história de guerras entre cidades e sê-lo-á até meados do século XV. Nestas guerras entre repúblicas, algumas ganharam e outras perderam; algumas foram engrandecidas à custa de outras.

Por volta de 1400, as repúblicas urbanas alargadas já não eram apenas cidades, mas tinham ocupado o território que as rodeava. A cidade actuou como centro de poder no território que controlava; tornou-se uma seignioria, exercendo uma espécie de poder senhorial sobre os seus arredores. Florença dominou então a Toscana.

Bruni tornou-se a expressão máxima da história humanista florentina antes de Maquiavel. Ele veio de Arezzo, como Petrarca. Recebeu uma excelente educação humanística e foi educado em Florença no círculo de Coluccio Salutati. O grego já estava a ser ensinado neste círculo humanista florentino. A partir daí, a carreira do Bruni foi uma carreira profissional ao serviço de Florença, e ainda mais do papado. Isto não o impediu de se identificar com os ideais da cidade, ou da oligarquia que a dominava, e foi por duas vezes nomeado chanceler. Na prática, o seu gabinete correspondia a uma espécie de ministro dos negócios estrangeiros dos tempos modernos. Uma vez que os escritórios em Florença são temporários, o chanceler adquire poder na medida em que se torna um funcionário permanente. Bruni foi chanceler entre 1410 e 1411, e entre 1427 e 1444, o ano da sua morte.

Bruni é um humanista em todos os sentidos da palavra. Considera-se florentino, embora não seja originalmente florentino. Traduziu Plutarco, Xenofonte, Demóstenes, São Basílio, Homero, Platão e, acima de tudo, Aristóteles para o latim. Como historiador, e dentro do humanismo cívico, é o autor de Laudatio florentinae urbis (“Em Louvor da Cidade de Florença”). Há nele um modelo literário que imita Aristides, e há uma transformação do patriotismo em ideologia. Escreveu uma obra na qual derramou toda a sua ideologia: A História do Povo Florentino, dividida em treze livros. A obra foi publicada em italiano em 1473.

No trabalho do Bruni encontramos todas as características dos preceitos humanistas, e mais especificamente florentinos. O tema das suas obras de história é o próprio povo florentino. O seu modelo historiográfico é Titus Livy. O trabalho de Bruni é cronologicamente justificado; é uma estrutura narrativa na forma, poder-se-ia dizer, quase cronológica. Um registo cronológico que é interrompido de tempos a tempos para oferecer uma explicação ou relação, o que é essencial. Não se trata simplesmente de uma crónica ou de um registo de acontecimentos, porque é dada uma explicação dos factos. Por outro lado, não recorre a explicações transcendentais ou faz alusão à Providência; o homem não é um ser paciente. A deslocação da Providência não implica um traço de ateísmo ou agnosticismo; o Bruni era muito religioso. A responsabilidade pelos eventos recai sobre os sujeitos em exercício. Os clássicos ensinam que o resultado da acção não é consequente; a fortuna deve ser incluída. Bruni não tem muito espaço para o conceito de fortuna, ao contrário de Maquiavel.

Na historiografia humanista, quando os acontecimentos são registados, a causalidade é determinada por um precedente numa ordem rigorosa de sucessão: em a, b, c, d, e, f…, f é explicado tendo em conta a, b, c, d, e. Oratio ou discurso é introduzido; os sujeitos falam. Isto é fundamental em Maquiavel. Antes de agir, os sujeitos explicam porque agem. A narrativa tem assim uma força mais dramática. O historiador humanista pode demonstrar as suas capacidades literárias, embora isto represente um perigo para a veracidade dos factos narrados. Para Bruni, a história deve sempre procurar a verdade. Mas na busca da verdade, o discurso também é introduzido e tenta-se demonstrar capacidades literárias. É aqui que surge a tentação de desviar o conteúdo dos veritas, pensando mais em termos do carácter retórico da obra.

O trabalho humanista segue um modelo clássico. Para este fim, procura-se o autor mais apropriado para cada momento, dependendo do tipo de história a contar. A imitatio não consiste apenas em assemelhar-se tanto quanto possível ao modelo escolhido, porque o autor tem de contar a sua própria história, mostrando na sua criação a sua própria retórica. O bom historiador humanista utilizará documentos originais para reconstruir o acontecimento histórico. O documento utilizado não implica que o autor humanista seja considerado um investigador, uma vez que não pretende ser exaustivo. Mas isto não significa a falta de um método que exija uma abordagem aos autores clássicos.

Bruni aceita de uns e nega de outros. As suas fontes são principalmente narrativas. Quando Bruni escreveu a história, ele já tinha tido acesso à documentação contemporânea. Nessa altura, estava principalmente preocupado com a política externa da sua cidade. Para Bruni, o discurso narrativo é igual ao processo histórico. Estrutura a sua principal obra em livros e utiliza modelos literários clássicos (imitatio). Mas a obra deve satisfazer certos requisitos literários: bom latim e bom toscano, cumprindo os cânones dos preceitos literários e as regras de eloquência. Apenas o bem escrito, o eloquente, provoca no leitor o prazer da leitura. A loquência é, portanto, um meio indispensável para a obra cumprir o seu objectivo: delectare; só através do gosto do leitor é que ela pode ser alcançada. Para Cícero, a história é um professor de vida; mas só o pode ser se produzir delectatio. Só se aprende se houver delectatio: através do delectare alcança-se docere (tem um utilitas). Cada historiador escreve com um sentido da utilidade da sua obra histórica. Cada autor procurará uma utilidade diferente com a sua história. No caso do Bruni, este historiador escreve para a maior glória do povo florentino.

Bruni faz uma divisão tripartida da sociedade: a nobreza feudal, a quem dedica pouca atenção; a maioria, a que chama multidão, composta por artesãos, comerciantes, operários, etc.; e a classe oligárquica, uma oligarquia composta por mercadores, banqueiros e outros que formaram linhagens e participam na vida política da cidade. Veremos esta visão relativamente idealizada ser retrabalhada em Maquiavel. Este tipo de sociedade é o adequado para a república, uma república idealizada de Florença.

Bruni produz uma história concebida para reafirmar a ideia política que defende. Ele eleva Florença ao estatuto do modelo de Roma. Em Florença, os Medici mantiveram o aparecimento de um sistema republicano, mas a realidade era que a cidade era governada por uma oligarquia dominante. O autor esconde esta realidade ao expor um modelo moralista nas suas obras. A história do humanismo cívico florentino será incompatível com a história escrita para a maior glória do príncipe governante.

Cada obra da história humanista também tem uma apreciação do passado. O presente é compreendido e explicado a partir do passado, pelo que o passado também deve ser construído. O Bruni deve encontrar um ponto de partida no passado florentino. O mito de origem encontra-se em Bruno, bem como noutros historiadores. Uma comunidade é exactamente como os seus fundadores a criaram: depende do seu momento fundador. Uma ideia de pecado original, por conseguinte, arrepende-se. Sendo a república um sistema de liberdades, é necessário elaborar um mito original de Florença que responda a esse presente. O problema era que Florença não era importante durante a República Romana ou durante o Império. Há poucas provas da origem florentina, que devem ser procuradas em fontes clássicas, optando por uma fundação republicana ou cesariana da cidade. Para o Bruni e outros, a grandeza de Roma começou a declinar com o império; por conseguinte, eles favorecem uma origem republicana para Florença.

Outro problema para o Bruni é o da continuidade do império. A concepção cliché da Idade Média é vista em Biondo, mas também em Bruni, para quem o império terminou no século V, quando foi destruído pelos bárbaros. Para ele é fundamental negar a continuidade do Império Romano no Sacro Império Romano dos Otomídios. Para um autor renascentista, o mundo antigo extingue-se no século V. Isto não implica necessariamente uma avaliação negativa de toda a Idade Média. Para o Bruni, a recuperação e independência das cidades a partir do século XII significou o florescimento de novas liberdades. Associa as liberdades urbanas à perda do poder territorial do Império Germânico, o que nega a representatividade do antigo Império Romano. Por outro lado, quando Bruni escreve vidas literárias, que não constituem história política, fá-lo em toscano e não em latim. Esta é a sua maior concessão para a categoria do assunto.

O problema da paz interior é uma das questões humanistas e escolásticas. A concórdia é sempre levantada como o fim último da comunidade, tanto política como eclesiástica. A concordância deriva do exercício das virtudes públicas e privadas, e da organização política ou ordem constitucional. Bruni analisa a discórdia e as causas que a produzem. No seu Prohemius ele refere-se às instituições políticas da sua cidade e estabelece uma relação entre a personalidade governante e a multidão. Para o pensamento social da época, o confronto potencial é inerente à natureza das coisas. A leitura dos clássicos reafirma os humanistas nesta consideração. Assim, o trabalho do Bruni regista o conflito da cidade com o papado, a situação económica, etc. Ele situa a revolução Giompi num contexto de crise política interna e externa. A disputa entre as partes levou à eliminação da oposição; a parte vencedora expulsou e reprimiu a parte vencida.

Na sua biografia de Dante, Bruni apresenta Dante como um modelo de vida, capaz de combinar a sua actividade literária com o estudo da realidade do seu tempo. Louva a sua educação e patriotismo, bem como o facto de ter tido mulher e filhos (em contraste com a misoginia do seu tempo), e de ter exercido funções e governo na república.

Depois de Bruni, a historiografia florentina tem outros nomes importantes, embora a sua importância seja mais de natureza literária. medida que o século XV avançava, a defesa do compromisso político do Bruni em relação à história não apareceu em novos autores. Entre estes, Poggio Bracciolini (1380-1459) destaca-se, especialmente como humanista e menos como historiador, que preservou a retórica de Bruni e fez da sua obra um modelo de prosa para os seus contemporâneos. Fez um trabalho importante na recuperação de textos clássicos; foi ele quem descobriu os códices do mosteiro de St. Gallen. Como historiador, ele continua a história do povo florentino do Bruni. Ele pertence à saga dos chanceleres florentinos.

É-lhe creditada a seguinte frase sobre a abolição do serviço militar obrigatório na sua cidade: “Se os cidadãos de Florença confiam o cuidado da sua defesa a outros, é porque já são incapazes de se defenderem e de lutarem pelo seu país”.

Fontes

  1. Leonardo Bruni
  2. Leonardo Bruni
  3. Cf. Gaeta (1955:15).
  4. Segundo a Wikipédia italiana
  5. ^ Gary Ianziti, Writing History in Renaissance Italy: Leonardo Bruni and the Uses of the Past, Harvard University Press, 2012, p. 432, ISBN 978-0674061521.
  6. ^ Gary Ianziti (2012). Writing History in Renaissance Italy: Leonardo Bruni and the Uses of the Past. Harvard University Press. p. 432. ISBN 978-0674061521.
  7. ^ Chisholm, Hugh, ed. (1911). “Bruni, Leonardo”. Encyclopædia Britannica. 4 (11th ed.). Cambridge University Press. p. 684.
  8. ^ Burke, Edmund (1908). “Leonardo Bruni”. In Catholic Encyclopedia. 3. New York: Robert Appleton Company.
  9. ^ Stuart M. McManus, ”Byzantines in the Florentine polis: Ideology, Statecraft and ritual during the Council of Florence”, The Journal of the Oxford University History Society, 6 (Michaelmas 2008/Hilary 2009), pp. 8-10
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