Franciscus Xaverius

Samenvatting

Franciscus Xaverius (Frans: François Xavier; Spaans: Francisco Javier; Portugees: Francisco Xavier; 7 april 1506 – 3 december 1552), vereerd als de heilige Franciscus Xaverius, was een Navarrese katholieke missionaris en heilige die medeoprichter was van de Sociëteit van Jezus.

Geboren in Javier (Xavier in oud-Spaans en in Navarro-Aragonees, of Xabier (Baskisch voor “nieuw huis”)), Koninkrijk Navarra (in het huidige Spanje), was hij een metgezel van Ignatius van Loyola en een van de eerste zeven jezuïeten die in 1534 in Montmartre, Parijs, de geloften van armoede en kuisheid aflegden. Hij leidde een uitgebreide missie in Azië, voornamelijk in het Portugese Rijk van die tijd en was invloedrijk in het evangelisatiewerk, met name in India. Hoewel sommige bronnen beweren dat de inquisitie van Goa werd voorgesteld door Franciscus Xaverius, vroeg zijn brief aan de koning van Portugal, Jan III, om een speciale minister die als enige taak zou hebben het christendom in Goa te bevorderen. Hij was ook de eerste christelijke missionaris die zich waagde in Japan, Borneo, de Maluku eilanden, en andere gebieden. In die gebieden, waar hij moeite had de plaatselijke talen te leren en geconfronteerd werd met tegenstand, had hij minder succes dan hij in India had gehad. Xavier stond op het punt zijn zendingswerk uit te breiden tot China toen hij stierf op het eiland Shangchuan.

Hij werd zalig verklaard door paus Paulus V op 25 oktober 1619 en heilig verklaard door paus Gregorius XV op 12 maart 1622. In 1624 werd hij tot co-patroon van Navarra benoemd. Bekend als de “Apostel van Indië” en “Apostel van Japan”, wordt hij beschouwd als een van de grootste missionarissen sinds Paulus de Apostel. In 1927 vaardigde Paus Pius XI het decreet “Apostolicorum in Missionibus” uit waarin hij Franciscus Xaverius, samen met Thérèse van Lisieux, tot co-patrones van alle buitenlandse missies benoemde. Hij is nu, samen met Fermin, beschermheilige van Navarra. De Dag van Navarra in Navarra, Spanje, markeert de sterfdag van Franciscus Xaverius, op 3 december 1552.

Franciscus Xaverius werd volgens een familieregister op 7 april 1506 geboren in het koninklijk kasteel van Xaverius, in het Koninkrijk Navarra. Hij was de jongste zoon van Juan de Jasso y Atondo, seneschal van het kasteel van Xavier, die behoorde tot een welvarende boerenfamilie en aan de universiteit van Bologna een doctoraat in de rechten had behaald. Baskisch was zijn moedertaal. Juan werd later raadgever en minister van financiën van koning Jan III van Navarra (Jean d”Albret). Franciscus” moeder was Doña María de Azpilcueta y Aznárez, enige erfgename van twee adellijke Navarrese families. Via haar was hij verwant met de grote theoloog en filosoof Martín de Azpilcueta.

In 1512 viel Ferdinand, koning van Aragon en regent van Castilië, Navarra binnen en begon een oorlog die meer dan 18 jaar duurde. Drie jaar later stierf Franciscus” vader toen Franciscus nog maar negen jaar oud was. In 1516 namen de broers van Francis deel aan een mislukte Navarrees-Franse poging om de Spaanse indringers uit het koninkrijk te verdrijven. De Spaanse gouverneur, kardinaal Cisneros, nam de landerijen van de familie in beslag, sloopte de buitenmuur, de poorten en twee torens van het familiekasteel, en liet de slotgracht vollopen. Bovendien werd de hoogte van de donjon met de helft verminderd. Alleen het familieverblijf in het kasteel bleef over. In 1522 nam een broer van Francis met 200 Navarrese edelen deel aan een hardnekkig maar mislukt verzet tegen de Castiliaanse graaf van Miranda in Amaiur, Baztan, de laatste Navarrese territoriale positie ten zuiden van de Pyreneeën.

In 1525 ging Franciscus in Parijs studeren aan het Collège Sainte-Barbe, Universiteit van Parijs, waar hij de volgende elf jaar doorbracht. In de beginperiode verwierf hij enige reputatie als atleet

In 1529 deelde Franciscus een kamer met zijn vriend Pierre Favre. Een nieuwe student, Ignatius van Loyola, kwam bij hen inwonen. Ignatius was met zijn 38 jaar veel ouder dan Pierre en Franciscus, die toen beiden 23 waren. Ignatius overtuigde Pierre om priester te worden, maar kon Franciscus, die wereldlijke vooruitgang nastreefde, niet overtuigen. Aanvankelijk beschouwde Franciscus de nieuwe inwoner als een grap en was sarcastisch over zijn pogingen om studenten te bekeren. Toen Pierre hun logement verliet om zijn familie te bezoeken en Ignatius alleen was met Franciscus, kon hij langzaam Franciscus” weerstand breken. Volgens de meeste biografieën zou Ignatius de vraag gesteld hebben: “Wat zal het een mens baten de hele wereld te winnen en zijn eigen ziel te verliezen?” Volgens James Broderick is een dergelijke methode echter niet kenmerkend voor Ignatius en is er geen bewijs dat hij deze methode überhaupt heeft toegepast.

In 1530 ontving Franciscus de graad van Meester in de Kunsten, en doceerde daarna Aristotelische filosofie aan het college van Beauvais, universiteit van Parijs.

Op 15 augustus 1534 kwamen zeven studenten bijeen in een crypte onder de kerk van Saint Denis (nu Saint Pierre de Montmartre), op de heuvel van Montmartre, met uitzicht op Parijs. Het waren Franciscus, Ignatius van Loyola, Alfonso Salmeron, Diego Laínez, Nicolás Bobadilla uit Spanje, Peter Faber uit Savoye, en Simão Rodrigues uit Portugal. Zij legden privégeloften af van armoede, kuisheid en gehoorzaamheid aan de paus, en legden ook de gelofte af naar het Heilige Land te gaan om ongelovigen te bekeren. Franciscus begon zijn theologiestudie in 1534 en werd op 24 juni 1537 tot priester gewijd.

In 1539 stelde Ignatius na lange discussies een formule op voor een nieuwe religieuze orde, de Sociëteit van Jezus (de Jezuïeten). Het plan van Ignatius voor de orde werd in 1540 door paus Paulus III goedgekeurd.

In 1540 liet koning Jan van Portugal Pedro Mascarenhas, Portugees ambassadeur bij de Heilige Stoel, jezuïeten missionarissen vragen om het geloof te verspreiden in zijn nieuwe bezittingen in India, waar de koning geloofde dat de christelijke waarden onder de Portugezen aan het afbrokkelen waren. Na opeenvolgende smeekbeden aan de Paus om missionarissen voor Oost-Indië in het kader van de Padroado-overeenkomst, werd Johannes III door Diogo de Gouveia, rector van het Collège Sainte-Barbe, aangemoedigd om de pas afgestudeerde studenten die de Sociëteit van Jezus hadden opgericht, in dienst te nemen.

Ignatius benoemde onmiddellijk Nicholas Bobadilla en Simão Rodrigues. Op het laatste moment werd Bobadilla echter ernstig ziek. Met enige aarzeling en onbehagen vroeg Ignatius aan Franciscus om in de plaats van Bobadilla te gaan. Zo begon Franciscus Xaverius bijna per ongeluk zijn leven als eerste jezuïtische missionaris.

Bij zijn vertrek uit Rome op 15 maart 1540, in de trein van de ambassadeur, nam Franciscus een brevier, een catechismus en De Institutione bene vivendi van de Kroatische humanist Marko Marulić mee, een Latijns boek dat populair was geworden in de Contrareformatie. Volgens een brief uit 1549 van F. Balthasar Gago uit Goa, was dit het enige boek dat Franciscus las of bestudeerde. Franciscus bereikte Lissabon in juni 1540 en vier dagen na zijn aankomst werden hij en Rodrigues ontboden voor een privé-audiëntie bij de koning en de koningin.

Franciscus Xaverius wijdde een groot deel van zijn leven aan missies in Azië, voornamelijk in vier centra: Malakka, Amboina en Ternate, Japan, en China voor de kust. Zijn toenemende informatie over nieuwe plaatsen gaf hem te kennen dat hij zich moest begeven naar wat hij zag als centra van invloed voor de hele regio. China doemde al op sinds zijn dagen in India. Japan was bijzonder aantrekkelijk vanwege zijn cultuur. Voor hem waren deze gebieden met elkaar verbonden; ze konden niet afzonderlijk worden geëvangeliseerd.

Goa en India

Franciscus Xaverius verliet Lissabon op 7 april 1541, zijn vijfendertigste verjaardag, samen met twee andere jezuïeten en de nieuwe onderkoning Martim Afonso de Sousa, aan boord van de Santiago. Bij zijn vertrek kreeg Franciscus een brief van de paus waarin hij tot apostolisch nuntius voor het Oosten werd benoemd. Van augustus tot maart 1542 verbleef hij in Portugees Mozambique, en op 6 mei 1542, dertien maanden na zijn vertrek uit Lissabon, kwam hij aan in Goa, de toenmalige hoofdstad van Portugees India.

De Portugezen, die snel op de grote ontdekkingsreizen waren gevolgd, hadden zich dertig jaar eerder in Goa gevestigd. De belangrijkste opdracht van Franciscus, zoals opgedragen door koning Jan III, was het herstellen van het christendom onder de Portugese kolonisten. Volgens Teotonio R. DeSouza blijkt uit recente kritische verslagen dat, afgezien van de uitgezonden ambtenaren, “de overgrote meerderheid van degenen die als ”ontdekkingsreizigers” werden uitgezonden, het uitschot van de Portugese samenleving was, opgepikt uit de Portugese gevangenissen”. Ook de soldaten, zeelieden en kooplieden kwamen niet om zendingswerk te doen, en het keizerlijk beleid stond de uitstroom van ontevreden adel toe. Veel van de nieuwkomers sloten vriendschappen met plaatselijke vrouwen en namen de Indiaanse cultuur over. Missionarissen schreven vaak tegen het “schandalige en ongedisciplineerde” gedrag van hun medechristenen.

De christelijke bevolking had kerken, geestelijken en een bisschop, maar er waren weinig predikers en geen priesters buiten de muren van Goa. Xavier besloot dat hij moest beginnen met het onderwijzen van de Portugezen zelf, en besteedde veel van zijn tijd aan het onderwijzen van kinderen. De eerste vijf maanden besteedde hij aan prediking en ziekenverpleging in de ziekenhuizen. Daarna liep hij door de straten met een bel om de kinderen en bedienden tot de catechisatie op te roepen. Hij werd uitgenodigd om aan het hoofd te komen staan van het Sint-Pauluscollege, een pionierseminarie voor de opleiding van wereldlijke priesters, dat het eerste hoofdkwartier van de Jezuïeten in Azië werd.

Xavier vernam spoedig dat langs de Parelvisserskust, die zich uitstrekt van Kaap Comorin op de zuidpunt van India tot het eiland Mannar, voor de kust van Ceylon (Sri Lanka), een Jāti volk leefde dat Paravas heette. Velen van hen waren tien jaar tevoren gedoopt, alleen om de Portugezen, die hen tegen de Moren hadden geholpen, een plezier te doen, maar bleven onopgevoed in het geloof. Vergezeld van enkele inheemse geestelijken van het seminarie te Goa, zette hij in oktober 1542 koers naar Kaap Comorin. Hij onderwees degenen die al gedoopt waren en preekte voor degenen die dat nog niet waren. Zijn pogingen bij de Brahmanen van de hoge kaste bleven vruchteloos.

Hij wijdde bijna drie jaar aan het prediken van de mensen van Zuid-India en Ceylon, waarbij hij velen tot bekering bracht. Hij bouwde bijna 40 kerken langs de kust, waaronder de St. Stephen”s Church, Kombuthurai, die in zijn brieven van 1544 wordt genoemd.

In die tijd kon hij het graf van Thomas de Apostel in Mylapore bezoeken (nu deel van Madras

Als eerste jezuïet in India had Franciscus moeite om veel succes te boeken met zijn missiereizen. Zijn opvolgers, zoals de Nobili, Matteo Ricci en Beschi, probeerden eerst de edelen te bekeren als middel om meer mensen te beïnvloeden, terwijl Franciscus aanvankelijk de meeste contacten had met de lagere klassen (later, in Japan, veranderde Franciscus echter van koers door hulde te brengen aan de keizer en een audiëntie bij hem te vragen).

Zuidoost-Azië

In het voorjaar van 1545 vertrok Xavier naar het Portugese Malakka. Hij werkte daar de laatste maanden van dat jaar. Omstreeks januari 1546 vertrok Xaverius van Malakka naar de Maluku eilanden, waar de Portugezen enkele nederzettingen hadden. Gedurende anderhalf jaar predikte hij daar het Evangelie. Hij ging eerst naar het eiland Ambon, waar hij tot half juni verbleef. Daarna bezocht hij andere Maluku-eilanden, waaronder Ternate, Baranura en Morotai. Kort na Pasen 1547 keerde hij terug naar het eiland Ambon; een paar maanden later keerde hij terug naar Malakka.

Japan

In december 1547 ontmoette Franciscus Xaverius in Malakka een Japanse man, Anjirō genaamd. Anjirō had in 1545 van Franciscus gehoord en was van Kagoshima naar Malakka gereisd om hem te ontmoeten. Anjirō was Japan ontvlucht, omdat hij beschuldigd was van moord. Hij vertelde Franciscus uitvoerig over zijn vroegere leven en de gebruiken en cultuur van zijn vaderland. Anjirō werd de eerste Japanse christen en nam de naam ”Paulo de Santa Fé” aan. Later hielp hij Xaverius als bemiddelaar en tolk voor de missie naar Japan die nu veel meer mogelijk leek.

In januari 1548 keerde Franciscus terug naar Goa om zich te kwijten van zijn taak als overste van de missie aldaar. De volgende 15 maanden werden in beslag genomen door verschillende reizen en administratieve maatregelen. Op 15 april 1549 verliet hij Goa, stopte in Malakka en bezocht Kanton. Hij werd vergezeld door Anjiro, twee andere Japanners, pater Cosme de Torrès en broeder Juan Fernández. Hij had geschenken meegenomen voor de “Koning van Japan”, omdat hij van plan was zich voor te stellen als de Apostolische Nuntius.

Europeanen waren reeds naar Japan gekomen: de Portugezen waren in 1543 geland op het eiland Tanegashima, waar zij luciferslotvuurwapens in Japan introduceerden.

Vanuit Amboina schreef hij aan zijn metgezellen in Europa: “Ik vroeg een Portugese koopman, … die vele dagen in het land van Anjirō, Japan, was geweest, mij … enige inlichtingen te geven over dat land en zijn volk uit wat hij had gezien en gehoord. …Alle Portugese kooplieden die uit Japan komen, zeggen mij dat ik, als ik daarheen ga, God onze Heer een grote dienst zal bewijzen, meer dan met de heidenen van India, want zij zijn een zeer redelijk volk.” (Aan zijn in Rome verblijvende metgezellen, Uit Cochin, 20 januari 1548, nr. 18, p. 178).

Franciscus Xaverius bereikte Japan op 27 juli 1549, met Anjiro en drie andere jezuïeten, maar hij mocht geen enkele haven binnen die zijn schip aandeed tot 15 augustus, toen hij aan land ging in Kagoshima, de belangrijkste haven van de provincie Satsuma op het eiland Kyūshū. Als vertegenwoordiger van de Portugese koning werd hij vriendelijk ontvangen. Shimazu Takahisa (1514-1571), daimyō van Satsuma, gaf Franciscus op 29 september 1549 een vriendelijk onthaal, maar in het volgende jaar verbood hij de bekering van zijn onderdanen tot het christendom op straffe van de dood; de christenen in Kagoshima konden in de daaropvolgende jaren geen catechismus krijgen. De Portugese missionaris Pedro de Alcáçova zou later, in 1554, schrijven:

In Cangoxima, de eerste plaats waar pater Francisco halt hield, waren een groot aantal christenen, hoewel er niemand was om hen te onderrichten; het tekort aan arbeiders verhinderde dat het hele koninkrijk christen werd.

Franciscus was de eerste jezuïet die als missionaris naar Japan ging. Hij bracht schilderijen mee van de Madonna en de Madonna met kind. Deze schilderijen werden gebruikt om de Japanners het christendom bij te brengen. Er was een enorme taalbarrière, want het Japans was anders dan de andere talen die de missionarissen eerder hadden leren kennen. Franciscus had lange tijd moeite om de taal te leren. Tot oktober 1550 werd hij ondergebracht bij de familie van Anjirō. Van oktober tot december 1550 verbleef hij in Yamaguchi. Kort voor Kerstmis vertrok hij naar Kyoto, maar slaagde er niet in de keizer te ontmoeten. In maart 1551 keerde hij terug naar Yamaguchi, waar de daimyo van de provincie hem toestemming gaf om te prediken.

Toen hij hoorde dat de evangelische armoede in Japan niet de aantrekkingskracht had die zij in Europa en in India had, besloot hij zijn aanpak te wijzigen. Toen hij na enige tijd hoorde dat een Portugees schip was aangekomen in een haven in de provincie Bungo in Kyushu en dat de prins daar hem graag wilde zien, vertrok Xavier nu in zuidelijke richting. De jezuïet, gekleed in een mooie soutane, een kazuifel en een stola, werd vergezeld door dertig heren en evenveel bedienden, allen in hun beste kleren. Vijf van hen droegen op kussens kostbare voorwerpen, waaronder een portret van Onze Lieve Vrouw en een paar fluwelen pantoffels, geen geschenken voor de prins, maar plechtige offergaven aan Xaverius, om de toeschouwers te imponeren met zijn eminentie. Knap gekleed, met zijn metgezellen als begeleiders, presenteerde hij zich voor Oshindono, de heerser van Nagate, en als vertegenwoordiger van het grote koninkrijk Portugal, bood hij hem brieven en geschenken aan: een muziekinstrument, een horloge, en andere aantrekkelijke voorwerpen die hem door de autoriteiten in India voor de keizer waren gegeven.

Vijfenveertig jaar lang waren de Jezuïeten de enige missionarissen in Azië, maar de Franciscanen begonnen ook in Azië te proselitiseren. Christelijke missionarissen werden later gedwongen in ballingschap te gaan, samen met hun assistenten. Sommigen konden achterblijven, maar het christendom werd toen ondergronds gehouden om niet vervolgd te worden.

Het Japanse volk was niet gemakkelijk te bekeren; velen waren reeds boeddhistisch of shinto. Franciscus probeerde de opvatting van sommige Japanners te bestrijden dat een God die alles had geschapen, ook het kwaad, niet goed kon zijn. Het concept van de hel was ook een strijd; de Japanners hadden moeite met het idee dat hun voorouders in de hel zouden leven. Ondanks het feit dat Franciscus een andere godsdienst aanhangt, was hij van mening dat zij goede mensen waren, net als Europeanen, en bekeerd konden worden.

Xavier werd verwelkomd door de Shingon monniken omdat hij het woord Dainichi gebruikte voor de christelijke God; hij probeerde het concept aan te passen aan de plaatselijke tradities. Toen Xavier meer te weten kwam over de religieuze nuances van het woord, veranderde hij dat in Deusu van het Latijnse en Portugese Deus. De monniken realiseerden zich later dat Xavier een rivaliserende godsdienst predikte en werden agressiever ten aanzien van zijn bekeringspogingen.

Na verloop van tijd kon zijn verblijf in Japan als enigszins vruchtbaar worden beschouwd, zoals blijkt uit de congregaties die in Hirado, Yamaguchi en Bungo werden gesticht. Xavier werkte meer dan twee jaar in Japan en zag zijn opvolger-Jesuiten vestigen. Daarna besloot hij naar India terug te keren. Historici debatteren over de precieze weg waarlangs hij terugkeerde, maar op grond van bewijzen die aan de kapitein van zijn schip worden toegeschreven, zou hij via Tanegeshima en Minato zijn gereisd, en Kagoshima hebben vermeden vanwege de vijandigheid van de daimyo.

China

Tijdens zijn reis van Japan terug naar India werd hij door een storm gedwongen te stoppen op een eiland bij Guangzhou, Guangdong, China, waar hij Diogo Pereira ontmoette, een rijke koopman en een oude vriend uit Cochin. Pereira liet hem een brief zien van Portugese gevangenen in Guangzhou, waarin om een Portugese ambassadeur werd gevraagd om namens hen met de Chinese keizer te spreken. Later tijdens de reis stopte hij op 27 december 1551 in Malakka, en in januari 1552 was hij weer terug in Goa.

Op 17 april vertrok hij met Diogo Pereira op de Santa Cruz naar China. Hij was van plan zichzelf voor te stellen als apostolisch nuntius en Pereira als ambassadeur van de koning van Portugal. Maar toen realiseerde hij zich dat hij zijn getuigenisbrieven als Apostolisch Nuntius vergeten was. Terug in Malakka werd hij geconfronteerd met de kapitein Álvaro de Ataíde da Gama, die nu de volledige controle over de haven had. De kapitein weigerde zijn titel van nuntius te erkennen, vroeg Pereira zijn titel van ambassadeur neer te leggen, benoemde een nieuwe bemanning voor het schip, en eiste dat de geschenken voor de Chinese keizer in Malakka werden achtergelaten.

Eind augustus 1552 bereikte de Santa Cruz het Chinese eiland Shangchuan, op 14 km afstand van de zuidkust van het Chinese vasteland, bij Taishan, Guangdong, 200 km ten zuidwesten van wat later Hong Kong werd. Op dat moment werd hij alleen vergezeld door een jezuïtische student, Álvaro Ferreira, een Chinees die António heette, en een Malabaarse bediende die Christopher heette. Rond half november stuurde hij een brief waarin stond dat een man bereid was hem naar het vasteland te brengen in ruil voor een grote som geld. Nadat hij Álvaro Ferreira had teruggestuurd, bleef hij alleen achter met António. Hij stierf aan koorts in Shangchuan, Taishan, China, op 3 december 1552, terwijl hij wachtte op een boot die hem naar het vasteland van China zou brengen.

Xavier werd eerst begraven op een strand bij Shangchuan Island, Taishan, Guangdong. Zijn lichaam werd in februari 1553 van het eiland gehaald en op 22 maart 1553 tijdelijk begraven in de St. Paul”s kerk in het Portugese Malakka. Een open graf in de kerk markeert nu de plaats waar Xavier begraven is. Pereira kwam terug uit Goa, verwijderde het lijk kort na 15 april 1553, en bracht het naar zijn huis. Op 11 december 1553 werd het lichaam van Xaverius naar Goa verscheept.

Het lichaam bevindt zich nu in de Basiliek van Bom Jesus in Goa, waar het op 2 december 1637 werd bijgezet in een glazen houder, gevat in een zilveren kist. Dit kistje, dat tussen 1636 en 1637 door Goaese zilversmeden werd vervaardigd, was een voorbeeldige mengeling van Italiaanse en Indiase esthetische gevoeligheden. Op alle vier de zijden van de kist zijn 32 zilveren platen aangebracht, waarop verschillende episoden uit het leven van Xaverius zijn afgebeeld:

De rechter onderarm, die Xaverius gebruikte om zijn bekeerlingen te zegenen en te dopen, werd in 1614 door generaal-overste Claudio Acquaviva losgemaakt. Sindsdien wordt hij tentoongesteld in een zilveren reliekhouder in de belangrijkste Jezuïetenkerk in Rome, Il Gesù.

Een ander armbeen van Xaverius werd naar Macau gebracht waar het in een zilveren reliekhouder werd bewaard. Het relikwie was bestemd voor Japan, maar de religieuze vervolging aldaar overtuigde de kerk om het te bewaren in Macau”s kathedraal van St. Paul. Paul te bewaren. Paul werd vervolgens overgebracht naar de St. Joseph kathedraal en in 1978 naar de kapel van de heilige Franciscus Xaverius op het eiland Coloane. Meer recent werd de relikwie overgebracht naar de St. Josephkerk.

In 2006, op de 500e verjaardag van zijn geboorte, werd het monument en de kapel van het graf van Xavier op het Shangchuan-eiland, dat na jaren van verwaarlozing onder het communistische bewind in China in puin lag, gerestaureerd met steun van de alumni van het Wah Yan College, een middelbare school voor jezuïeten in Hongkong.

Van december 2017 tot februari 2018 bracht Catholic Christian Outreach (CCO) in samenwerking met de jezuïeten en het aartsbisdom Ottawa (Canada) de rechter onderarm van Xavier op tournee door heel Canada. De gelovigen, vooral universiteitsstudenten die met CCO deelnamen aan Rise Up 2017 in Ottawa, vereerden de relieken. De tournee ging verder naar elke stad waar CCO en

Zaligverklaring en heiligverklaring

Franciscus Xaverius werd zalig verklaard door Paulus V op 25 oktober 1619, en heilig verklaard door Gregorius XV op 12 maart 1622, tegelijk met Ignatius Loyola. Pius XI riep hem uit tot “Patroon van de Katholieke Missies”.

Bedevaartcentra

De relieken van Franciscus Xaverius worden bewaard in een zilveren kist, die in de Basiliek van Bom Jesus is opgebaard, en worden over het algemeen om de tien jaar blootgelegd (naar de grond gebracht), maar dit gebeurt naar eigen goeddunken. De heilige relieken werden vanaf 22 november 2014 tentoongesteld tijdens de XVIIe Plechtige Expositie. De tentoonstelling sloot op 4 januari 2015. De vorige expositie, de zestiende, werd gehouden van 21 november 2004 tot 2 januari 2005.

Relikwieën van Sint Franciscus Xaverius zijn ook te vinden in de Espirito Santo (Heilige Geest) kerk, Margão, in Sanv Fransiku Xavierachi Igorz (Kerk van Sint Franciscus Xaverius), Batpal, Canacona, Goa, en in de Sint Franciscus Xaverius kapel, Portais, Panjim.

Andere bedevaartsoorden zijn het geboortehuis van Xavier in Navarra, de kerk Il Gesu in Rome, Malakka (waar hij 2 jaar begraven lag voordat hij naar Goa werd gebracht), Sancian (plaats van overlijden), en nog veel meer.

Xaverius is een belangrijke vereerde heilige in zowel Sonora als de naburige Amerikaanse staat Arizona. In Magdalena de Kino in Sonora, Mexico, bevindt zich in de kerk van Santa María Magdalena een liggend beeld van San Francisco Xavier dat in het begin van de 18e eeuw door de pionier-missionaris van de Jezuïeten, Padre Eusebio Kino, werd meegebracht. Van het beeld wordt gezegd dat het miraculeus is en het is het voorwerp van bedevaart voor velen in de regio. Ook Missie San Xavier del Bac is een bedevaartsoord. De missie is een actieve parochiekerk die diensten verleent aan de bevolking van het San Xavier District, de Tohono O”odham Nation, en het nabijgelegen Tucson, Arizona.

Franciscus Xaverius wordt in de Kerk van Engeland herdacht met een herdenking op 3 december.

Novena van genade

De noveen van genade is een populaire devotie voor Franciscus Xaverius, die gewoonlijk wordt gebeden op de negen dagen voor 3 december, of op 4 maart tot en met 12 maart (de verjaardag van de heiligverklaring van Xaverius door paus Gregorius XV in 1622). Het begon met de Italiaanse jezuïetenmissionaris Marcello Mastrilli. Voordat hij naar het Verre Oosten kon reizen, raakte Mastrilli ernstig gewond bij een bizar ongeluk na een feest ter ere van de Onbevlekte Ontvangenis in Napels. Delirant en op de rand van de dood, zag Mastrilli Xavier, die hem naar hij later zei vroeg om te kiezen tussen reizen of de dood door de respectievelijke symbolen vast te houden, waarop Mastrilli antwoordde: “Ik kies dat wat God wil.” Nadat hij weer gezond was geworden, ging Mastrilli via Goa en de Filippijnen naar Satsuma, Japan. Het Tokugawa shogunaat onthoofdde de missionaris in oktober 1637, nadat hij drie dagen lang was gemarteld met de vulkanische zwaveldampen van de berg Unzen, die bekend staat als de hellemond of “put”, die een eerdere missionaris ertoe zou hebben gebracht zijn geloof af te zweren.

Franciscus Xaverius kreeg grote bekendheid door zijn missiewerk, zowel als organisator als pionier; naar verluidt heeft hij meer mensen bekeerd dan wie dan ook sinds Paulus de apostel. In 2006 zei paus Benedictus XVI over zowel Ignatius van Loyola als Franciscus Xaverius: “niet alleen hun geschiedenis die vanuit Parijs en Rome vele jaren met elkaar verweven was, maar een uniek verlangen – een unieke passie, zou men kunnen zeggen – bewoog en onderhield hen door verschillende menselijke gebeurtenissen heen: de passie om God-Trijn een altijd grotere glorie te geven en zich in te zetten voor de verkondiging van het Evangelie van Christus aan de volkeren die genegeerd waren.” Door overleg te plegen met de vroegere oude christenen van St. Thomas in India, ontwikkelde Xaverius de jezuïtische missiemethoden. Zijn succes stimuleerde ook vele Europeanen om zich aan te sluiten bij de Jezuïetenorde en om missionaris te worden over de hele wereld. Zijn persoonlijke inspanningen hadden de meeste invloed op de religieuze praktijk in India en in Oost-Indië (Indonesië, Maleisië, Timor). Anno 2021 telt India nog steeds talrijke jezuïetenmissies, en nog veel meer scholen. Xavier zette zich ook in voor de verspreiding van het christendom in China en Japan. Maar na de vervolgingen (vanaf 1587) door Toyotomi Hideyoshi en de daaropvolgende afsluiting van Japan voor buitenlanders (vanaf 1633), moesten de christenen in Japan ondergronds gaan om een onafhankelijke christelijke cultuur te behouden. En terwijl Xaverius vele missionarissen naar China inspireerde, moesten de Chinese christenen ook daar onderduiken en ontwikkelden zij hun eigen christelijke cultuur.

Een kleine kapel, ontworpen door Achille-Antoine Hermitte, werd in 1869 voltooid boven de sterfplaats van Xavier op het eiland Shangchuan in Kanton. De kapel werd herhaaldelijk beschadigd en gerestaureerd; de laatste restauratie in 2006 was ter gelegenheid van de 500e geboortedag van de heilige.

Franciscus Xaverius is de patroonheilige van zijn geboorteland Navarra, dat zijn feestdag op 3 december viert als een feestdag van de regering. Naast de rooms-katholieke missen ter herdenking van Xaverius op die dag (die nu bekend staat als de Dag van Navarra), worden er in de weken erna vieringen gehouden ter ere van het culturele erfgoed van de regio. Bovendien hebben toegewijde katholieken in de jaren veertig de Javierada ingesteld, een jaarlijkse pelgrimstocht van een dag (vaak te voet) van de hoofdstad Pamplona naar Xavier, waar de jezuïeten een basiliek en een museum hebben gebouwd en het kasteel van de familie van Franciscus Xaverius hebben gerestaureerd.

Persoonlijke namen

Als de belangrijkste heilige van Navarra en een van de belangrijkste jezuïetenheiligen wordt Franciscus Xaverius veel vereerd in Spanje en de Spaanse landen waar Francisco Javier of Javier veel voorkomende mannelijke voornamen zijn. De alternatieve spelling Xavier is ook populair in Baskenland, Portugal, Catalonië, Brazilië, Frankrijk, België en Zuid-Italië. In India wordt bijna altijd de spelling Xavier gebruikt, en de naam is vrij gebruikelijk onder christenen, vooral in Goa en in de zuidelijke staten Tamil Nadu, Kerala, en Karnataka. De namen Francisco Xaverius, António Xaverius, João Xaverius, Caetano Xaverius, Domingos Xaverius, enz. waren tot voor kort in Goa zeer gebruikelijk. Fransiskus Xaverius wordt algemeen gebruikt als naam voor Indonesische katholieken, meestal afgekort als FX. In Oostenrijk en Beieren wordt de naam gespeld als Xaver (uitgesproken als (ˈk͡saːfɐ)) en vaak gebruikt naast Franciscus als Franz-Xaver (frant͡sˈk͡saːfɐ). In het Pools wordt de naam Ksawery. Veel Catalaanse mannen zijn naar hem vernoemd, vaak met de tweenamencombinatie Francesc Xavier. In Engelstalige landen volgde “Xavier” tot voor kort waarschijnlijk op “Francis”; in de jaren 2000 werd “Xavier” op zichzelf echter populairder dan “Francis”, en na 2001 werd het een van de honderd meest voorkomende mannelijke babynamen in de U.S.A. Voorts is de familienaam Sevier, in de Verenigde Staten wellicht het bekendst vanwege John Sevier (1745-1815), afkomstig van de naam “Xavier”.

Kerkwijdingen

Vele kerken over de hele wereld, vaak gesticht door Jezuïeten, zijn genoemd ter ere van Xavier. Tot de vele in de Verenigde Staten behoren de historische St. Francis Xavier Shrine in Warwick, Maryland (gesticht in 1720), en de Basiliek van St. Francis Xavier in Dyersville, Iowa. Ook de Amerikaanse onderwijsorde, de Xaverian Brothers, en de Missie San Xavier del Bac in Tucson, Arizona (gesticht in 1692, en bekend om zijn Spaans-koloniale architectuur) zijn vermeldenswaard.

Opdrachten

Kort voor zijn vertrek naar het Oosten gaf Xaverius een beroemde instructie aan pater Gaspar Barazeuz, die naar Ormuz zou gaan (een koninkrijk op een eiland in de Perzische Golf, vroeger verbonden met het keizerrijk Perzië, nu deel van Iran), dat hij zich moest mengen onder de zondaars:

En indien gij veel vrucht wilt voortbrengen, zowel voor uzelf als voor uw naasten, en getroost wilt leven, spreek dan met zondaars, zodat zij zich aan u ontlasten. Dit zijn de levende boeken, die gij moet bestuderen, zowel voor uw prediking als voor uw eigen vertroosting. Ik zeg niet, dat gij niet bij gelegenheid geschreven boeken moet lezen… om wat gij zegt tegen de ondeugden te staven met autoriteiten uit de Heilige Schrift en voorbeelden uit het leven van de heiligen.

Moderne geleerden schatten het aantal mensen dat door Franciscus Xaverius tot het christendom is bekeerd op ongeveer 30.000. Hoewel sommige methoden van Xaverius later zijn bekritiseerd (hij dwong bekeerlingen Portugese namen aan te nemen en zich in westerse kleren te kleden, keurde de vervolging van de oosterse kerk goed en gebruikte de regering van Goa als zendingsinstrument), heeft hij ook lof geoogst. Hij stond erop dat missionarissen zich aanpasten aan veel van de gewoonten, en zeker aan de taal, van de cultuur die zij willen evangeliseren. En in tegenstelling tot latere missionarissen steunde Xavier een opgeleide inheemse geestelijkheid. Hoewel het er een tijdlang op leek dat zijn werk in Japan vervolgens door vervolging teniet was gedaan, ontdekten protestantse missionarissen drie eeuwen later dat in de omgeving van Nagasaki nog ongeveer 100.000 christenen het geloof beleden.

Het werk van Franciscus Xaverius bracht blijvende veranderingen teweeg in Oost-Indonesië, en hij werd bekend als de “Apostel van Indië” – in 1546-1547 werkte hij op de Maluku eilanden onder de bevolking van Ambon, Ternate, en Morotai (of Moro), en legde de basis voor een permanente missie. Nadat hij de Maluku eilanden had verlaten, zetten anderen zijn werk voort, en in de jaren 1560 waren er 10.000 rooms-katholieken in het gebied, voornamelijk op Ambon. In de jaren 1590 waren dat er 50.000 tot 60.000.

Rol in de Goa Inquisitie

De rol van Franciscus Xaverius in de inquisitie van Goa is belangrijk. Hij had in 1546 een brief geschreven aan koning João III van Portugal, waarin hij hem aanmoedigde de inquisitie naar Goa te sturen. Dit deed de koning, nadat hij een massale immigratie van crypto-Joden en crypto-moslims van het Iberisch schiereiland had gezien. De inquisitie had alleen jurisdictie over christenen en zou hen helpen terug te keren tot het geloof. Franciscus Xaverius stierf in 1552 zonder het begin van de Goa Inquisitie mee te maken, maar zijn Iberische achtergrond betekende dat hij op de hoogte was van de activiteiten van de Portugese Inquisitie. In een interview uit 2010 aan een Indiase krant verklaarde historicus Teotónio de Souza dat Franciscus Xaverius en Simão Rodrigues, een ander stichtend lid van de Sociëteit van Jezus, samen in Lissabon waren voordat Franciscus naar India vertrok. Beiden werden gevraagd de gevangenen van de inquisitie geestelijk bij te staan en waren aanwezig bij het allereerste auto-da-fé dat in september 1540 in Portugal werd gevierd en waarbij 23 personen absolutie kregen en twee veroordeeld werden tot de brandstapel, waaronder een Franse geestelijke. Hij gelooft daarom dat Xaverius op de hoogte was van de wrede straffen die door de inquisitie konden worden opgelegd aan ketters die waren afgevallen.

Verdere lectuur

Bronnen

  1. Francis Xavier
  2. Franciscus Xaverius
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.