Mao Zedong

Samenvatting

Mao Zedong (26 december 1893 – 9 september 1976), ook bekend als voorzitter Mao, was een Chinese communistische revolutionair die de grondlegger was van de Volksrepubliek China, die hij regeerde als voorzitter van de Chinese Communistische Partij vanaf de oprichting van de VRC in 1949 tot aan zijn dood in 1976. Zijn theorieën, militaire strategieën en politiek beleid, die in ideologisch opzicht marxistisch-leninistisch zijn, staan bekend als het maoïsme.

Mao was de zoon van een welvarende boer in Shaoshan, Hunan. Al vroeg in zijn leven steunde hij het Chinese nationalisme en was hij anti-imperialistisch ingesteld. Hij werd vooral beïnvloed door de gebeurtenissen van de Xinhai-revolutie van 1911 en de vierde meibeweging van 1919. Later ging hij voor het marxisme-leninisme toen hij als bibliothecaris aan de universiteit van Peking werkte en werd hij een stichtend lid van de Chinese Communistische Partij (CCP), die in 1927 de Herfstoogstopstand leidde. Tijdens de Chinese burgeroorlog tussen de Kuomintang (KMT) en de CCP hielp Mao bij de oprichting van het Chinese Rode Leger van Arbeiders en Boeren, gaf hij leiding aan het radicale landbeleid van de Sovjet-Unie van Jiangxi, en werd hij uiteindelijk hoofd van de CCP tijdens de Lange Mars. Hoewel de CCP tijdens de Tweede Sino-Japanse Oorlog (1937-1945) tijdelijk een bondgenootschap sloot met de KMT in het kader van het Tweede Verenigde Front, werd de burgeroorlog in China hervat na de capitulatie van Japan en versloegen Mao”s troepen de Nationalistische regering, die zich in 1949 terugtrok op Taiwan.

Op 1 oktober 1949 riep Mao de oprichting uit van de VRC, een marxistisch-leninistische eenpartijstaat onder controle van de CCP. In de daaropvolgende jaren verstevigde hij zijn macht door de Chinese landhervorming tegen landheren, de campagne om contrarevolutionairen te onderdrukken, de “Drie-anti en Vijf-anti campagnes”, en door een psychologische overwinning in de Koreaanse oorlog, die in totaal de dood van verscheidene miljoenen Chinezen tot gevolg had. Van 1953 tot 1958 speelde Mao een belangrijke rol bij het afdwingen van de planeconomie in China, het opstellen van de eerste grondwet van de VRC, het lanceren van het industrialisatieprogramma, en het initiëren van militaire projecten zoals het “Twee Bommen, Eén Satelliet”-project en Project 523. In 1955 lanceerde Mao de Soefanbeweging en in 1957 de Anti-Rechtse Campagne, waarbij ten minste 550.000 mensen, voornamelijk intellectuelen en dissidenten, werden vervolgd. In 1958 lanceerde hij de Grote Voorsprong, die tot doel had China”s economie snel van agrarisch naar industrieel om te vormen, wat leidde tot de dodelijkste hongersnood in de geschiedenis en de dood van 15-55 miljoen mensen tussen 1958 en 1962. In 1963 lanceerde Mao de beweging voor socialistisch onderwijs en in 1966 startte hij de culturele revolutie, een programma om “contrarevolutionaire” elementen in de Chinese samenleving te verwijderen. Deze revolutie duurde tien jaar en werd gekenmerkt door een gewelddadige klassenstrijd, grootschalige vernietiging van culturele artefacten en een ongekende verheffing van Mao”s cultus van persoonlijkheid. Tientallen miljoenen mensen werden tijdens de Revolutie vervolgd, terwijl het geschatte aantal doden varieert van honderdduizenden tot miljoenen. Na jaren van slechte gezondheid, kreeg Mao in 1976 een reeks hartaanvallen en stierf op 82-jarige leeftijd. Tijdens Mao”s periode groeide de Chinese bevolking van ongeveer 550 miljoen tot meer dan 900 miljoen, terwijl de regering haar beleid van gezinsplanning niet strikt handhaafde.

Mao, een controversieel figuur, wordt beschouwd als een van de belangrijkste personen van de twintigste eeuw. Hij staat ook bekend als politiek intellect, theoreticus, militair strateeg en dichter. In Mao”s tijd was China betrokken bij de Koreaanse Oorlog, de breuk tussen China en de Sovjet-Unie, de oorlog in Vietnam en de opkomst van de Rode Khmer. Hij regeerde China via een autocratisch en totalitair regime dat verantwoordelijk was voor massale repressie en vernietiging van religieuze en culturele artefacten en plaatsen. De regering was verantwoordelijk voor een groot aantal doden, naar schatting tussen de 40 en 80 miljoen door honger, vervolging, gevangenisarbeid en massa-executies. Mao wordt geprezen voor het omvormen van China van een semi-kolonie tot een leidende wereldmacht, met een sterk ontwikkelde alfabetisering, vrouwenrechten, basisgezondheidszorg, basisonderwijs en levensverwachting.

Tijdens Mao”s leven werd zijn naam in de Engelstalige media universeel weergegeven als Mao Tse-tung, met gebruikmaking van het Wade-Giles transliteratiesysteem voor standaard Chinees, maar met weglating van het accent circonflexe in de lettergreep Tsê. Door de herkenbaarheid werd de spelling op grote schaal gebruikt, zelfs door het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de Volksrepubliek China na de pinyin (het bekende boekje met politieke uitspraken van Mao, Het Rode Boekje, heette officieel Citaten van Voorzitter Mao Tse-tung in Engelse vertalingen. Hoewel de van pinyin afgeleide spelling Mao Zedong steeds gangbaarder wordt, wordt de van Wade-Giles afgeleide spelling Mao Tse-tung in moderne publicaties nog steeds tot op zekere hoogte gebruikt.

Jeugd en de Xinhai-revolutie: 1893-1911

Mao werd geboren op 26 december 1893, in het dorp Shaoshan, Hunan. Zijn vader, Mao Yichang, was een voorheen verarmde boer die een van de rijkste boeren in Shaoshan was geworden. Toen hij opgroeide op het platteland van Hunan, beschreef Mao zijn vader als een strenge tuchtmeester, die hem en zijn drie broers en zussen, de jongens Zemin en Zetan, en een geadopteerd meisje, Zejian, sloeg. Mao”s moeder, Wen Qimei, was een toegewijde boeddhiste die probeerde de strenge houding van haar man te temperen. Mao werd ook boeddhist, maar verliet dit geloof halverwege zijn tienerjaren. Toen Mao 8 jaar was, werd hij naar de Shaoshan basisschool gestuurd. Hij leerde de waardensystemen van het Confucianisme, maar gaf later toe dat hij niet hield van de klassieke Chinese teksten die de Confucianistische moraal predikten. In plaats daarvan gaf hij de voorkeur aan klassieke romans zoals Romance of the Three Kingdoms en Water Margin. Op 13-jarige leeftijd beëindigde Mao het lager onderwijs, en zijn vader verenigde hem in een gearrangeerd huwelijk met de 17-jarige Luo Yixiu, waardoor hun landbezittende families verenigd werden. Mao weigerde haar als zijn vrouw te erkennen, werd een felle criticus van het gearrangeerde huwelijk en verhuisde tijdelijk. Luo werd plaatselijk in ongenade gevallen en stierf in 1910.

Terwijl hij op de boerderij van zijn vader werkte, las Mao gretig en ontwikkelde hij een “politiek bewustzijn” door het boekje van Zheng Guanying, waarin de achteruitgang van de Chinese macht werd betreurd en waarin werd gepleit voor de invoering van een representatieve democratie. Mao was geïnteresseerd in geschiedenis en werd geïnspireerd door de militaire dapperheid en het nationalistische elan van George Washington en Napoleon Bonaparte. Zijn politieke opvattingen werden gevormd door de protesten onder leiding van Gelaohui, die uitbraken na een hongersnood in Changsha, de hoofdstad van Hunan; Mao steunde de eisen van de demonstranten, maar de strijdkrachten onderdrukten de dissidenten en executeerden hun leiders. De hongersnood breidde zich uit naar Shaoshan, waar uitgehongerde boeren het graan van zijn vader in beslag namen. Hij keurde hun acties af als moreel verkeerd, maar beweerde sympathie te hebben voor hun situatie. Op 16-jarige leeftijd verhuisde Mao naar een hogere lagere school in het nabijgelegen Dongshan, waar hij werd gepest vanwege zijn boerenachtergrond.

In 1911 ging Mao naar de middelbare school in Changsha. Het revolutionaire sentiment was sterk in de stad, waar een wijdverspreide vijandigheid heerste tegen de absolute monarchie van Keizer Puyi en velen het republicanisme bepleitten. Het boegbeeld van de republikeinen was Sun Yat-sen, een in Amerika opgeleide christen die aan het hoofd stond van de Tongmenghui-vereniging. In Changsha werd Mao beïnvloed door Suns krant, De Onafhankelijkheid van het Volk (Minli bao), en hij riep Sun in een schoolopstel op om president te worden. Als symbool van rebellie tegen de Manchu monarch, knipten Mao en een vriend hun rij staartjes af, een teken van onderdanigheid aan de keizer.

Geïnspireerd door Suns republicanisme kwam het leger in het zuiden van China in opstand, wat de Xinhai-revolutie ontketende. De gouverneur van Changsha vluchtte en liet de stad onder republikeins bewind achter. Mao steunde de revolutie en sloot zich als soldaat bij het rebellenleger aan, maar was niet bij de gevechten betrokken. De noordelijke provincies bleven trouw aan de keizer, en in de hoop een burgeroorlog te voorkomen, sloot Sun – door zijn aanhangers uitgeroepen tot “voorlopig president” – een compromis met de monarchistische generaal Yuan Shikai. De monarchie werd afgeschaft, waardoor de Republiek China ontstond, maar de monarchist Yuan werd president. Na de revolutie nam Mao in 1912 ontslag uit het leger, na zes maanden als soldaat te hebben gewerkt. Rond deze tijd ontdekte Mao het socialisme via een krantenartikel; hij las pamfletten van Jiang Kanghu, de studerende oprichter van de Chinese Socialistische Partij, maar bleef geïnteresseerd maar niet overtuigd van het idee.

Vierde Normaalschool van Changsha: 1912-1919

In de daaropvolgende jaren schreef Mao Zedong zich in en verliet hij een politieacademie, een school voor zeepproductie, een rechtenfaculteit, een economieschool en de door de regering geleide middelbare school van Changsha. Hij bracht veel tijd door in de bibliotheek van Changsha, waar hij de belangrijkste werken van het klassieke liberalisme las, zoals Adam Smith”s The Wealth of Nations en Montesquieu”s The Spirit of the Laws, maar ook de werken van westerse wetenschappers en filosofen als Darwin, Mill, Rousseau, en Spencer. Hij beschouwde zichzelf als een intellectueel en gaf jaren later toe dat hij zichzelf in die tijd beter vond dan de werkende mens. Hij werd geïnspireerd door Friedrich Paulsen, wiens liberale nadruk op individualisme Mao deed geloven dat sterke individuen niet gebonden waren aan morele codes maar moesten streven naar het grotere goed, en dat de “doel heiligt de middelen” conclusie van het Consequentialisme. Zijn vader zag geen heil in de intellectuele bezigheden van zijn zoon, stopte zijn toelage en dwong hem in een opvangtehuis voor behoeftigen te gaan wonen.

Mao wilde leraar worden en schreef zich in aan de Vierde Normaalschool van Changsha, die al snel fuseerde met de Eerste Normaalschool van Hunan, die algemeen werd beschouwd als de beste in Hunan. Toen hij bevriend raakte met Mao, drong professor Yang Changji er bij hem op aan een radicale krant te lezen, Nieuwe Jeugd (Xin qingnian), de creatie van zijn vriend Chen Duxiu, een decaan aan de Peking Universiteit. Hoewel hij een aanhanger was van het Chinese nationalisme, betoogde Chen dat China naar het westen moest kijken om zich te zuiveren van bijgeloof en autocratie. In zijn eerste schooljaar raakte Mao bevriend met een oudere student, Xiao Zisheng; samen maakten ze een voettocht door Hunan, bedelend en literaire coupletten schrijvend om aan eten te komen.

Mao was een populaire student en werd in 1915 verkozen tot secretaris van de studentenvereniging. Hij organiseerde de Vereniging voor Studentenzelfbestuur en leidde protesten tegen de schoolregels. Mao publiceerde zijn eerste artikel in Nieuwe Jeugd in april 1917, waarin hij de lezers instrueerde hun fysieke kracht te vergroten om de revolutie te dienen. Hij werd lid van de Vereniging voor de Studie van Wang Fuzhi (Chuan-shan Hsüeh-she), een revolutionaire groep opgericht door literairen uit Changsha die de filosoof Wang Fuzhi wilden evenaren. In het voorjaar van 1917 werd hij gekozen tot commandant van het vrijwilligersleger van de studenten, dat was opgezet om de school te verdedigen tegen plunderende soldaten. Hij kreeg steeds meer belangstelling voor oorlogstechnieken, de Eerste Wereldoorlog, en begon ook een gevoel van solidariteit met de arbeiders te ontwikkelen. Samen met Xiao Zisheng en Cai Hesen ondernam Mao fysieke uithoudingsslagen, en samen met andere jonge revolutionairen vormden zij in april 1918 de Studievereniging voor de Vernieuwing van het Volk om te discussiëren over de ideeën van Chen Duxiu. In hun verlangen naar persoonlijke en maatschappelijke verandering kreeg de vereniging 70-80 leden, van wie velen later lid zouden worden van de Communistische Partij. Mao studeerde af in juni 1919, als derde in het jaar.

Peking, anarchisme en marxisme: 1917-1919

Mao verhuisde naar Peking, waar zijn mentor Yang Changji een baan had aangenomen aan de Peking Universiteit. Yang vond Mao uitzonderlijk “intelligent en knap” en bezorgde hem een baan als assistent van de universiteitsbibliothecaris Li Dazhao, die een vroege Chinese communist zou worden. Li schreef een reeks artikelen voor de Nieuwe Jeugd over de Oktoberrevolutie in Rusland, tijdens welke de Communistische Bolsjewistische Partij onder leiding van Vladimir Lenin de macht had gegrepen. Lenin was een voorstander van de sociaal-politieke theorie van het marxisme, voor het eerst ontwikkeld door de Duitse sociologen Karl Marx en Friedrich Engels, en Li”s artikelen voegden het marxisme toe aan de doctrines in de Chinese revolutionaire beweging. Mao werd “steeds radicaler” en werd aanvankelijk beïnvloed door het anarchisme van Peter Kropotkin, de meest prominente radicale doctrine van die tijd. Chinese anarchisten, zoals Cai Yuanpei, kanselier van de Universiteit van Peking, riepen op tot een volledige sociale revolutie in de sociale verhoudingen, de gezinsstructuur en de gelijkheid van vrouwen, in plaats van de eenvoudige verandering in de regeringsvorm waartoe eerdere revolutionairen opriepen. Hij sloot zich aan bij Li”s Studiegroep en “ontwikkelde zich snel in de richting van het marxisme” gedurende de winter van 1919.

Mao kreeg een laag salaris en woonde in een krappe kamer met zeven andere Hunanese studenten, maar hij geloofde dat de schoonheid van Beijing een “levendige en levende compensatie” bood. Op de universiteit werd Mao door de andere studenten afgewezen vanwege zijn Hunanese plattelandsaccent en zijn lage positie. Hij werd lid van de Filosofie en Journalistiek Verenigingen van de universiteit en woonde lezingen en seminars bij van mensen als Chen Duxiu, Hu Shih en Qian Xuantong. Mao”s tijd in Peking eindigde in de lente van 1919, toen hij naar Sjanghai reisde met vrienden die zich voorbereidden om naar Frankrijk te vertrekken. Hij keerde niet terug naar Shaoshan, waar zijn moeder ongeneeslijk ziek was. Zij stierf in oktober 1919 en haar echtgenoot in januari 1920.

Nieuwe cultuur en politieke protesten, 1919-1920

Op 4 mei 1919 verzamelden studenten in Peking zich op de Tiananmen om te protesteren tegen het zwakke verzet van de Chinese regering tegen de Japanse expansie in China. De patriotten waren verontwaardigd over de invloed die Japan had gekregen in de Eenentwintig Eisen in 1915, de medeplichtigheid van Duan Qirui”s regering in Beiyang, en het verraad van China in het Verdrag van Versailles, waarin Japan werd toegestaan om gebieden in Shandong te krijgen die door Duitsland waren overgegeven. Deze demonstraties ontketenden de nationale Vier Mei Beweging en voedden de Nieuwe Cultuur Beweging die China”s diplomatieke nederlagen wijt aan sociale en culturele achterlijkheid.

In Changsha was Mao begonnen met geschiedenisles te geven op de Xiuye Lagere School en met het organiseren van protesten tegen de pro-Duan gouverneur van de provincie Hunan, Zhang Jingyao, in de volksmond bekend als “Zhang de Giftige” vanwege zijn corrupte en gewelddadige bewind. Eind mei was Mao medeoprichter van de Hunanese Studentenvereniging met He Shuheng en Deng Zhongxia. Hij organiseerde een studentenstaking voor juni en in juli 1919 begon hij met de productie van een radicaal weekblad, Xiang River Review (Xiangjiang pinglun). In een taal die voor de meerderheid van de Chinese bevolking begrijpelijk was, bepleitte hij de oprichting van een “Grote Unie van de Volksmassa”s”, versterkte vakbonden die in staat waren een geweldloze revolutie te ontketenen. Zijn ideeën waren niet marxistisch, maar sterk beïnvloed door het concept van wederzijdse hulp van Kropotkin.

Zhang verbood de studentenvereniging, maar Mao bleef publiceren nadat hij de redactie op zich had genomen van het liberale tijdschrift New Hunan (Xin Hunan) en artikelen aanbood in de populaire plaatselijke krant Justice (Ta Kung Po). Verschillende van deze artikelen waren feministisch en riepen op tot de bevrijding van vrouwen in de Chinese samenleving; Mao werd beïnvloed door zijn gedwongen uithuwelijking. In december 1919 hielp Mao bij het organiseren van een algemene staking in Hunan, die enkele concessies opleverde, maar Mao en andere studentenleiders voelden zich bedreigd door Zhang, en Mao keerde terug naar Peking, waar hij de terminaal zieke Yang Changji bezocht. Mao ontdekte dat zijn artikelen bekendheid hadden gekregen in de revolutionaire beweging, en begon steun te zoeken om Zhang ten val te brengen. Toen hij in aanraking kwam met nieuw vertaalde Marxistische literatuur van Thomas Kirkup, Karl Kautsky, en Marx en Engels – met name Het Communistisch Manifest – kwam hij steeds meer onder hun invloed te staan, maar hij was nog steeds eclectisch in zijn opvattingen.

Mao bezocht Tianjin, Jinan en Qufu, voordat hij naar Sjanghai verhuisde, waar hij als wasserijmedewerker werkte en Chen Duxiu ontmoette. Hij merkte op dat Chen”s aanvaarding van het marxisme “diepe indruk op mij maakte in wat waarschijnlijk een kritieke periode in mijn leven was”. In Shanghai ontmoette Mao een oude leraar van hem, Yi Peiji, een revolutionair en lid van de Kuomintang (KMT), of Chinese Nationalistische Partij, die steeds meer steun en invloed kreeg. Yi stelde Mao voor aan generaal Tan Yankai, een hooggeplaatst KMT-lid dat de loyaliteit genoot van de troepen die gelegerd waren langs de Hunanese grens met Guangdong. Tan was van plan Zhang ten val te brengen en Mao hielp hem door de studenten van Changsha te organiseren. In juni 1920 leidde Tan zijn troepen Changsha binnen, en Zhang vluchtte. Bij de daaropvolgende reorganisatie van het provinciaal bestuur werd Mao benoemd tot hoofd van de lagere afdeling van de Eerste Normaalschool. Nu hij een groot inkomen had, trouwde hij in de winter van 1920 met Yang Kaihui.

Oprichting van de Chinese Communistische Partij: 1921-1922

De Chinese Communistische Partij werd in 1921 door Chen Duxiu en Li Dazhao opgericht in de Franse concessie van Shanghai als een studievereniging en informeel netwerk. Mao richtte een afdeling op in Changsha en richtte ook een afdeling op van het Socialistisch Jeugdkorps en een Cultureel Boekengenootschap dat een boekwinkel opende om revolutionaire literatuur in heel Hunan te verspreiden. Hij was betrokken bij de beweging voor autonomie van Hunan, in de hoop dat een Hunanese grondwet de burgerlijke vrijheden zou vergroten en zijn revolutionaire activiteiten zou vergemakkelijken. Toen de beweging succesvol was in het vestigen van provinciale autonomie onder een nieuwe krijgsheer, vergat Mao zijn betrokkenheid. Tegen 1921 bestonden er kleine marxistische groepen in Sjanghai, Peking, Changsha, Wuhan, Guangzhou en Jinan; er werd besloten een centrale bijeenkomst te houden, die op 23 juli 1921 in Sjanghai van start ging. De eerste zitting van het Nationaal Congres van de Chinese Communistische Partij werd bijgewoond door 13 afgevaardigden, waaronder Mao. Nadat de autoriteiten een politiespion naar het congres hadden gestuurd, verhuisden de afgevaardigden naar een boot op het Zuidmeer bij Jiaxing, in Zhejiang, om aan ontdekking te ontsnappen. Hoewel er afgevaardigden van de Sovjet-Unie en de Comintern aanwezig waren, negeerde het eerste congres Lenins advies om een tijdelijke alliantie te aanvaarden tussen de communisten en de “burgerlijke democraten” die ook een nationale revolutie voorstonden; in plaats daarvan hielden zij vast aan de orthodox-marxistische overtuiging dat alleen het stedelijk proletariaat een socialistische revolutie zou kunnen leiden.

Mao was nu partijsecretaris voor Hunan, gestationeerd in Changsha, en om de partij daar op te bouwen volgde hij een verscheidenheid van tactieken. In augustus 1921 richtte hij de Zelfstudie Universiteit op, waar lezers toegang konden krijgen tot revolutionaire literatuur, gehuisvest in het gebouw van de Vereniging voor de Studie van Wang Fuzhi, een Hunanese filosoof uit de Qing dynastie die zich tegen de Mantsjoes had verzet. Hij sloot zich aan bij de YMCA Mass Education Movement om het analfabetisme te bestrijden, hoewel hij de schoolboeken redigeerde om er radicale sentimenten in op te nemen. Hij bleef arbeiders organiseren om te staken tegen het bestuur van Hunan gouverneur Zhao Hengti. Toch bleven arbeidskwesties centraal staan. De succesvolle en beroemde Anyuan kolenmijnen stakingen waren (in tegenstelling tot latere Partij historici) afhankelijk van zowel “proletarische” als “bourgeois” strategieën. Liu Shaoqi en Li Lisan en Mao mobiliseerden niet alleen de mijnwerkers, maar richtten ook scholen en coöperaties op en betrokken plaatselijke intellectuelen, adel, militaire officieren, kooplieden, drakenhoofden van de Rode Bende en zelfs kerkelijke geestelijken.

Mao beweerde dat hij het Tweede Congres van de Communistische Partij in Sjanghai in juli 1922 had gemist omdat hij het adres was kwijtgeraakt. Op advies van Lenin stemden de afgevaardigden in met een alliantie met de “burgerlijke democraten” van de KMT ten bate van de “nationale revolutie”. Leden van de Communistische Partij sloten zich aan bij de KMT, in de hoop haar politiek naar links te stuwen. Mao stemde enthousiast in met dit besluit en pleitte voor een alliantie tussen alle sociaaleconomische klassen van China. Mao was een uitgesproken anti-imperialist en in zijn geschriften hekelde hij de regeringen van Japan, het VK en de VS, waarbij hij de laatste beschreef als “de meest moorddadige beulsknechten”.

Samenwerking met de Kuomintang: 1922-1927

Op het Derde Congres van de Communistische Partij in Shanghai in juni 1923 bevestigden de afgevaardigden opnieuw hun verbintenis om met de KMT samen te werken. Mao, die dit standpunt steunde, werd gekozen in het Partijcomité en ging in Shanghai wonen. Op het eerste KMT-congres, dat begin 1924 in Guangzhou werd gehouden, werd Mao gekozen tot plaatsvervangend lid van het Centraal Uitvoerend Comité van de KMT en diende hij vier resoluties in om de macht te decentraliseren naar de bureaus in de steden en op het platteland. Zijn enthousiaste steun aan het KMT leverde hem de argwaan op van Li Li, zijn kameraad in Hunan.

Eind 1924 keerde Mao terug naar Shaoshan, misschien om bij te komen van een ziekte. Hij ontdekte dat de boeren steeds rustelozer werden en dat sommigen land van rijke landeigenaren hadden ingepikt om communes te stichten. Dit overtuigde hem van het revolutionaire potentieel van de boerenbevolking, een idee dat werd bepleit door de linkse aanhangers van de KMT, maar niet door de communisten. Hij keerde terug naar Guangzhou om van mei tot september 1926 de zesde termijn van het KMT opleidingsinstituut voor boerenbewegingen te leiden. Het opleidingsinstituut voor boerenbewegingen onder Mao trainde kaderleden en bereidde hen voor op militante activiteiten door hen militaire oefeningen te laten ondergaan en door hen linkse basisteksten te laten bestuderen. In de winter van 1925 vluchtte Mao naar Guangzhou nadat zijn revolutionaire activiteiten de aandacht hadden getrokken van de regionale autoriteiten van Zhao.

Toen partijleider Sun Yat-sen in mei 1925 overleed, werd hij opgevolgd door Chiang Kai-shek, die de linkse KMT en de communisten marginaliseerde. Mao steunde niettemin Chiangs Nationaal Revolutionair Leger, dat in 1926 de Noordelijke Expeditie inzette tegen krijgsheren. In de nasleep van deze expeditie kwamen boeren in opstand en eigenden zich het land van de rijke landeigenaren toe, die in veel gevallen werden gedood. Dergelijke opstanden wekten de woede op van hoge KMT-figuren, die zelf landeigenaren waren, en benadrukten de groeiende klasse- en ideologische verdeeldheid binnen de revolutionaire beweging.

Nanchang en de Herfst Oogst Opstanden: 1927

Na het succes van de Noordelijke Expeditie tegen de krijgsheren keerde Chiang zich tegen de communisten, die nu tienduizenden in China telde. Chiang negeerde de bevelen van de in Wuhan gevestigde linkse KMT-regering en marcheerde naar Sjanghai, een stad die in handen was van communistische milities. Terwijl de communisten op Chiangs komst wachtten, ontketende hij de Witte Terreur, waarbij 5000 mensen werden afgeslacht met behulp van de Groene Bende. In Peking werden 19 vooraanstaande communisten vermoord door Zhang Zuolin. In mei werden tienduizenden communisten en mensen die ervan verdacht werden communist te zijn, gedood en verloor de CCP ongeveer 15.000 van haar 25.000 leden.

De CCP bleef de KMT regering van Wuhan steunen, een standpunt dat Mao aanvankelijk steunde, maar tegen de tijd van het Vijfde Congres van de CCP was hij van gedachten veranderd en besloot hij alle hoop te vestigen op de boerenmilitie. De kwestie werd onopgelost toen de regering-Wuhan op 15 juli alle communisten uit de KMT verbande. De CCP richtte het Arbeiders en Boeren Rode Leger van China op, beter bekend als het “Rode Leger”, om Chiang te bestrijden. Een bataljon onder leiding van generaal Zhu De kreeg opdracht de stad Nanchang in te nemen op 1 augustus 1927, in wat bekend werd als de Opstand van Nanchang. Aanvankelijk hadden ze succes, maar na vijf dagen werden ze gedwongen zich terug te trekken. Ze marcheerden naar het zuiden, naar Shantou, en werden van daar verdreven naar de wildernis van Fujian. Mao werd benoemd tot opperbevelhebber van het Rode Leger en leidde vier regimenten tegen Changsha in de Herfst-Opstand, in de hoop boerenopstanden te ontketenen in heel Hunan. Aan de vooravond van de aanval componeerde Mao een gedicht – het vroegste van hem dat bewaard is gebleven – getiteld “Changsha”. Zijn plan was om de stad, die in handen was van het KMT, op 9 september vanuit drie richtingen aan te vallen, maar het Vierde Regiment deserteerde voor de zaak van het KMT en viel het Derde Regiment aan. Mao”s leger bereikte Changsha, maar kon het niet innemen; op 15 september aanvaardde hij de nederlaag en met 1000 overlevenden marcheerde hij naar het oosten, naar de Jinggang Bergen in Jiangxi.

Jung Chang en Jon Halliday beweren dat de opstand in feite door Mao werd gesaboteerd om te voorkomen dat een groep KMT-soldaten zou overlopen naar een andere CCP-leider. Chang en Halliday beweren ook dat Mao de andere leiders (waaronder Russische diplomaten in het Sovjet-consulaat in Changsha die, volgens Chang en Halliday, een groot deel van de CCP-activiteiten hadden gecontroleerd) overhaalde om alleen in Changsha toe te slaan en het daarna op te geven. Chang en Halliday melden dat de secretaris van het Sovjetconsulaat in Tsjangsha Moskou liet weten dat de terugtrekking “het meest verachtelijke verraad en lafheid” was.

Basis in Jinggangshan: 1927-1928

Het Centraal Comité van de CCP, dat zich in Sjanghai verschool, verbande Mao uit hun gelederen en uit het Provinciaal Comité van Hunan, als straf voor zijn “militair opportunisme”, voor zijn nadruk op plattelandsactiviteiten, en voor zijn te milde houding tegenover de “slechte adel”. Niettemin namen zij drie beleidslijnen aan die hij al lang had voorgestaan: de onmiddellijke vorming van arbeidersraden, de confiscatie van alle land zonder vrijstelling, en de afwijzing van de KMT. Mao”s reactie was om hen te negeren. Hij vestigde een basis in Jinggangshan City, een gebied in het Jinggang-gebergte, waar hij vijf dorpen verenigde tot een zelfbesturende staat, en steunde de confiscatie van land van rijke landheren, die werden “heropgevoed” en soms geëxecuteerd. Hij zorgde ervoor dat er in de regio geen bloedbaden plaatsvonden en hanteerde een mildere aanpak dan die welke door het Centraal Comité werd bepleit. Hij verkondigde dat “zelfs de lammen, de doven en de blinden van nut konden zijn voor de revolutionaire strijd”, hij breidde het leger uit door twee groepen bandieten in zijn leger op te nemen en zo een leger van ongeveer 1800 manschappen op te bouwen. Hij legde zijn soldaten regels op: stipte gehoorzaamheid aan bevelen, alle confiscaties moesten aan de regering worden afgedragen, en van armere boeren mocht niets worden geconfisqueerd. Zo vormde hij zijn manschappen tot een gedisciplineerde, efficiënte strijdmacht.

In het voorjaar van 1928 beval het Centraal Comité Mao”s troepen naar het zuiden van Hunan te gaan, in de hoop boerenopstanden uit te lokken. Mao was sceptisch, maar gaf toch toe. Ze bereikten Hunan, waar ze werden aangevallen door het KMT en na zware verliezen vluchtten. Intussen waren de KMT troepen Jinggangshan binnengevallen, waardoor ze geen basis meer hadden. Zwervend over het platteland stuitten Mao”s troepen op een CCP regiment onder leiding van Generaal Zhu De en Lin Biao; zij verenigden zich en probeerden Jinggangshan te heroveren. Aanvankelijk hadden ze succes, maar de KMT deed een tegenaanval en drong de CCP terug; de volgende weken vochten ze een guerrillaoorlog uit in de bergen. Het Centraal Comité beval Mao opnieuw naar Zuid-Hunan te marcheren, maar hij weigerde en bleef op zijn basis. Daarentegen gaf Zhu gehoor en leidde zijn legers weg. Mao”s troepen weerden de KMT 25 dagen lang af, terwijl hij ”s nachts het kamp verliet om versterkingen te zoeken. Hij herenigde zich met het gedecimeerde leger van Zhu, en samen keerden ze terug naar Jinggangshan en heroverden de basis. Daar kregen ze gezelschap van een overgelopen KMT regiment en Peng Dehuai”s Vijfde Rode Leger. In het bergachtige gebied waren ze niet in staat genoeg gewassen te verbouwen om iedereen te voeden, wat leidde tot voedseltekorten gedurende de hele winter.

In 1928 ontmoette en trouwde Mao met He Zizhen, een 18-jarige revolutionaire die hem zes kinderen zou baren.

Jiangxi Sovjet Republiek van China: 1929-1934

In januari 1929 evacueerden Mao en Zhu de basis met 2.000 man en nog eens 800 die door Peng ter beschikking werden gesteld, en trokken met hun legers naar het zuiden, naar het gebied rond Tonggu en Xinfeng in Jiangxi. De evacuatie leidde tot een daling van het moreel, en veel troepen werden ongehoorzaam en begonnen te stelen; dit verontrustte Li Lisan en het Centraal Comité, die Mao”s leger zagen als lompenproletariaat, dat niet in staat was te delen in het proletariaat klassenbewustzijn. In overeenstemming met het orthodox marxistische gedachtegoed geloofde Li dat alleen het stedelijk proletariaat een succesvolle revolutie kon leiden, en hij zag weinig heil in Mao”s boerenguerrilla”s; hij beval Mao zijn leger op te delen in eenheden die erop uit gestuurd konden worden om de revolutionaire boodschap te verspreiden. Mao antwoordde dat hij het theoretisch eens was met Li”s standpunt, maar dat hij zijn leger niet zou ontbinden en zijn basis niet zou opgeven. Zowel Li als Mao zagen de Chinese revolutie als de sleutel tot de wereldrevolutie, in de overtuiging dat een overwinning van de CCP de omverwerping van het imperialisme en kapitalisme in de wereld zou inluiden. In dit opzicht waren zij het niet eens met de officiële lijn van de Sovjet regering en de Komintern. Ambtenaren in Moskou wilden meer controle over de CCP en haalden Li uit de macht door hem naar Rusland te roepen voor een onderzoek naar zijn fouten. Zij vervingen hem door in de Sovjet-Unie opgeleide Chinese communisten, bekend als de “28 bolsjewieken”, van wie er twee, Bo Gu en Zhang Wentian, de controle overnamen van het Centraal Comité. Mao was het niet eens met de nieuwe leiders, omdat hij vond dat zij weinig begrepen van de Chinese situatie, en hij ontpopte zich al snel tot hun belangrijkste rivaal.

In februari 1930 richtte Mao de Zuidwestelijke Jiangxi Provinciale Sovjetregering op in de regio die onder zijn controle stond. In november kreeg hij een emotioneel trauma nadat zijn tweede vrouw Yang Kaihui en zuster gevangen waren genomen en onthoofd door KMT generaal He Jian. Door interne problemen beschuldigden leden van de Jiangxi Sovjet hem ervan te gematigd te zijn, en dus anti-revolutionair. In december probeerden zij Mao omver te werpen, wat resulteerde in het Futian incident, waarbij Mao”s loyalisten velen martelden en tussen de 2000 en 3000 andersdenkenden executeerden. Het Centraal Comité van de CCP verhuisde naar Jiangxi, dat het als een veilig gebied beschouwde. In november riep het Jiangxi uit tot de Sovjetrepubliek China, een onafhankelijke communistisch bestuurde staat. Hoewel hij werd uitgeroepen tot voorzitter van de Raad van Volkscommissarissen, verminderde Mao”s macht, omdat zijn zeggenschap over het Rode Leger werd toegewezen aan Zhou Enlai. Ondertussen herstelde Mao van tuberculose.

De KMT legers voerden een beleid van omsingeling en vernietiging van de Rode legers. Mao was in de minderheid en reageerde met guerrillatactieken die beïnvloed waren door de werken van oude militaire strategen als Sun Tzu, maar Zhou en de nieuwe leiders volgden een beleid van open confrontatie en conventionele oorlogsvoering. Hierdoor versloeg het Rode Leger met succes de eerste en tweede omsingeling. Woedend over de mislukking van zijn legers, kwam Chiang Kai-shek persoonlijk om de operatie te leiden. Ook hij kreeg tegenslagen te verwerken en trok zich terug om de verdere Japanse invallen in China het hoofd te bieden. Doordat de KMT zich meer ging richten op de verdediging van China tegen de Japanse expansiedrift, kon het Rode Leger zijn controlegebied uitbreiden tot een bevolking van 3 miljoen. Mao ging door met zijn landhervormingsprogramma. In november 1931 kondigde hij de start aan van een “landverificatieproject” dat in juni 1933 werd uitgebreid. Hij organiseerde ook onderwijsprogramma”s en nam maatregelen om de politieke participatie van vrouwen te vergroten. Chiang zag de communisten als een grotere bedreiging dan de Japanners en keerde terug naar Jiangxi, waar hij de vijfde omsingelingscampagne begon, die de bouw van een betonnen en prikkeldraad “muur van vuur” rond de staat inhield, die gepaard ging met luchtbombardementen, waartegen Zhou”s tactiek niet bestand bleek te zijn. Gevangen in het Rode Leger daalde het moreel omdat voedsel en medicijnen schaars werden. De leiding besloot te evacueren.

Lange mars: 1934-1935

Op 14 oktober 1934 brak het Rode Leger met 85.000 soldaten en 15.000 partijkaders door de linie van de KMT in de zuidwesthoek van de Jiangxi Sovjet bij Xinfeng en begon aan de “Lange Mars”. Om te kunnen ontsnappen werden veel van de gewonden en zieken, alsmede vrouwen en kinderen achtergelaten, verdedigd door een groep guerrillastrijders die door de KMT werden afgeslacht. De 100.000 die ontsnapten trokken naar het zuiden van Hunan en staken na zware gevechten eerst de rivier de Xiang over en daarna de rivier de Wu, in Guizhou waar ze in januari 1935 Zunyi innamen. Hier werd Mao tot voorzitter van het Politburo gekozen en werd hij de facto leider van zowel de Partij als het Rode Leger, deels omdat zijn kandidatuur gesteund werd door Sovjet Premier Jozef Stalin. Hij drong erop aan dat zij als een guerrilla zouden opereren en stelde een bestemming vast: de Shenshi Sovjet in Shaanxi, Noord-China, van waaruit de communisten zich zouden kunnen concentreren op de strijd tegen de Japanners. Mao geloofde dat door zich te concentreren op de anti-imperialistische strijd, de communisten het vertrouwen van het Chinese volk zouden winnen, dat op zijn beurt de KMT zou afzweren.

Vanuit Zunyi leidde Mao zijn troepen naar de Loushan Pas, waar ze op gewapende tegenstand stuitten, maar met succes de rivier overstaken. Chiang vloog naar het gebied om zijn legers tegen Mao te leiden, maar de communisten waren hem te slim af en staken de Jinsha rivier over. De oversteek van de Tatu-rivier was een moeilijker karwei, maar in mei slaagden ze erin Luding in te nemen na een gevecht over de Luding-brug. Op mars door de bergketens rond Ma”anshan, in Moukung, West-Tsjechuan, stuitten zij op het 50.000 man sterke CCP Vierde Front-leger van Zhang Guotao, en samen trokken zij op naar Maoerhkai en vervolgens naar Gansu. Zhang en Mao waren het oneens over wat te doen; de laatste wenste door te gaan naar Shaanxi, terwijl Zhang zich naar het oosten wilde terugtrekken naar Tibet of Sikkim, ver van de KMT dreiging. Er werd overeengekomen dat zij hun eigen weg zouden gaan, waarbij Zhu De zich bij Zhang zou voegen. Mao”s troepen trokken verder naar het noorden, door honderden kilometers Grasland, een moerasgebied waar ze aangevallen werden door Manchu stamleden en waar veel soldaten bezweken aan hongersnood en ziekte. Uiteindelijk bereikten ze Shaanxi, waar ze zowel de KMT als een islamitische cavaleriemilitie van zich afsloegen voordat ze het Min-gebergte en de berg Liupan overstaken en de Shenshi Sovjet bereikten; slechts 7.000 tot 8000 hadden het overleefd. De Lange Mars verstevigde Mao”s status als de dominante figuur in de partij. In november 1935 werd hij benoemd tot voorzitter van de Militaire Commissie. Vanaf dat moment was Mao de onbetwiste leider van de Communistische Partij, ook al zou hij pas in 1943 partijvoorzitter worden.

Alliantie met de Kuomintang: 1935-1940

Mao”s troepen kwamen in oktober 1935 aan in de Sovjet Yan”an en vestigden zich in Pao An, tot de lente van 1936. Daar knoopten zij banden aan met de plaatselijke gemeenschappen, herverdeelden en bewerkten het land, boden medische verzorging en begonnen alfabetiseringsprogramma”s. Mao had nu het bevel over 15.000 soldaten, versterkt door de komst van He Long”s mannen uit Hunan en de legers van Zhu De en Zhang Guotao die uit Tibet waren teruggekeerd. In februari 1936 richtten ze in Yan”an de Noordwestelijke Anti-Japanse Universiteit van het Rode Leger op, waar ze steeds meer nieuwe rekruten opleidden. In januari 1937 begonnen zij met de “anti-Japanse expeditie”, waarbij groepen guerrillastrijders naar door Japan gecontroleerd gebied werden gezonden om sporadisch aanvallen uit te voeren. In mei 1937 werd in Yan”an een communistische conferentie gehouden om de situatie te bespreken. Ook westerse verslaggevers arriveerden in de “grensstreek” (de meest opmerkelijke waren Edgar Snow, die zijn ervaringen gebruikte als basis voor Red Star Over China, en Agnes Smedley, wier verslagen internationale aandacht brachten voor Mao”s zaak.

Tijdens de Lange Mars was Mao”s vrouw He Zizen gewond geraakt door een granaatscherfwond aan het hoofd. Ze reisde naar Moskou voor medische behandeling; Mao scheidde van haar en trouwde met een actrice, Jiang Qing. He Zizhen werd naar verluidt “naar een gekkenhuis in Moskou gestuurd om plaats te maken” voor Qing. Mao verhuisde naar een grotwoning en bracht een groot deel van zijn tijd door met lezen, tuinieren en theoretiseren. Hij kwam tot de overtuiging dat het Rode Leger alleen niet in staat was de Japanners te verslaan, en dat er een communistisch geleide “regering van nationale defensie” gevormd moest worden met de KMT en andere “burgerlijke nationalistische” elementen om dit doel te bereiken. Hoewel hij Chiang Kai-shek verachtte als een “verrader van de natie”, stuurde hij op 5 mei een telegram naar de Militaire Raad van de Nationale Regering van Nanking waarin hij een militaire alliantie voorstelde, een handelwijze die door Stalin werd bepleit. Hoewel Chiang van plan was Mao”s boodschap te negeren en de burgeroorlog voort te zetten, werd hij door een van zijn eigen generaals, Zhang Xueliang, in Xi”an gearresteerd, wat leidde tot het Xi”an-incident; Zhang dwong Chiang de kwestie met de communisten te bespreken, wat resulteerde in de vorming van een Verenigd Front met concessies aan beide zijden op 25 december 1937.

De Japanners hadden zowel Shanghai als Nanking (Nanjing) ingenomen – resulterend in het Bloedbad van Nanking, een gruweldaad waar Mao zijn hele leven nooit over sprak – en drongen de Kuomintang regering landinwaarts naar Chungking. De wreedheden van de Japanners leidden ertoe dat steeds meer Chinezen zich bij de strijd aansloten, en het Rode Leger groeide van 50.000 naar 500.000. In augustus 1938 vormde het Rode Leger het Nieuwe Vierde Leger en het Achtste Route Leger, die nominaal onder het bevel stonden van Chiang”s Nationaal Revolutionair Leger. In augustus 1940 begon het Rode Leger met de Honderd Regimenten Campagne, waarbij 400.000 troepen de Japanners gelijktijdig in vijf provincies aanvielen. Het was een militair succes dat resulteerde in de dood van 20.000 Japanners, de ontwrichting van spoorwegen en het verlies van een kolenmijn. Vanuit zijn basis in Yan”an schreef Mao verschillende teksten voor zijn troepen, waaronder Filosofie van de Revolutie, dat een inleiding gaf op de marxistische theorie van kennis; Langdurige Oorlogsvoering, dat handelde over guerrilla en mobiele militaire tactieken; en Nieuwe Democratie, waarin ideeën voor de toekomst van China naar voren werden gebracht.

Hervatting van de burgeroorlog: 1940-1949

In 1944 stuurden de Amerikanen een speciale diplomatieke gezant, de zogenaamde Dixie Missie, naar de Chinese Communistische Partij. De Amerikaanse soldaten die naar de missie werden gezonden, maakten een gunstige indruk. De partij leek minder corrupt, meer verenigd, en krachtiger in haar verzet tegen Japan dan de Kuomintang. De soldaten bevestigden aan hun superieuren dat de partij zowel sterk als populair was over een groot gebied. Uiteindelijk leidden de contacten die de VS met de Chinese Communistische Partij ontwikkelden tot zeer weinig. Na het einde van de Tweede Wereldoorlog bleven de VS hun diplomatieke en militaire hulp aan Chiang Kai-shek en zijn KMT-regeringstroepen tegen het Volksbevrijdingsleger (PLA) onder leiding van Mao Zedong tijdens de burgeroorlog voortzetten en lieten zij het idee varen van een coalitieregering waarin de CCP zou zijn opgenomen. Evenzo verleende de Sovjet-Unie steun aan Mao door het noordoosten van China te bezetten en in maart 1946 in het geheim aan de Chinese communisten te geven.

In 1948 hongerde het Volksbevrijdingsleger, onder rechtstreeks bevel van Mao, de Kuomintang-troepen uit die de stad Changchun bezetten. Er wordt aangenomen dat minstens 160.000 burgers zijn omgekomen tijdens het beleg, dat duurde van juni tot oktober. PLA luitenant-kolonel Zhang Zhenglu, die de belegering documenteerde in zijn boek White Snow, Red Blood, vergeleek het met Hiroshima: “De slachtoffers waren ongeveer hetzelfde. Hiroshima duurde negen seconden; Changchun duurde vijf maanden.” Op 21 januari 1949 leden de troepen van de Kuomintang grote verliezen in beslissende gevechten tegen Mao”s troepen. In de vroege ochtend van 10 december 1949 belegerden PLA-troepen Chongqing en Chengdu op het vasteland van China, en Chiang Kai-shek vluchtte van het vasteland naar Formosa (Taiwan).

Mao proclameerde de oprichting van de Volksrepubliek China vanaf de Poort van de Hemelse Vrede (Tian”anmen) op 1 oktober 1949, en verklaarde later die week “Het Chinese volk is opgestaan” (中国人民从此站起来了). Mao ging naar Moskou voor lange besprekingen in de winter van 1949-50. Mao gaf de aanzet tot de besprekingen die zich concentreerden op de politieke en economische revolutie in China, het buitenlands beleid, de spoorwegen, de marinebases en de economische en technische hulp van de Sovjet-Unie. Het resulterende verdrag weerspiegelde de dominantie van Stalin en zijn bereidheid om Mao te helpen.

Mao zette de Partij aan tot het organiseren van campagnes om de samenleving te hervormen en de controle uit te breiden. Deze campagnes kregen urgentie in oktober 1950, toen Mao het besluit nam om het Volksvrijwilligersleger, een speciale eenheid van het Volksbevrijdingsleger, de Koreaanse oorlog in te sturen en te bevechten en om de strijdkrachten van Noord-Korea, het Koreaanse Volksleger, te versterken, die zich volledig hadden teruggetrokken. De Verenigde Staten legden een handelsembargo op aan de Volksrepubliek als gevolg van haar betrokkenheid in de Koreaanse oorlog, dat duurde tot Richard Nixon de betrekkingen verbeterde. Ten minste 180 duizend Chinese troepen kwamen tijdens de oorlog om het leven.

Mao regisseerde de operaties tot in de kleinste details. Als voorzitter van de Centrale Militaire Commissie (CMC) was hij tevens opperbevelhebber van de PLA en de Volksrepubliek en voorzitter van de Partij. De Chinese troepen in Korea stonden onder het algemene bevel van de toen pas geïnstalleerde premier Zhou Enlai, met generaal Peng Dehuai als veldcommandant en politiek commissaris.

Tijdens de landhervormingscampagnes werden grote aantallen landheren en rijke boeren doodgeslagen op massabijeenkomsten die door de Communistische Partij werden georganiseerd, omdat land van hen werd afgenomen en aan armere boeren werd gegeven, waardoor de economische ongelijkheid aanzienlijk werd verminderd. De campagne ter onderdrukking van contrarevolutionairen was gericht tegen de bureaucratische burgeoisie, zoals compradores, kooplieden en Kuomintang-functionarissen die door de partij werden gezien als economische parasieten of politieke vijanden. In 1976 schatte het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dat er wel een miljoen mensen waren gedood bij de landhervorming en 800.000 bij de contrarevolutionaire campagne.

Mao zelf beweerde dat in totaal 700.000 mensen werden gedood bij aanvallen op “contrarevolutionairen” gedurende de jaren 1950-1952. Omdat er een beleid was om in vrijwel elk dorp “tenminste één landheer, en gewoonlijk meerdere, te selecteren voor openbare executie”, schommelde het aantal doden tussen de 2 miljoen en 1,5 miljoen. Daarnaast werden tenminste 1,5 miljoen mensen, misschien wel 4 tot 6 miljoen, naar “hervorming door arbeid”-kampen gestuurd, waar velen omkwamen. Mao speelde een persoonlijke rol bij het organiseren van de massale repressies en stelde een systeem van executiequota in. Hij verdedigde deze moorden als noodzakelijk voor het veiligstellen van de macht.

De regering Mao heeft in de jaren vijftig zowel het gebruik als de productie van opium uitgeroeid door middel van ongebreidelde repressie en sociale hervormingen. Tien miljoen verslaafden werden gedwongen zich te laten behandelen, dealers werden geëxecuteerd en opiumproducerende gebieden werden beplant met nieuwe gewassen. De resterende opiumproductie verplaatste zich ten zuiden van de Chinese grens naar de regio van de Gouden Driehoek.

Vanaf 1951 startte Mao twee opeenvolgende bewegingen in een poging om stedelijke gebieden te bevrijden van corruptie door rijke kapitalisten en politieke tegenstanders aan te pakken, bekend als de drie-anti-campagnes. Terwijl de drie-anti-campagne een gerichte zuivering was van overheids-, industriële en partijfunctionarissen, richtte de vijf-anti-campagne zijn pijlen iets breder op kapitalistische elementen in het algemeen. Arbeiders klaagden hun bazen aan, echtgenoten keerden zich tegen hun echtgenoten, en kinderen lichtten hun ouders in; de slachtoffers werden vaak vernederd tijdens strijdbijeenkomsten, waar een beoogd persoon verbaal en fysiek werd mishandeld tot hij zijn misdaden bekende. Mao drong erop aan dat minderjarige overtreders werden bekritiseerd en hervormd of naar werkkampen werden gestuurd, “terwijl de ergsten onder hen moesten worden doodgeschoten”. Deze campagnes kostten nog eens honderdduizenden mensen het leven, voor het overgrote deel door zelfmoord.

In Shanghai werd zelfmoord door van hoge gebouwen te springen zo gewoon dat de bewoners vermeden op het trottoir in de buurt van wolkenkrabbers te lopen uit angst dat de zelfmoordenaars op hen zouden landen. Sommige biografen hebben erop gewezen dat het tot zelfmoord drijven van mensen die als vijanden werden beschouwd, een gebruikelijke tactiek was in het Mao-tijdperk. In zijn biografie van Mao merkt Philip Short op dat Mao in de Yan”an Rectification Movement expliciete instructies gaf dat “geen enkel kaderlid mag worden gedood”, maar in de praktijk toestond dat veiligheidschef Kang Sheng tegenstanders tot zelfmoord dreef en dat “dit patroon zich herhaalde gedurende zijn hele leiderschap van de Volksrepubliek”.

Na de consolidatie van de macht lanceerde Mao het Eerste Vijfjarenplan (1953-1958), dat de nadruk legde op een snelle industriële ontwikkeling. Binnen de industrie werd voorrang gegeven aan ijzer en staal, elektriciteit, steenkool, zware machinebouw, bouwmaterialen en basischemicaliën met het doel grote en zeer kapitaalintensieve fabrieken te bouwen. Veel van deze fabrieken werden met Sovjethulp gebouwd en de zware industrie groeide snel. Landbouw, industrie en handel werden op collectieve basis georganiseerd (socialistische coöperaties). Deze periode markeerde het begin van China”s snelle industrialisatie en het werd een enorm succes.

Het succes van het Eerste Vijfjarenplan moedigde Mao aan om in 1958 het Tweede Vijfjarenplan in te voeren. In deze periode verdubbelde de industriële produktiewaarde; de brutowaarde van de landbouwprodukten steeg met 35 procent; de staalproduktie lag in 1962 tussen 10,6 miljoen ton en 12 miljoen ton; de investeringen in kapitaalbouw stegen met 5 procent; de investeringen in kapitaalbouw werden verdubbeld en het gemiddelde inkomen van arbeiders en boeren steeg met tot wel 30 procent.

Een van de programma”s die in deze periode werden uitgevoerd was de Honderd Bloemen Campagne, waarin Mao zijn vermeende bereidheid aangaf om verschillende meningen over de manier waarop China geregeerd moest worden in overweging te nemen. Liberale en intellectuele Chinezen kregen de vrijheid om zich uit te spreken en begonnen zich te verzetten tegen de Communistische Partij en haar leiderschap in twijfel te trekken. Dit werd aanvankelijk getolereerd en aangemoedigd. Na enkele maanden draaide Mao”s regering haar beleid om en vervolgde zij degenen die de partij hadden bekritiseerd, in totaal misschien wel 500.000 personen, alsmede degenen die alleen maar kritiek zouden hebben geuit, in wat de Anti-Rechtse Beweging wordt genoemd. Auteurs als Jung Chang hebben beweerd dat de Honderd Bloemen Campagne slechts een list was om “gevaarlijke” denkbeelden uit te roeien.

Li Zhisui, Mao”s arts, suggereerde dat Mao het beleid aanvankelijk had gezien als een manier om de oppositie tegen hem binnen de partij te verzwakken en dat hij verrast was door de omvang van de kritiek en het feit dat die op zijn eigen leiderschap was gericht.

Grote sprong voorwaarts

In januari 1958 lanceerde Mao het tweede Vijfjarenplan, bekend als de Grote Sprong Voorwaarts, een plan dat China moest veranderen van een agrarisch land in een geïndustrialiseerd land en dat een alternatief model voor economische groei bood voor het Sovjetmodel dat door anderen in de partij werd bepleit en dat zich concentreerde op de zware industrie. In het kader van dit economische programma werden de relatief kleine landbouwcollectieven die tot dan toe waren gevormd, snel samengevoegd tot veel grotere volkscommunes, en veel van de boeren kregen de opdracht te werken aan grootschalige infrastructuurprojecten en aan de produktie van ijzer en staal. Een deel van de particuliere voedselproductie werd verboden en vee en landbouwwerktuigen werden in collectief bezit gebracht.

In een poging om in de gunst van hun superieuren te komen en niet te worden gezuiverd, overdreef elke laag in de partij de hoeveelheid graan die onder hen werd geproduceerd. Op basis van het valselijk gerapporteerde succes werd de partijkaders opgedragen een onevenredig grote hoeveelheid van die fictieve oogst op te eisen voor staatsgebruik, in de eerste plaats voor gebruik in de steden en stedelijke gebieden, maar ook voor de export. Het resultaat, in sommige gebieden nog verergerd door droogte en in andere door overstromingen, was dat de boeren weinig voedsel overhielden voor zichzelf en dat vele miljoenen de hongerdood stierven tijdens de Grote Chinese Hongersnood. De mensen in de stedelijke gebieden van China kregen elke maand voedselbonnen, maar van de mensen op het platteland werd verwacht dat zij hun eigen gewassen verbouwden en een deel van de oogst aan de regering teruggaven. Het aantal doden op het platteland van China overtrof het aantal doden in de stedelijke centra. Bovendien bleef de Chinese regering voedsel uitvoeren dat aan de hongerende burgers van het land had kunnen worden gegeven. De hongersnood was een directe oorzaak van de dood van ongeveer 30 miljoen Chinese boeren tussen 1959 en 1962. Bovendien stierven veel kinderen die tijdens de jaren van ontberingen ondervoed waren geraakt, nadat de Grote Sprong Voorwaarts in 1962 ten einde was gekomen.

De mate waarin Mao op de hoogte was van de ernst van de situatie is omstreden. Mao”s lijfarts geloofde dat hij niet op de hoogte was van de omvang van de hongersnood, deels vanwege de terughoudendheid van plaatselijke functionarissen om zijn beleid te bekritiseren, en de bereidheid van zijn staf om rapporten te overdrijven of zelfs te vervalsen. Toen hij de omvang van de hongersnood vernam, zwoer Mao te stoppen met het eten van vlees, een actie die door zijn staf werd gevolgd.

De in Hongkong gevestigde historicus Frank Dikötter betwist in zijn boek Mao”s Grote Hongersnood het idee dat Mao niet op de hoogte was van de hongersnood in het hele land tot het te laat was, als “grotendeels een mythe – hoogstens gedeeltelijk waar voor alleen de herfst van 1958”. Tijdens een geheime bijeenkomst in het Jinjiang Hotel in Shanghai op 25 maart 1959, zo vervolgt Dikötter, beval Mao de partij specifiek om tot een derde van al het graan aan te schaffen, en kondigde aan dat “Het gelijkmatig verdelen van middelen zal alleen maar de Grote Sprong Voorwaarts ruïneren. Als er niet genoeg te eten is, verhongeren de mensen. Het is beter om de helft van de mensen te laten sterven, zodat de andere helft zich kan volvreten.” Thomas P. Bernstein van de Columbia Universiteit was van mening dat Mao”s verklaring tijdens de bijeenkomst van 25 maart 1959 “een voorbeeld was van Mao”s gebruik van hyperbool, een ander voorbeeld was zijn terloopse aanvaarding van de dood van de helft van de bevolking tijdens een nucleaire oorlog”. In andere contexten, ging Bernstein verder, accepteerde Mao in feite geen massale dood. In oktober 1958 uitte Mao zijn reële bezorgdheid over het feit dat 40.000 mensen in Yunnan van honger waren omgekomen en kort na de bijeenkomst van 25 maart maakte hij zich zorgen over 25,2 miljoen mensen die het risico liepen te verhongeren. Vanaf de nazomer vergat Mao deze kwestie tot het Xinyang Incident in oktober 1960 aan het licht kwam. Anthony Garnaut zegt dat Dikötter”s technieken van juxtapositie en steekproeven niet voldoen aan de beste academische praktijken. Hij stelt ook dat Dikötter”s interpretatie van Mao”s citaat (“Het is beter de helft van het volk te laten sterven zodat de andere helft zich kan volvreten”) niet alleen voorbijgaat aan het substantiële commentaar op de conferentie door andere geleerden en verscheidene van de belangrijkste deelnemers, maar ook in strijd is met de zeer duidelijke bewoordingen van het archiefdocument dat in zijn bezit is en waaraan hij zijn zaak ophangt. Er is een discussie over Dikötter”s onjuiste gebruik van Mao”s citaat in H-Net.

In de late herfst van 1958 veroordeelde Mao kaders voor tactieken als het eisen van uitputtende arbeid erkennen dat anti-rechtse druk een belangrijke oorzaak was van “productie ten koste van levensonderhoud”. Hij weigerde de GLF op te geven om deze moeilijkheden op te lossen, maar hij eiste wel dat ze onder ogen werden gezien. Na de botsing in juli 1959 op de Lushan Conferentie met Peng Dehuai, lanceerde Mao een nieuwe anti-rechtse campagne, samen met de radicale politiek die hij eerder had opgegeven. Mao uitte zijn bezorgdheid over abnormale sterfgevallen en andere misstanden in de lente van 1960, maar ondernam geen actie om ze te stoppen. Bernstein concludeert dat de voorzitter “moedwillig de lessen van de eerste radicale fase negeerde omwille van het bereiken van extreme ideologische en ontwikkelingsdoelen”.

Jasper Becker merkt op dat Mao berichten over voedseltekorten op het platteland afwees en weigerde van koers te veranderen, omdat hij geloofde dat de boeren logen en dat rechtsgezinden en koelakken graan oppotten. Hij weigerde de graanschuren van de staat te openen en lanceerde in plaats daarvan een reeks “anti-graanopruimingen” die tot talrijke zuiveringen en zelfmoorden leidden. Andere gewelddadige campagnes volgden, waarbij partijleiders van dorp naar dorp trokken op zoek naar verborgen voedselvoorraden, en niet alleen graan, aangezien Mao quota afkondigde voor varkens, kippen, eenden en eieren. Veel boeren die ervan beschuldigd werden voedsel te hebben verstopt, werden gemarteld en doodgeslagen.

Mao trad af als president van China op 27 april 1959; hij behield echter andere topfuncties zoals voorzitter van de Communistische Partij en van de Centrale Militaire Commissie. Het presidentschap werd overgedragen aan Liu Shaoqi. Uiteindelijk werd hij in 1962 gedwongen het beleid op te geven en verloor hij zijn politieke macht aan Liu Shaoqi en Deng Xiaoping.

De Grote Sprong Voorwaarts was een tragedie voor de overgrote meerderheid van de Chinezen. Hoewel de staalquota officieel waren bereikt, was bijna al het zogenaamde staal dat op het platteland werd gemaakt van ijzer, omdat het was gemaakt van allerlei schroot in zelfgemaakte ovens zonder betrouwbare bron van brandstof zoals kolen. Dit betekende dat de juiste smeltomstandigheden niet konden worden bereikt. Volgens Zhang Rongmei, een leraar geometrie op het platteland van Shanghai tijdens de Grote Sprong Voorwaarts: “We namen alle meubels, potten en pannen die we in ons huis hadden, en al onze buren deden hetzelfde. We gooiden alles in een groot vuur en smolten al het metaal om”. Het ergste van de hongersnood was gericht op vijanden van de staat. Jasper Becker legt uit: “Het kwetsbaarste deel van China”s bevolking, ongeveer vijf procent, waren degenen die Mao ”vijanden van het volk” noemde. Iedereen die in eerdere onderdrukkingscampagnes als ”zwart element” was bestempeld, kreeg de laagste prioriteit bij de toewijzing van voedsel. Landeigenaren, rijke boeren, voormalige leden van het nationalistische regime, religieuze leiders, rechtsen, contrarevolutionairen en de families van dergelijke personen stierven in de grootste aantallen”.

Op een groot congres van de Communistische Partij in Peking in januari 1962, dat de naam “Conferentie van de Zevenduizend Kaderleden” kreeg, stelde staatsvoorzitter Liu Shaoqi de Grote Sprong Voorwaarts aan de kaak en schreef hij het project toe aan de grote hongersnood in China. De overgrote meerderheid van de afgevaardigden was het hiermee eens, maar minister van Defensie Lin Biao verdedigde Mao met hand en tand. Er volgde een korte periode van liberalisering terwijl Mao en Lin een comeback beraamden. Liu Shaoqi en Deng Xiaoping redden de economie door de volkscommunes op te heffen, kleine boerenbedrijven onder privécontrole te brengen en graan uit Canada en Australië in te voeren om de ergste gevolgen van de hongersnood te verzachten.

Gevolgen

Op de Lushan Conferentie in juli-augustus 1959 uitten verschillende ministers hun bezorgdheid over het feit dat de Grote Sprong Voorwaarts niet zo succesvol was gebleken als gepland. De meest directe onder hen was minister van Defensie en veteraan van de Koreaanse oorlog, generaal Peng Dehuai. Na de kritiek van Peng op de Grote Sprong Voorwaarts organiseerde Mao een zuivering van Peng en zijn aanhangers, waardoor de kritiek op het beleid van de Grote Sprong in de kiem werd gesmoord. Hoge ambtenaren die de waarheid over de hongersnood aan Mao meldden, werden gebrandmerkt als “rechtse opportunisten”. Een campagne tegen rechts opportunisme werd gelanceerd en leidde ertoe dat partijleden en gewone boeren naar werkkampen in de gevangenis werden gestuurd, waar velen vervolgens in de hongersnood zouden omkomen. Jaren later zou de CCP tot de conclusie komen dat maar liefst zes miljoen mensen ten onrechte gestraft waren tijdens de campagne.

In 1953, 1964 en 1982 werden in China volkstellingen gehouden. De eerste poging om deze gegevens te analyseren om het aantal hongerdoden te schatten werd uitgevoerd door de Amerikaanse demograaf Dr. Judith Banister en gepubliceerd in 1984. Gezien de lange perioden tussen de tellingen en de twijfels over de betrouwbaarheid van de gegevens, is het moeilijk een nauwkeurig cijfer vast te stellen. Niettemin concludeerde Banister dat de officiële gegevens impliceerden dat er in China in de periode 1958-61 ongeveer 15 miljoen sterfgevallen te veel waren, en dat op basis van haar modellering van de Chinese demografie in die periode en rekening houdend met de veronderstelde onderrapportage tijdens de hongersnoodjaren, het cijfer ongeveer 30 miljoen zou zijn. De officiële statistiek is 20 miljoen doden, volgens Hu Yaobang. Yang Jisheng, een voormalig verslaggever van het Xinhua News Agency die bevoorrechte toegang en connecties had die geen andere geleerden hadden, schat het aantal doden op 36 miljoen. Frank Dikötter schat dat de Grote Sprong Voorwaarts van 1958 tot 1962 ten minste 45 miljoen vroegtijdige sterfgevallen heeft veroorzaakt. Verschillende andere bronnen schatten het cijfer tussen 20 en 46 miljoen.

Afsplitsing van de Sovjet-Unie

Op het internationale front werd de periode gedomineerd door de verdere isolering van China. De breuk tussen China en de Sovjet-Unie had tot gevolg dat Nikita Chroesjtsjov alle technische deskundigen en hulp van de Sovjet-Unie uit het land terugtrok. De breuk betrof de leiding van het wereldcommunisme. De USSR had een netwerk van communistische partijen die zij steunde; China creëerde nu zijn eigen rivaliserende netwerk om te strijden om de lokale controle van links in talrijke landen. Lorenz M. Lüthi schrijft: “De splitsing tussen China en de Sovjet-Unie was een van de belangrijkste gebeurtenissen van de Koude Oorlog, even belangrijk als de bouw van de Berlijnse Muur, de Cubaanse Raketcrisis, de Tweede Vietnamoorlog en de Chinees-Amerikaanse toenadering. De breuk bepaalde mede het kader van de Tweede Koude Oorlog in het algemeen, en beïnvloedde het verloop van de Tweede Vietnamoorlog in het bijzonder”.

De breuk was het gevolg van het gematigder Sovjetleiderschap van Nikita Chroesjtsjov na de dood van Stalin in maart 1953. Alleen Albanië koos openlijk de kant van China en vormde zo een alliantie tussen de twee landen die zou duren tot na Mao”s dood in 1976. Gewaarschuwd dat de Sovjets nucleaire wapens hadden, minimaliseerde Mao de dreiging. Becker zegt dat “Mao geloofde dat de bom een ”papieren tijger” was, en verklaarde aan Chroesjtsjov dat het niet zou uitmaken als China 300 miljoen mensen zou verliezen in een nucleaire oorlog: de andere helft van de bevolking zou overleven om de overwinning te verzekeren”. De strijd tegen het Sovjet-revisionisme en het VS-imperialisme was een belangrijk aspect van Mao”s poging om de revolutie in goede banen te leiden.

Grote Proletarische Culturele Revolutie

In het begin van de jaren zestig maakte Mao zich zorgen over de aard van het China van na 1959. Hij zag dat de revolutie en de Grote Sprong Voorwaarts de oude heersende elite hadden vervangen door een nieuwe. Hij was bezorgd dat de machthebbers vervreemd raakten van het volk dat zij moesten dienen. Mao geloofde dat een culturele revolutie de “heersende klasse” zou onttronen en ontregelen en China in een toestand van “eeuwigdurende revolutie” zou houden, die theoretisch de belangen van de meerderheid zou dienen, in plaats van die van een kleine en bevoorrechte elite. Staatsvoorzitter Liu Shaoqi en secretaris-generaal Deng Xiaoping waren er voorstander van dat Mao uit de feitelijke macht als China”s staatshoofd en regeringsleider zou worden gezet, maar zijn ceremoniële en symbolische rol als voorzitter van de Chinese Communistische Partij zou behouden, waarbij de partij al zijn positieve bijdragen aan de revolutie in ere zou houden. Zij probeerden Mao te marginaliseren door de controle over het economisch beleid naar zich toe te trekken en zich ook politiek te laten gelden. Velen beweren dat Mao op de bewegingen van Liu en Deng reageerde door in 1966 de Grote Proletarische Culturele Revolutie te lanceren. Sommige geleerden, zoals Mobo Gao, beweren dat dit overdreven is. Anderen, zoals Frank Dikötter, stellen dat Mao de Culturele Revolutie lanceerde om wraak te nemen op hen die het hadden gewaagd hem uit te dagen voor de Grote Sprong Voorwaarts.

In de overtuiging dat bepaalde liberaal-burgerlijke elementen van de samenleving een bedreiging bleven vormen voor het socialistische kader, streden groepen jongeren, bekend als de Rode Wachten, tegen de autoriteiten op alle niveaus van de samenleving en richtten zij zelfs hun eigen tribunalen op. In een groot deel van het land heerste chaos, en miljoenen werden vervolgd. Tijdens de Culturele Revolutie werden bijna alle scholen en universiteiten in China gesloten, en de jonge intellectuelen die in de steden woonden werden naar het platteland gestuurd om “heropgevoed” te worden door de boeren, waar zij zwaar handenarbeid en ander werk moesten verrichten.

De Culturele Revolutie leidde tot de vernietiging van een groot deel van China”s traditionele culturele erfgoed en tot de gevangenneming van een enorm aantal Chinese burgers, en creëerde een algemene economische en sociale chaos in het land. Miljoenen levens werden geruïneerd in deze periode, toen de Culturele Revolutie doordrong tot elk deel van het Chinese leven, zoals blijkt uit Chinese films als To Live, The Blue Kite en Farewell My Concubine. Geschat wordt dat honderdduizenden mensen, misschien wel miljoenen, zijn omgekomen in het geweld van de Culturele Revolutie. Hieronder bevonden zich prominente figuren als Liu Shaoqi.

Toen Mao op de hoogte werd gesteld van dergelijke verliezen, met name dat mensen tot zelfmoord waren gedreven, zou hij hebben gezegd: “Mensen die zelfmoord proberen te plegen – probeer ze niet te redden! … China is zo”n dichtbevolkt land, het is niet zo dat we niet zonder een paar mensen kunnen.” De autoriteiten stonden toe dat de Rode Garde tegenstanders van het regime mishandelde en doodde. Zei Xie Fuzhi, hoofd van de nationale politie: “Zeg niet dat het verkeerd is van hen om slechte personen in elkaar te slaan: als ze in woede iemand doodslaan, dan zij het zo.” In augustus en september 1966 werden alleen al in Peking naar verluidt 1.772 mensen door de Rode Garde vermoord.

Het was in deze periode dat Mao Lin Biao, die alle ideeën van Mao leek te delen, koos om zijn opvolger te worden. Lin werd later officieel benoemd als Mao”s opvolger. Tegen 1971 was een kloof tussen de twee mannen duidelijk geworden. Volgens de officiële geschiedenis in China plande Lin een militaire staatsgreep of een moordaanslag op Mao. Lin Biao stierf op 13 september 1971 bij een vliegtuigongeluk boven het luchtruim van Mongolië, vermoedelijk toen hij China ontvluchtte, waarschijnlijk vooruitlopend op zijn arrestatie. De CCP verklaarde dat Lin van plan was Mao af te zetten en zette Lin postuum uit de partij. In deze tijd verloor Mao het vertrouwen in veel van de topfiguren van de CCP. Ion Mihai Pacepa, een overloper van de Sovjet-Unie, beweerde dat hij een gesprek had gehad met Nicolae Ceaușescu, die hem vertelde over een door de KGB georganiseerd complot om Mao Zedong te vermoorden met de hulp van Lin Biao.

Hoewel hij door sommigen wordt beschouwd als een feministische figuur en een voorstander van vrouwenrechten, blijkt uit documenten die in 2008 door het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zijn vrijgegeven dat Mao in 1973 in een gesprek met Henry Kissinger vrouwen tot “onzin” verklaarde, waarbij hij grapte dat “China een zeer arm land is. We hebben niet veel. Wat we teveel hebben zijn vrouwen. … Laat ze naar uw plaats gaan. Ze zullen rampen veroorzaken. Op die manier kun je onze lasten verlichten.” Toen Mao 10 miljoen vrouwen aanbood, antwoordde Kissinger dat Mao “zijn aanbod aan het verbeteren was”. Mao en Kissinger kwamen toen overeen dat hun opmerkingen over vrouwen uit de openbare registers zouden worden verwijderd, op verzoek van een Chinese ambtenaar die vreesde dat Mao”s opmerkingen de woede van het publiek zouden wekken als ze werden vrijgegeven.

In 1969 verklaarde Mao dat de Culturele Revolutie voorbij was, hoewel verschillende historici in en buiten China het einde van de Culturele Revolutie – geheel of gedeeltelijk – in 1976 markeerden, na Mao”s dood en de arrestatie van de Bende van Vier. Het Centraal Comité verklaarde de Culturele Revolutie in 1981 officieel tot een “zware tegenslag” voor de Volksrepubliek China. In alle geleerdenkringen wordt de Culturele Revolutie vaak beschouwd als een zeer ontwrichtende periode voor China. Ondanks de pro-arme retoriek van Mao”s regime, leidde zijn economisch beleid tot grote armoede. Sommige geleerden, zoals Lee Feigon en Mobo Gao, beweren dat er veel grote vooruitgang is geboekt en dat de Chinese economie in sommige sectoren beter bleef presteren dan die van het Westen.

De schattingen van het aantal doden tijdens de Culturele Revolutie, zowel onder burgers als onder de Rode Garde, lopen sterk uiteen. Een schatting van ongeveer 400.000 doden is een algemeen aanvaard minimumcijfer, volgens Maurice Meisner. MacFarquhar en Schoenhals beweren dat alleen al op het platteland van China zo”n 36 miljoen mensen werden vervolgd, van wie er tussen de 750.000 en 1,5 miljoen werden gedood, met ongeveer eenzelfde aantal blijvend gewond. In Mao: The Unknown Story beweren Jung Chang en Jon Halliday dat niet minder dan 3 miljoen mensen zijn omgekomen in het geweld van de Culturele Revolutie.

Historicus Daniel Leese schrijft dat in de jaren 50 Mao”s persoonlijkheid verhardde: “De indruk van Mao”s persoonlijkheid die uit de literatuur naar voren komt is verontrustend. Het laat een zekere temporele ontwikkeling zien van een nuchtere leider, die amicaal was wanneer hij niet werd betwist en af en toe nadacht over de grenzen van zijn macht, naar een steeds meedogenlozer en zelfingenomener dictator. Mao”s bereidheid om kritiek te aanvaarden nam voortdurend af.”

Tijdens zijn leiderschap reisde Mao slechts bij twee gelegenheden buiten China, beide staatsbezoeken aan de Sovjet-Unie. Zijn eerste bezoek aan het buitenland was om de 71ste verjaardag van Sovjetleider Jozef Stalin te vieren, waarbij ook de Oost-Duitse vice-voorzitter van de Raad van Ministers Walter Ulbricht en de Mongoolse communistische secretaris-generaal Yumjaagiin Tsedenbal aanwezig waren. Het tweede bezoek aan Moskou was een twee weken durend staatsbezoek met als hoogtepunten Mao”s aanwezigheid bij de viering van de 40e verjaardag (Ruby Jubilee) van de Oktoberrevolutie (hij woonde de jaarlijkse militaire parade van het Moskouse garnizoen op het Rode Plein bij, alsmede een banket in het Moskouse Kremlin) en de Internationale Vergadering van Communistische en Arbeiderspartijen, waar hij andere communistische leiders ontmoette, zoals de Noord-Koreaanse Kim Il-Sung en de Albanese Enver Hoxha. Toen Mao op 27 april 1959 aftrad als staatshoofd, werden verdere diplomatieke staatsbezoeken en buitenlandse reizen ondernomen door president Liu Shaoqi, premier Zhou Enlai en vice-premier Deng Xiaoping in plaats van door Mao persoonlijk.

Mao”s gezondheid ging in zijn laatste jaren achteruit, waarschijnlijk verergerd door zijn kettingroken. Het werd een staatsgeheim dat hij in zijn latere jaren aan meerdere long- en hartkwalen leed. Er zijn onbevestigde berichten dat hij mogelijk de ziekte van Parkinson had, naast amyotrofische laterale sclerose, ook bekend als de ziekte van Lou Gehrig. Zijn laatste publieke optreden – en de laatst bekende foto van hem in leven – was op 27 mei 1976, toen hij de bezoekende Pakistaanse premier Zulfikar Ali Bhutto ontmoette. Hij kreeg twee zware hartaanvallen, een in maart en een in juli, en een derde op 5 september, waardoor hij invalide werd. Hij stierf bijna vier dagen later, om 00:10 op 9 september 1976, op 82-jarige leeftijd. De Communistische Partij stelde de bekendmaking van zijn dood uit tot 16.00 uur, toen een nationale radio-uitzending het nieuws bekendmaakte en opriep tot eenheid in de partij.

Mao”s gebalsemde lichaam, gedrapeerd in de CCP-vlag, lag een week lang opgebaard in de Grote Hal van het Volk. Een miljoen Chinezen kwamen langs om hun laatste eer te bewijzen, velen huilden openlijk of toonden verdriet, terwijl buitenlanders op televisie toekeken. Mao”s officiële portret hing aan de muur met een spandoek waarop stond: “Zet de zaak voort die voorzitter Mao heeft nagelaten en zet de zaak van de proletarische revolutie tot het einde voort”. Op 17 september werd het lichaam in een minibus naar het 305 Ziekenhuis gebracht, waar zijn inwendige organen in formaldehyde werden geconserveerd.

Op 18 september werd in heel China gelijktijdig op kanonnen, sirenes, fluiten en claxons geblazen en werd een verplichte stilte van drie minuten in acht genomen. Het Plein van de Hemelse Vrede was afgeladen met miljoenen mensen en een militaire band speelde “De Internationale”. Hua Guofeng sloot de dienst af met een 20 minuten durende grafrede boven op de Tiananmen Poort. Ondanks Mao”s verzoek om gecremeerd te worden, werd zijn lichaam later permanent tentoongesteld in het Mausoleum van Mao Zedong, zodat de Chinese natie haar respect kon betuigen.

Zijn beleid resulteerde in de dood van tientallen miljoenen mensen in China gedurende zijn 27-jarige bewind, meer dan enig ander 20e-eeuws leider; schattingen van het aantal mensen dat stierf onder zijn regime variëren van 40 miljoen tot maar liefst 80 miljoen, door honger, vervolging, gevangenisarbeid in Laogai, en massa-executies. Ondanks deze tekortkomingen zijn de levensverwachting, het onderwijs en de gezondheidszorg tijdens zijn bewind verbeterd en heeft hij China snel geïndustrialiseerd; sommigen hebben echter beweerd dat zijn beleid, zoals de Grote Sprong Voorwaarts en de Grote Proletarische Culturele Revolutie, de industrialisatie en modernisering in de weg heeft gestaan. Zijn beleid legde de basis voor China”s latere opkomst als economische supermacht, terwijl sommigen beweren dat zijn beleid de economische ontwikkeling vertraagde en dat China”s economie pas snel groeide nadat Mao”s beleid op grote schaal was losgelaten. De bevolking van China groeide onder zijn bewind van ongeveer 550 miljoen tot meer dan 900 miljoen, terwijl de regering haar beleid van gezinsplanning niet strikt handhaafde, waardoor zijn opvolgers, zoals Deng Xiaoping, een strikt één-kind-beleid voerden om de menselijke overbevolking het hoofd te bieden. Mao”s revolutionaire tactieken worden nog steeds gebruikt door opstandelingen, en zijn politieke ideologie wordt nog steeds omarmd door vele communistische organisaties over de hele wereld.

Hoewel de Chinese Communistische Partij, die door Mao aan de macht werd gebracht, in de praktijk de economische grondslagen van een groot deel van Mao”s ideologie heeft verworpen, behoudt zij voor zichzelf veel van de bevoegdheden die onder Mao”s bewind werden ingesteld : zij controleert het Chinese leger, de politie, de rechtbanken en de media en staat geen meerpartijenverkiezingen op nationaal of plaatselijk niveau toe, behalve in Hong Kong en Macau. Het is dus moeilijk om de ware omvang van de steun voor de Chinese Communistische Partij en Mao”s nalatenschap op het vasteland van China te meten. De Chinese regering van haar kant blijft Mao officieel als een nationale held beschouwen. Op 25 december 2008 opende China het Mao Zedong Plein voor bezoekers in zijn geboortestad in de centrale provincie Hunan om de 115e verjaardag van zijn geboorte te vieren.

Er zijn nog steeds meningsverschillen over Mao”s erfenis. Voormalig partijfunctionaris Su Shachi heeft gezegd dat “hij een grote historische misdadiger was, maar hij was ook een grote kracht voor het goede”. In dezelfde geest heeft journalist Liu Binyan Mao omschreven als “zowel een monster als een genie”. Sommige historici beweren dat Mao “een van de grootste tirannen van de twintigste eeuw” was, en een dictator vergelijkbaar met Adolf Hitler en Jozef Stalin, met een dodental dat beide overtrof. In Het zwarte boek van het communisme schrijft Jean Louis Margolin: “Mao Zedong was zo machtig dat hij vaak de Rode Keizer werd genoemd. … het geweld dat hij oprichtte tot een heel systeem overtreft verre elke nationale traditie van geweld die we in China zouden kunnen vinden.” Mao werd vaak vergeleken met de eerste keizer van een verenigd China, Qin Shi Huang, en genoot persoonlijk van de vergelijking. Tijdens een toespraak voor partijkaderleden in 1958, zei Mao dat hij Qin Shi Huang ver overtroffen had in zijn beleid tegen intellectuelen: “Wat had hij bereikt? Hij begroef slechts 460 geleerden levend, terwijl wij er 46.000 begroeven. Hebben wij bij onze onderdrukking van de contrarevolutionairen niet een aantal contrarevolutionaire intellectuelen gedood? Ik heb eens gedebatteerd met de democratische mensen: Jullie beschuldigen ons ervan te handelen als Ch”in-shih-huang, maar jullie hebben het mis; wij overtreffen hem 100 keer.” Als gevolg van dergelijke tactieken hebben critici het vergeleken met nazi-Duitsland.

Anderen, zoals Philip Short in Mao: A Life, verwerpen vergelijkingen door te zeggen dat terwijl de doden veroorzaakt door Nazi Duitsland en Sovjet Rusland grotendeels systematisch en opzettelijk waren, de overgrote meerderheid van de doden onder Mao onbedoelde gevolgen waren van hongersnood. Short stelt dat de landherenklasse als volk niet werd uitgeroeid dankzij Mao”s geloof in verlossing door hervorming van het gedachtegoed, en vergelijkt Mao met 19de-eeuwse Chinese hervormers die China”s traditionele overtuigingen aan de kaak stelden in het tijdperk van China”s botsingen met westerse koloniale machten. Short schrijft dat “Mao”s tragedie en zijn grootsheid waren dat hij tot het einde toe in de ban bleef van zijn eigen revolutionaire dromen. … Hij bevrijdde China uit het keurslijf van zijn confucianistische verleden, maar de heldere rode toekomst die hij beloofde bleek een steriel vagevuur te zijn. In hun biografie uit 2013, Mao: The Real Story, beweren Alexander V. Pantsov en Steven I. Levine dat Mao zowel “een succesvolle schepper als uiteindelijk een kwaadaardige vernietiger” was, maar stellen ook dat hij een gecompliceerde figuur was die niet moet worden gelauwerd als een heilige of gereduceerd tot een demon, omdat hij “inderdaad zijn best deed om welvaart te brengen en internationaal respect voor zijn land te krijgen.”

Mao”s Engelse tolk Sidney Rittenberg schreef in zijn memoires The Man Who Stayed Behind dat Mao weliswaar “een groot leider in de geschiedenis” was, maar ook “een groot misdadiger omdat, niet dat hij het wilde, niet dat hij het van plan was, maar in feite leidden zijn wilde fantasieën tot de dood van tientallen miljoenen mensen”. In hun boek Mao: The Unknown Story, dat in de academische wereld zeer in diskrediet is gebracht, nemen Jung Chang en Jon Halliday een zeer kritische kijk op Mao”s leven en invloed. Zij zeggen dat Mao zich er terdege van bewust was dat zijn beleid verantwoordelijk zou zijn voor de dood van miljoenen. Tijdens de bespreking van arbeidsintensieve projecten, zoals waterwerken en het maken van staal, zei Mao in november 1958 tegen zijn binnenste kring: “Als je zo werkt, met al deze projecten, moet misschien de helft van China sterven. Zo niet de helft, dan een derde, of een tiende – 50 miljoen doden.” Thomas Bernstein van Columbia University reageert dat dit citaat uit zijn verband is gerukt. Dikötter stelt dat de leiders van de CCP “geweld verheerlijkten en gewend waren aan massaal verlies van levens. En allemaal deelden ze een ideologie waarin het doel de middelen heiligde. In 1962, na het verlies van miljoenen mensen in zijn provincie, vergeleek Li Jingquan de Grote Sprong Voorwaarts met de Lange Mars waarin slechts één op de tien het einde had gehaald: ”Wij zijn niet zwak, wij zijn sterker, wij hebben de ruggengraat behouden””. Met betrekking tot de grootschalige irrigatieprojecten benadrukt Dikötter dat deze, ondanks het feit dat Mao in een goede positie verkeerde om de menselijke kosten te zien, onverminderd doorgingen gedurende verscheidene jaren, en uiteindelijk het leven eisten van honderdduizenden uitgeputte dorpelingen. Hij schrijft ook: “In een huiveringwekkende voorloper van Cambodja onder de Rode Khmer, noemden dorpelingen in Qingshui en Gansu deze projecten de ”killing fields”.”

De Verenigde Staten legden een handelsembargo op aan de Volksrepubliek als gevolg van haar betrokkenheid bij de Koreaanse oorlog, dat duurde tot Richard Nixon besloot dat het ontwikkelen van betrekkingen met de Volksrepubliek nuttig zou zijn in de omgang met de Sovjet-Unie. De televisieserie Biography verklaarde: “China veranderde van een feodaal achterland in een van de machtigste landen in de wereld. … Het Chinese systeem dat hij omverwierp was achterlijk en corrupt; weinigen zullen betwisten dat hij China de 20e eeuw in heeft gesleept. Maar tegen een prijs in mensenlevens die duizelingwekkend is.” In het boek China in de 21e eeuw: What Everyone Needs to Know, gepubliceerd in 2010, vergelijkt professor Jeffrey Wasserstrom van de Universiteit van Californië in Irvine de relatie van China met Mao met de herinnering van de Amerikanen aan Andrew Jackson; beide landen beschouwen de leiders in een positief daglicht, ondanks hun respectieve rollen in verwoestend beleid. Jackson dwong de inheemse Amerikanen met geweld over te brengen via de ”Trail of Tears”, waarbij duizenden doden vielen, terwijl Mao aan het roer stond tijdens de gewelddadige jaren van de Culturele Revolutie en de Grote Sprong Voorwaarts.

De ideologie van het Maoïsme heeft vele communisten beïnvloed, vooral in de Derde Wereld, waaronder revolutionaire bewegingen zoals de Rode Khmer in Cambodja, het Lichtend Pad in Peru en de Nepalese revolutionaire beweging. Onder invloed van Mao”s agrarisch socialisme en Culturele Revolutie bedacht Pol Pot in Cambodja zijn rampzalige Jaarnul-beleid, waarbij het land werd gezuiverd van leraren, kunstenaars en intellectuelen en de steden werden leeggehaald, wat resulteerde in de Cambodjaanse genocide. De Revolutionaire Communistische Partij van de Verenigde Staten claimt ook het marxisme-leninisme-maoïsme als haar ideologie, evenals andere communistische partijen over de hele wereld die deel uitmaken van de Revolutionaire Internationale Beweging. China zelf heeft zich sinds Mao”s dood sterk van het Maoïsme verwijderd, en de meeste mensen buiten China die zichzelf als Maoïst beschouwen, beschouwen de hervormingen van Deng Xiaoping als een verraad van het Maoïsme, in overeenstemming met Mao”s opvatting over “kapitalistische dwepers” binnen de Communistische Partij. Naarmate de Chinese regering vanaf het eind van de jaren zeventig economische hervormingen voor de vrije markt doorvoerde en latere Chinese leiders de macht grepen, werd de status van Mao minder erkend. Dit ging gepaard met een afname van de staatserkenning van Mao in latere jaren, in tegenstelling tot voorgaande jaren toen de staat talrijke evenementen en seminars organiseerde ter herdenking van Mao”s 100e verjaardag. Toch heeft de Chinese regering de tactiek van Mao nooit officieel afgewezen. Deng Xiaoping, die tegen de Grote Sprong Voorwaarts en de Culturele Revolutie was, verklaarde dat “wanneer we over zijn fouten schrijven, we niet moeten overdrijven, want anders brengen we voorzitter Mao Zedong in diskrediet en dat zou betekenen dat we onze partij en staat in diskrediet brengen”.

Mao”s militaire geschriften hebben nog steeds veel invloed, zowel bij degenen die een opstand willen creëren als bij degenen die er een willen neerslaan, vooral wat betreft de manieren van guerrillaoorlogvoering, waarin Mao in de volksmond als een genie wordt beschouwd. De Nepalese maoïsten werden sterk beïnvloed door Mao”s opvattingen over langdurige oorlog, nieuwe democratie, steun aan de massa”s, het permanente karakter van de revolutie en de Grote Proletarische Culturele Revolutie. Mao”s belangrijkste bijdrage aan de militaire wetenschap is zijn theorie van de Volksoorlog, met niet alleen guerrillaoorlogvoering maar vooral ook de methodologie van de Mobiele Oorlogsvoering. Mao had de mobiele oorlogsvoering met succes toegepast in de Koreaanse oorlog, en was in staat de VN-troepen in Korea te omsingelen, terug te dringen en vervolgens tot staan te brengen, ondanks de duidelijke overmacht aan vuurkracht van de VN. In 1957 gaf Mao ook de indruk dat hij een nucleaire oorlog zou verwelkomen.

Mao”s gedichten en geschriften worden vaak geciteerd door zowel Chinezen als niet-Chinezen. In de officiële Chinese vertaling van de inauguratietoespraak van president Barack Obama werd een beroemde regel uit een van Mao”s gedichten gebruikt. In het midden van de jaren negentig begon de afbeelding van Mao te verschijnen op alle nieuwe renminbi-munten van de Volksrepubliek China. Dit was officieel ingesteld als maatregel tegen valsemunterij, omdat Mao”s gezicht alom wordt herkend in tegenstelling tot de generieke figuren die op oudere valuta staan. Op 13 maart 2006 stond in de People”s Daily dat er een voorstel was gedaan om de portretten van Sun Yat-sen en Deng Xiaoping af te drukken.

Publiek imago

Mao legde tegenstrijdige verklaringen af over het onderwerp van persoonlijkheidscultussen. In 1955 verklaarde Mao, als reactie op het Chroesjtsjov-rapport waarin kritiek werd geuit op Jozef Stalin, dat persoonlijkheidscultussen “giftige ideologische overblijfselen van de oude samenleving” zijn, en bevestigde hij opnieuw China”s gehechtheid aan collectief leiderschap. Op het partijcongres van 1958 in Chengdu sprak Mao zijn steun uit voor de persoonlijkheidscultus van mensen die hij bestempelde als werkelijk waardige figuren, niet die welke blijk gaven van “blinde verering”.

In 1962 stelde Mao de Socialistische Onderwijs Beweging (SEM) voor in een poging de boeren op te voeden om weerstand te bieden aan de “verleidingen” van het feodalisme en de kiemen van het kapitalisme die hij op het platteland weer zag opkomen als gevolg van Liu”s economische hervormingen. Er werden grote hoeveelheden gepolitiseerde kunst geproduceerd en verspreid – met Mao in het middelpunt. Talloze posters, badges en muzikale composities verwezen naar Mao in de zin “Voorzitter Mao is de rode zon in ons hart” (Rénmín De Dà Jiùxīng).

In oktober 1966 werd Mao”s Citaten van Voorzitter Mao Tse-tung, bekend als het Kleine Rode Boekje, gepubliceerd. Partijleden werden aangemoedigd een exemplaar bij zich te dragen, en het bezit ervan was bijna verplicht als criterium voor lidmaatschap. Volgens Mao: The Unknown Story door Jun Yang, droeg de massale publicatie en verkoop van deze tekst ertoe bij dat Mao de enige miljonair werd in het China van de jaren 1950 (332). In de loop der jaren werd Mao”s beeltenis bijna overal afgebeeld, aanwezig in huizen, kantoren en winkels. Zijn citaten werden typografisch benadrukt door ze in vetgedrukte of rode letters te zetten in zelfs de meest obscure geschriften. Muziek uit die tijd benadrukte Mao”s statuur, net als kinderrijmpjes. De uitdrukking “Lang leve voorzitter Mao voor tienduizend jaar” werd in die tijd vaak gehoord.

Mao is in China en de rest van de wereld ook aanwezig in de populaire cultuur, waar zijn gezicht op alles prijkt, van T-shirts tot koffiekopjes. Mao”s kleindochter, Kong Dongmei, verdedigde het fenomeen door te verklaren dat “het zijn invloed toont, dat hij bestaat in het bewustzijn van de mensen en de manier van leven van verschillende generaties Chinezen heeft beïnvloed. Net als Che Guevara”s beeltenis is hij een symbool van de revolutionaire cultuur geworden”. Sinds 1950 hebben meer dan 40 miljoen mensen Mao”s geboortehuis in Shaoshan, Hunan bezocht.

Voorouders

Mao”s voorouders waren:

Vrouwen

Mao had vier vrouwen die in totaal 10 kinderen baarden, onder wie:

Broers en zussen

Mao had verschillende broers en zussen:

Mao”s ouders hadden in totaal vijf zonen en twee dochters. Twee van de zonen en beide dochters stierven jong, zodat de drie broers Mao Zedong, Mao Zemin en Mao Zetan overbleven. Net als alle drie de vrouwen van Mao Zedong, waren Mao Zemin en Mao Zetan communisten. Net als Yang Kaihui kwamen Mao Zemin en Mao Zetan tijdens Mao Zedongs leven om het leven bij oorlogshandelingen. Merk op dat het karakter zé (dit is een gebruikelijke Chinese naamgevingsconventie.

Van de volgende generatie werd Mao Zemin”s zoon Mao Yuanxin opgevoed door Mao Zedong”s familie, en hij werd Mao Zedong”s verbindingsman met het Politburo in 1975. In Li Zhisui”s The Private Life of Chairman Mao, speelde Mao Yuanxin een rol in de laatste machtsstrijd.

Kinderen

Mao had in totaal tien kinderen, waaronder:

Mao”s eerste en tweede dochter werden aan plaatselijke dorpelingen nagelaten omdat het te gevaarlijk was hen op te voeden terwijl ze vochten tegen de Kuomintang en later tegen de Japanners. Hun jongste dochter (geboren begin 1938 in Moskou na Mao”s scheiding) en één ander kind (geboren in 1933) stierven in hun kindertijd. Twee Engelse onderzoekers die in 2002-2003 de hele Long March route hebben afgelegd, hebben een vrouw gevonden van wie zij denken dat het één van de vermiste kinderen is die Mao in 1935 aan boeren heeft nagelaten. Ed Jocelyn en Andrew McEwen hopen dat een lid van de Mao-familie zal ingaan op verzoeken om een DNA-test.

Via zijn tien kinderen werd Mao grootvader van twaalf kleinkinderen, van wie hij er velen nooit gekend heeft. Hij heeft veel achterkleinkinderen die nu nog leven. Een van zijn kleindochters is zakenvrouw Kong Dongmei, een van de rijkste mensen in China. Zijn kleinzoon Mao Xinyu is een generaal in het Chinese leger. Zowel hij als Kong hebben boeken over hun grootvader geschreven.

Mao”s privé-leven werd zeer geheim gehouden ten tijde van zijn bewind. Na Mao”s dood publiceerde Li Zhisui, zijn lijfarts, The Private Life of Chairman Mao, een memoires waarin enkele aspecten van Mao”s privé-leven worden vermeld, zoals het kettingroken van sigaretten, verslaving aan krachtige slaappillen en het grote aantal seksuele partners. Sommige geleerden en enkele andere mensen die Mao persoonlijk hebben gekend en met hem hebben samengewerkt, hebben de juistheid van deze karakteriseringen betwist.

Mao groeide op in Hunan en sprak Mandarijn met een duidelijk Hunanees accent. Ross Terrill schreef dat Mao een “zoon van het land … landelijk en ongeraffineerd” van oorsprong was, terwijl Clare Hollingworth zei dat Mao trots was op zijn “boerenmanieren en -manieren”, een sterk Hunanees accent had en “aardse” opmerkingen maakte over seksuele aangelegenheden. Lee Feigon zei dat Mao”s “aardsheid” betekende dat hij verbonden bleef met het “alledaagse Chinese leven”.

De sinoloog Stuart Schram benadrukte Mao”s meedogenloosheid, maar merkte ook op dat hij er geen genoegen in schepte om te martelen of te doden voor de revolutionaire zaak. Lee Feigon vond Mao “draconisch en autoritair” wanneer hij bedreigd werd, maar meende dat hij niet het “soort schurk was dat zijn mentor Stalin was”. Alexander Pantsov en Steven I. Levine schreven dat Mao een “man van complexe stemmingen” was, die “zijn best deed om welvaart te brengen en internationaal respect te verwerven” voor China, waarbij hij “noch een heilige noch een demon” was. Zij merkten op dat hij er in zijn vroege leven naar streefde om “een sterke, eigenzinnige en doelgerichte held te zijn, niet gebonden door enige morele ketenen”, en dat hij “hartstochtelijk verlangde naar roem en macht”.

Mao leerde een beetje Engels spreken, vooral door Zhang Hanzhi, zijn leraar Engels, tolk en diplomaat die later trouwde met Qiao Guanhua, minister van Buitenlandse Zaken van China en het hoofd van China”s VN-delegatie. Zijn gesproken Engels was beperkt tot een paar losse woorden, zinnen en enkele korte zinnen. Hij koos ervoor om systematisch Engels te leren in de jaren 1950, wat zeer ongebruikelijk was omdat de belangrijkste vreemde taal die in die tijd op Chinese scholen werd onderwezen, het Russisch was.

Mao was een productief schrijver van politieke en filosofische literatuur. De belangrijkste bewaarplaats van zijn geschriften van vóór 1949 is het Geselecteerde werk van Mao Zedong, dat sinds 1951 in vier delen is uitgegeven door de Volksuitgeverij. Een vijfde deel, dat de tijdlijn tot 1957 bracht, werd kort uitgegeven onder het leiderschap van Hua Guofeng, maar daarna uit de roulatie genomen wegens vermeende ideologische fouten. Er is nooit een officiële “Volledige Werken van Mao Zedong” geweest waarin al zijn bekende publicaties zijn verzameld. Mao is de toegeschreven auteur van Citaten van Voorzitter Mao Tse-tung, in het Westen bekend als het “Kleine Rode Boekje” en in China tijdens de Culturele Revolutie als het “Rode Schat Boekje” (紅寶書). Het werd voor het eerst gepubliceerd in januari 1964 en is een verzameling van korte uittreksels uit zijn vele toespraken en artikelen (de meeste staan in de Geselecteerde Werken), bewerkt door Lin Biao, en thematisch gerangschikt. Het Rode Boekje bevat enkele van Mao”s bekendste citaten.

Mao schreef overvloedig over politieke strategie, commentaar en filosofie, zowel voor als na zijn machtsovername. Mao was ook een bekwaam Chinees kalligraaf met een zeer persoonlijke stijl. In China werd Mao tijdens zijn leven beschouwd als een meester-kalligraaf. Zijn kalligrafie is vandaag de dag overal op het vasteland van China te zien. Zijn werk gaf aanleiding tot een nieuwe vorm van Chinese kalligrafie, “Mao-stijl” of Maoti genoemd, die sinds zijn dood steeds populairder is geworden. Er bestaan verschillende wedstrijden die gespecialiseerd zijn in Mao-stijl kalligrafie.

Literaire werken

Zoals de meeste Chinese intellectuelen van zijn generatie, begon Mao”s opvoeding met klassieke Chinese literatuur. Mao vertelde Edgar Snow in 1936 dat hij op achtjarige leeftijd op een dorpsschool was begonnen met het bestuderen van de Confucianistische Analecten en de Vier Boeken, maar dat de boeken die hij het liefst las Water Margin, Reis naar het Westen, de Romantiek van de Drie Koninkrijken en Droom van de Rode Kamer waren. Mao publiceerde vanaf zijn jeugd gedichten in klassieke vorm en zijn bekwaamheden als dichter droegen bij tot zijn imago in China nadat hij in 1949 aan de macht was gekomen. Zijn stijl werd beïnvloed door de grote dichters uit de Tang-dynastie Li Bai en Li He.

Enkele van zijn bekendste gedichten zijn “Changsha” (1925), “De dubbele negende” (oktober 1929), “Loushan Pass” (1935), “De lange mars” (1935), “Sneeuw” (februari 1936), “De PLA verovert Nanjing” (1949), “Antwoord aan Li Shuyi” (11 mei 1957), en “Ode aan de pruimenbloesem” (december 1961).

Mao is talloze malen geportretteerd in films en op televisie. Enkele opmerkelijke acteurs zijn: Han Shi, de eerste acteur ooit die Mao heeft geportretteerd, in een drama uit 1978 Dielianhua en later nog eens in een film uit 1980 Cross the Dadu River; Gu Yue, die in zijn 27-jarige carrière Mao 84 keer op het scherm had geportretteerd en in 1990 en 1993 de titel Beste Acteur had gewonnen bij de Hundred Flowers Awards; Liu Ye, die een jonge Mao speelde in The Founding of a Party (Tang Guoqiang, die Mao in recentere tijden vaak heeft vertolkt, onder meer in de films The Long March (1996) en The Founding of a Republic (2009), en de televisieserie Huang Yanpei (2010). Mao is een hoofdpersoon in de opera Nixon in China (1987) van de Amerikaanse componist John Adams. Het Beatles-nummer “Revolution” verwijst naar Mao in het couplet “but if you go carrying pictures of Chairman Mao you ain”t going to make it with anyone anyhow…”; John Lennon betuigde in 1972 spijt over het opnemen van deze regels in het nummer.

Commentaar

Bronnen

  1. Mao Zedong
  2. Mao Zedong
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.