Tweede Coalitieoorlog

Samenvatting

De Tweede Anti-Franse Coalitie (1799-1802) was een alliantie van verschillende Europese mogendheden die werd gevormd om het revolutionaire Frankrijk zijn veroveringen op het continent te ontnemen en de Revolutie te verpletteren door het herstel van het ancien régime.

Terwijl generaal Napoleon Bonaparte verwikkeld was in de moeilijke expeditie naar Egypte en, ondanks plaatselijke overwinningen, niet in staat was met zijn leger naar Frankrijk terug te keren na de vernietiging van de Franse Middellandse-Zeevloot door het Britse eskader van admiraal Horatio Nelson, vormden de grote continentale monarchieën een nieuwe anti-revolutionaire alliantie met Groot-Brittannië. Oostenrijk en Rusland mobiliseerden machtige legers voor veldtochten in Duitsland en Italië in 1799.

Na een eerste fase van de Franse revolutionaire expansie in Rome en Napels behaalde de coalitie opmerkelijke successen in Duitsland, waar de Fransen over de Rijn terugvielen, en vooral in Italië, waar door tussenkomst van het Russische leger van veldmaarschalk Aleksandr Soevorov een groot deel van Noord- en Zuid-Italië werd heroverd. Conflicten tussen de mogendheden en operationele besluiteloosheid bevorderden de hervatting van de revolutionaire legers; in Nederland sloeg generaal Guillaume Brune een Brits leger af dat geland was om de geallieerden te steunen, in Zwitserland verpletterde generaal Andrea Massena de Russen en Oostenrijkers in Zürich en dwong maarschalk Suvorov tot een rampzalige terugtocht door de bergen na de veroverde gebieden te hebben verlaten.

De tweede coalitie viel later volledig uiteen door het overlopen van Rusland en de terugkeer van generaal Bonaparte die, nadat hij Eerste Consul was geworden, naar Italië afreisde en in 1800 de beslissende slag bij Marengo won; na de nieuwe Oostenrijkse nederlaag in Duitsland in de slag bij Hohenlinden door generaal Jean Victor Moreau trok ook Oostenrijk zich uit de oorlog terug en Groot-Brittannië stemde er in 1802 mee in om met Frankrijk de vrede van Amiens te sluiten die de vrede in Europa tijdelijk herstelde.

Revolutionaire uitbreiding

De eerste anti-Franse coalitie die in 1792-1793 was ontstaan om de Franse Revolutie tegen te gaan en de monarchie van het ancien régime te herstellen, was geleidelijk ontbonden; na een reeks nederlagen in Nederland en het Rijnland waren de coalitieleden gedwongen af te zien van de invasie van Frankrijk en in plaats daarvan hadden de legers van de Republiek de zogenaamde “natuurlijke grenzen” bereikt, waardoor de Franse macht werd uitgebreid en revolutionaire ideeën werden verspreid. Terwijl de Vrede van Basel de terugtrekking van Pruisen en Spanje uit de coalitie had bekrachtigd, was Oostenrijk gedwongen het Verdrag van Campoformio te sluiten na de verrassende overwinningen van generaal Napoleon Bonaparte in Italië in 1796-1797.

Na de ontbinding van de eerste coalitie nam het Directorium een reeks politiek-militaire initiatieven van revolutionaire expansie, begunstigd door de druk van de generaals en leveranciers en gesteund door de patriottische en ideologische verheerlijking van de “Grote Natie”, die door hun agressieve en ideologische karakter een werkelijke pacificatie verhinderden en in plaats daarvan bijdroegen tot de snelle wederopbouw van een nieuwe anti-Franse alliantie. Het was vooral in Italië dat de revolutionaire propaganda en expansie zich op de meest agressieve wijze manifesteerden; na een zuivering in de Cisalpijnse Republiek om haar politiek in overeenstemming te brengen met de Franse eisen, de mislukte Jacobijnse opstand in Rome op 28 december 1797 die het leven kostte aan de Franse generaal Mathurin-Léonard Duphot en de ambassadeur Joseph Bonaparte in gevaar bracht, kreeg generaal Louis Alexandre Berthier, de nieuwe bevelhebber van het leger van Italië, het bevel om naar Rome op te rukken. De generaal bereikte en bezette de stad zonder moeilijkheden op 11 februari 1798 en bracht Paus Pius VI over naar Siena, terwijl de Jacobijnse revolutionairen de Romeinse Republiek uitriepen. Generaals en leveranciers begonnen Rome te plunderen en te overvallen, maar generaal Berthier, die geen voorstander was van revolutionaire ontwikkelingen, werd als bevelhebber van de Franse troepen in Rome aanvankelijk vervangen door generaal Andrea Massena, wiens benoeming echter protesten en rellen uitlokte onder de lagere officieren vanwege zijn reputatie als overvaller en vanwege oude scheldpartijen tussen officieren van het Italiaanse leger en die van het Rijnleger. Generaal Masséna werd toen op zijn beurt vervangen door Generaal Laurent Gouvion-Saint-Cyr.

Het politieke gedrag van de Bataafse Republiek bevredigde het Repertorium niet; om zich te verzekeren van de grootst mogelijke anti-Britse loyaliteit van de Nederlanders, werd op 3 regenjaar VI (22 januari 1798) een staatsgreep gepleegd door de democratische stromingen onder leiding van Herman Willem Daendels en de Parijse gezant Delacroix, uitgevoerd met de steun van Franse troepen die onder generaal Barthélemy Joubert op het grondgebied waren ingezet, waarbij de assemblee van de Republiek werd gezuiverd en een nieuwe grondwet werd opgesteld, die een strenge controle door Frankrijk verzekerde. Ook de Zwitserse kantons werden het doelwit van de Franse revolutionaire propaganda; gesteund door enkele democraten die voorstander waren van een eenheidsstaat, besloot het Directorium, na enige onzekerheid, het initiatief te nemen; reeds op 8 december 1797 werden overeenkomsten gesloten tussen de directeur Jean-François Reubell, generaal Bonaparte en de Zwitserse democraat Peter Ochs. Er werd een unitaire grondwet uitgevaardigd die door sommige kantons werd aanvaard, maar na enkele onenigheden en anti-Franse rellen gaf het Directorium opdracht tot een invasie van het land, en op 13 en 14 februari 1798 trokken generaal Guillaume Brune en generaal Alexis Schauenburg Zwitserland binnen en bezetten na hevige gevechten Bern. De afgezanten van het Directorium Lecarlier en Rapinat organiseerden de Helvetische Republiek, plunderden het grondgebied en pleegden, om de oppositie te onderdrukken, op 17 juni een staatsgreep, waardoor het Zwitserse Directorium zich aanpaste aan de Franse economische en politieke eisen.

Ook het koninkrijk Sardinië werd het doelwit van de revolutionaire expansiedrift van de Republiek; ondanks het door koning Karel Emmanuel met Frankrijk ondertekende bondgenootschapsverdrag deden de democraten van de Cisalpijnse Republiek en Genua, geholpen door de vertegenwoordiger van het Repertorium Pierre-Louis Ginguené, voorstellen tot ondermijning en verovering. De nieuwe bevelhebber van het leger van Italië, generaal Brune, steunde deze dreigende druk op Piëmont en de koning moest, geïntimideerd, op 27 juni 1798 met Ginguené een verdrag ondertekenen dat voorzag in de bezetting door Franse troepen van de citadel van Turijn.

Het Oostenrijkse Rijk zag met bezorgdheid toe op deze voortdurende expansie van de Republiek; volgens de letter van het Verdrag van Campoformio moest elke nieuwe Franse verwerving in Europa leiden tot compensatie voor Oostenrijk, en kanselier Thugut stelde dergelijke eisen op het congres in Rastatt, naar aanleiding van de Franse expansie en de verdere eis van het gehele Rijnland. De Franse vertegenwoordiger op het congres, Jean Baptiste Treilhard, wees deze eisen echter af, waardoor het conflict met Oostenrijk verergerde; in Wenen werd de nieuwe Franse ambassadeur, generaal Jean-Baptiste Bernadotte, in april 1798 bedreigd door anti-Franse rellen en moest hij de stad verlaten.

Expeditie naar Egypte en vorming van de tweede coalitie

Naast een reeks agressieve initiatieven op het continent voerde het revolutionaire Frankrijk in dezelfde periode met de grootst mogelijke energie oorlog tegen Groot-Brittannië, de enige mogendheid die ook na het sluiten van de vrede van Campoformio in oorlog bleef. De Britten, die over een superieure zeemacht beschikten, hadden in de loop der jaren de scheepvaart van de Franse schepen en de koloniale handel kunnen onderbreken en hadden de meeste overzeese bezittingen van de vijandelijke mogendheid in beslag genomen. De Republiek behield alleen nog de controle over Guadeloupe en Mascarene, terwijl Tobago, Saint Lucia en Martinique in handen waren gevallen van de Britten, die ook Nederlands Guyana en de Spaanse drie-eenheid hadden bezet; San Domingo was in het bezit van de zwarte bevolking onder leiding van Toussaint Louverture. Het Repertorium geloofde dat het mogelijk was de laatste vijand te verslaan, wiens vastberadenheid en militaire kracht werden onderschat, gezien zijn terrestrische zwakte en de schijnbare instabiliteit van zijn op handel gebaseerde economie. Dankzij het bondgenootschap van de revolutionaire republiek met Spanje en Nederland hoopte men de Britse zeemacht te kunnen ondermijnen, en zelfs Talleyrand, die als een Anglofiel werd beschouwd, pleitte voor een totale oorlog tegen de “tirannen van de wereld” en de “vampiers van de zee”.

Het Repertorium hoopte niet alleen een mogelijke opstand in Ierland uit te buiten, maar ook de economische oorlogsvoering te versterken, door strenge regels in te voeren tegen de neutrale handel in Britse goederen en een systeem van “continentale blokkade” in te voeren, en was vooral van plan de oorlog rechtstreeks naar het vijandelijke eiland te brengen, door te Brest een Leger van Engeland te organiseren, toevertrouwd aan generaal Napoleon Bonaparte. In korte tijd echter maakte een reeks voor Groot-Brittannië gunstige gebeurtenissen dit ambitieuze project onhaalbaar. Op zee werd de Britse overheersing sterker: na de overwinning van St. Vincent in 1797 belegerde admiraal John Jervis Cadiz en neutraliseerde hij de Spaanse vloot, terwijl admiraal Horatio Nelson de Middellandse Zee binnentrok. Bovendien werd de Nederlandse vloot bij Camperduyn verslagen door admiraal Adam Duncan, terwijl de Franse admiraal François-Paul Brueys, gestrand op Korfoe, Brest niet kon bereiken om het zeekonvooi te beschermen dat het leger naar Engeland moest vervoeren.

Op 23 februari 1798 raadde generaal Bonaparte de landing af wegens de moeilijkheden ter zee en de Britse overheersing op zee; het Directorium vreesde ook zijn sterkste leger en beste generaal te verliezen terwijl de toestand op het continent onstabiel bleef. Nadat hij echter had afgezien van een landing in Engeland, stelde generaal Bonaparte in plaats daarvan voor een gedurfde expeditie naar het Oosten te organiseren om Egypte te veroveren; dit plan bleek nog gedurfder en riskanter. Bovendien zou dit niet alleen een overeenkomst met Groot-Brittannië in de weg staan, maar ook het precaire Ottomaanse Rijk kunnen destabiliseren en het Russische Rijk van de nieuwe tsaar Paul I, dat tekenen vertoonde van wereldwijde expansie in Europa, het Oosten en het Middellandse-Zeegebied, sterk irriteren. Ondanks het twijfelachtige nut van een dergelijke onderneming voor de Republiek, werd de expeditie goedgekeurd door het Directorium, dat zich graag wilde ontdoen van de ambitieuze generaal Bonaparte en ook optimistisch was over het bedreigen van het Britse koloniale rijk. De Republiek verwachtte weinig weerstand van de Mamluks en een gunstige ontvangst door de plaatselijke bevolking; bovendien zouden de Fransen, in het bezit van Egypte, kunnen uitbreiden naar de Rode Zee en ook naar India, waar Tippoo Sahib zich in Mysore tegen de Britten verzette.

Na een moment van onzekerheid in verband met de crisis veroorzaakt door de incidenten in Wenen op de Franse ambassade, die de voorbode leken van een oorlog in Europa, zette op 19 mei 1798 de expeditie onder leiding van generaal Bonaparte, bestaande uit 30 oorlogsschepen, 280 transporten, de 38.000 soldaten van het Leger van het Oosten en een grote en gekwalificeerde culturele en wetenschappelijke missie, vanuit Toulon koers naar Egypte. De expeditie veroverde op 6 juni het eiland Malta, waarvan de ridders van de Orde geen weerstand boden, ontsnapte aan de zoekacties van de Britse vloot van admiraal Nelson, en landde vervolgens in Alexandrië, kort nadat de Britse admiraal naar de Egeïsche Zee was vertrokken en de Egyptische wateren had verlaten.

Generaal Bonaparte marcheerde langs de Nijl, won op 21 juli gemakkelijk de slag bij de Piramiden tegen de Mamluken en bereikte en bezette vervolgens Caïro. In de tussentijd echter keerde Admiraal Nelson, die in Napels eindelijk informatie had verkregen over de Franse bewegingen, om en viel in de nacht van 31 juli 1798 bij verrassing op de rede van Abukir de Franse vloot van Admiraal Brueys aan; de slag eindigde met een duidelijke Britse overwinning: de Franse schepen werden vernietigd of tot zinken gebracht en de Franse Admiraal werd gedood. De ramp met de vloot bracht de generaal Bonaparte in ernstige moeilijkheden, die ook de controle over het droge land behield en zijn veroveringstocht uitbreidde naar Aswan en de landengte van Suez, maar in de praktijk met zijn leger in het Oosten geblokkeerd en geïsoleerd was, zonder hulp te kunnen krijgen van het moederland.

De Egyptische expeditie versnelde op beslissende wijze de vorming van een nieuwe anti-Franse coalitie: het Ottomaanse Rijk, geconfronteerd met de invasie van een van zijn gebieden, verklaarde Frankrijk de oorlog op 9 september 1798, terwijl het Koninkrijk Napels, onder invloed van Admiraal Nelson, die een dominante rol van politiek leiderschap in het koninkrijk had aangenomen dankzij zijn banden met de echtgenote van de Britse ambassadeur William Hamilton, zich nauw aansloot bij Groot-Brittannië en het stoutmoedige initiatief nam om de Romeinse Republiek aan te vallen en binnen te vallen. Vooral de oostelijke expansie van de Republiek bracht tsaar Paul I ertoe het initiatief te nemen en een alliantie te sluiten met het Ottomaanse Rijk; de Turken verleenden vrije doorgang door de zeestraten en de Russische vloot kon de Middellandse Zee binnenvaren waar de bekwame admiraal Fedor Ušakov een reeks operaties begon tegen de Ionische eilanden die geleidelijk werden veroverd; Corfu viel na een lang beleg op 3 maart 1799. Tsaar Paul, wiens doelstellingen zeer ambitieus waren, verklaarde zich beschermer van de Orde van Malta en het Koninkrijk Napels en Russische schepen beheersten de wateren van de oostelijke Middellandse Zee en de Adriatische Zee. De Britten hadden op hun beurt het Franse garnizoen op het eiland Malta geblokkeerd en beheersten met Admiraal Nelson Napels en het westelijk deel van de Middellandse Zee. Op 29 december 1798 sloten Groot-Brittannië en Rusland zich aan bij het Ottomaanse Rijk en sloten een formele overeenkomst van militair-politieke alliantie tegen Frankrijk; er werd besloten tot gecombineerde operaties met Russische en Britse troepen in Nederland en Italië, een landing van Russische troepen in Groot-Brittannië was gepland.

1799

De ontijdige tussenkomst van het Koninkrijk Napels in de anti-Franse coalitie en het besluit om de Romeinse Republiek onmiddellijk aan te vallen, gaven Frankrijk de gelegenheid om nog vóór het begin van de continentale oorlog een belangrijk militair succes te boeken en een definitieve triomf te behalen in de politiek van het “exporteren” van de Revolutie en de oprichting van zusterrepublieken van de “Grote Natie”. Na op 29 november en 1 december 1798 alliantieovereenkomsten met Rusland en Groot-Brittannië te hebben gesloten, besloot het Koninkrijk Napels, vooral onder impuls van koningin Maria Carolina en Lady Hamilton, de vijandelijkheden te openen en viel op 23 november aan. Het zwakke Napolitaanse leger, geleid door de Oostenrijkse generaal Karl Mack, behaalde aanvankelijk succes en rukte op 27 november op naar Rome, waar ook koning Ferdinand IV aankwam, terwijl generaal Jean Étienne Championnet, bevelhebber van de Franse troepen van het Leger van Rome, zich aanvankelijk achter de Tiber terugtrok.

Het Repertorium verklaarde de koning van Napels de oorlog en beval de generaal een tegenoffensief in te zetten. Generaal Championnet, die zijn troepen had geconcentreerd, verpletterde het Napolitaanse leger dat hem op 5 december 1798 bij Civita Castellana had aangevallen, volledig en ging in de aanval. De Fransen keerden terug naar Rome, vanwaar de koning haastig was gevlucht, en achtervolgden de vijandelijke troepen zuidwaarts, die volledig uiteenvielen. De Franse opmars werd gekenmerkt door geweld en plunderingen; het koninklijk paleis van Caserta werd verwoest, de openbare huizen in Napels werden geplunderd. Koning Ferdinand gaf alle verzet op en vluchtte op 21 december eerst naar Britse schepen en vervolgens naar Sicilië. Generaal Championnet trok op 23 januari 1799 Napels binnen, nadat hij met medewerking van de plaatselijke democraten bezit had genomen van het kasteel van Sant”Elmo. Het verzet van de populaire “lazzaroni” in Napels werd door de Franse troepen zwaar neergeslagen.

Generaal Championnet, die de plaatselijke situatie beheerste in tegenstelling tot de vertegenwoordiger van het Repertorium Guillaume-Charles Faipoult, erkende de Parthenopeïsche Republiek die sinds 21 januari op initiatief van de plaatselijke pro-Franse democraten was opgericht. Het Directorium nam ook het initiatief om de oorlog te verklaren aan de koning van Sardinië, die geacht werd te heulen met de vijanden van de Republiek; Piëmont werd daarom snel bezet door de Franse troepen van het Leger van Italië onder bevel van generaal Joubert, en de vorst Karel Emmanuel IV, na op 8 december 1798 de soevereiniteitsoverdracht aan Frankrijk te hebben ondertekend, trok zich eerst terug in Parma, vervolgens in Florence en tenslotte in Cagliari op Sardinië. Het Directorium organiseerde een voorlopige regering in Piemonte en liet, zonder ruimte te geven aan onafhankelijke stromingen, in februari 1799 een volkspetitie ten gunste van inlijving bij Frankrijk stemmen.

Al snel ontstond in Napels een gewelddadige botsing tussen generaal Championnet, die zich met de plaatselijke liberalen als beschermer van de republiek beschouwde, en de vertegenwoordiger van het directorium Faitpoult, die daarentegen volgens de richtlijnen van Parijs het grondgebied wilde belasten en tot grootscheepse onteigeningen wilde overgaan. De botsing zou eindigen met het terugroepen van beiden en de arrestatie van de generaal wegens insubordinatie. Andere botsingen tussen de politieke vertegenwoordigers van het Repertorium en de Franse generaals deden zich ook voor in Zwitserland en Italië, waar eerst generaal Brune naar Nederland werd overgeplaatst en vervolgens zijn opvolger generaal Joubert ontslag nam wegens zijn onvermogen om met commissaris Amelot samen te werken.

Ondanks deze nieuwe uitbreiding van de Franse invloed nam de coalitie in kracht toe; de Engels-Russen zochten vooral bondgenootschap met het keizerrijk Oostenrijk of Pruisen, wier deelneming aan de oorlog hen in staat zou stellen machtige legers te verzamelen en Frankrijk aan te vallen in Noord-Italië, aan de Rijn en in Zwitserland. Het gebrek aan echte samenhang tussen de grote mogendheden en de aanhoudende conflicten in verband met de uiteenlopende doelstellingen van de oorlog verzwakten echter van meet af aan de soliditeit van de tweede coalitie. Pruisen, dat sinds 1795 geen deel meer had uitgemaakt van de anti-Franse coalities, bleef voorzichtig en besloot, hoewel het aanbiedingen van de Franse gezant Emmanuel Joseph Sieyès voor een bondgenootschap afwees, buiten het bondgenootschap te blijven. De Oostenrijkse kanselier Johann von Thugut daarentegen begon concrete onderhandelingen met de Engels-Russen om tot een bondgenootschap te komen; hij had echter andere doelstellingen dan zijn gesprekspartners; de kanselier stond met name vijandig tegenover de plannen van tsaar Paul om de Italiaanse monarchen volledig in ere te herstellen en tegenover de Britse doelstellingen voor de Nederlanden. Thugut sloot dus geen precieze overeenkomsten met de geallieerden, hoewel hij wel uitgebreide oorlogsvoorbereidingen trof; ook stond hij Russische troepen toe het Oostenrijkse grondgebied binnen te trekken, hetgeen de reactie van het Repertorium uitlokte.

Het Directorium besloot daarom op 22 maart 1799 Oostenrijk formeel de oorlog te verklaren en zijn expansionistische initiatieven in Italië te hervatten. De Republiek, die haar actie rechtvaardigde met de aanwezigheid van Napolitaanse troepen in Livorno, bezette eerst Lucca en legde vervolgens haar heerschappij op aan de groothertog van Toscane Ferdinand III; vanaf 22 maart 1799 vielen de Franse troepen het groothertogdom binnen en de vorst werd, na zijn onderdanen te hebben opgeroepen geen weerstand te bieden, gedwongen zich in Wenen terug te trekken. Paus Pius VI, die te gast was in het Groothertogdom, werd door de Fransen gegrepen en, na een reeks overbrengingen onder escorte, uiteindelijk gedeporteerd naar Valence-sur-Rhône waar hij op 29 augustus 1799 overleed. Eind maart had Frankrijk dus de volledige heerschappij over het Italiaanse schiereiland verworven en waren alleen Parma en het Oostenrijkse Veneto uitgesloten van het systeem van Franse bezetting en hegemonie; het egoïstische gedrag van de Franse bezetters en de geringe mate waarin de bevolking zich aansloot bij de vernieuwingsdrang van de Italiaanse liberale bourgeoisie zouden echter in korte tijd, onder de aanvallen van de legers van de tweede coalitie en de volksopstanden van de legitimisten, de hele architectuur van de overheersing van de revolutie in Italië in gevaar hebben gebracht.

Het begin van de continentale oorlog werd gekenmerkt door een bloedige gebeurtenis die bijdroeg tot de versterking van het revolutionaire elan van de Republiek en de ideologische propaganda tegen de reactie van de monarchieën van het ancien régime nieuw leven inblies; op 28 april 1799 werden de Franse gevolmachtigden die het congres van Rastatt verlieten na het mislukken van de onderhandelingen, onder onduidelijke omstandigheden aangevallen door de Oostenrijkse cavalerie; de afgevaardigden Roberjot en Bonnier werden gedood, terwijl alleen Jean Debry zich wist te redden. Deze tragische gebeurtenis leek het bewijs te zijn van de onherleidbare haat van de mogendheden tegen de Republiek en haar vertegenwoordigers en van het besluit van de coalitie om de revolutionaire natie te vernietigen.

Sinds januari 1798 werd aan de vergaderingen een reeks voorstellen voorgelegd om de militaire macht van de Republiek te versterken en het nieuwe bondgenootschap van de monarchieën te verwerpen, hetgeen getuigde van de versterking van de jakobijnse stromingen na de crisis van 18 Vruitsdag; op 23 Sneeuwjaar VI (12 januari 1798) had generaal Jean-Baptiste Jourdan voorgesteld een hulpleger van 100.000 soldaten samen te stellen en op 19 Vruitsdag VI (5 september 1798) diende hij tenslotte een wet op de dienstplicht in. Deze “wet-Jourdan” voorzag in de verplichte dienstplicht voor jongemannen tussen 20 en 25 jaar; valide dienstplichtigen zouden, zonder mogelijkheid van subrogatie of vrijstellingen behalve degenen die vóór het 23e sneeuwjaar VI waren gehuwd, worden opgenomen op een nationale lijst waaruit het wetgevend lichaam een jaarlijks contingent zou samenstellen dat in dienst zou worden genomen. De daaropvolgende wet van 3 mei jaar VII (24 september 1798) verordonneerde de oproep tot de wapens en stelde het contingent vast op 200.000 man.

De toepassing van de bepalingen van de “wet-Jourdan” stuitte op grote organisatorische moeilijkheden en ook op weinig enthousiasme bij de meerderheid van de dienstplichtigen; van de 143.000 geschikt verklaarde jongemannen gaven er slechts 97.000 gehoor aan de oproep en, na talrijke deserties, sloten slechts 74.000 zich aan bij de legers aan het front. Deze toevloed van nieuwe soldaten versterkte gedeeltelijk het leger van de Republiek, maakte een nieuwe samensmelting mogelijk en hield de patriottische impuls van de eenheden in stand, maar de ernstige tekorten aan materiaal en uitrusting, de financiële moeilijkheden, de corruptie van leveranciers, verzwakten de legers ernstig ondanks de economische inspanningen van het Repertorium met de belastingwetten van het jaar VII en de verkoop van nationale bezittingen. De troepen, die niet langer in staat waren de rijkdommen van de bezette gebieden, die reeds geplunderd waren, te exploiteren, trokken ten strijde zonder middelen, zonder proviand, en in de minderheid van de coalitietroepen.

Bovendien werd de veldtocht van 1799 vanuit strategisch oogpunt gekenmerkt door een reeks ongecoördineerde operaties verspreid over alle oorlogsfronten, met trage manoeuvres volgens achttiende-eeuwse operationele gewoonten, zonder de vorming van grote hoofdconcentraties waarmee beslissende offensieven konden worden uitgevoerd. Met name de Fransen besloten, in plaats van in Zwitserland een strategische massa te vormen die de vijanden in Duitsland of Italië van achteren had kunnen aanvallen, gelijktijdig aan te vallen zowel in Beieren, waar het Donau-leger van generaal Jean-Baptiste Jourdan met 45.000 man was geconcentreerd, als op het Italiaanse schiereiland, waar zich 100.000 Franse soldaten bevonden. De nieuwe bevelhebber van het leger van Italië, generaal Barthélemy Schérer, kon echter slechts 45.000 soldaten op de Adige concentreren. In Zwitserland zou het kleinere leger van Helvetia onder generaal Andrea Massena de Graubünden binnenvallen en oprukken naar Tirol.

Ook de Oostenrijkers stelden hun strijdkrachten langs het hele front op; aartshertog Karel had 75.000 soldaten op Duits grondgebied, terwijl generaal Paul Kray een leger van 60.000 soldaten in Veneto aanvoerde, en nog eens 20.000 soldaten onder bevel van generaal Friedrich von Hotze verdedigden Tirol. Hoewel de Oostenrijkers numeriek de overhand hadden, namen zij niet het offensief en wachtten liever op de komst van de door de tsaar beloofde Russische legers; kanselier Thugut, gericht op de doelstellingen van de macht, was van plan de operaties te regelen om zijn politieke doelen te bereiken, vooral in Italië, zelfs ten nadele van zijn bondgenoten.

De veldtocht begon in Duitsland met de opmars van de Fransen; generaal Jourdan, aan het hoofd van het Donau-leger, belast met de invasie in Beieren, trok aanvankelijk door het Zwarte Woud naar het Bodenmeer en viel de Oostenrijkse troepen van aartshertog Karel bij Stockach aan. De Franse aanvallen werden op 25 maart 1799 afgeslagen en generaal Jourdan gaf er de voorkeur aan zich terug te trekken, keerde met zijn leger terug naar de Rijn en legde vervolgens het bevel over het leger neer. Aartshertog Karel zette na dit succes de achtervolging op de Fransen echter niet voort, maar trok op bevel van kanselier Thugut met een deel van zijn troepen naar het zuiden van de Rijn om deel te nemen aan de invasie van Zwitserland. In dit gebied had generaal Masséna aanvankelijk enkele successen geboekt en de Graubünden bezet, maar na een inval in Vorarlberg werd hij op 23 maart 1799 bij Feldkirch teruggeslagen.

In Italië had generaal Barthélemy Schérer slechts 45.000 soldaten verzameld op de Adige-lijn tegenover het Oostenrijkse leger van generaal Paul Kray, dat uit 60.000 man bestond; de Franse generaal manoeuvreerde weinig bekwaam: na Pastrengo en Rivoli te hebben veroverd, slaagde hij er niet in Verona aan te vallen en op 5 april 1799 werd hij op zijn beurt door de Oostenrijkers bij Magnano aangevallen en verslagen. In plaats van te proberen zich te verzetten, viel Generaal Schérer onmiddellijk terug naar de Adda linie waar hij behoedzaam werd achtervolgd door Generaal Kray. Generaal Kray was niet van plan aan te dringen op het offensief en gaf er de voorkeur aan te wachten op de komst van door tsaar Paul gezonden versterkingen; 20.000 Russische soldaten onder leiding van de beroemde en energieke veldmaarschalk Aleksandr Vasil”evič Suvorov, de hoofdrolspeler van talrijke overwinningen op de Polen en de Turken, die voorbestemd was het opperbevel van de coalitie in Italië op zich te nemen.

De Fransen, onder wiens bevel generaal Jean Victor Moreau generaal Schérer had vervangen, organiseerden een ondoeltreffende cordonverdediging van de Adda-linie die op 25 april door maarschalk Suvorov met zijn Oostenrijks-Russische leger van meer dan 70.000 man werd aangevallen, duidelijk in de minderheid ten opzichte van de ongeveer 27.000 beschikbare Franse troepen. De Oostenrijks-Russen gingen in het offensief langs de hele rivierlijn en staken de Adda op verschillende plaatsen over, bij Lecco, Trezzo en vooral bij Cassano. Na een poging tot verzet besloot generaal Moreau op 27 april de verdediging van de Adda op te geven en zich westwaarts terug te trekken; de divisie van generaal Jean Sérurier, versplinterd en ongeorganiseerd, werd bij Verderio omsingeld en tot overgave gedwongen. De slag bij Cassano d”Adda was geëindigd met een duidelijke overwinning voor maarschalk Suvorov; de Fransen evacueerden het Milanese gebied en concentreerden de restanten van hun strijdkrachten bij Alessandria, de Oostenrijks-Russen vielen de Cisalpijnse Republiek binnen en trokken op 29 april Milaan binnen.

Na deze belangrijke successen versnipperde maarschalk Suvorov zijn troepen om de gehele Cisalpijnse Republiek te bezetten en zijn eerste aanvallen tegen de nieuwe positie van generaal Moreau op 12 mei waren niet erg succesvol, maar de Franse generaal besloot niettemin om zich verder terug te trekken in de richting van Cuneo en Turijn. Intussen naderde het Franse leger van Napels, onder leiding van generaal Étienne Macdonald, eindelijk vanuit het zuiden na een slopende mars langs het opstandige schiereiland. Om aan de beslissende slag te kunnen deelnemen, hadden deze troepen de Parthenopeïsche Republiek geëvacueerd, die reeds werd bedreigd door het contrarevolutionaire leger dat in Calabrië was georganiseerd door kardinaal Ruffo, terwijl ook in Toscane een volkslegitimistische en katholieke opstand aan de gang was. Generaal Moreau besloot te streven naar de hereniging van de twee Franse legers bij Alexandrië en rukte met succes op naar Marengo, terwijl generaal MacDonald de Apennijnen overstak.

Maarschalk Suvorov begreep het gevaar en hergroepeerde snel zijn troepen om de weg van generaal Macdonald te versperren; de Franse troepen werden verslagen in de harde slag om de Trebbia van 17 tot 19 juni 1799; Generaal Macdonald, bij gebrek aan hulp van de troepen van generaal Moreau, werd gedwongen de opmars voorbij de rivier op te geven en trok daarom de bergen weer over, marcheerde langs de kust en bereikte Genua, waar weldra ook de troepen van generaal Moreau samenkwamen, die, nadat zij van de nederlaag van generaal Macdonald vernomen hadden, op hun beurt waren teruggevallen. Noord-Italië was grotendeels verloren voor het revolutionaire Frankrijk; de vestingen, waaronder Mantua, gaven zich over aan de Oostenrijks-Russische strijdkrachten, terwijl maarschalk Suvorov Turijn binnentrok, Piemonte bezette, plannen smeedde om de koning van Sardinië in ere te herstellen en de republiek vanuit de Dauphiné binnen te vallen. Een alternatief plan van de coalitietroepen had een algemene concentratie in Zwitserland kunnen inhouden om het leger van generaal Massena te vernietigen en Frankrijk binnen te dringen via de Bourgondische poort.

Intussen was de Franse overheersing in Italië ineengestort; de bevolking van Lombardije en Piëmont had de autro-Russen als bevrijders verwelkomd en de pro-Franse democratische minderheden werden vervolgd, er vonden gewelddadige excessen en vervolgingen plaats. In Toscane verspreidden de katholieke en reactionaire bendes, die vanuit Arezzo waren vertrokken, zich over de hele regio en kwamen op 7 juli aan in Florence, waar ernstig geweld en repressie plaatsvonden. In de Pauselijke Staten werd het optreden van de bendes gesteund door de coalitielegers uit het zuiden, waartoe ook Ottomaanse troepen behoorden. De meest tragische gebeurtenissen van de val van de jakobijnse republieken in Italië vonden plaats op het grondgebied van de kortstondige Parthenopeïsche Republiek; het Sanfedistische leger van kardinaal Ruffo, gesteund door de bevolking, overwon alle weerstand, de zwakke strijdkrachten van de republiek, in de steek gelaten door de Franse troepen van generaal Macdonald, werden gemakkelijk overweldigd, de opmars was bezaaid met geweld, repressie en vernietiging. Op 23 juni 1799 sloot kardinaal Ruffo, overtuigd van de noodzaak van een pacificatiepolitiek, een eervolle overgave met de vertegenwoordigers van de republikeinse regering die hun toevlucht hadden gezocht in de forten van Napels, maar de tussenkomst van admiraal Nelson, ambassadeur Hamilton en de Britse vloot die het leger van de coalitie vervoerde, veranderde de situatie. De Admiraal eiste veel hardere maatregelen tegen de Napolitaanse democraten, die gevangen werden gezet, berecht en meestal publiekelijk opgehangen, waaronder alle belangrijke figuren in de Republikeinse regering.

Geconfronteerd met de reeks rampen en het verlies van Italië, vonden in Frankrijk belangrijke politieke ontwikkelingen plaats met een versterking van de revolutionaire en patriottische vastberadenheid; na de revolutionaire dag van 30 pratile Anno VII (18 juni 1799) veranderde het Directorium zijn samenstelling met de opneming van Louis Gohier, Pierre Roger-Ducos en Jean-François Moulin, die werden beschouwd als loyale republikeinen verbonden met de Jacobijnse zijde; de generaals die de oorlog energieker wilden voortzetten, vergrootten hun macht, generaal Jean-Baptiste Bernadotte werd minister van Oorlog, generaal Championnet werd vrijgesproken van beschuldigingen voor zijn gedrag in Napels, generaal Joubert nam het bevel over het Leger van Italië op zich om de leiding te nemen over de troepen die in Genua bijeen waren gebracht, en verving generaal Moreau die bij het leger zou blijven als vice-commandant.

Na deze politieke omwentelingen volgde een reeks revolutionaire maatregelen; om het leger te versterken en in staat te stellen een invasie te voorkomen, stelde generaal Jourdan op 9 juni de zogenaamde wet van de “massale dienstplicht” voor en liet deze goedkeuren: alle vijf klassen van dienstplichtigen zouden zonder vervanging volledig worden opgeroepen; van de 203.000 man zouden er ongeveer 116.000 naar het leger vertrekken. De volgende maand zou de Nationale Garde worden versterkt en worden ingezet in de binnenlandse strijd tegen rebellen en vogelvrij verklaarden. Andere extremistische revolutionaire maatregelen volgden: de wet van 19 Thermidor (6 augustus) op de gedwongen lening, eveneens voorgesteld door generaal Jourdan, om de oorlog te financieren met een progressieve belasting op de inkomens; eerder, op 24 Messidor (12 juli) was een “gijzelaarswet” gestemd tegen de familieleden van rebellen, emigranten of verraders. Deze reeks revolutionaire maatregelen en het verzoek van 9 juli om vier voormalige directeuren (Jean-Baptiste Treilhard, Jean-François Reubell, Philippe-Antoine Merlin de Douai, Louis-Marie de La Révellière-Lépeaux), de verslagen generaals en de commissarissen van de legers in staat van beschuldiging te stellen, veroorzaakten grote onrust onder de gematigde stromingen van de Republiek; bovendien bleef het verloop van de operaties op de verschillende oorlogsfronten ongunstig voor de Republiek.

Generaal Joubert zou het offensief openen tegen de Oostenrijk-Russen van Maarschalk Suvorov, in verbinding met de strijdkrachten van het nieuwe Alpenleger, toevertrouwd aan Generaal Championnet, die uit Piëmonte zou komen. Generaal Joubert, populair bij de troepen en een mogelijke kandidaat voor Abt Sieyès om een autoritaire staatsgreep te leiden, besloot echter onmiddellijk het initiatief te nemen en de Oostenrijks-Russische troepen van Maarschalk Suvorov aan te vallen zonder de komst van Generaal Championnet af te wachten, die nog bezig was zijn troepen te organiseren. In de slag bij Novi op 15 augustus 1799 werd het Franse leger opnieuw verslagen en generaal Joubert zelf sneuvelde, generaal Moreau nam het bevel over en leidde de restanten van de troepen terug naar Genua. Maarschalk Suvorov bleef dus meester over de situatie in Noord-Italië en een definitieve nederlaag van de Fransen leek op handen, maar de verdeeldheid en rivaliteiten van de coalitiemachten zouden spoedig het herstel van de revolutionaire legers begunstigen.

In feite leek de situatie van de Republiek aanvankelijk nog kritieker na de landing, op 27 augustus 1799, bij Den Helder in Nederland van een grote Engels-Russische expeditiemacht onder leiding van de hertog van York en de Russische generaal Johann von Fersen; de Bataafse vloot gaf zich zonder weerstand over en werd door de Britten veroverd; de Engels-Russische troepen konden hun posities versterken en de eerste pogingen tot een tegenaanval door de Franse troepen onder leiding van generaal Brune, gesteund door de Nederlanders onder leiding van Herman Willem Daendels, werden afgeslagen. De coalitietroepen konden naar het zuiden oprukken en dreigden Frankrijk via België binnen te vallen.

Dit nieuws veroorzaakte grote onrust in Parijs; tijdens de zitting van de assemblee van 13 september 1799 stelde generaal Jourdan voor het “vaderland in gevaar” te verklaren; tijdens een tumultueuze zitting slaagden de conservatieve afgevaardigden, die radicale terreurmaatregelen vreesden, erin het verzoek bij te stellen; er waren volksvergaderingen, de minister van Oorlog, generaal Bernadotte ontving voorstellen van de jakobijnen. De directeuren Sieyès en Paul Barras slaagden erin de minister tot aftreden te bewegen, en op 28 Vruitsdag (14 september) werd het voorstel van generaal Jourdan met een nipte meerderheid verworpen. Binnen enkele dagen zouden nieuwe, onvoorziene ontwikkelingen aan de oorlogsfronten ook beslissende gevolgen hebben voor de binnenlandse politieke situatie in Frankrijk.

Door de nederlagen in Duitsland en Italië was de situatie van generaal Masséna in Zwitserland ook moeilijk geworden; aartshertog Karel was bij Schaffhausen de Rijn overgestoken en een leger van 28.000 Russische soldaten naderde vanuit het oosten. De Franse generaal liet daarom de Graubünden achter zich en trok zich terug achter de Limmat. Op 4 juni 1799 sloeg generaal Masséna de Oostenrijkse aanvallen op Zürich af, maar gaf er de voorkeur aan de stad te verlaten en stelling te nemen tussen de Rijn en het meer van Zug onder dekking van de Limmat en het meer van Zürich, hoewel de Franse positie blootgesteld bleef aan bedreigingen vanuit het zuiden via de Gotthard.

Het gebrek aan samenhang tussen de mogendheden en de intriges van de kanselarij in Wenen verhinderden de coalitie echter van de gunstige situatie te profiteren. De Oostenrijkse kanselier Johann von Thugut, die verwikkeld was in zijn eigen complexe diplomatieke manoeuvres en egoïstisch gericht was op het veiligstellen van de keizerlijke belangen van Wenen, zelfs ten koste van zijn Britse en Russische bondgenoten, beval aartshertog Karel Zwitserland te verlaten en naar de Nederlanden te marcheren om samen te werken met de Engels-Russische troepen die op 27 augustus in Helder waren geland. Bovendien bracht de kanselier tsaar Paul I ertoe, die zich als de bevrijder van Zwitserland wenste te presenteren, maarschalk Suvorov te bevelen zijn operaties in Italië te staken, zodat de Oostenrijkers vrij spel hadden op het schiereiland, en met zijn leger noordwaarts te marcheren via de St. Gotthard om de andere Russische troepenmacht te ontmoeten die juist door generaal Aleksandr Korsakov over de Limmat was geleid.

Dit was een riskant plan, dat de Oostenrijks-Russische troepen blootstelde aan afzonderlijke aanvallen en nederlagen tijdens de moeilijke manoeuvre door de ruige Zwitserse bergen; aartshertog Karel begreep het gevaar en probeerde generaal Masséna te verslaan door hem op 17 augustus aan te vallen alvorens de orders op te volgen, maar de Fransen sloegen de aanval af. Na nog een onbesliste strijd op 30 augustus moest de aartshertog uiteindelijk gehoorzamen en met het grootste deel van zijn leger het inzetgebied verlaten, maar hij liet een troepenmacht onder bevel van generaal Friedrich von Hotze achter op de Linth om, in samenwerking met de Russische troepen van generaal Korsakov, de weg te versperren voor de Franse troepen van generaal Masséna. Ondertussen was de Franse strategische situatie verbeterd: op de St. Gotthard was generaal Claude Jacques Lecourbe in een goede positie om de troepen van maarschalk Suvorov te onderscheppen, terwijl generaal Gabriel Molitor bij Glarus was opgesteld; generaal Masséna besloot toen, van achteren beschermd door deze troepen, vastberaden het offensief aan het front bij Zürich in te zetten om te profiteren van de verzwakking en versplintering van de vijandelijke troepen en een beslissende overwinning te behalen.

Terwijl maarschalk Suvorov moeizaam oprukte, na moeizame gevechten de Gotthard heroverde en langzaam, steeds kundig tegengewerkt door generaal Lecourbe, langs het Reussdal marcheerde, won generaal Masséna tussen 25 en 27 september 1799 de tweede slag bij Zürich; Generaal Korsakov, die op de Limmat frontaal en op de rechterflank werd aangevallen, dreigde te worden omsingeld en moest zich na zware verliezen naar Winterthur terugtrekken, terwijl op de Linth de troepen van generaal Nicolas Soult de Oostenrijkse troepen van generaal von Hotze, die bij het begin van de gevechten was gesneuveld, verpletterden.

Intussen zette maarschalk Suvorov zijn langzame opmars langs het Reussdal voort, steeds tegengewerkt door generaal Lecourbe; toen hij Altdorf bereikte, werd de Russische bevelhebber gedwongen uit te wijken naar de bergroute, wegens het ontbreken van een weg langs het Meer van Zürich. Generaal Masséna, na de generaals Korsakov en von Hotze verslagen te hebben, was nu vrij om de sector te versterken en stuurde de divisies van generaal Honoré Gazan en generaal Édouard Mortier die, gecoördineerd door generaal Soult, de Russische opmars tussen Schwyz en Glarus blokkeerden; maarschalk Suvorov trok vervolgens richting Linth maar ook hier werden zijn troepen, na enig succes, herhaaldelijk door de soldaten van generaal Molitor bij Näfels teruggeslagen.

De situatie van maarschalk Suvorov, geïsoleerd in de bergen, met schaarse voorraden en op alle punten tegengewerkt door Franse troepen, werd steeds moeilijker; nadat hij had vernomen van de nederlaag van de generaals Korsakov en von Hotze, had de Russische bevelhebber geen andere keus dan te proberen zich in veiligheid terug te trekken naar het oosten met de restanten van zijn zwaar beproefde leger. De Russische terugtocht was zeer moeilijk en kostte grote offers en zware verliezen, alle artillerie ging verloren, en uiteindelijk bereikten de Russen, via de Panixpas en de Tödi, op 7 oktober bij Ilanz de Rijn en trokken verder naar Vorarlberg waar zij zich bij de overlevenden van generaal Korsakov aansloten.

Terwijl de Fransen van generaal Masséna Zwitserland stevig onder controle hielden, kreeg de coalitie verdere tegenslagen te verduren in Nederland, waar het Engels-Russische expeditieleger onder leiding van de hertog van York, dat op 27 augustus aan land was gegaan, gedecimeerd werd door epidemieën en ook bij Bergen op 19 september en Castricum op 6 oktober werd afgeslagen door het Franse leger van generaal Guillaume Brune. Na deze mislukkingen zag de hertog zich genoodzaakt op 18 oktober 1799 te Alkmaar een evacuatie-overeenkomst te sluiten en de restanten van de expeditietroepen verlieten het continent na een complete mislukking.

Door deze onverwachte nederlagen viel de tweede coalitie voor het eerst uiteen. Tsaar Paul I, zeer geërgerd door de egoïstische houding en het gebrek aan medewerking van Oostenrijk, aan wie hij de nederlaag van maarschalk Suvorov in Zwitserland toeschreef, besloot na de nederlaag zijn legers terug te roepen en de coalitie feitelijk op te geven; Op advies van Fjodor Rostopcin en met waardering voor de persoonlijkheid van generaal Bonaparte, die Eerste Consul was geworden na de staatsgreep van 18 Brumaire (9 november 1799) in Frankrijk, zou de tsaar spoedig een nieuwe neutraliteitspolitiek aannemen, in 1800 de Liga van Neutralen vormen met Pruisen, Zweden en Denemarken, en zijn ambities in het Middellandse-Zeegebied uitbreiden, met het risico van een conflict met Groot-Brittannië. Op het continent stond Oostenrijk dus alleen tegenover de Franse legers.

1800

De onverwachte overwinningen in Zwitserland en de Nederlanden leken het Directorium te consolideren en de situatie te stabiliseren in het voordeel van de gematigde politieke stromingen; de wet op de gijzelaars werd herzien, op 9 Brumaire (31 oktober) werd in een woelig debat voorgesteld de gedwongen lening te vervangen door een verhoging van de directe belastingen; een wet op de doodstraf tegen de voorvechters van grondwetsherzieningen of overleveringen aan de vijand werd verworpen. Bovendien landde generaal Bonaparte verrassend op 17 mei (9 oktober) in Fréjus, na Egypte te hebben verlaten. Op 14 oktober kwam hij in Parijs aan, waar hij het middelpunt werd van het politieke gemanoeuvreer van Abt Sieyès en van degenen die een autoritaire versterking van de Republiek voorstonden.

In de maanden daarvoor had generaal Bonaparte, geïsoleerd met zijn leger in Egypte, getracht het veroverde gebied te organiseren, maar de opstand in Caïro van 21 oktober 1798, die hardhandig werd onderdrukt, toonde de vijandigheid van de plaatselijke bevolking aan. Bovendien verslechterde de strategische situatie van de Fransen snel na de tussenkomst van de Turken en de Russen in de oorlog; het Ottomaanse Rijk organiseerde nieuwe legers om de Fransen aan te vallen en de generaal besloot in februari 1799 Syrië binnen te vallen om te anticiperen op de bewegingen van de vijand. De nieuwe opmars, die begon met de verovering van al-Arish en Jaffa, waar de bevolking werd afgeslacht, liep op een mislukking uit; generaal Bonaparte moest het beleg van Akko opgeven, dat door Jazzar Pasja hardnekkig werd verdedigd met behulp van de schepen van de Britse admiraal William Sidney Smith. Nadat de Franse bevelhebber op 16 april een aanval van de Turken op de berg Tabor had afgeslagen, moest hij zich vanaf 20 mei 1799 door de woestijn terugtrekken en de Franse troepen leden zware ontberingen en ontberingen. Teruggekeerd in Egypte slaagde het leger erin een ander Turks leger dat op 25 juli bij Abukir was geland, te vernietigen, maar de algemene Franse situatie in het Oosten werd kritiek.

In augustus besloot generaal Bonaparte zijn leger in Egypte, dat onder bevel stond van generaal Jean-Baptiste Kléber, in de steek te laten en terug te keren naar Frankrijk, waar duistere politieke machinaties aan de gang waren. De generaal werd enthousiast onthaald door de bevolking, ondanks zijn mislukte optreden in het Oosten, en Abt Sieyès besloot hem te betrekken bij het project van een staatsgreep tegen het Repertorium en een grondwetsherziening in autoritaire richting. De staatsgreep van 18 Brumaire (9 november 1799) eindigde met het succes van de samenzweerders en Bonaparte, die Sieyès en zijn volgelingen snel verdrong, verwierf onmiddellijk de opperste politieke en militaire macht in Frankrijk met de titel van Eerste Consul.

Nadat tsaar Paul I had besloten zijn legers uit Zwitserland en Italië terug te roepen en de coalitie op te geven, stond Oostenrijk alleen op het continent tegenover de Franse legers. In het voorjaar werd de oorlog in Europa hervat, na een fase van onderhandelingen die op een mislukking waren uitgelopen wegens de onverzoenlijke oorlogsdoelen van de mogendheden. Bonaparte leek bereid te onderhandelen, maar in werkelijkheid weigerde hij de aanwijzingen van de koning van Pruisen, die adviseerde Nederland, Zwitserland en Piëmont op te geven om een stabiele vrede te bereiken. De Eerste Consul wilde niet alleen de Franse overheersing in de Nederlanden en Zwitserland handhaven, maar was niet van plan Italië, zijn eerste verovering, op te geven; hij hoopte ook Egypte te kunnen helpen, waar het oostelijke leger zich in een hachelijke situatie bevond. De Oostenrijkse kanselier Thugut daarentegen verwierp hardhandig de voorstellen van Talleyrand om terug te keren tot de grenzen van het verdrag van Campoformio en rekende er in werkelijkheid op zijn heerschappij in Italië te consolideren, door Nice en Savoye aan Frankrijk te onttrekken en toe te wijzen aan de koning van Sardinië, waardoor de koningen van het oude regime zich opnieuw zouden vestigen; de aartshertog Karel, die opriep tot gematigdheid, werd vervangen aan het hoofd van het leger in Duitsland. Wat Groot-Brittannië betreft, gaf Eerste Minister Pitt openlijk uiting aan het Britse voornemen om de monarchie in Frankrijk te herstellen en stelde hij geen vertrouwen in Bonaparte.

Het nieuwe Oostenrijkse oorlogsplan bestond erin de verdediging aan de Rijn te handhaven met het leger van generaal Paul Kray en in Italië aan te vallen met het leger van generaal Michael von Melas om de Franse troepen van het Leger van Italië te verslaan, die onder het bevel van generaal André Masséna waren gekomen en na herhaalde nederlagen in de Ligurische Apennijnen waren gelegerd. Men was toen van plan de Provence binnen te trekken in verband met een mogelijke Royalistische opstand en de interventie van Britse troepen vanuit Menorca, maar uiteindelijk bleven de Britten in beweging en was generaal von Melas gedwongen zijn troepen te verspreiden om de vlakte en de uitgangen van de Alpen onder controle te krijgen. Op 6 april 1800 ging generaal von Melas over tot het offensief en behaalde aanvankelijk opmerkelijke successen: het Franse leger werd verslagen en moest zich terugtrekken naar Genua waar het door de Oostenrijkers werd belegerd, terwijl andere troepen terugvielen op de linie van de rivier de Varo onder bevel van generaal Louis Gabriel Suchet. Generaal Masséna slaagde erin in Genua een hardnekkig verzet te organiseren, waardoor hij tijd won in afwachting van de directe interventie van Bonaparte in Italië en het grootste deel van de Oostenrijkse strijdkrachten bezig hield.

Eerste Consul Bonaparte ondervond grote moeilijkheden bij het organiseren van zijn troepen voor de nieuwe veldtocht; door financiële tekorten werden slechts 30.000 dienstplichtigen teruggeroepen en de legers gingen op weg met een tekort aan manschappen, weinig artillerie en totaal ontoereikende middelen; de soldaten bleven berooid en zonder proviand achter en werden bevoorraad door het plunderen van de gebieden. Ondanks deze ernstige tekorten had Bonaparte aanvankelijk een gedurfd plan van gecombineerde operaties opgesteld, dat een offensief van het Rijnleger van generaal Jean Victor Moreau in Beieren inhield, na bij Schaffhausen de rivier te zijn overgestoken, en een manoeuvre van het reserveleger dat, opgesteld tussen Châlons en Lyon, onder rechtstreeks bevel van de Eerste Consul, vanaf de St. Gotthard de Alpen zou oversteken achter de Oostenrijkers van generaal von Melas. Generaal Moreau, besluiteloos en voorzichtig, vertraagde echter zijn offensief en Bonaparte, bezorgd over de situatie in Genua, besloot niet te wachten en onmiddellijk Italië binnen te trekken met het reserveleger, dat eind april in Wallis was geconcentreerd, via de Grote Sint Bernardus.

De Armata di Riserva stak van 14 tot 23 mei de Gran San Bernardo over; de troepen, gehinderd door het fort van Bard en bijna zonder artillerie, kwamen met moeite uit in de vlakte bij Ivrea en Bonaparte nam het stoutmoedige besluit onmiddellijk naar Milaan op te rukken om de communicatielijn van het bij Genua verwikkelde Oostenrijkse leger te onderbreken en een onmiddellijke en beslissende slag te zoeken. Op 2 juni trok het leger Milaan binnen en vervolgens rukte de Eerste Consul zuidwaarts op, stak de Po over, draaide naar het westen en bereikte Stradella. Op 4 juni moest generaal Masséna echter het verzet in Genua staken en de stad met zijn troepen evacueren en kon generaal von Melas een deel van zijn troepen tegen Bonaparte richten. Bij gebrek aan nauwkeurige informatie verspreidde Bonaparte zijn troepen en kwam hij op 14 juni 1800 bij Marengo in moeilijkheden door de aanval van het Oostenrijkse leger. De slag bij Marengo werd uiteindelijk gewonnen door de Eerste Consul dankzij de komst van de reserves van generaal Louis Desaix en had belangrijke gevolgen op het Italiaanse toneel; op 15 juni ondertekenden de Oostenrijkers een wapenstilstandsovereenkomst en trokken zich terug achter de Mincio.

Ondertussen was in Duitsland generaal Moreau met 90.000 soldaten vanaf 28 april de Rijn overgestoken, zijn troepen tussen Schaffhausen en Kehl verspreid en met moeite door het Zwarte Woud oprukkend, maar generaal Kray was niet in staat van de gunstige gelegenheid gebruik te maken, slaagde er niet in zijn leger van 140.000 soldaten te concentreren en werd op 3 en 5 mei bij Stockach en Mösskirch teruggedrongen. De Oostenrijkers trokken zich toen terug naar Ulm, terwijl de Fransen opmarcheerden naar Iller en Vorarlberg. Op 9 juni stak generaal Moreau, na veel aarzeling, eindelijk de Donau over bij Höchstadt, en de Oostenrijkers trokken zich eerst ten noorden van de rivier terug, staken vervolgens stroomafwaarts weer over en namen stellingen in aan de Isar. De Fransen trokken München binnen en drongen de vijand terug op de Inn; een wapenstilstand werd gesloten te Parsdorf op 15 juli 1800.

Na deze reeks overwinningen hoopte Bonaparte Oostenrijk tot vrede te dwingen, maar in feite had kanselier Thugut, terwijl hij met de onderhandelingen begon, juist een overeenkomst gesloten met de Britse gezant Lord Minto om de oorlog voort te zetten, waarbij hij het eens werd over een omvangrijk programma van Britse financiële hulp. Aan het Weense hof stonden de strijdende partijen, aangevoerd door Thugut, de keizerin en Maria Carolina van Napels, en het vredeskamp, voornamelijk vertegenwoordigd door aartshertog Karel, tegenover elkaar. Uiteindelijk besloot Thugut zich terug te trekken en de nieuwe kanselier Ludwig von Cobenzl besloot persoonlijk nieuwe onderhandelingen aan te knopen met de Franse vertegenwoordiger Joseph Bonaparte. De besprekingen begonnen op 5 november 1800 in Lunéville, maar intussen stopte Bonaparte zijn politiek van overheersing in Italië niet; de Fransen vestigden zich in Piemonte en Genua, richtten de Cisalpijnse Republiek opnieuw op, een nieuw leger onder bevel van generaal Joachim Murat trok Italië binnen, Franse troepen vielen Toscane binnen en schonden daarbij de clausules van de wapenstilstand. Ook Groot-Brittannië zette zijn operaties voort; op 5 september was Malta in Britse handen gevallen.

Na het verstrijken van de wapenstilstand werden de vijandelijkheden hervat, terwijl de besprekingen in Lunéville werden voortgezet; Bonaparte had het leger van Italië, onder bevel van generaal Brune, ingezet op de Mincio tegen het Oostenrijkse leger onder bevel van generaal Heinrich Bellegarde. Vanuit Graubünden zou het leger van generaal Macdonald meewerken door Tirol door de bergen aan te vallen, terwijl het hoofdleger van generaal Moreau in Duitsland met 95.000 man het Oostenrijkse leger in Beieren zou aanvallen, dat aan de Main gedekt werd door het troepencorps van generaal Pierre Augereau. De Eerste Consul was eigenlijk van plan zelf in te grijpen, maar de campagne werd in Duitsland veel sneller beslist dan verwacht. Generaal Moreau had zijn troepen verspreid langs de Inn en werd aanvankelijk verrast door het onverwachte offensief van het Oostenrijkse leger onder leiding van aartshertog Jan en generaal Franz von Lauer, die zijn linkerflank bij Ampfing overvleugelden. Maar toen generaal Moreau zijn troepen concentreerde, rukte het Oostenrijkse leger op 3 december 1800 door het beboste terrein op en viel uiteen; in de Slag bij Hohenlinden wisten de Franse troepen van generaal Moreau het vijandelijke leger te overvleugelen en gedeeltelijk te vernietigen, dat bij zijn terugtocht meer dan 25.000 gevangenen verloor. Het Franse leger rukte snel op in de richting van Wenen en Oostenrijk stemde op 25 december 1800 bij Steyr in met een afzonderlijke vrede.

De Fransen behaalden ook successen op de andere oorlogsfronten; generaal Macdonald rukte op door de Spluga-pas en manoeuvreerde bekwaam in de bergen en bereikte Alto Adige; generaal Brune daarentegen stuitte op grote moeilijkheden bij de passage van de Mincio en riskeerde op 25 december een nederlaag bij Pozzolo. Het Oostenrijkse leger wist dit voordeel niet uit te buiten en de Fransen rukten op tot voorbij de Adige en de Brenta; de Oostenrijkers sloten op 15 januari 1801 bij Tarvisio een wapenstilstand en trokken zich terug tot voorbij de Tagliamento. In Midden-Italië viel generaal Murat Toscane binnen, bezette Lucca en dwong het leger van het Koninkrijk Napels Rome te verlaten; op 18 februari 1801 werd te Foligno een wapenstilstand overeengekomen.

1801

De positie van Frankrijk ten opzichte van Groot-Brittannië werd ook versterkt door de steeds vijandiger houding van Tsaar Paul I, die zeer boos was over de Britse bezetting van Malta en een briefwisseling onderhield met Bonaparte. De tsaar verdreef Lodewijk XVIII en blokkeerde op 29 augustus 1800 de Russische havens voor Britse goederen; Zweden en Denemarken sloten zich op 16 december 1800 bij Rusland aan en Pruisen op 18 december, waarbij de Denen Hamburg bezetten en de Pruisen Hannover; de Britse handel had aanzienlijk te lijden onder de afsluiting van de Oostzee. Bovendien begon Paulus een expeditie naar India te organiseren. De tsaar wilde niet alleen Malta veroveren, maar ook een Griekse staat stichten, het Osmaanse Rijk met Oostenrijk verdelen en de koninkrijken Napels en Sardinië opnieuw samenstellen; deze projecten stonden haaks op de plannen van Bonaparte, die niet van plan was Italië op te geven of het Osmaanse Rijk te laten uiteenvallen. In maart 1801 arriveerde een gezant van de tsaar in Parijs om te onderhandelen.

Op 9 februari 1801 werd Oostenrijk, na een reeks nederlagen, gedwongen het Verdrag van Lunéville te ondertekenen; von Cobenzl, bij gebrek aan concrete Britse steun en met Rusland in contact met Frankrijk, moest de voorwaarden van de Eerste Consul aanvaarden. De Oostenrijkers stonden de hele linkeroever van de Rijn af en verloren alle invloed op Italië. Bonaparte reorganiseerde de Franse overheersing over Italië: de Cisalpijnse Republiek werd opnieuw gesticht en uitgebreid tot aan de Adige, met de Veronese en Polesijnse gebieden, Novara en de Legaties. Piëmont werd, na de weigering van koning Karel Emmanuel IV om naar Turijn terug te keren, met Frankrijk verenigd als 27e militaire divisie; het Koninkrijk Napels behield voorlopig zijn onafhankelijkheid, ondertekende op 28 maart 1801 te Florence het vredesverdrag en stond Rome, Piombino en het eiland Elba af, werd gedwongen zijn havens voor Britse schepen te sluiten en Franse troepen bezetten de havens van Otranto en Brindisi van waaruit het theoretisch mogelijk was de Franse expansie in het Oosten te hervatten.

Daarom bleef alleen Groot-Brittannië nog in oorlog met Frankrijk; Bonaparte achtte het in dit stadium mogelijk een reeks bondgenootschappen te organiseren in een anti-Britse functie, een voorloper van latere continentale blokkadeprogramma”s, om de vijandelijke mogendheid tot zwichten te dwingen, maar een reeks gebeurtenissen en Britse tegenmaatregelen veranderden de situatie weer. Bonaparte had getracht zijn bondgenootschap met Spanje te consolideren: met het Verdrag van San Ildefonso (1 oktober 1800) verkreeg hij de teruggave van Louisiana aan Frankrijk en met het Verdrag van Aranjuez (21 maart 1801) bewerkstelligde hij een dynastieke combinatie door het nieuwe koninkrijk Etrurië toe te wijzen aan de neef van de koningin van Spanje, Lodewijk van Bourbon. Bovenal drong de Eerste Consul er bij de Spanjaarden, waar Manuel Godoy weer aan de macht was gekomen, op aan Portugal binnen te vallen om dit land te bezetten en het te onttrekken aan de overheersende commerciële en politieke controle van Groot-Brittannië. Dit initiatief van Bonaparte werd al snel gedwarsboomd door het gebrek aan medewerking van Godoy; de Spanjaarden vielen Portugal aan en namen Olivenza in op 16 mei 1801, maar de zogenaamde “Oorlog van de Oranjes” werd al snel afgesloten met een eenvoudige financiële overeenkomst, waarmee de ambitieuze doelstellingen van de Eerste Consul geenszins werden bereikt.

Intussen hadden zich in Groot-Brittannië belangrijke politieke veranderingen voorgedaan; de breuk met het Rusland van Paul I en de oprichting van de Liga van Neutralen, die de toegang tot de Oostzee voor Britse schepen blokkeerde, hadden negatieve gevolgen gehad voor de Britse handel met het continent; de economie van de eilanden raakte in een crisis, ontevredenheid en irritatie verspreidden zich onder de bevolking, er waren plaatselijke rellen en onlusten, de financiële situatie werd zorgwekkend. Geconfronteerd met deze moeilijkheden gaf eerste minister William Pitt er de voorkeur aan op 5 februari 1801 af te treden en werd een nieuwe regering gevormd met de zwakke Henry Addington als eerste minister en Lord Hawkesbury als minister van Buitenlandse Zaken. Deze omstandigheden maakten uiteindelijk de opening van vredesonderhandelingen tussen Frankrijk en Groot-Brittannië mogelijk; vanaf 21 februari 1801 stelde Lord Hawkesbury formele vredesbesprekingen voor.

De besprekingen tussen Lord Hawkesbury en Talleyrand verliepen moeizaam en hadden voornamelijk betrekking op het lot van Egypte, de koloniën en de Britse veroveringen; beide partijen wilden hun verworven voordelen behouden; een reeks belangrijke gebeurtenissen die gunstig waren voor de Britten veranderde de situatie radicaal. Op 24 maart 1801 werd tsaar Paul I vermoord in een paleiscomplot, mogelijk georganiseerd met Brits medeweten, en zijn opvolger, zijn zoon Alexander I, gaf er onder druk van de Anglofiele adel en de Baltische kooplieden de voorkeur aan voorlopig af te zien van de grandioze planeten van zijn vader en besloot al snel dichter bij Groot-Brittannië te gaan wonen. Bijna op hetzelfde moment lanceerde de Britse vloot onder Admiraal Hyde Parker een plotselinge aanval om de neutrale blokkade te doorbreken. Britse schepen voeren op 28 maart Sund binnen en bombardeerden Kopenhagen, de Deense vloot werd bijna vernietigd en Denemarken tekende op 28 mei 1801 vrede met Groot-Brittannië; op 18 mei had Zweden de neutrale liga reeds verlaten, terwijl Rusland op 17 juni de overeenkomst met de Britten sloot. Bonaparte besloot toen, wegens het uiteenvallen van het anti-Engelse bondgenootschapssysteem, met de Tsaar te onderhandelen; de besprekingen begonnen op 8 oktober 1801; de Eerste Consul deed belangrijke concessies en Tsaar Alexander behield de posities aan de Middellandse Zee, Korfoe en de invloed op de Turken; hij verkreeg ook de Franse uitzetting van het Koninkrijk Napels en Bonaparte”s beloften van schadeloosstelling voor de koning van Sardinië en samenwerking in Duitsland.

Frankrijk kreeg ook een grote tegenslag te verwerken in het oosten, waar de Egyptische expeditie op een complete mislukking uitliep; Bonaparte”s opvolger, generaal Jean-Baptiste Kléber, had geprobeerd een evacuatie-overeenkomst met de Engels-Turken te sluiten, maar deze werd door de Britse admiraal George Keith afgewezen. Generaal Kléber versloeg op 20 maart 1800 een Turks leger bij Heliopolis, maar werd op 14 juni vermoord en zijn vervanger, generaal Jacques François Menou, bleek zwak en niet in staat de Franse stellingen te verdedigen. Ondanks de pogingen van Bonaparte om hulp te sturen met de vloot van Admiraal Honoré Ganteaume, werd de Franse situatie kritiek; na de val van Malta stuurden de Britten een expeditieleger dat, onder bevel van Generaal Ralph Abercromby, op 6 maart 1801 in Egypte landde en de Franse troepen versloeg in de Slag bij Canopus op 21 maart. Het Franse bezit werd vanuit alle richtingen aangevallen: op de Rode Zee landden door Richard Wellesley gezonden Sepoys-troepen door middel van de vloot van Admiraal Home Popham; de troepen bereikten Quseir; vanaf de landengte van Suez greep een nieuw Turks leger in de plaats in. Caïro viel op 28 juni en Alexandrië op 30 augustus 1801. Generaal Menou werd gedwongen te capituleren; de troepen konden worden geëvacueerd en naar huis worden teruggebracht.

Eind juli 1801, terwijl de situatie in Egypte voor Frankrijk steeds kritieker werd, had Bonaparte tijdens besprekingen met de Britten nieuwe voorstellen gedaan; deze hadden betrekking op de teruggave door de twee oorlogvoerende partijen van hun respectieve koloniale veroveringen: Frankrijk zou Egypte teruggeven aan het Ottomaanse Rijk, dat in de praktijk reeds in handen van het Britse leger was, terwijl Groot-Brittannië Ceylon zou behouden, maar afstand zou moeten doen van Malta, Menorca, het eiland Elba, West-Indië en de Drie-eenheid. Terwijl hij deze voorstellen formuleerde, begon Bonaparte in het kamp van Boulogne een nieuwe expeditiemacht te organiseren om te dreigen met een invasie van de Britse eilanden; de vloot van admiraal Louis Latouche-Tréville werd geconcentreerd in de haven, die op 6 en 16 augustus 1801 zonder succes werd aangevallen door het eskader van admiraal Nelson. Op 1 oktober 1801 ondertekende de Britse minister van Buitenlandse Zaken Hawkesbury de voorlopige vredesakkoorden, waarbij hij de voorwaarden van de Eerste Consul aanvaardde en bovendien alleen aanspraak maakte op het eiland Trinity.

Het besluit van de regering Addington, die zich kennelijk al te zeer aan de Franse eisen overgaf, was hoofdzakelijk te wijten aan de vrees voor ernstige negatieve gevolgen voor de Britse economie in geval van een verlenging van de handelsoorlog met het continent; het nieuws van de afsluiting van de voorronden werd echter door de Britse bevolking toegejuicht; in het Parlement was er echter kritiek en werd er heftig geprotesteerd tegen het besluit om de voorwaarden te aanvaarden die, gezien de huidige strategische situatie, te gunstig werden geacht voor Frankrijk. Na de afronding van de voorronden begonnen de slotonderhandelingen in Amiens, waar de nieuwe Britse gezant Lord Cornwallis heen ging, een ervaren generaal, veteraan uit de Amerikaanse oorlog en koloniaal politicus met ervaring in India. Ondanks de lopende onderhandelingen staakte Bonaparte zijn expansionistische politiek niet; integendeel, hij gaf blijk van de wil om weer een actieve koloniale politiek te voeren en er werd een expeditiekorps georganiseerd om San Domingo te heroveren; in januari 1802 werd hij president van de “Italiaanse Republiek”, die uit de Cisalpijnse Republiek was ontstaan. Bovendien weigerde de Eerste Consul een handelsovereenkomst met de Britten te sluiten om de Franse markt weer open te stellen voor Britse goederen, eiste hij toegang tot India en een basis op de Falklandeilanden; deze eisen werden duidelijk afgewezen door Cornwallis, die ook het Franse verzoek om Britse erkenning van het nieuwe continentale evenwicht en in het bijzonder van de door Frankrijk in Europa opgerichte nieuwe “zuster”-republieken afwees.

Op 25 maart 1802 nam Lord Cornwallis het op zich om, ondanks twijfels in eigen land, voor Groot-Brittannië het Verdrag van Amiens te ondertekenen, dat officieel een einde maakte aan de vijandelijkheden met de Franse Republiek; in de laatste fase van de onderhandelingen had de Britse gezant Tobago verkregen en bovendien werd, hoewel hij er in beginsel mee instemde Malta te verlaten, overeengekomen dat de Britten, in afwachting van de uitvoering van alle clausules van het verdrag, voorlopig op het eiland zouden blijven. De koning van Sardinië en de prins van Oranje werden niet gecompenseerd voor het verlies van hun staten. Het Verdrag van Amiens werd in Groot-Brittannië door de bevolking verwelkomd, terwijl Bonaparte in Frankrijk zijn prestige en macht verder vergrootte.

In feite toonde de Britse politieke klasse zich sceptisch over de duurzaamheid van een dergelijke diplomatieke combinatie en vele parlementariërs uitten harde kritiek op het verdrag dat in de praktijk de Franse dominantie in Europa aanvaardde; al spoedig stelden het gebrek aan handelsvoordelen voor Britse goederen en nieuwe agressieve Franse manoeuvres de Britse politici teleur en irriteerden zij zich en pleitten zij voor de heropening van de Frans-Britse vijandelijkheden. Voor Frankrijk was het Verdrag van Amiens een schitterend succes; het maakte een einde aan tien jaar oorlog tegen de Europese monarchieën en leek de revolutionaire periode gelukkig af te sluiten met een interne politieke stabilisatie en een zeer gunstige strategische situatie. De “natuurlijke grenzen” waren bereikt en door de mogendheden aanvaard en er was een stelsel van geallieerde staten, nauw afhankelijk van de Republiek, georganiseerd.

Een dergelijke gunstige geografische en politieke situatie voor Frankrijk had alleen kunnen voortduren indien Groot-Brittannië concrete voordelen uit het verdrag had gehaald, met name door de Europese handel weer open te stellen en de koloniale markten te vergroten, en vooral indien Bonaparte een politiek van pacificatie en evenwicht had gevoerd, zonder de continentale mogendheden nog meer te verontrusten en te bedreigen. Integendeel, de Eerste Consul bleef niet alleen de Britse handel op het continent belemmeren, maar wilde ook zijn agressieve politiek voortzetten en zijn ambitieuze plannen voor de reorganisatie van Europa en de koloniale expansie hervatten, zonder rekening te houden met de Britse belangen en de aanhoudende vijandigheid van de verslagen continentale monarchieën. Door deze omstandigheden zou de wapenstilstand van Amiens snel ten einde komen, de Britten zouden de oorlog al in 1803 hervatten en in 1805 zou een Derde Coalitie worden gevormd om Napoleons plannen tegen te gaan en de Franse macht in Europa te verzwakken.

Bronnen

  1. Seconda coalizione
  2. Tweede Coalitieoorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.