Ionische Opstand

Samenvatting

De Ionische Opstand, en verwante opstanden in Aeolis, Doris, Cyprus en Caria, waren militaire opstanden van verschillende Griekse regio”s in Klein-Azië tegen de Perzische overheersing, die duurden van 499 v. Chr. tot 493 v. Chr. De kern van de opstand was de ontevredenheid van de Griekse steden van Klein-Azië met de tirannen die door Perzië waren aangesteld om hen te regeren, samen met de individuele acties van twee Milesische tirannen, Histiaeus en Aristagoras. De steden van Ionië waren rond 540 v. Chr. door Perzië veroverd en werden daarna geregeerd door inheemse tirannen die door de Perzische satraap in Sardis waren aangesteld. In 499 v. Chr. ondernam de tiran van Miletus, Aristagoras, een gezamenlijke expeditie met de Perzische satraap Artaphernes om Naxos te veroveren, in een poging zijn positie te versterken. De missie werd een debacle en omdat Aristagoras zijn ontslag als tiran zag aankomen, besloot hij heel Ionië in opstand te brengen tegen de Perzische koning Darius de Grote.

In 498 v. Chr. rukten de Ioniërs, gesteund door troepen uit Athene en Eretria, op naar Sardis, veroverden het en staken het in brand. Op hun terugreis naar Ionië werden zij echter gevolgd door Perzische troepen, die hen in de Slag bij Efeze op beslissende wijze versloegen. Deze veldtocht was de enige offensieve actie van de Ioniërs, die daarna in het defensief trokken. De Perzen reageerden in 497 VC met een drievoudige aanval om de afgelegen gebieden van de opstand te heroveren, maar de uitbreiding van de opstand naar Carië betekende dat het grootste leger, onder Daurises, zich daarheen verplaatste. Aanvankelijk voerde dit leger met succes campagne in Caria, maar het werd in een hinderlaag bij de Slag bij Pedasus vernietigd. Dit resulteerde in een patstelling voor de rest van 496 v. Chr. en 495 v. Chr.

In 494 v. Chr. hadden het Perzische leger en de zeemacht zich gehergroepeerd, en zij gingen regelrecht naar het epicentrum van de opstand in Miletus. De Ionische vloot trachtte Miletus over zee te verdedigen, maar werd in de Slag bij Lade, na de overlopers van de Samiërs, beslissend verslagen. Miletus werd vervolgens belegerd en veroverd, en de bevolking werd onder Perzisch bestuur gebracht. Deze dubbele nederlaag maakte een einde aan de opstand, en de Cariërs gaven zich over aan de Perzen. De Perzen brachten 493 v. Chr. door met het terugdringen van de steden langs de westkust die nog weerstand boden, voordat zij uiteindelijk een vredesregeling aan Ionië oplegden die over het algemeen als rechtvaardig en eerlijk werd beschouwd.

De Ionische Opstand was het eerste grote conflict tussen Griekenland en het Perzische Rijk, en vormt als zodanig de eerste fase van de Grieks-Perzische Oorlogen. Hoewel Klein-Azië weer bij het Perzische rijk was gevoegd, zwoer Darius Athene en Eretria te straffen voor hun steun aan de opstand. Bovendien besloot Darius, omdat hij zag dat de talloze stadstaten van Griekenland een voortdurende bedreiging vormden voor de stabiliteit van zijn Rijk, volgens Herodotus, om heel Griekenland te veroveren. In 492 v. Chr. begon de eerste Perzische invasie van Griekenland, de volgende fase van de Grieks-Perzische oorlogen, als een direct gevolg van de Ionische Opstand.

Vrijwel de enige primaire bron voor de Ionische Opstand is de Griekse historicus Herodotus. Herodotus, die de “Vader van de Geschiedenis” is genoemd, werd in 484 v. Chr. geboren in Halicarnassus, Klein-Azië (Engels-(The) Histories) rond 440-430 v. Chr. en probeerde de oorsprong te achterhalen van de Grieks-Perzische oorlogen, die nog betrekkelijk recente geschiedenis zouden zijn geweest (de oorlogen eindigden uiteindelijk in 450 v. Chr.). De aanpak van Herodotus was geheel nieuw, en tenminste vanuit het gezichtspunt van de westerse samenleving lijkt hij de “geschiedenis” zoals wij die kennen te hebben uitgevonden. Zoals Holland het stelt: “Voor het eerst stelde een kroniekschrijver zich tot taak de oorsprong van een conflict niet te herleiden tot een verleden dat zo ver weg lag dat het volkomen fabelachtig was, noch tot de grillen en wensen van een of andere god, noch tot de aanspraak van een volk op een manifest noodlot, maar eerder tot verklaringen die hij persoonlijk kon verifiëren.”

Sommige latere geschiedschrijvers uit de oudheid, die in zijn voetsporen traden, bekritiseerden Herodotus, te beginnen met Thucydides. Thucydides koos er echter voor om zijn geschiedenis te beginnen waar Herodotus ophield (bij de belegering van Sestos), en vond daarom vermoedelijk dat de geschiedenis van Herodotus nauwkeurig genoeg was om niet herschreven of gecorrigeerd te hoeven worden. Plutarchus bekritiseerde Herodotus in zijn essay “Over de kwaadaardigheid van Herodotus” en beschreef Herodotus als philobarbaros (φιλοβάρβαρος, “liefhebber van barbaren”) en omdat hij niet pro-Grieks genoeg was, wat suggereert dat Herodotus misschien wel redelijk onpartijdig is geweest. Een negatief beeld van Herodotus werd doorgegeven aan het Europa van de Renaissance, hoewel hij veel gelezen bleef worden. Sinds de 19e eeuw is zijn reputatie echter drastisch hersteld door het tijdperk van de democratie en enkele archeologische vondsten die zijn versie van de gebeurtenissen herhaaldelijk hebben bevestigd. De heersende moderne opvatting is dat Herodotus in het algemeen een opmerkelijke prestatie heeft geleverd in zijn Historia, maar dat sommige van zijn specifieke details (met name troepenaantallen en data) met scepsis moeten worden bezien. Desondanks zijn er nog steeds veel historici die geloven dat Herodotus” verslag een anti-Perzische inslag heeft en dat veel van zijn verhaal is opgesmukt voor een dramatisch effect.

In de donkere periode die volgde op de ineenstorting van de Myceense beschaving, emigreerden aanzienlijke aantallen Grieken naar Klein-Azië en vestigden zich daar. Deze kolonisten behoorden tot drie stammen: de Eoliërs, Doriërs en Ioniërs. De Ioniërs hadden zich gevestigd langs de kusten van Lydië en Carië en stichtten daar de twaalf steden die samen Ionië vormden. Deze steden waren Miletus, Myus en Priene in Carië; Efeze, Colophon, Lebedos, Teos, Clazomenae, Phocaea en Erythrae in Lydië; en de eilanden Samos en Chios. Hoewel de Ionische steden onafhankelijk van elkaar waren, erkenden zij hun gemeenschappelijk erfgoed en hadden zij een gemeenschappelijke tempel en ontmoetingsplaats, het Panionion. Zo vormden zij een “culturele liga”, waartoe zij geen andere steden of zelfs andere Ionische stammen wilden toelaten. De steden van Ionië waren onafhankelijk gebleven totdat zij rond 560 v. Chr. door de beroemde Lydische koning Croesus werden veroverd. De Ionische steden bleven vervolgens onder Lydisch bestuur totdat Lydië op zijn beurt werd veroverd door het ontluikende Achaemenidische Rijk van Cyrus de Grote.

Terwijl hij tegen de Lydiërs vocht, had Cyrus berichten naar de Ioniërs gezonden, waarin hij hun vroeg in opstand te komen tegen de Lydische overheersing, hetgeen de Ioniërs geweigerd hadden te doen. Nadat Cyrus de verovering van Lydië had voltooid, boden de Ionische steden nu aan om zijn onderdanen te worden onder dezelfde voorwaarden als zij onderdanen van Croesus waren geweest. Cyrus weigerde dit, onder verwijzing naar de onwil van de Ioniërs om hem eerder te helpen. De Ioniërs maakten zich dus gereed om zich te verdedigen, en Cyrus zond de Medische veldheer Harpagus om Ionië te veroveren. Hij viel eerst Phocaea aan; de Phocaeërs besloten hun stad geheel te verlaten en in ballingschap naar Sicilië te varen, in plaats van Perzische onderdanen te worden (hoewel velen later terugkeerden). Sommige Teiërs besloten ook te emigreren toen Harpagus Teos aanviel, maar de rest van de Ioniërs bleef, en werd op zijn beurt veroverd.

De Perzen vonden de Ioniërs moeilijk te regeren. Elders in het rijk kon Cyrus elitaire inheemse groepen aanwijzen om hem te helpen zijn nieuwe onderdanen te regeren – zoals het priesterschap van Judea. In de Griekse steden bestond een dergelijke groep in die tijd niet; er was weliswaar meestal een aristocratie, maar deze was onvermijdelijk verdeeld in vetes. De Perzen namen daarom genoegen met het sponsoren van een tiran in elke Ionische stad, ook al raakten zij daardoor betrokken bij de interne conflicten van de Ioniërs. Bovendien kon een tiran een onafhankelijkheidsstreven ontwikkelen, en moest hij worden vervangen. De tirannen zelf stonden voor een moeilijke taak; zij moesten de ergste haat van hun medeburgers zien af te weren, terwijl zij in de gunst van de Perzen moesten blijven.

Ongeveer 40 jaar na de Perzische verovering van Ionië, en in de regeerperiode van de vierde Perzische koning, Darius de Grote, bevond de Milesische tiran Aristagoras zich in deze bekende netelige positie. Aristagoras” oom Histiaeus had Darius in 513 v. Chr. vergezeld op veldtocht, en toen hem een beloning werd aangeboden, had hij gevraagd om een deel van het veroverde Thracische grondgebied. Hoewel dit werd toegekend, verontrustte Histiaeus” eerzucht de adviseurs van Darius, en Histiaeus werd dus verder “beloond” door in Susa te moeten blijven als Darius” “koninklijke tafelgenoot”. Toen Aristagoras het roer overnam van Histiaeus, werd hij geconfronteerd met een opborrelende ontevredenheid in Miletus. In 500 v. Chr. werd Aristagoras benaderd door enkele ballingen uit Naxos, die hem vroegen de controle over het eiland over te nemen. Aristagoras zag een kans om zijn positie in Miletus te versterken door Naxos te veroveren en benaderde de satraap van Lydië, Artaphernes, met een voorstel. Als Artaphernes een leger ter beschikking zou stellen, zou Aristagoras het eiland veroveren en zo de grenzen van het rijk voor Darius uitbreiden, en hij zou Artaphernes dan een deel van de buit geven om de kosten van het bijeenbrengen van het leger te dekken. Artaphernes ging in principe akkoord, en vroeg Darius toestemming om de expeditie te beginnen. Darius stemde hiermee in, en een leger van 200 triremes werd bijeengebracht om het jaar daarop Naxos aan te vallen.

In de lente van 499 v. Chr. maakte Artaphernes de Perzische troepenmacht gereed en gaf zijn neef Megabates het bevel. Vervolgens stuurde hij schepen naar Miletus, waar de door Aristagoras gevorderde Ionische troepen aan boord gingen, en de troepen vertrokken naar Naxos.

De expeditie liep al snel uit op een debacle. Aristagoras kreeg tijdens de tocht naar Naxos ruzie met Megabates, en Herodotus zegt dat Megabates toen boodschappers naar Naxos stuurde om de Naxiërs te waarschuwen voor de plannen van de strijdmacht. Het is echter ook mogelijk dat dit verhaal achteraf door Aristagoras is verspreid, bij wijze van rechtvaardiging voor het mislukken van de veldtocht. In ieder geval waren de Naxiërs in staat om zich goed voor te bereiden op een belegering, en de Perzen kwamen aan bij een goed verdedigde expeditie. De Perzen belegerden de Naxiërs vier maanden lang, maar uiteindelijk raakten zowel zij als Aristagoras door hun geld heen. De strijdmacht zeilde terug naar het vasteland zonder een overwinning te hebben behaald.

Na de mislukking van zijn poging om Naxos te veroveren, bevond Aristagoras zich in een benarde situatie; hij was niet in staat Artaphernes terug te betalen en had zich bovendien vervreemd van de Perzische koninklijke familie. Hij verwachtte volledig door Artaphernes van zijn positie te worden ontheven. In een wanhopige poging om zichzelf te redden, besloot Aristagoras zijn eigen onderdanen, de Milesiërs, aan te zetten tot opstand tegen hun Perzische meesters, en begon daarmee de Ionische Opstand.

In de herfst van 499 v. Chr. hield Aristagoras een bijeenkomst met de leden van zijn factie in Miletus. Hij verklaarde dat naar zijn mening de Milesiërs in opstand moesten komen, waarmee allen behalve de historicus Hecataeus instemden. Tegelijkertijd arriveerde in Miletus een door Histiaeus gezonden boodschapper, die Aristagoras smeekte om tegen Darius in opstand te komen. Herodotus suggereert dat dit was omdat Histiaeus wanhopig was om naar Ionië terug te keren, en dacht dat hij naar Ionië zou worden gestuurd als er een opstand zou komen. Aristagoras verklaarde daarom openlijk zijn opstand tegen Darius, deed afstand van zijn rol als tiran, en verklaarde Miletus tot een democratie. Herodotus twijfelt er niet aan dat dit slechts een schijnvertoning van Aristagoras was om afstand te doen van zijn macht. Het was veeleer bedoeld om de Milesiërs enthousiast te maken zich bij de opstand aan te sluiten. Het leger dat naar Naxos was gestuurd, was nog steeds verzameld in Myus en bestond uit contingenten van andere Griekse steden in Klein-Azië (d.w.z. Aeolia en Doris) en mannen uit Mytilene, Mylasa, Termera en Cyme. Aristagoras stuurde mannen om alle Griekse tirannen die in het leger aanwezig waren gevangen te nemen en over te dragen aan hun respectievelijke steden om de medewerking van die steden te verkrijgen. Bury en Meiggs verklaarden dat de overleveringen zonder bloedvergieten verliepen, met uitzondering van Mytilene, waar de tiran werd gestenigd; de andere tirannen werden eenvoudig verbannen. Er is ook gesuggereerd (Herodotus zegt dit niet expliciet) dat Aristagoras het hele leger opriep om zich bij zijn opstand aan te sluiten, en ook bezit nam van de schepen die de Perzen hadden geleverd. Als dit laatste waar is, kan het verklaren waarom het zo lang duurde voordat de Perzen een aanval ter zee op Ionië uitvoerden, omdat zij dan een nieuwe vloot hadden moeten bouwen.

Hoewel Herodotus de opstand voorstelt als een gevolg van de persoonlijke motieven van Aristagoras en Histiaeus, is het duidelijk dat Ionië hoe dan ook rijp moet zijn geweest voor opstand. De voornaamste grief waren de tirannen die door de Perzen waren geïnstalleerd. Hoewel Griekse staten in het verleden vaak door tirannen waren geregeerd, was dit een regeringsvorm die op zijn retour was. Bovendien waren tirannen uit het verleden meestal sterke en bekwame leiders geweest (en dat was ook nodig), terwijl de door de Perzen aangestelde heersers eenvoudigweg de vertegenwoordigers van de Perzen waren. Gesteund door de Perzische militaire macht, hadden deze tirannen de steun van de bevolking niet nodig, en konden zij dus absoluut heersen. De acties van Aristagoras zijn dan ook vergeleken met het gooien van een vlam in een aanmaakblokje; zij riepen in heel Ionië opstand op, en overal werden tirannieën afgeschaft en democratieën in de plaats gesteld.

Aristagoras had geheel Helleens Klein-Azië in opstand gebracht, maar besefte kennelijk dat de Grieken andere bondgenoten nodig hadden om de Perzen met succes te bestrijden. In de winter van 499 v. Chr. zeilde hij eerst naar Sparta, de Griekse staat bij uitstek op het gebied van oorlog. Maar ondanks Aristagoras” smeekbeden sloeg de Spartaanse koning Cleomenes I het aanbod af om de Grieken tegen de Perzen te leiden. Aristagoras wendde zich daarom tot Athene.

Athene was onlangs een democratie geworden door de omverwerping van zijn eigen tiran Hippias. In hun strijd om de democratie te vestigen, hadden de Atheners de Perzen om hulp gevraagd (die uiteindelijk niet nodig was), in ruil voor onderwerping aan de Perzische overheersing. Enkele jaren later had Hippias, bijgestaan door de Spartanen, getracht de macht in Athene te heroveren. Deze poging mislukte en Hippias vluchtte naar Artaphernes, en trachtte hem te overreden Athene te onderwerpen. De Atheners zonden ambassadeurs naar Artaphernes om hem ervan te weerhouden actie te ondernemen, maar Artaphernes gaf de Atheners enkel de opdracht Hippias terug te nemen als tiran. Onnodig te zeggen dat de Atheners dit afkeurden, en besloten in plaats daarvan openlijk in oorlog te zijn met Perzië. Aangezien zij reeds een vijand van Perzië waren, was Athene reeds in een positie om de Ionische steden in hun opstand te steunen. Het feit dat de Ionische democratieën geïnspireerd waren door het voorbeeld van de Atheense democratie, heeft de Atheners er ongetwijfeld toe aangezet de Ionische opstand te steunen, vooral omdat de steden van Ionië (naar men aanneemt) oorspronkelijk Atheense kolonies waren.

Aristagoras was ook succesvol in het overhalen van de stad Eretria om hulp te sturen naar de Ioniërs om redenen die niet helemaal duidelijk zijn. Mogelijk speelden commerciële redenen een rol; Eretria was een handelsstad, waarvan de handel werd bedreigd door de Perzische overheersing van de Egeïsche Zee. Herodotus suggereert dat de Eretriërs de opstand steunden om de steun terug te betalen die de Milesiërs Eretria een tijd eerder hadden gegeven, mogelijk verwijzend naar de Lelantijnse oorlog. De Atheners stuurden twintig triremes naar Miletus, versterkt met vijf uit Eretria. Herodotus beschreef de aankomst van deze schepen als het begin van onrust tussen Grieken en barbaren.

Gedurende de winter ging Aristagoras door met het aanwakkeren van rebellie. Zo vertelde hij een groep Paeoniërs (oorspronkelijk uit Thracië), die Darius in Phrygië had laten wonen, terug te keren naar hun vaderland. Herodotus zegt dat hij dit alleen deed om het Perzische oppercommando te ergeren.

Sardis

In de lente van 498 v. C. zette een Atheense strijdmacht van twintig triremes, vergezeld van vijf uit Eretria, koers naar Ionië. Ze voegden zich bij de Ionische hoofdmacht nabij Efese. Aristagoras weigerde zelf de troepen te leiden en benoemde zijn broer Charopinus en een andere Milesiër, Hermophantus, tot generaals.

Deze troepenmacht werd vervolgens door de Efeziërs door de bergen geleid naar Sardis, de satrapale hoofdstad van Artaphernes. De Grieken verrasten de Perzen en wisten de benedenstad in te nemen. Artaphernes hield de citadel echter nog met een aanzienlijke troepenmacht bezet. De benedenstad vloog in brand, volgens Herodotus per ongeluk, en verspreidde zich snel. De Perzen in de citadel, omringd door een brandende stad, doken op naar het marktplein van Sardis, waar zij met de Grieken vochten en hen terugdreven. De Grieken, gedemoraliseerd, trokken zich toen uit de stad terug en begonnen zich een weg terug te banen naar Efeze.

Herodotus meldt dat toen Darius hoorde van de verbranding van Sardis, hij wraak zwoer op de Atheners (nadat hij gevraagd had wie dat inderdaad waren), en een dienaar de opdracht gaf hem elke dag driemaal aan zijn gelofte te herinneren: “Meester, gedenk de Atheners”.

Slag om Efeze

Herodotus zegt dat toen de Perzen in Klein-Azië hoorden van de aanval op Sardis, zij zich verzamelden en naar Artaphernes trokken om hem te helpen. Toen zij in Sardis aankwamen, vonden zij de Grieken pas vertrokken. Dus volgden zij hun sporen terug naar Efeze. Zij haalden de Grieken buiten Efeze in en de Grieken werden gedwongen om te keren en zich voor te bereiden op de strijd. Holland suggereert dat de Perzen voornamelijk cavalerie waren (vandaar hun vermogen om de Grieken in te halen). De typische Perzische cavalerie van die tijd was waarschijnlijk raketcavalerie, die als tactiek had om een statische vijand uit te putten met volley na volley van pijlen.

Het is duidelijk dat de gedemoraliseerde en vermoeide Grieken geen partij waren voor de Perzen, en in de strijd die volgde bij Efeze volledig werden verpletterd. Velen werden gedood, waaronder de Eretrische generaal, Eualcides. De Ioniërs die aan de slag ontsnapten, trokken naar hun eigen steden, terwijl de overgebleven Atheners en Eretriërs erin slaagden naar hun schepen terug te keren en naar Griekenland te varen.

Verspreiding van de opstand

De Atheners beëindigden nu hun bondgenootschap met de Ioniërs, daar de Perzen allesbehalve de gemakkelijke prooi waren gebleken die Aristagoras had beschreven. De Ioniërs bleven echter vasthouden aan hun opstand en de Perzen leken geen vervolg te geven aan hun overwinning bij Efeze. Vermoedelijk waren deze ad hoc troepen niet uitgerust om een van de steden te belegeren. Ondanks de nederlaag bij Efeze breidde de opstand zich verder uit. De Ioniërs stuurden manschappen naar de Hellespont en Propontis en veroverden Byzantium en de andere nabijgelegen steden. Zij haalden ook de Cariërs over om zich bij de opstand aan te sluiten. Toen de opstand zich verder verspreidde, kwamen ook de koninkrijken van Cyprus in opstand tegen de Perzische overheersing, zonder enige overreding van buitenaf.

Herodotus” relaas na de Slag bij Efeze is dubbelzinnig in zijn exacte chronologie; historici plaatsen Sardis en Efeze over het algemeen in 498 v. Chr. Herodotus beschrijft vervolgens de verspreiding van de opstand (dus ook in 498 v. Chr.), en zegt dat de Cyprioten één jaar vrijheid hadden, waardoor de actie op Cyprus in 497 v. Chr. wordt geplaatst. Hij zegt vervolgens dat

Daurises, Hymaees en Otanes, allen Perzische generaals en gehuwd met dochters van Darius, achtervolgden de Ioniërs die naar Sardis waren opgetrokken, en verdreven hen naar hun schepen. Na deze overwinning verdeelden zij de steden onder elkaar en plunderden ze.

Deze passage impliceert dat deze Perzische generaals onmiddellijk na de Slag bij Efeze een tegenaanval uitvoerden. De steden die Daurises volgens Herodotus belegerde, lagen echter aan de Hellespont, die (volgens Herodotus” eigen berekeningen) pas na Efeze bij de opstand betrokken raakte. Het is daarom het gemakkelijkst om het verslag met elkaar in overeenstemming te brengen door aan te nemen dat Daurises, Hymaees en Otanes tot het volgende veldtochtseizoen (d.w.z. 497 v. Chr.) hebben gewacht, alvorens tot het tegenoffensief over te gaan. De Perzische acties die Herodotus beschreef aan de Hellespont en in Caria lijken in hetzelfde jaar plaats te vinden, en de meeste commentatoren plaatsen ze in 497 v. Chr.

Cyprus

Op Cyprus waren alle koninkrijken in opstand gekomen, behalve dat van Amathus. De leider van de Cypriotische opstand was Onesilus, broer van de koning van Salamis, Gorgus. Gorgus wilde niet in opstand komen, dus Onesilus sloot zijn broer uit de stad op en maakte zichzelf koning. Gorgus ging over naar de Perzen, en Onesilus haalde de andere Cyprioten, met uitzondering van de Amathusiërs, over om in opstand te komen. Daarna ging hij Amathus belegeren.

Het jaar daarop (497 v. Chr.) vernam Onesilus (die Amathus nog steeds belegerde) dat een Perzische troepenmacht onder Artybius naar Cyprus was gezonden. Onesilus stuurde daarom boodschappers naar Ionië met het verzoek versterkingen te sturen, wat zij ook deden, “met grote kracht”. Een Perzisch leger arriveerde uiteindelijk op Cyprus, gesteund door een Phoenicische vloot. De Ioniërs kozen voor de strijd op zee en versloegen de Feniciërs. In de gelijktijdige strijd op het land bij Salamis wonnen de Cyprioten een eerste voordeel door Artybius te doden. Het overlopen van twee contingenten naar de Perzen maakte hun zaak echter zwak, zij werden verpletterd en Onesilus werd gedood. De opstand op Cyprus werd aldus verpletterd en de Ioniërs zeilden huiswaarts.

Hellespont en Propontis

De Perzische strijdkrachten in Klein-Azië schijnen in 497 v. Chr. te zijn gereorganiseerd, waarbij drie van Darius” schoonzoons, Daurises, Hymaees en Otanes, drie legers onder hun hoede namen. Herodotus suggereert dat deze generaals de opstandige landen onder elkaar verdeelden en vervolgens hun respectievelijke gebieden aanvielen.

Daurises, die over het grootste leger schijnt te hebben beschikt, trok aanvankelijk met zijn leger naar de Hellespont. Daar belegerde hij systematisch de steden Dardanus, Abydos, Percote, Lampsacus en Paesus en nam ze in, volgens Herodotus elk in één dag. Toen hij echter hoorde dat de Cariërs in opstand waren gekomen, verplaatste hij zijn leger naar het zuiden om te proberen deze nieuwe opstand neer te slaan. Dit plaatst het tijdstip van de opstand van de Cariërs in het begin van 497 v. Chr.

Hymaees trok naar de Propontis en nam de stad Cius in. Nadat Daurises zijn troepen naar Caria had overgebracht, trok Hymaees naar de Hellespont en veroverde vele Eolische steden en ook enkele steden in de Troad. Daarna werd hij echter ziek en stierf, waarmee zijn veldtocht eindigde. Ondertussen voerde Otanes, samen met Artaphernes, campagne in Ionië (zie onder).

Caria (496 BC)

Toen hij hoorde dat de Cariërs in opstand waren gekomen, leidde Daurises zijn leger naar het zuiden, Caria binnen. De Cariërs verzamelden zich bij de “Witte Zuilen”, aan de rivier de Marsyas (de huidige Çine), een zijrivier van de Meander. Pixodorus, een verwant van de koning van Cilicië, stelde voor dat de Cariërs de rivier zouden oversteken en met de rivier in hun rug zouden vechten, om terugtrekking te voorkomen en hen zo dapperder te laten vechten. Dit idee werd verworpen en de Cariërs dwongen de Perzen de rivier over te steken om tegen hen te vechten. De daaropvolgende veldslag was volgens Herodotus een lange aangelegenheid, waarbij de Cariërs hardnekkig streden voordat zij uiteindelijk bezweken onder het gewicht van de Perzische aantallen. Herodotus schat dat 10.000 Cariërs en 2.000 Perzen in de strijd omkwamen.

De overlevenden van Marsyas trokken zich terug in een heiligdom van Zeus te Labraunda en overwogen of zij zich aan de Perzen zouden overgeven of geheel Azië zouden ontvluchten. Terwijl zij overlegden, kregen zij echter gezelschap van een leger uit Miles, en met deze versterking besloten zij in plaats daarvan door te vechten. De Perzen vielen vervolgens het leger bij Labraunda aan en brachten een nog grotere nederlaag toe, waarbij vooral de Milesiërs zware verliezen leden.

Na de dubbele overwinning op de Cariërs begon Daurises met de taak de Karische bolwerken in te nemen. De Cariërs waren vastbesloten door te vechten en besloten Daurises in een hinderlaag te lokken op de weg door Pedasus. Herodotus suggereert dat dit min of meer direct na Labraunda gebeurde, maar er is ook gesuggereerd dat Pedasus het jaar daarop (496 v. Chr.) plaatsvond, zodat de Cariërs tijd hadden om zich te hergroeperen. De Perzen arriveerden ”s nachts bij Pedasus, en de hinderlaag werd met groot effect uitgevoerd. Het Perzische leger werd vernietigd en Daurises en de andere Perzische bevelhebbers werden gedood. De ramp bij Pedasus lijkt te hebben geleid tot een impasse in de veldtocht over land, en in 496 v. Chr. en 495 v. Chr. werden blijkbaar weinig verdere veldtochten gevoerd.

Ionia

Het derde Perzische leger, onder bevel van Otanes en Artaphernes, viel Ionia en Aeolia aan. Zij heroverden Clazomenae en Cyme, waarschijnlijk in 497 v. Chr., maar schijnen daarna minder actief te zijn geweest in 496 v. Chr. en 495 v. Chr., waarschijnlijk als gevolg van de rampspoed in Carië.

Op het hoogtepunt van het Perzische tegenoffensief besloot Aristagoras, die zijn onhoudbare positie aanvoelde, zijn verantwoordelijkheden als leider van Miletus en van de opstand op te geven. Hij verliet Miletus met alle leden van zijn factie die hem zouden vergezellen, en begaf zich naar het deel van Thracië dat Darius na de veldtocht van 513 v. Chr. aan Histiaeus had toegekend. Herodotus, die klaarblijkelijk een nogal negatief beeld van hem heeft, suggereert dat Aristagoras gewoon de moed verloor en vluchtte. Sommige moderne historici hebben gesuggereerd dat hij naar Thracië ging om de grotere natuurlijke rijkdommen van de regio te exploiteren en zo de opstand te steunen. Anderen hebben gesuggereerd dat hij, omdat hij zich in het centrum van een intern conflict in Miletus bevond, verkoos in ballingschap te gaan in plaats van de situatie te verergeren.

In Thracië kreeg hij de controle over de stad die Histiaeus had gesticht, Myrcinus (de plaats van het latere Amphipolis), en begon hij veldtochten te voeren tegen de plaatselijke Thracische bevolking. Tijdens een veldtocht, waarschijnlijk in 497 of 496 v. Chr., werd hij echter door de Thraciërs gedood. Aristagoras was de enige man die de opstand een doel had kunnen geven, maar na zijn dood bleef de opstand in feite zonder leider achter.

Kort daarna werd Histiaeus door Darius van zijn taken in Susa ontheven en naar Ionië gezonden. Hij had Darius overgehaald om hem naar Ionië te laten reizen door te beloven dat hij ervoor zou zorgen dat de Ioniërs hun opstand zouden beëindigen. Herodotus laat er echter geen twijfel over bestaan dat zijn eigenlijke doel was te ontsnappen aan zijn quasi-gevangenschap in Perzië. Toen hij in Sardis aankwam, beschuldigde Artaphernes hem er rechtstreeks van samen met Aristagoras de opstand te hebben uitgelokt: “Ik zal je, Histiaeus, de waarheid van deze zaak vertellen: jij hebt deze schoen genaaid en Aristagoras heeft hem aangetrokken.” Histiaeus vluchtte die nacht naar Chios en keerde uiteindelijk terug naar Miletus. Maar nadat hij zich juist van een tiran had ontdaan, waren de Milesiërs niet in de stemming om Histiaeus terug te ontvangen. Hij ging daarom naar Mytilene op Lesbos en haalde de Lesbiennes over om hem acht triremes te geven. Hij zette koers naar Byzantium met allen die hem wilden volgen. Daar vestigde hij zich en nam alle schepen in beslag die door de Bosporus probeerden te varen, tenzij zij hem wilden dienen.

Slag om Lade

In het zesde jaar van de opstand (494 v. Chr.) hadden de Perzische troepen zich gehergroepeerd. De beschikbare landstrijdkrachten werden samengevoegd tot één leger, en vergezeld van een vloot die werd aangevoerd door de opnieuw onderworpen Cyprioten, samen met Egyptenaren, Ciliciërs en Phoeniciërs. De Perzen trokken rechtstreeks naar Miletus en schonken weinig aandacht aan andere bolwerken, vermoedelijk met de bedoeling de opstand bij het epicentrum aan te pakken. De Medische generaal Datis, een kenner van Griekse aangelegenheden, werd zeker in deze tijd door Darius naar Ionië gezonden. Het is daarom mogelijk dat hij de algemene leiding had over dit Perzische offensief.

Toen zij hoorden dat deze troepenmacht naderde, kwamen de Ioniërs bijeen in het Panionium, en besloten niet te proberen op het land te vechten, en de Milesiërs hun muren te laten verdedigen. In plaats daarvan besloten zij alle mogelijke schepen te verzamelen en naar het eiland Lade te varen, voor de kust van Miletus, om “op zee voor Miletus te vechten”. De Ioniërs kregen gezelschap van de Eolische eilandbewoners van Lesbos, en in totaal hadden zij 353 triremes.

Volgens Herodotus waren de Perzische bevelhebbers bezorgd dat zij niet in staat zouden zijn de Ionische vloot te verslaan en dat zij daarom Miletus niet zouden kunnen innemen. Daarom stuurden zij de verbannen Ionische tirannen naar Lade, waar ieder van hen trachtte zijn medeburgers over te halen naar de Perzen te deserteren. Deze aanpak had aanvankelijk geen succes, maar in de week die aan de slag voorafging, ontstond er verdeeldheid in het Ionische kamp. Deze verdeeldheid leidde ertoe dat de Samiërs in het geheim instemden met de door de Perzen geboden voorwaarden, maar voorlopig bij de andere Ioniërs bleven.

Spoedig daarna trok de Perzische vloot ten aanval tegen de Ioniërs, die hen tegemoet zeilden. Toen de twee partijen elkaar naderden, zeilden de Samiërs echter weg naar Samos, zoals zij met de Perzen hadden afgesproken. De Lesbiennes, die hun buren in de slagorde zagen wegvaren, sloegen ook op de vlucht, waardoor de rest van de Ionische linie uiteenviel. De Chiërs bleven, samen met een klein aantal schepen uit andere steden, koppig standhouden en vochten tegen de Perzen, maar de meeste Ioniërs vluchtten naar hun steden. De Chiërs vochten dapper, doorbraken op een gegeven moment de Perzische linie en namen veel schepen gevangen, maar leden zelf ook veel verliezen; uiteindelijk zeilden de overgebleven Chische schepen weg, waarmee de strijd eindigde.

Val van Miletus

Met de nederlaag van de Ionische vloot was de opstand in feite voorbij. Miletus werd zwaar belegerd, de Perzen “ontmijnden de muren en gebruikten alle middelen om het te vernietigen, totdat zij het volledig veroverden”. Volgens Herodotus werden de meeste mannen gedood, en de vrouwen en kinderen tot slaven gemaakt. Archeologisch bewijsmateriaal bevestigt dit gedeeltelijk, en toont wijdverspreide tekenen van verwoesting, en het verlaten van een groot deel van de stad in de nasleep van Lade. Sommige Milesiërs bleven echter in Miletus (of keerden er snel naar terug), hoewel de stad haar vroegere grootsheid nooit meer zou herwinnen.

Miletus werd dus denkbeeldig “leeg van Milesiërs” achtergelaten; de Perzen namen de stad en het kustland voor zichzelf, en gaven de rest van het Milesische gebied aan Cariërs uit Pedasus. De gevangen Milesiërs werden voor Darius in Susa gebracht, die hen vestigde in “Ampé” op de kust van de Perzische Golf, dicht bij de monding van de Tigris.

Veel Samiërs waren ontzet door het optreden van hun generaals bij Lade, en besloten te emigreren voordat hun oude tiran, Aeaces van Samos, zou terugkeren om over hen te heersen. Zij aanvaardden een uitnodiging van de mensen van Zancle om zich op de kust van Sicilië te vestigen, en namen de Milesiërs met zich mee die erin geslaagd waren aan de Perzen te ontsnappen. Samos zelf bleef gespaard van verwoesting door de Perzen door de Samische overlopers bij Lade. Het grootste deel van Carië gaf zich nu over aan de Perzen, hoewel sommige bolwerken met geweld moesten worden veroverd.

De veldtocht van Histiaeus (493 voor Christus)

Toen Histiaeus van de val van Miletus hoorde, schijnt hij zichzelf tot leider van het verzet tegen Perzië te hebben benoemd. Hij vertrok uit Byzantium met zijn groep Lesbiennes en voer naar Chios. De Chiosiërs weigerden hem te ontvangen, dus viel hij aan en vernietigde de overblijfselen van de Chios-vloot. Verlamd door de twee nederlagen op zee, legden de Chiërs zich daarna neer bij de leiding van Histiaeus.

Histiaeus verzamelde nu een grote troepenmacht van Ioniërs en Aeoliërs en ging Thasos belegeren. Toen ontving hij echter het bericht dat de Perzische vloot vanuit Miletus vertrok om de rest van Ionië aan te vallen, zodat hij snel naar Lesbos terugkeerde. Om zijn leger van voedsel te voorzien, leidde hij voerexpedities naar het vasteland bij Atarneus en Myus. Een grote Perzische troepenmacht onder Harpagus was in het gebied en onderschepte uiteindelijk een voerexpeditie in de buurt van Malene. De daaropvolgende slag was zwaar bevochten, maar werd beëindigd door een succesvolle Perzische cavalerie-aanval, waarbij de Griekse linie werd verpletterd. Histiaeus zelf gaf zich over aan de Perzen, denkend dat hij zich door Darius tot een pardon kon laten overhalen. In plaats daarvan werd hij echter naar Artaphernes gebracht, die, zich volledig bewust van het verraad van Histiaeus in het verleden, hem spietste en vervolgens zijn gebalsemde hoofd naar Darius stuurde.

Laatste operaties (493 BC)

De Perzische vloot en het leger overwinterden in Miletus, voordat zij in 493 v. Chr. vertrokken om de laatste smeulen van de opstand definitief uit te roeien. Ze vielen de eilanden Chios, Lesbos en Tenedos aan en veroverden ze. Op elk van deze eilanden maakten ze een ”menselijk net” van troepen en zwermden ze over het hele eiland om alle rebellen die zich verborgen hielden weg te jagen. Daarna trokken ze naar het vasteland en veroverden alle overgebleven steden van Ionië, op dezelfde manier op zoek naar overgebleven rebellen. Hoewel de steden van Ionië in de nasleep ongetwijfeld werden geteisterd, lijkt geen enkele stad het lot van Miletus te hebben ondergaan. Herodotus zegt dat de Perzen de knapste jongens uit elke stad kozen en hen castreerden, en dat zij de mooiste meisjes kozen en hen wegstuurden naar de harem van de koning, en dat zij vervolgens de tempels van de steden verbrandden. Hoewel dit mogelijk waar is, overdrijft Herodotus waarschijnlijk ook de omvang van de verwoesting. Binnen een paar jaar waren de steden weer min of meer normaal en konden zij een grote vloot uitrusten voor de tweede Perzische invasie van Griekenland, slechts 13 jaar later.

Het Perzische leger heroverde vervolgens de nederzettingen aan de Aziatische kant van de Propontis, terwijl de Perzische vloot langs de Europese kust van de Hellespont voer en elke nederzetting beurtelings innam. Nu heel Klein-Azië weer stevig onder Perzisch bestuur was gebracht, was de opstand eindelijk voorbij.

Toen de onvermijdelijke bestraffing van de opstandelingen eenmaal had plaatsgevonden, waren de Perzen in de stemming voor verzoening. Aangezien deze gebieden nu weer Perzisch grondgebied waren, had het geen zin hun economieën verder te schaden of de bevolking tot nieuwe opstanden aan te zetten. Artaphernes begon dus met het herstellen van een werkbare relatie met zijn onderdanen. Hij ontbood vertegenwoordigers van elke Ionische stad naar Sardis, en vertelde hen dat voortaan geschillen, in plaats van voortdurend onderling te ruziën en te vechten, zouden worden beslecht door arbitrage, schijnbaar door een panel van rechters. Bovendien bracht hij het land van elke stad opnieuw in kaart, en stelde de hoogte van hun tribuut vast in verhouding tot de grootte ervan. Artaphernes had ook gezien hoezeer de Ioniërs tirannieën verafschuwden, en begon zijn standpunt over het lokale bestuur van Ionië te heroverwegen. Het jaar daarop zou Mardonius, een andere schoonzoon van Darius, naar Ionië reizen en de tirannieën afschaffen en vervangen door democratieën. De vrede die door Artaphernes tot stand was gebracht, zou nog lang herinnerd worden als rechtvaardig en eerlijk. Darius moedigde de Perzische adel van het gebied actief aan om deel te nemen aan Griekse religieuze praktijken, vooral die welke met Apollo te maken hadden. Uit verslagen uit die tijd blijkt dat de Perzische en Griekse adel met elkaar begonnen te huwen, en dat de kinderen van Perzische edelen Griekse namen kregen in plaats van Perzische namen. Darius” verzoeningspolitiek werd gebruikt als een soort propagandacampagne tegen de Grieken op het vasteland, zodat in 491 v.C., toen Darius herauten door heel Griekenland stuurde om onderwerping (aarde en water) te eisen, aanvankelijk de meeste stadstaten het aanbod aanvaardden, met Athene en Sparta als de voornaamste uitzonderingen.

Voor de Perzen was de enige onafgewerkte zaak die tegen het einde van 493 VC overbleef het opleggen van straffen aan Athene en Eretria voor hun steun aan de opstand. De Ionische Opstand had de stabiliteit van Darius” rijk ernstig bedreigd en de staten van het Griekse vasteland zouden die stabiliteit blijven bedreigen, tenzij ze zouden worden aangepakt. Darius begon dus te denken aan de volledige verovering van Griekenland, te beginnen met de vernietiging van Athene en Eretria.

De eerste Perzische invasie van Griekenland begon dus effectief in het volgende jaar, 492 VC, toen Mardonius (via Ionië) werd gezonden om de pacificatie van de toegangswegen tot Griekenland te voltooien en zo mogelijk door te stoten naar Athene en Eretria. Thracië werd opnieuw onderworpen, nadat het zich tijdens de opstanden had losgemaakt van de Perzische heerschappij, en Macedonië werd gedwongen vazal van Perzië te worden. De vooruitgang werd echter gestopt door een scheepsramp. In 490 v. Chr. werd een tweede expeditie onder leiding van Datis en Artaphernes, zoon van de satraap Artaphernes, ondernomen. Deze amfibische troepenmacht voer over de Egeïsche Zee, onderwierp de Cycladen, voordat zij bij Euboea aankwam. Eretria werd belegerd, veroverd en vernietigd, en de troepen trokken vervolgens naar Attica. Bij de Baai van Marathon werden zij door een Atheens leger verslagen in de beroemde Slag bij Marathon, waarmee een eind kwam aan de eerste Perzische poging om Griekenland te onderwerpen.

De Ionische Opstand was in de eerste plaats van belang als het openingshoofdstuk van en de oorzaak van de Grieks-Perzische oorlogen, die de twee invasies van Griekenland en de beroemde slagen bij Marathon, Thermopylae en Salamis omvatten. Voor de Ionische steden zelf eindigde de opstand in een mislukking, met aanzienlijke verliezen, zowel materieel als economisch. Behalve in Miletus herstelden zij zich echter betrekkelijk snel en bloeiden de volgende veertig jaar onder Perzisch bewind. Voor de Perzen was de opstand van belang omdat hij hen in een langdurig conflict met de Griekse staten bracht dat vijftig jaar zou duren en gedurende welke periode zij aanzienlijke verliezen zouden lijden.

Militair gezien is het moeilijk om al te veel conclusies te trekken uit de Ionische Opstand, behalve dan wat de Grieken en Perzen al dan niet over elkaar te weten zijn gekomen. De Atheners, en de Grieken in het algemeen, lijken onder de indruk te zijn geweest van de kracht van de Perzische cavalerie, en de Griekse legers toonden zich tijdens de daaropvolgende veldtochten zeer voorzichtig wanneer zij met de Perzische cavalerie te maken kregen. Omgekeerd schijnen de Perzen het potentieel van de Griekse hoplieten als zware infanterie niet te hebben beseft of opgemerkt. In de slag bij Marathon, in 490 v. Chr., trokken de Perzen zich weinig aan van een leger dat voornamelijk uit hoplieten bestond, met hun nederlaag tot gevolg. Bovendien begonnen de Perzen, ondanks de mogelijkheid om zware infanterie uit hun domeinen te rekruteren, aan de tweede invasie van Griekenland zonder dit te doen, en stuitten zij opnieuw op grote problemen tegenover de Griekse legers. Het is mogelijk dat de Perzen, gezien het gemak van hun overwinningen op de Grieken bij Efeze, en de gelijksoortige strijdkrachten bij de slagen om de Marsyas rivier en Labraunda, de militaire waarde van de hoplieten falanx eenvoudigweg hebben veronachtzaamd – tot hun eigen prijs.

Gore Vidal beschrijft de Ionische Opstand in zijn historische roman “Creation”, waarbij hij de gebeurtenissen vanuit Perzisch oogpunt presenteert. Vidal suggereert dat de Ionische Opstand verregaande gevolgen kan hebben gehad die de Grieken niet hebben waargenomen, namelijk dat koning Darius een uitgebreide veroveringscampagne in India had overwogen, uit begeerte naar de rijkdom van de koninkrijken daar, en dat deze Indische campagne werd afgeblazen omdat de Perzen hun militaire middelen aan de westkant van hun rijk nodig hadden.

Bronnen

  1. Ionian Revolt
  2. Ionische Opstand
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.