Visigoten

Samenvatting

De Goten waren een Oost-Germaans volk dat sinds de 3e eeuw verschillende malen in militaire conflicten met de Romeinen verwikkeld was geweest. Tijdens de laatantieke migratieperiode vormden eerst de Visigoten en vervolgens de Ostrogoten hun eigen rijken op het grondgebied van het Imperium Romanum, dat respectievelijk in 711 en 552 ten onder ging.

De oorsprong van de Goten wordt betwist. Rond de eeuwwisseling vestigde zich een volk in het gebied van de monding van de Vistula, dat bij oude schrijvers als Tacitus bekend was onder de naam Gotonen (Gothische Gutans). De naam is vaak afgeleid van het Gotische woord giutan (“schenken”) of gutans (“uitgieten”) en wordt geïnterpreteerd als “schenkers”. Of deze volkeren de voorouders waren van de latere Goten, zoals eerder werd aangenomen, wordt betwist. Volgens de verslagen van Jordanes kwamen de Goten oorspronkelijk uit Scandinavië, maar dit is een fictie volgens de meeste historici.

Met als uitgangspunt dat de Gutonen de voorouders van de Goten waren, wordt de veronderstelling ondersteund dat in de tweede helft van de 2e eeuw een deel van het volk naar het zuidoosten naar de Zwarte Zee trok. Andere onderzoekers daarentegen zijn van mening dat de Goten pas in het Zwarte-Zeegebied en dus in de aanloop naar de Romeinse grens als afzonderlijk volk zijn ontstaan (zie Etnogenese). Na de eerste conflicten met het Romeinse Rijk in Zuidoost-Europa rond het midden van de 3e eeuw ontstond aan het eind van de 3e eeuw een splitsing in een oostelijke (Greutungen) en een westelijke groep (Terwingen), waaruit zich later – eenvoudig gezegd – de Ostrogoten (Ostrogothi = roemrijke Goten) en de Visigoten (Visigothi = nobele, goede Goten) ontwikkelden.

De Greutungen of Ostrogoten werden rond 375 door de Hunnen onderworpen. Na hun ondergang werden zij aanvankelijk Romeinse foederati (bondgenoten), maar veroverden Italië in 488 onder Theoderic, formeel namens Oost-Rome. Na de dood van Theoderic viel het Ostrogotische Rijk rond 550 uiteen onder de aanval van de Oost-Romeinse troepen van keizer Justinianus.

De Terwingen (de latere Visigoten) versloegen het Oost-Romeinse leger onder keizer Valens verwoestend in de Slag bij Adrianopel in 378. Zij werden Romeinse foederati in 382 en stichtten een rijk in Gallië in het begin van de 5e eeuw, dat door de Franken naar Hispania werd verdrongen. Het Visigotische Rijk werd in 711 door de Moslim Moren verslagen.

De Visigoten werden ook Tervingi genoemd (vooral in hun nederzettingsgebieden ten noorden van de Donau) of Vesigithi of Visigothi (hier respectievelijk de Latijnse vormen). Terwingen betekent “bosmensen” (Gotisch triu “boom”). Vesi is een pompeuze zelfbenoeming die zoiets betekent als “de nobele goeden”.

Er zijn eigenlijk twee vormen van namen voor de Ostrogoten: Ostrogot(h)i, Ostrogotae en Greutungi (secundaire vormen: Greothingi, Grutungi, Grauthungi), waarbij Greutungen losjes vertaald kunnen worden als “steppebewoners” of “strandbewoners”. De oudst overgeleverde vorm van Ostrogoth is Austrogoti (Historia Augusta, Vita Claudii 6,2). Het is een zelfbenaming die is afgeleid van een bijbels Gotisch lexem dat door Wulfila is overgeleverd, de samenstelling *Austra-gutans. In Germaanse vergelijking, betekent austra “oost”. Andere interpretaties zoals “de Goten schijnen door de zonsopgang” zijn etymologisch niet te bewijzen. Dergelijke interpretaties werden bijvoorbeeld gemaakt door Herwig Wolfram van austr(o)-a als “glanzend, stralend”, van Germaans *ausra (zie ook Pasen).

Later werden de namen Vesigothi en Ostrogothi anachronistisch geherinterpreteerd als Visigoten en Ostrogoten door Cassiodorus, een hoge Romeinse ambtenaar van de Ostrogothische koning Theoderic, toen de scheiding van de stammen duidelijk werd. Cassiodorus noemt de Gepiden als de derde etnische groep naast de Ostrogoten en de Visigoten. Oorspronkelijk waren zij waarschijnlijk een apart volk en hadden zij zich aangesloten bij de zuidelijke trein van de Goten. De Gepiden bleven voor het grootste deel in het achterland, bij de Karpaten, en speelden politiek een tamelijk ondergeschikte rol. De Visigoten vestigden zich ten noorden van de Donau, terwijl de Ostrogoten zich verspreidden langs de monding van de Dnjepr, met inbegrip van de Krim. De Visigoten vormden een oligarchie met vele kleine koningen aan het hoofd, terwijl het vorstenhuis van de Amaliërs (naar verluidt) zijn macht onder de Ostrogoten wist te behouden. Historisch gezien zijn de Amaliërs echter pas sinds het einde van de 4e eeuw na Christus geattesteerd, de oude stamboom die Jordanes geeft is geconstrueerd.

Naast de Visigoten en Ostrogoten noemt Jordanes nog een andere, vermoedelijk talrijke groep, die hij de Kleine Goten noemt. Deze Kleine Goten, waartoe de Gotische bisschop Wulfila behoorde, zouden zich in de tijd van Jordanes in het gebied van Nicopolis in Mösia hebben gevestigd.

De Goten voor de scheiding

De eerste vermeldingen van de Goten zijn te vinden in de oude geschiedschrijvers Tacitus, Strabon en Ptolemaeus als Gotons. Uit hun verslagen krijgen we een beeld van een stam met een naar Germaanse maatstaven opmerkelijk sterk koningschap, die zich ten noorden van de Vistula-bocht vestigde in de invloedssfeer van de Marcomannen rond de eeuwwisseling. Hun buren in het westen aan de Baltische kust waren de Rugians. Of de zuidwestelijke buren, d.w.z. de Vandalen en Lugier, twee stamverbanden waren of één, is onduidelijk.

Toen Cassiodorus in het eerste derde deel van de 6e eeuw de Historia Gothorum (“Geschiedenis van de Goten”) schreef in opdracht van de Ostrogotische koning Theoderic, ging hij veel verder terug in de tijd. Omdat Cassiodors twaalfdelige versie niet bewaard is gebleven, is alleen de verkorte herziening door Jordanes (ca. 550, De origine actibusque Getarum, kortweg Getica) beschikbaar als bron voor de vroege stammenlegenden. Hoewel deze stamlegenden wellicht mondeling zijn overgeleverd, zijn zij in ieder geval door Cassiodorus gerangschikt naar invloedrijke historiografische modellen (Tacitus” Germania) en deels verzonnen. Cassiodorus bundelde talrijke Scandinavische en Scythische volkeren, waarvan sommige namen sinds Herodotus bekend waren in de klassieke antieke geografie en etnografie (vooral de Geaten, die vaak met de Goten werden verward), en blijkbaar ook hun koningslijsten tot een geschiedenis van de Goten. De evaluatie van de Getica wordt verder bemoeilijkt door het feit dat het onduidelijk is hoeveel van Cassiodors werk er überhaupt in bewaard is gebleven.

Volgens het door Jordanes overgeleverde oorsprongsverhaal stammen de Goten af van de legendarische stichter van de stam Gapt op het eiland Scandza (Scandinavië). Vandaar landden zij, onder koning Berig, met drie schepen in Gothiscandza aan de Oostzeekust en vertrokken, na vijf generaties, onder Filimer naar het zuiden. De verdeling van het volk in Visigoten en Ostrogoten vond plaats toen de brug instortte tijdens de oversteek van een grote rivier.

Dit verslag, dat pas in de 6e eeuw verscheen in de vaak onbetrouwbare Jordanes, moet waarschijnlijk worden beschouwd als een topische oorsprongsmythe (zie Origo gentis). Archeologisch onderzoek heeft geen significante immigratie uit Scandinavië vastgesteld voor de Willenberg-cultuur (ook bekend als de Wielbark-cultuur), die vaak wordt toegeschreven aan de vroege Goten. Volgens recent onderzoek is het waarschijnlijker dat deze cultuur ontstond ten oosten van de Vistula en zich vanaf de 1e eeuw langzaam naar het zuidoosten verplaatste, terwijl sommige nederzettingen aan de monding van de Vistula tot in de 4e eeuw bleven bestaan.

Vaak wordt aangenomen dat de Goten zijn ontstaan uit de fusie van verschillende stammen. Het is denkbaar dat de naam “Goten” een bijzonder prestige had, waardoor hij door zeer verschillende groepen werd gebruikt (vergelijkbaar met de Hunnen). Wat de groepen die traditioneel aan de Goten worden toegeschreven gemeen hebben, is dat zij geen wapens in het graf van hun overledenen legden, hetgeen atypisch is voor Germaanse stammen. De betekenis van deze waarneming wordt thans echter betwist. Sommige onderzoekers (zoals Michael Kulikowski) ontkennen nu elk verband tussen de Willenberg-cultuur en de Goten en gaan ervan uit dat er vóór de 3e eeuw helemaal geen migratie van de Goten heeft plaatsgevonden, omdat de etnogenese van de stam pas in die tijd plaatsvond – aan de Donau, in de onmiddellijke nabijheid van het Imperium Romanum. Evenals de Franken en de Alamanniërs kwamen de Goten pas aan de Romeinse grens als een nieuwe grote stam naar voren. De uitkomst van het debat hierover is nog niet bekend.

Van een enigszins zekere Gotische “geschiedenis” kan pas worden gesproken toen de Goten met de oversteek van de Donau in 238 de horizon van de Romeinse en Griekse geschiedschrijvers betraden.

Jordanes berichtte: Toen na het midden van de tweede eeuw het volk volgens de legende steeds groter was geworden, besloot koning Filimer met zijn leger, vrouwen en kinderen te emigreren. Volgens de traditionele opvatting trokken de Goten nu (betrekkelijk langzaam) stroomopwaarts langs de Vistula naar de Donau en de Zwarte Zee. Op hun weg verdrongen zij, volgens deze opvatting, de Marcomannen, die het Boheemse gebied beheersten, en zo veroorzaakten zij, volgens sommige onderzoekers, de Marcomannische Oorlogen tussen Elbe Germaanse stammen en Romeinen.

Het enige dat echt onbetwist is: Goten verschenen in het Donaugebied en aan de noordwestkust van de Zwarte Zee in het begin van de 3e eeuw. Volgens veel onderzoekers zijn er archeologische bewijzen voor een verschuiving van delen van de Wielbarkcultuur naar het gebied van de Chernyakhov-cultuur (grotendeels in Oekraïne), terwijl dit nu heftig wordt ontkend door andere geleerden die geloven in een gotische “etnogenese ter plaatse”. De aanval van de Gothische groepen op het keizerrijk, soms de “Gothische Storm” genoemd, begon aan de Donau. Dit viel samen met de keizerlijke crisis van de 3e eeuw, waarin de interne politieke instabiliteit van het soldaat-keizer systeem werd gecombineerd met externe bedreigingen aan de noordelijke en oostelijke grenzen van het rijk.

In 238 vielen de Goten, samen met de Karpen, het Romeinse Histrië ten zuiden van de monding van de Donau binnen. In de enige bewaard gebleven contemporaine geschiedkundige bron, het werk Scythika van de Griekse historicus Publius Herennius Dexippus (Dexippos), werden zij Scythai genoemd, in overeenstemming met een anachronistische etnografische topos voor barbaarse volkeren uit het Zwarte-Zeegebied. Na de stad geplunderd te hebben en jaarlijks eerbetoon te hebben afgeperst, vertrokken ze weer. Tien jaar later, toen keizer Philippus na overwinningen op de Karpen ophield met het betalen van eerbetoon, vielen de Goten onder hun leider Kniva in 250 met verschillende grote groepen krijgers Dacië, Thracië, Mösië en Illyrië binnen. Een andere, zij het minder succesvolle, gotische leider (archon) schijnt Ostrogotha te zijn geweest, die wordt genoemd in een nieuw gevonden tekstfragment (Scythica Vindobonensia) dat wordt toegeschreven aan Dexippos. De nu nieuwe keizer Decius werd in verschillende veldslagen verslagen en sneuvelde uiteindelijk in de slag bij Abrittus in 251.

De volgende keizer, Trebonianus Gallus, stond de Goten opnieuw hulde toe, maar werd ten val gebracht door Aemilianus, die, toen hij nog gouverneur was, Kniva in 252 had verslagen en, als keizer, de betaling in 253 stopzette. De Goten vielen opnieuw Thracië en Mösië aan, maar werden deze keer verslagen. Na een nieuwe keizerswissel rukten de Goten in 254 op tot Thessaloniki. Intussen werden vele Romeinse steden die tot dan toe onder de bescherming van de Pax Romana ongefortificeerd waren gebleven, zwaar versterkt en werd het platteland zwaar verwoest.

Sommige Goten schakelden vanaf 255 over op aanvallen vanuit zee. Aanvankelijk in het gebied van de oostelijke Zwarte Zee, veroverden zij Pityus en Trapezunt samen met de Boran in 256. Vanaf 257 staken de Goten voor het eerst de Bosporus over en veroverden een hele reeks steden in Klein-Azië. Een tweede keer, in 268, trok een grote Gotisch-Herulische armada in alliantie met sterke landmacht op tegen Byzantium, stak de Dardanellen over en viel plunderend de Peloponnesos binnen. Keizer Claudius II versloeg de aanvallers in de slag bij Naissus en was de eerste die de eretitel van Gothicus aannam. Nadat zijn opvolger Aurelianus ook ten noorden van de Donau nog meer overwinningen had behaald, brak een langere periode van vrede aan tussen de Romeinen en de Goten. De keizer gaf echter de provincie Dacië ten noorden van de rivier op, die vervolgens door de Goten en hun bondgenoten werd bezet.

Splitsing en verdere etnogenese

Met het einde van de crisis van het rijk onder Diocletianus, die een einde maakte aan de interne onrust en zo de defensieve kracht van het rijk herstelde, kwam de situatie aan de Donau voorlopig weer tot rust. In deze periode (rond 290) werden de Goten verdeeld in de Terwingen-Vesier Visigoten en de Greutungen-Ostrogothen-Oostgoten.

In dit verband moet worden benadrukt dat de Terwingen niet eenvoudigweg de latere Visigoten waren en de Greutungen niet eenvoudigweg de latere Ostrogoten. De etnogenese vond veeleer op een meer gedifferentieerde wijze plaats: Delen van de Terwingen fuseerden later met Greutungen en delen van andere volkeren tot de Ostrogoten, net zoals delen van de Greutungen deelnamen aan de etnogenese van het grootste deel van de Terwingen tot de Visigoten. In termen van tijd kan men ruwweg zeggen dat de Visigoten “opkwamen” in de periode van vestiging in het Romeinse Rijk in de jaren van 376 tot het koningschap van Alaric I, de Ostrogoten in de periode van de ondergang van het Hunnische Rijk (midden van de 5e eeuw) tot de overbrenging naar Italië onder Theoderic de Grote (489).

Er bestaat echter geen consensus in het onderzoek over de mate waarin men kan spreken van een gemeenschapszin bij bijvoorbeeld de latere Ostrogoten. Het idee dat de Goten een etnisch gesloten verband waren is zeker onjuist. Het was waarschijnlijk eerder voldoende dat nieuwkomers zich loyaal gedroegen tegenover de “kerngroep” (misschien een leidersgroep die de drager was van een “traditionele kern”). In feite is het niet noodzakelijkerwijs mogelijk om echte etnische continuïteitslijnen aan te tonen, aangezien de etniciteit onderhevig was aan talrijke schommelingen, vooral in de late oudheid, en het mogelijk vooral de namen waren die migreerden.

Volgens onderzoekers als Michael Kulikowski was de Romeinse invloed op de Gothische etnogenese rond 300 opnieuw duidelijk – door met name de Tervingen systematisch te steunen om hen als bondgenoten te gebruiken voor de controle van het schort, bevorderden de keizers op beslissende wijze de uitbreiding van de Tervingse invloedssfeer en de consolidatie van een Visigotische identiteit.

GreutungenOstgoten

Het grondgebied van de Greutungen, dat door hun koning Ermanarich werd bestuurd, zou vóór de inval van de Hunnen in 375 n. Chr. aanzienlijk zijn geweest. Het is echter moeilijk om nauwkeuriger te zijn, aangezien Ammianus Marcellinus, de belangrijkste bron voor deze periode, ook nauwelijks informatie verschafte. Jordanes meldde in hoofdstuk 119 van zijn Getica dat Ermanarich de Venethi tegen het einde van zijn bewind had verslagen. In hfdst. 116 somt hij enkele van de eerder onderworpen volkeren op. Niet alle volkeren kunnen worden geïdentificeerd en gelokaliseerd. Maar de Merens en Mordens die hij noemt, kunnen worden geïdentificeerd als Merians en Mordwines. De Imniscaris kan worden geïdentificeerd als de Meščera waarvan sprake is in de Nestorkroniek. De Wasinabronca”s, na wijziging in Wasinabrocans, worden verondersteld een volk te zijn dat leeft in weelderige deels moerassige graslanden, maar kunnen niet nader worden gelokaliseerd. Als Rogas Tadzans wordt gecontracteerd tot Gotisch *Rōastadjans, is het “Volga riparians” (Rhōs is de Gotische naam voor de Volga, ontleend aan de Mordoviërs). Als men uit golthe scytha Thiodos de scytha weglaat die er waarschijnlijk later is ingevoegd, resulteert dit in Gotisch *Golthethiodos, wat “goudmensen” betekent. Deze naam moet verwijzen naar de Oeral, want alleen daar werd goud gevonden. Volgens Jordanes leefden de door Ermanaritsj onderworpen volkeren in een gebied tussen de Oeral en de Wolga, van het stroomgebied van de Kama in het noorden tot de Oeral in het zuiden.

De hoogste schatting gaat uit van een gotische invloedssfeer van de Oostzee tot de Oeral, wat de meeste moderne onderzoekers overdreven vinden, vooral omdat het niet zeker is of Ermanarich over alle Greutungen heerste. In ieder geval lag het centrum van de Greutungische heerschappij in de Oekraïne en omvatte niet alleen de Goten maar ook andere etnische groepen. Net als bij de latere Rus wordt de lange-afstandshandel gezien als de oorzaak van deze omvang van het rijk. Het ging om pelzen uit het Arctische gebied, goud uit de Oeral, was en honing, een specialiteit van de Meščera, een Fins-Oegrische naam die etymologisch verwijst naar bijenkorf, in het zuiden. Ermanaritsj slaagde er uiteindelijk in de Heruls te verslaan die de uitgang van de Volga-Don-route beheersten, wat alleen maar logisch was vanuit het oogpunt van de handel. Vanuit het oogpunt van lange-afstandshandel was het rijk van Ermanaritsj een voorloper van het Rus-rijk dat later ontstond met hetzelfde doel.

Het proces van verbreding onder invloed van de Iraanse steppevolkeren had tot gevolg dat de gepantserde lansier een belangrijk deel uitmaakte van de strijdmacht van de Greutungen – dit in tegenstelling tot de Terwingen, waar de voetsoldaat overheerste. De Gothische cavaleriekrijger vocht duels uit te paard en kon grote afstanden afleggen.

De meerderheid van de Greutungen, waaronder de Gepiden, onderwierp zich aan de Hunnen en trok met hun legers naar het westen. Op de Krim bleef slechts een minderheid over, die zich zeer lang als een onafhankelijke cultuur kon handhaven. In de 16e eeuw werd er nog gotisch gesproken. De Vlaamse gezant Ogier Ghislain de Busbecq ontmoette dergelijke Krimgoten in Istanboel, van wie hij enkele woorden overleverde, zoals reghen (regen), stul (stoel) en handa (handen). De “Gotische kastelen”, de steden van de Krimgoten, zijn rechtstreeks in de steen uitgehouwen. In hun hoofdstad Dori zijn alle straten en huizen in de rots uitgehouwen.

De Goten die onder heerschappij van de Hunniken leefden, pasten zich blijkbaar aan de nieuwe omstandigheden aan. Priskos meldt dat de Gotische taal een belangrijke lingua franca was in Attila”s Hunnenrijk. Er zijn ook bewijzen van de gewoonte om schedels te vervormen bij de Goten die onder de Hunnen leefden. Hunnen namen Gotische namen aan, net zoals, omgekeerd, Goten Hunnische namen droegen. De verhouding tussen Goten en Hunnen bleef echter ambivalent; blijkbaar konden sommige groepen Goten altijd ontsnappen aan de heerschappij van de Hunnen of ondernamen zij een poging daartoe (vgl. Radagaisus).

In de loop van het verval van de Hunnenheerschappij na de dood van Attila bevrijdden de Gepiden en andere onderworpen volkeren zich in 454 van de Hunnenheerschappij in de Slag bij Nedao. De Goten vochten nog steeds aan de zijde van de Hunnen, maar verkregen door hun nederlaag ook hun onafhankelijkheid. Terwijl de overblijfselen van de Hunnen zich naar het oosten terugtrokken, sloten de Ostrogoten een federatieverdrag met het Romeinse Rijk en vestigden zich in Pannonië. In 469 versloegen zij een alliantie van verschillende vijandige stammen onder leiding van de Danubische Sueb Hunimund in de Slag bij de Bolia. De zoon van de Ostrogothische koning Thiudimir, Theoderic, kwam als gijzelaar naar het hof in Constantinopel (waarschijnlijk van 459 tot 469). Na zijn vrijlating kreeg hij de heerschappij over een deel van de Ostrogoten in de Balkan en werd hun koning in 474. Terzelfder tijd waren er Ostrogoten in Oost-Romeinse dienst, zoals de legeraanvoerder Theoderich Strabo, de rivaal van de eerder genoemde Theoderich. Pas na de toevallige dood van Strabo in 481 kon Theoderic de Grote zich eindelijk laten gelden.

Op bevel van keizer Zeno, die de Goten uit het grensgebied van Oost-Rome wilde verdrijven, trok Theoderic in 488 met de meerderheid van de Ostrogoten naar Italië om Odoacer te verdrijven. Odoacer had in 476 de laatste West-Romeinse keizer Romulus Augustulus afgezet en regeerde het land voortaan als patricius. De Goten vielen Italië binnen in 489. Theoderic moest Rome en Italië heroveren voor het keizerrijk totdat de keizer zelf naar het westen zou komen. Na een belegering van twee jaar van de residentiestad Ravenna, kon Theoderich Odoacer verslaan in de Slag bij Raven. Hoewel beiden reeds een gezamenlijk bestuur van Italië waren overeengekomen, vermoordde Theoderich zijn ambtgenoot in Ravenna op 5 maart 493 en regeerde voortaan over Italië als princeps Romanus en “in de plaats van de keizer”. Zeno was in 491 gestorven en zijn opvolger Anastasius erkende Theoderic aanvankelijk niet, die zich blijkbaar opnieuw tot rex had laten uitroepen. In 497498 werd een voorlopige overeenkomst bereikt tussen Ravenna en Constantinopel, waarbij, vanuit het standpunt van de keizer, de tolerantie van de Gothische heerschappij waarschijnlijk alleen betrekking had op Theoderic, en niet op eventuele nakomelingen. Of Theoderich voortaan meer als koning van een Italisch Ostrogothisch rijk moet worden gezien of eerder als een Westromeins regeringshoofd in de traditie van Ricimer, wordt in het onderzoek betwist.

Nadat hij de concurrentie in zijn eigen kamp had uitgeschakeld, sloot Theoderic”s heerschappij aan bij de laatantieke bestuurspraktijk in Italië. Hij streefde naar een evenwicht tussen de Goten en de Romeinen (die respectievelijk Ariërs en Katholieken waren), en naar consolidatie van zijn macht door huwelijken en alliantiepolitiek. Hij kon echter de vestiging van de Frankische heerschappij over Gallië niet verhinderen en alleen de Middellandse-Zeekust bleef na 507 voorlopig Gotisch. In 511 maakte hij zich tot rex over de Visigoten, die vier jaar eerder door de Franken waren verslagen, terwijl er in het binnenland een late culturele bloei van Italië plaatsvond. Theoderic”s laatste jaren werden overschaduwd door groeiende spanningen met Constantinopel en slechte beslissingen zoals de executie van Boethius wegens hoogverraad. Theoderic stierf in 526 en er ontstonden talrijke legenden over zijn dood.

Een ernstige opvolgingscrisis volgde. Theoderic”s dochter Amalasuntha regeerde als voogd over de aangewezen opvolger Athalaric, die slechts tien jaar oud was. Haar neef Theodahad zette haar echter af in 534. Oost-Rome greep in onder de energieke keizer Justinianus en ontketende de Gotische oorlog, die verwoestende economische en culturele gevolgen had. De Oost-Romeinse bevelhebber Belisar landde in 535 op Sicilië en rukte snel op over laag-Italië naar Rome. Opstandige Goten wierpen Theodahad omver en verhieven Witichis in 536 tot rex, die Belisar tot 540 kon weerstaan. Toen trok Belisar Ravenna binnen en nam Witichis gevangen.

De restanten van het Gothische leger verhieven Totila in 541 tot rex, die er verrassend genoeg in slaagde grotere delen van Italië te heroveren. In de daaropvolgende tien jaar werd het land verwoest door oorlog. Zelfs Belisar, die opnieuw werd gezonden, kon wegens onvoldoende troepensterkte – het voornaamste keizerlijke leger was gebonden door een oorlog tegen de Perzische Sassaniden – geen beslissing bewerkstelligen en werd tenslotte teruggeroepen. In 552 werd het nieuwe Oost-Romeinse leger van Italië (ongeveer 30.000 soldaten) aangevoerd door Narses, die Totila in de slag bij Busta Gallorum beslissend versloeg en daarbij Totila doodde.

De oorlog eindigde met de nederlaag en dood van Totila”s opvolger Teja in 552 in de slag bij Mons Lactarius. De meeste Goten onderwierpen zich aan Narses. Sommige van de overlevende Goten werden Oost-Romeinse onderdanen, sommigen bleven zich op sommige plaatsen verzetten tot 562, en sommigen sloten zich aan bij de Franken en de Longobarden.

TerwingenVisigothsVestgoths

Tegen het einde van de 3e eeuw begonnen de Tervingen zich in Dacië te vestigen, dat om strategische redenen door de Romeinen was verlaten. Tot kort voor het begin van de Hunnenbedreiging bleef de situatie rustig, afgezien van kleine incidentele invallen van de Tervingen. Constantijn de Grote had in 332 een verdrag gesloten met de Danubische Goten, waarbij hij hen tot wapenhulp verplichtte. In het tijdperk van Athanarich verhevigden echter vanaf 365 de geschillen tussen Romeinen en Teruvianen wegens de slechte behandeling door het Romeinse bestuur. Athanarich, die een Romeinse usurpator had gesteund, werd in 369 beslissend verslagen door de Oostromeinse keizer Valens, maar kon toch een gunstig verdrag sluiten. De kerstening van de Tervingen, die intussen was begonnen (met name Wulfila moet hier worden benadrukt), leidde tot christenvervolgingen en de vorming van een oppositie tegen Athanarich onder de Fritigern, die zich tot het arianisme hadden bekeerd.

Hoewel Fritigern werd gesteund door Valens, behield Athanarich vooralsnog de overhand. Dit veranderde echter met de groei van het Hunnengevaar, dat Athanarich niet kon afwenden. Grote delen van de Terwingen vluchtten in 376 onder Fritigern met toestemming van de Romeinen onder chaotische omstandigheden het Rijk binnen.

De Visigoten, die na deze oversteek van de Donau in 376 op Oost-Romeinse bodem ontstonden als onderdeel van een proces van etnogenese, verschilden van de Terwingen (en ook van de Greutungen). De Visigoten werden in Jordanes” Getica al foutief geïnterpreteerd als “Visigoten”. In Duits historisch onderzoek en in talen die erdoor beïnvloed zijn, zoals het Russisch en het Oekraïens, heeft de term “Visigoten” de overhand gekregen voor de Visigoten; in veel andere landen wordt de term “Visigoten” gebruikt.

In 376 had keizer Valens de Tervingen onder Fritigern toegestaan de Donau over te steken en zich in delen van Thracië te vestigen. Door het falen van het bestuur aldaar werden zij echter niet ontwapend; het gevolg was dat uiteindelijk tienduizenden Terwingen de Donau overstaken, zodat de Romeinen door logistieke problemen volledig werden overstelpt met voorraden, temeer daar er ook aan Romeinse zijde sprake was van wanbeheer. Ook het Romeinse leger werd volledig overrompeld en kon niet verhinderen dat verscheidene andere stammen samen met de Terwingen van Fritigern de Donau overstaken, sommige op een wanordelijke manier. Het Romeinse regionale leger werd verslagen en Romeinse slaven en voorheen geromaniseerde Goten gingen over naar Fritigern. Een groep Greutungen, die op datzelfde ogenblik zeer dichtbij waren, maakte contact met de Terwingen, evenals enkele Alanen en gevluchte Hunnen. Tegen deze confederatie van drie volkeren voerde keizer Valens het gehele oostelijke hofleger van ongeveer 30.000 man naar Thracië. Zijn neef Gratianus zou met zijn elitetroepen vanuit het noorden naderen, maar werd opgehouden door een plotselinge inval van de Alamanniërs en kwam laat aan in het noordwesten van wat nu Bulgarije is.

Omdat de Romeinen vernamen dat het leger van de Visigoten uit slechts 10.000 man zou bestaan, besloot Valens op de ochtend van 9 augustus 378 aan te vallen, ondanks het gebrek aan versterkingen. De twee legers ontmoetten elkaar bij Adrianople. In tegenstelling tot hun veronderstelling troffen de Romeinen echter een numeriek veel sterkere tegenstander aan, die zich bovendien achter een enorme wagonburcht had verschanst. Door middel van onderhandelingen wilden beide partijen een gevecht vermijden en een vreedzame oplossing bewerkstelligen, maar twee Romeinse eenheden begonnen de aanval zonder orders wegens ongedisciplineerdheid. De rest van de troepen volgde het voorbeeld, en de strijd volgde. Nadat de Visigoten een eerste aanval hadden afgeslagen, hergroepeerden de Romeinen zich en lanceerden een tweede aanval op de wagenburcht. Midden in de strijd keerden echter de ruiters van de Greutungen terug van hun zoektocht naar voedsel en wierpen zich onmiddellijk in de strijd. Toen Fritigern nu ook een aanval inzette, kwamen de Romeinen plotseling vast te zitten en werden zij van twee kanten aangevallen. De linkervleugel kon aanvankelijk verder oprukken, maar werd onderschept door de Greutungiaanse ruiters, waarop de Romeinse cavalerie en de tactische legerreserve vluchtten.

Tweederde van het Romeinse leger, keizer Valens en bijna alle generaals en stafofficieren werden gedood. De machtigste delen van het Romeinse leger in het oosten werden dus grotendeels vernietigd. De gevolgen van de slag waren velerlei: de Terwingse Visigoten werden ruiters, de kerstening werd bevorderd en het Romeinse beleid ten aanzien van de barbaren die tot het rijk behoorden moest worden gewijzigd: voortaan werden zij geïntegreerd en economische, politieke en juridische maatregelen werden dienovereenkomstig genomen. Dat Adrianopel het begin van het einde van het keizerrijk was, zoals soms wordt aangenomen in oudere onderzoeken, wordt nu sterk betwijfeld. Daarna vond echter een heroriëntatie plaats van de Romeinse buitenlandse politiek, die nu minder dan voorheen moest steunen op preventieve aanvallen en meer op diplomatie en eerbetoon. De reden was een acuut tekort aan soldaten, wat de barbaarsheid van het leger in de hand werkte.

In oktober 382 werd een overeenkomst gesloten tussen de Visigoten en de Romeinse keizer Theodosius I, die sinds 379 als mede-keizer met Gratianus over het Oosten had geregeerd. Volgens deze overeenkomst werden de Visigoten als federaties tussen de Donau en het Balkangebergte gevestigd, kregen zij belastingvrij land (dat echter Romeins grondgebied bleef) en jaarlijkse lonen, maar moesten zij in ruil daarvoor als soldaten dienen. Bovendien werd een huwelijksverbod ingesteld tussen Romeinen en Visigoten. Dit verdrag zette een ontwikkeling in gang die er uiteindelijk toe leidde dat de Visigoten een “staat in de staat” werden, hoewel de volle omvang van deze ontwikkeling van tevoren niet te voorzien was geweest – temeer daar Theodosius het Gotische probleem althans voorlopig had opgelost en nu weer over een machtig leger beschikte, waarin de Visigoten waren geïntegreerd. Al met al week dit “Gotische verdrag” niet veel af van de Romeinse verdragspraktijk. Het was veeleer de latere ontwikkeling die het effect van de foedus openlijk duidelijk maakte. De precieze inhoud en betekenis van het Gotisch Verdrag van 382 worden betwist wegens de slechte staat van de bronnen.

Mogelijk als gevolg van de toenemende druk van de Hunnen rukten vanaf 391 Visigotische eenheden plunderend op naar het zuiden; daarbij doodde de stamleider Fravitta, die trouw was aan Rome, zijn rivaal Eriulf. Toen de Hunnen in 395 op grote schaal de Donau overstaken, verlieten de meeste Visigoten die zich daar sedert 382 hadden gevestigd, hun huizen en trokken plunderend over de Balkan en de Peloponnesos onder leiding van Alarik I, temeer daar zij zich niet langer gebonden voelden door de verdragen die zij na diens dood met keizer Theodosius I hadden gesloten. Nog in 394 hadden zij Theodosius gesteund in de burgeroorlog tegen Eugenius en daarvoor een immense prijs in bloed betaald. Na door de Romeinse bevelhebber Stilicho te zijn verslagen, kregen zij drie jaar later in 397 een nieuwe foedus en vestigden zij zich in Macedonië.

Zij bleven daar slechts vier jaar, want Alaric had nog steeds geen positie in de Romeinse staat verworven die overeenkwam met zijn ideeën en die zijn positie zou hebben gelegaliseerd en verzekerd. Hij en zijn mannen voelden zich bedrogen voor de beloning voor hun hulp in de strijd tegen Eugenius. In 401 trokken Alaric”s Visigoten daarom weer rond, dwars door het Oostelijke Rijk (Balkan) en Italië, om zich zeven jaar later (408) na Stilicho”s dood eindelijk buiten Rome te vestigen. Alaric”s steeds wanhopiger smeekbeden aan keizer Honorius om hem en zijn mannen te onderhouden en te betalen werden herhaaldelijk door de Romeinen afgewezen door een verkeerde inschatting van de situatie. Op 24 augustus 410 namen de troepen van Alaricus, die reeds tweemaal eerder met een dergelijke actie had gedreigd, Rome daarom vrijwel zonder weerstand in en plunderden het drie dagen lang. Wegens de aanhoudende hachelijke bevoorradingssituatie trachtte Alaric tevergeefs het rijke Noord-Afrika te bereiken, maar er was een gebrek aan schepen. Hij stierf op zijn terugtocht naar Noord-Italië. Zijn opvolger Athaulf leidde de Visigoten naar Gallië.

Na verdere militaire conflicten (oprukken naar Hispania, een nieuwe poging om naar Noord-Afrika op te rukken) kregen de Visigoten na een nederlaag door keizerlijke troepen in 418 opnieuw een federatieverdrag en werden zij door Constantius III in Aquitanië gevestigd. Dit was het begin van het Gallische Rijk van de Visigoten rond Tolosa (het huidige Toulouse).

In de volgende decennia waren er herhaalde botsingen tussen Romeinen en Visigoten, en tussen Romeinen en verschillende andere Germaanse stammen, en tenslotte de steeds massalere dreiging van de Hunnen. In 451, vond de slag plaats op de Catalaunische Velden. Daar stonden de Hunnen, Gepiden, verschillende andere Germaanse stammen en Ostrogoten tegenover elkaar aan de ene kant, en de Romeinen, Galliërs, verschillende Germaanse stammen en Visigoten aan de andere kant. De strijd eindigde in een gelijkspel, maar de nimbus van Attila”s onoverwinnelijkheid was verdwenen. Volgens de legende stierf Theoderid, de toenmalige koning van de Visigoten, ten gevolge van een speer die door de Ostrogoth Andagis werd geworpen.

In de periode die volgde, werd het Visigotische Rijk steeds meer geconsolideerd. Theoderic II oefende invloed uit op de Westromeinse politiek en legde zijn bekende, de edele Gallo-Romein Avitus, als keizer op. Na diens dood streed Theoderic II tegen de Visigotische legeraanvoerder Aegidius, die in 458 het Visigotische beleg van Arles ophief. Toen Aegidius in 461 ruzie kreeg met de regering in Ravenna en zich afsplitste naar Noord-Gallië, vielen de Visigoten Aegidius aan namens de machtige legeraanvoerder Ricimer, die hen echter met Frankische steun bij Orléans in 463 kon verslaan. Een Romeinse enclave in Noord-Gallië bleef bestaan tot 486 onder Syagrius, de zoon van Aegidius.

Vooral onder de belangrijke koning Eurich, die in de jaren 460 met het oog op de zwakte van de Westromeinse keizer het federatieverdrag opzegde en begon met de verovering van de omringende Gallische gebieden, werd het Visigotische Rijk zichtbaar sterker. Daarbij stuitten de Goten blijkbaar op weinig weerstand; waarschijnlijk namen zij op veel plaatsen gewoon de plaats in die de keizer niet meer kon innemen. Er was zowel confrontatie als samenwerking met de Gallo-Romeinse bovenlaag. Spanje werd steeds meer het centrum van de Visigotische activiteit, waar Eurich zich kon vestigen. Met het einde van het West-Romeinse Rijk in 476 werd het Tolosaanse Rijk daadwerkelijk onafhankelijk en strekte het zich, op het moment van zijn grootste expansie, uit van Hispania, dat in de jaren 490 twee grote immigratiegolven kende, tot aan de Loire.

Tegen de oprukkende Franken onder de Merovingische Clovis I, die in 486 het noordelijke Gallische koninkrijk van Syagrius had veroverd, verloren de Visigoten onder koning Alaric II hun Gallische gebieden grotendeels na hun nederlaag in de Slag bij Vouillé in 507. Daarna waren zij beperkt tot het Iberisch schiereiland en een smalle, zeer waardevolle strook aan de Franse Middellandse-Zeekust (Septimania en de aangrenzende kust in het westen). Tolosa was ook verloren. Blijkbaar had Alaric II de dreiging van Clovis volledig onderschat en de val van Syagrius, die hij nog aan Clovis had uitgeleverd, niet serieus genomen als een waarschuwing. Zelfs de steun van Gallo-Romeinse contingenten onder leiding van senator Apollinaris kon het tij niet keren. Alaric werd gedood in de strijd en zijn zoon Amalaric nam aanvankelijk de leiding over. Het Visigotische rijk was echter in verval en kon alleen met Ostrogotische hulp tegen de Franken worden verdedigd. In 511 kwamen de Visigoten tijdelijk onder Ostrogotisch bewind: Theoderic, die profiteerde van de Visigotische anarchie, riep zichzelf uit tot hun koning.

Na de dood van Theoderic werden de Visigoten in 526 weer onafhankelijk, en Toledo werd hun nieuwe residentie. In 531 leden zij opnieuw een zware nederlaag in de handen van de Franken en verloren zij alle overgebleven Gallische gebieden met uitzondering van Septimania. Alleen koning Leovigild slaagde erin, na een lange periode van onrust, het rijk vanaf het einde van de jaren 560 te consolideren en het Iberisch schiereiland geleidelijk bijna volledig onder Visigotische controle te brengen. Hij onderwierp de Cantabriërs en de Suebi in het noordwesten en drong ook de Oost-Romeinen terug, die sinds 552 onder Justinianus gebieden in het zuiden rond Córdoba en Carthago Nova hadden veroverd. De laatste keizerlijke forten in Spanje capituleerden echter pas in de jaren 620.

Leovigild (568 tot 586) was de eerste Visigotische koning die zich openlijk als soeverein heerser presenteerde: hij plaatste niet langer de beeltenis van de keizer op zijn gouden munten, waarmee hij te kennen gaf dat hij de formele suprematie van Constantinopel niet langer erkende. Bovendien was hij de eerste Visigoot die de kroon en het purper droeg, en naar het voorbeeld van de Romeinse keizers stichtte hij een nieuwe stad, Reccopolis, genoemd naar zijn zoon Rekkared. Maar de volgende decennia werden gekenmerkt door veelvuldige conflicten over de troonopvolging. Onder Romeinse invloed had zich een electief koningschap ontwikkeld en machtige adellijke families streden om de kroon. Het respectieve vorstenhuis daarentegen trachtte een erfelijke monarchie op te leggen.

Een andere machtsfactor was de katholieke kerk. Nadat herhaalde pogingen van de koningen om de meerderheid van de bevolking tot het Arianisme te bekeren waren mislukt, kozen zij uiteindelijk de tegenovergestelde weg: nadat koning Rekkared I zich reeds in 587 tot het katholicisme had bekeerd, werd het katholicisme de keizerlijke godsdienst op het 3e Concilie van Toledo in 589, waarna het Arianisme blijkbaar spoedig verdween. Dit maakte de vermenging mogelijk van de tot dan toe ariaanse Visigoten (waarschijnlijk slechts ongeveer twee tot drie procent van de totale bevolking van Hispania) met de andere bevolkingsgroepen, hetgeen voorheen verboden was (hoewel vaak gepraktiseerd). Het gebruik van de Gotische taal nam daardoor snel af ten gunste van een laat Latijnse of vroeg Spaanse volkstaal. Tegen de tijd van de Arabische invasie in 711 zal niemand, behalve de hoogste adellijke kringen, de Gotische taal hebben gebruikt. De Visigotische koningen hadden vervolgens de facto het onbeperkte gezag over de Kerk, zonder inmenging van de paus, waarmee de Spaanse bisschoppen het blijkbaar eens waren.

De late 6e eeuw was een periode van culturele bloei voor het Visigotische Rijk, dat gekenmerkt werd door een toenemende verschuiving van Visigotische elementen ten gunste van laat-antieke Romeinse elementen. Het was dus geen toeval dat Isidore van Sevilla in deze omgeving kon werken en de kennis uit de oudheid die voor hem nog toegankelijk was, wilde bewaren. Koningen zorgden ook voor de voortzetting van de codificatie van het recht, waarmee Eurich reeds was begonnen en die tot in de 7e eeuw voortduurde. Maar in de periode die volgde, hield de strijd om de troon niet op. Koning Wamba (672-680) was de eerste Westeuropese heerser van wie bekend is dat hij zichzelf tot koning heeft gezalfd volgens het oudtestamentische model – een manier om zijn eigen positie te versterken die enkele decennia later in het Frankische Rijk werd overgenomen.

Na de dood van koning Witiza werd Roderich (Rodrigo) in 710 tot koning gekozen. Maar de Moslims, die geheel Noord-Afrika hadden veroverd, staken de Straat van Gibraltar over met een expeditiemacht van ten minste 8000 man. Koning Roderich was op een veldtocht tegen opstandige Basken. Hij haastte zich naar het zuiden met bijna het hele Gothische leger. In tegenstelling tot beweringen van het tegendeel in latere bronnen, blijkt uit het huidige onderzoek dat de koning niet werd verraden door edelen uit zijn eigen gelederen. Hij werd echter blijkbaar door de groten van de Gothen gedwongen de strijd te aanvaarden voordat zijn leger volledig was samengesteld. In de slag bij de Río Guadalete, werd hij verslagen door de indringers. De Visigotische hoofdstad Toledo viel zonder slag of stoot. Sevilla en enkele grote steden konden nog bijna twee jaar standhouden tegen de moslims die vervolgens in groten getale het land binnenstroomden. In 719 was de islamitische verovering van het Iberisch schiereiland voltooid. In 725 werd het laatste overblijfsel van het rijksdeel Septimania ten noorden van de Pyreneeën door de moslims ingenomen. De Visigotische edelman Theodemir sloot vrede met de Moslims en kon zo een erfelijk vorstendom onder Moslim-soevereiniteit verwerven; dit landschap werd naar hem Tudmir genoemd.

Vanuit Asturië begon de latere zogenaamde Reconquista (herovering van het Iberisch schiereiland door de christenen) vanaf 722 onder de Visigotische edelman Pelagius (Pelayo). Na de ineenstorting van het Visigotische Rijk was ook Asturië volledig onder islamitische heerschappij gevallen, maar in 718 werd Pelayo door rebellen tot koning of vorst gekozen. Hij stichtte het koninkrijk Asturië, waarvan de heersers zich later beschouwden als de opvolgers van de Visigotische koningen.

De Visigotische sporen in de Spaanse cultuur zijn minimaal, vooral omdat het aantal Visigoten nooit bijzonder groot is geweest. Toch hebben heel wat grandes nog zeer lang – in sommige gevallen tot op de dag van vandaag – met trots hun afstamming op werkelijke of vermeende Germaanse voorouders teruggevoerd.

Er zij op gewezen dat nadat de Visigoten en de Ostrogoten zich op Romeins grondgebied hadden gevestigd, er een wisselende mate van toe-eigening van de Romeinse cultuur door de Goten was, hoewel er nog steeds verschillen bestonden (Anthropomorphic rock tombs of the Iberian Peninsula). Omgekeerd heeft de islamitische cultuur in het middeleeuwse Spanje veel overgenomen van de Visigoten, zoals de vorm van de zuilkapitelen in hun moskeeën. Dit is vooral te zien in Andalusië.

Taal

Gotisch is de belangrijkste vertegenwoordiger van de Oost-Germaanse taaltak, waartoe ook het Vandaals en het Bourgondisch behoren. Aangezien het door Wulfila verscheidene eeuwen eerder werd geschreven dan alle andere Germaanse talen en het dus de eerste Germaanse taal was die de status van een geschreven taal bereikte, is het overgeleverde Gotisch ouder dan bijvoorbeeld het Oud-Engels of het Oud-Noors. Het staat waarschijnlijk in sommige opzichten dichter bij het gewone Germaans.

Het Gotisch is uitgestorven met uitzondering van de sporen die het heeft nagelaten in de woordenschat van de Romaanse talen. Tot in de 17e-18e eeuw kunnen er op de Krim nog restanten hebben bestaan: Krimgotiek.

Religie

De oorspronkelijke godsdienst van de Goten behoort tot de Germaanse godsdiensten. Evenals voor andere Germaanse godsdiensten, zijn de bronnen voor de godsdienst van de Goten slecht.

Jordanes meldt dat de Goten na een overwinning hun koningen niet langer als gewone mensen beschouwden, maar hen halfgoden (semidei) noemden, in het Gotisch ansis (Getica 13). De naam “ansis” schijnt de gotische vorm te zijn van de naam van de Aesir. Bij de Visigoten was de god van de oorlog, Tyz, waarschijnlijk de eerste. Een gotische Wodan-Odin is niet met zekerheid overgeleverd. Bovendien werden de Donau en andere rivieren als godheden vereerd. De riviergod ontving mensenoffers en in zijn naam werden eden afgelegd. De veldslagen werden geopend met lofzangen op de voorouders en de goden en het drinken van honingdrank. De priesters en sjamanen (ook priesteressen) van de afzonderlijke stammen vereerden plaatselijke goden. Een gemeenschappelijke cultus van alle Goten (of zelfs van alle Visigoten) heeft blijkbaar niet bestaan.

Reeds in de 3e eeuw kwamen de Goten in aanraking met het christendom, want onder de gevangenen die zij op hun rooftochten op Romeins grondgebied meenamen, bevonden zich christenen die zich onder de Goten trachtten te bekeren. De verklaarde vijand van Rome Athanaric, die tot 375 de gekozen woordvoerder van de Visigotische kleine koningen als rechter (Latijn iudex) was, vervolgde de Gothische christenen in de naam van de Gothische godheden vóór 346 en 369-372.

Sociaal gezien verspreidde het christendom zich van onderop. De Terwingiaanse bovenlaag zag het als een bedreiging van de religieuze en sociale orde en verdacht de christenen van collaboratie met de Romeinen. Dit leidde tot vervolgingen van christenen. Athanarich liet christenen met hun huizen platbranden, en de Goth Wingurich stak volle kerken in brand.

In de loop van deze conflicten sloot de tegenstander van Athanaric, Fritigern, die zich tot het Ariaanse christendom had bekeerd, een verbond met de Oostromeinse keizer Valens en koos zo de kant van Rome. In 367 vochten Athanaric en Fritigern een strijd uit binnen de gotiek, waarbij de eerste de overwinning behaalde. Dit had verstrekkende gevolgen voor de relatie met Rome en ook de christenen leden er zwaar onder.

De Gotische bisschop Wulfila en zijn helpers maakten de eerste Germaanse vertaling van de Bijbel (Wulfila Bijbel) nadat hij tijdens de eerste christenvervolging uit het Gotische Rijk was verdreven en zich door de Romeinse keizer Constantius II had gevestigd in de strook land ten oosten van de beneden-Donau. Hij vertaalde ze gedeeltelijk op basis van stukken die al vertaald waren door Latijnse en Griekse missionarissen, van 350 tot het jaar van zijn dood in 383. Het best bewaarde exemplaar is de Codex Argenteus – een koninklijk manuscript op purperkleurig kalfsperkament, geschreven met zilveren en gouden inkt. Hieruit blijkt hoezeer deze pogingen tot identiteitsvorming nog in de 6e eeuw werden gewaardeerd. Wulfila zelf werd waarschijnlijk bij zijn geboorte gedoopt, kreeg onderwijs in drie talen en een retorische opleiding. Rond 341 moet hij zijn wijding als bisschop van de christenen in het Gotische land hebben ontvangen.

Er is niet veel bekend over de kerstening van de Ostrogoten. De Pannonische Goten onder Theoderic werden op zijn laatst als Ariaans beschouwd.

Clans

Dankzij Jordanes zijn er vier koninklijke clans van de Goten overgebleven: de Amaliërs, de Balthen, de Berigs en de Geberichs. Het is omstreden hoe oud deze clans eigenlijk waren; veel onderzoekers gaan er intussen van uit dat een echt koningschap pas laat in de gotische verenigingen werd ingesteld en dat de voorgeschiedenis van de clans fictie is. Volgens Joardanes was de stamvader van de halfgoddelijke Amales Amal, de legendarische achterkleinzoon van Gapt, wiens achterkleinzoon op zijn beurt een zekere Ostrogotha was, de “vader van de Ostrogoten”. Cassiodorus brengt ze in verband met de A(n)ses (vgl. het Noorse Asen), de goden. De eerste historische Amaliër was Ermanarich, een andere vooraanstaande vertegenwoordiger van deze dynastie was Theoderic de Grote. De Duitse heldensage bewaart de naam van de koninklijke dynastie als Amelungen. De visigotische Balthens (de “stoutmoedigen”, Engels bold) namen de tweede plaats in. Onder hen bevonden zich Alaric I, Ricimer en Gesalech. Van de Berig-clan zijn alleen Berig zelf, een verder onbekende Gadarig en Filimer bekend. De Geberich-clan omvatte mogelijk zowel Kniva als het eponiem. De politiek gemotiveerde traditie van de 6e eeuw ziet de Amaliërs en Baltheners als rechtmatige heersers over de Ostrogoten en Visigoten.

Regel bouwen

Het domein van de Goten was de gutþiuda, verdeeld in kleine stammen, de kunja. Deze werden voorgezeten door de opperhoofden (reiks), die in de raad (gafaúrds) bijeenkwamen. In geval van gevaar werd een rechter (kindins) aangesteld. De rechter of de raad benoemde een legercommandant (drauhtins) voor militaire ondernemingen. Het land werd bestuurd door de aristocratie in huis (gards) en kasteel (baúrgs) in concurrentie met het coöperatieve dorp (haims).

In de loop der tijden, vooral met de volksverhuizingen, kwamen de elementen van het Germaanse legerkoningschap meer en meer voor: De koning þiudans werd door de vergadering van krijgers op het schild gehesen (dat werd een gevleugeld woord). Deze ontwikkeling culmineerde uiteindelijk in de wedijver tussen het electief koningschap en de erfelijke monarchie van de Spaanse Visigoten. De Ostrogotische koning Theoderic (“de Grote”) daarentegen zag zichzelf als een Romeins burger en Latijns koning, Flavius rex. Zijn ambitie was om de Gotische geschiedenis deel te laten uitmaken van de Romeinse geschiedenis.

De bronsituatie betreffende de Goten is voor een deel zeer onvolledig. Jordanes” historische werk Getica vormt een belangrijke bron, hoewel het moderne onderzoek zijn beschrijvingen veel kritischer beoordeelt en de door hem verstrekte informatie met de nodige voorzichtigheid moet worden gebruikt.

Publius Herennius Dexippus (Dexippos) gaf een gedetailleerd verslag van de “Gothische storm” tijdens de keizerlijke crisis van de 3e eeuw, maar er zijn slechts fragmenten bewaard gebleven. Ammianus Marcellinus is niet verantwoordelijk voor de periode vanaf de verplettering van het Greutungenrijk tot de Slag bij Adrianopel (dit wordt vooral duidelijk als men de volgende verhalende bronnen als vergelijking gebruikt. Zosimos en de fragmenten van verschillende geschiedschrijvers (zoals Olympiodoros van Thebe) of de Consularia Constantinopolitana bieden slechts geïsoleerde inzichten in de latere ontwikkelingen. Procopius van Caesarea biedt ons een gedetailleerde geschiedenis van de Gothische oorlogen van keizer Justinianus in de 6e eeuw.

Daarnaast zijn er voor Hispania de kroniek van Hydatius van Aquae Flaviae en verschillende laatantieke kerkgeschiedenissen (zoals die van Sozomenos), maar ook Orosius” Historiae adversum Paganos en Cassiodors Variae (zijn korte kroniek is echter bewaard gebleven). De brieven van Sidonius Apollinaris, een Gallo-Romeinse, geven inzicht in het Visigotische koninkrijk van Toulouse en de betrekkingen tussen Romeinen en Goten. Daarnaast dienen de kroniek van Johannes van Biclaro en het historische werk van Isidore (Historia de regibus Gothorum, Vandalorum et Suevorum) te worden vermeld. Daarnaast zijn er verschillende juridische teksten (bijvoorbeeld de Leges Visigothorum).

Bovendien wordt veel belang gehecht aan de archeologie, vooral met betrekking tot de vroege geschiedenis van de Goten.

Bronnen

  1. Goten
  2. Goten
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.