Johan Cruijff

Samenvatting

Hendrik Johannes Cruijff OON (25 april 1947 – 24 maart 2016) was een Nederlands profvoetballer en manager. Als speler won hij driemaal de Ballon d”Or, in 1971, 1973 en 1974. Cruyff was een voorstander van de voetbalfilosofie die bekend staat als Totaalvoetbal, verkend door Rinus Michels, en wordt algemeen beschouwd als een van de grootste spelers in de geschiedenis van de sport, en een van de beste managers ooit.

Eind jaren zestig, begin jaren zeventig groeide het Nederlandse voetbal uit van een semiprofessioneel en obscuur niveau tot een grootmacht in de sport. Cruyff leidde Nederland naar de finale van het Wereldkampioenschap voetbal 1974 en ontving de Gouden Bal als speler van het toernooi. In de finale van 1974 voerde hij een schijnbeweging uit die later naar hem werd vernoemd, de “Cruyff Turn”, een beweging die in het moderne spel veel navolging vindt. Nadat hij derde was geworden in UEFA Euro 1976, weigerde Cruyff te spelen in de Wereldbeker van 1978, nadat een ontvoeringspoging van hem en zijn familie in hun huis in Barcelona hem van voetbal had weerhouden. Op clubniveau begon Cruyff zijn carrière bij Ajax, waar hij acht Eredivisie-titels, drie Europa Cups en één Intercontinentale Cup won. In 1973 verhuisde hij voor een wereldrecord transfersom naar Barcelona, waar hij de ploeg in zijn eerste seizoen hielp La Liga te winnen en werd uitgeroepen tot Europees Voetballer van het Jaar. Nadat hij in 1984 stopte als speler, werd Cruyff zeer succesvol als manager van Ajax en later Barcelona; hij bleef een invloedrijke adviseur van beide clubs na zijn trainersperioden. Zijn zoon Jordi speelde ook professioneel voetbal.

Cruyff droeg het nummer 14 sinds 1970 (behalve bij Barcelona en Feyenoord, waar hij respectievelijk nummer 9 en 10 kreeg) en zette een trend door spelers om, indien toegestaan, een rugnummer te kiezen buiten de gebruikelijke startopstelling van één tot elf. In 1999 werd Cruyff verkozen tot Europees Speler van de Eeuw in een verkiezing georganiseerd door de International Federation of Football History & Statistics, en werd tweede achter Pelé in hun World Player of the Century poll. Hij werd derde in een stemming georganiseerd door het Franse tijdschrift France Football met hun voormalige Ballon d”Or winnaars om hun Voetballer van de Eeuw te kiezen. Hij werd opgenomen in het Wereldteam van de 20e Eeuw in 1998, het FIFA Wereldbeker Dream Team in 2002, en in 2004 werd hij genoemd in de FIFA 100 lijst van ”s werelds grootste levende spelers.

Cruyff wordt beschouwd als een van de meest invloedrijke figuren uit de voetbalgeschiedenis. Zijn speelstijl en voetbalfilosofie hebben zowel managers als spelers beïnvloed. Ajax en Barcelona behoren tot de clubs die jeugdopleidingen hebben ontwikkeld op basis van Cruyffs coachingsmethoden. Zijn coachingsfilosofie hielp de basis te leggen voor de heropleving van de internationale successen van Ajax in de jaren negentig, en de successen van het Spaanse voetbal op zowel club- als internationaal niveau in de jaren 2008 tot 2012 zijn aangehaald als bewijs van Cruyffs invloed op het hedendaagse voetbal. En in de woorden van Johan Neeskens zelf: “Als je kijkt naar de grootste spelers in de geschiedenis, de meeste van hen konden niet coachen. Als je kijkt naar de grootste coaches uit de geschiedenis, waren de meesten van hen geen geweldige spelers. Johan Cruyff deed beide – en in zo”n opzwepende stijl.”

Hendrik Johannes “Johan” Cruyff werd op 25 april 1947 geboren in het Burgerziekenhuis in Amsterdam. Hij groeide op in een straat op vijf minuten afstand van het stadion van Ajax, zijn eerste voetbalclub. Johan was de tweede zoon van Hermanus Cornelis Cruijff en Petronella Bernarda Draaijer, uit een nederig arbeidersmilieu in Amsterdam-Oost. Cruyff, aangemoedigd door zijn invloedrijke voetbalminnende vader en de nabijheid van het stadion De Meer in de Akkerstraat, voetbalde met zijn schoolkameraden en oudere broer Henny wanneer hij maar kon, en verafgoodde de productieve Nederlandse dribbelaar Faas Wilkes.

In 1959 overleed Cruyffs vader aan een hartaanval. De dood van zijn vader had een grote invloed op zijn mentaliteit. Cruyff herinnerde zich ter gelegenheid van zijn 50e verjaardag: “Mijn vader stierf toen ik net 12 was en hij 45. Vanaf die dag bekroop mij steeds sterker het gevoel dat ik op dezelfde leeftijd zou sterven en toen ik op mijn 45ste ernstige hartproblemen kreeg, dacht ik: ”Dit is het.” Alleen de medische wetenschap, die niet beschikbaar was om mijn vader te helpen, hield me in leven.” De dood inspireerde de wilskrachtige Cruyff, die een mogelijke voetbalcarrière zag als een manier om zijn vader eer te bewijzen en die ook vaak de begraafplaats op de Oosterbegraafplaats bezocht. Zijn moeder ging bij Ajax werken als schoonmaakster, omdat ze besloot dat ze zonder haar man niet langer bij de kruidenier kon blijven werken. Hierdoor werd Cruyff bijna geobsedeerd door financiële zekerheid, maar kreeg hij ook waardering voor spelershulpen. Zijn moeder leerde al snel haar tweede man kennen, Henk Angel, een veldwachter bij Ajax die een belangrijke invloed in Cruyffs leven bleek te hebben.

Gloria Ajax en het gouden tijdperk van het totaalvoetbal

Cruyff kwam op zijn tiende verjaardag in de jeugd van Ajax terecht. Cruyff en zijn vrienden kwamen regelmatig in een speeltuin in hun buurt en Ajax-jeugdtrainer Jany van der Veen, die in de buurt woonde, merkte het talent van Cruyff op en besloot hem zonder formele proef een plaats bij Ajax aan te bieden. Hij maakte zijn debuut in het eerste elftal op 15 november 1964 in de Eredivisie, tegen GVAV, en scoorde het enige doelpunt voor Ajax in een 3-1 nederlaag. Ajax eindigde dat jaar op de 13e plaats, de laagste plaats sinds de invoering van het betaald voetbal. Cruyff begon pas echt indruk te maken in het seizoen 1965-66 en vestigde zich als vaste eerste elftalspeler nadat hij op 24 oktober 1965 in het Olympisch Stadion twee doelpunten had gemaakt tegen DWS in een 2-0 overwinning. In de zeven wedstrijden die die winter gespeeld werden, scoorde hij acht keer en in maart 1966 scoorde hij de eerste drie doelpunten in een competitiewedstrijd tegen Telstar in een 6-2 overwinning. Vier dagen later, in een met 7-0 gewonnen bekerwedstrijd tegen Veendam, maakte hij vier doelpunten. In totaal scoorde Cruyff dat seizoen 25 doelpunten in 23 wedstrijden, en Ajax werd kampioen in de competitie.

In het seizoen 1966-67 werd Ajax opnieuw landskampioen en won het ook de KNVB beker, voor Cruyffs eerste “dubbel”. Cruyff eindigde het seizoen als de belangrijkste doelpuntenmaker in de Eredivisie met 33 doelpunten. Cruyff won in het seizoen 1967-68 voor het derde achtereenvolgende jaar de eredivisie. Ook werd hij voor de tweede achtereenvolgende keer uitgeroepen tot Nederlands voetballer van het jaar, een prestatie die hij in 1969 herhaalde. Op 28 mei 1969 speelde Cruyff in zijn eerste Europacupfinale tegen Milan, maar de Italianen wonnen met 4-1.

In het seizoen 1969-70 won Cruyff zijn tweede competitie en beker “dubbel”; aan het begin van het seizoen 1970-71 liep hij een liesblessure op. Hij maakte zijn rentree op 30 oktober 1970 tegen PSV, en in plaats van zijn gebruikelijke rugnummer 9, dat in gebruik was bij Gerrie Mühren, droeg hij in plaats daarvan rugnummer 14. Ajax won met 1-0. Hoewel het in die tijd zeer ongebruikelijk was dat de starters van een wedstrijd niet met de nummers 1 tot en met 11 speelden, droeg Cruyff vanaf dat moment rugnummer 14, zelfs bij het Nederlands elftal. Er is een documentaire over Cruyff gemaakt, Nummer 14 Johan Cruyff en in Nederland is er een tijdschrift van Voetbal International, Nummer 14.

In een competitiewedstrijd tegen AZ ”67 op 29 november 1970 scoorde Cruyff zes doelpunten in een 8-1 overwinning. Nadat Ajax een overgespeelde KNVB-bekerfinale tegen Sparta Rotterdam met 2-1 had gewonnen, won het voor het eerst in Europa. Op 2 juni 1971 won Ajax in Londen de Europa Cup door Panathinaikos met 2-0 te verslaan. Hij tekende een contract voor zeven jaar bij Ajax. Aan het eind van het seizoen werd hij uitgeroepen tot Nederlands en Europees Voetballer van het Jaar 1971.

In 1972 won Ajax een tweede Europa Cup door in de finale Inter Milaan met 2-0 te verslaan, waarbij Cruyff beide doelpunten voor zijn rekening nam. Deze overwinning was voor de Nederlandse kranten aanleiding om de ondergang van de Italiaanse defensieve voetbalstijl aan te kondigen in het licht van het Totaalvoetbal. Voetbal: The Ultimate Encyclopaedia zegt: “Cruyff trok in zijn eentje niet alleen het Italiaanse Internazionale uit elkaar in de Europacupfinale van 1972, maar scoorde ook beide doelpunten in de 2-0 overwinning van Ajax.” Cruyff scoorde ook in de 3-2 overwinning op ADO Den Haag in de KNVB Bekerfinale. In de competitie was Cruyff met 25 doelpunten topscorer en werd Ajax kampioen. Ajax won de Intercontinentale Beker door het Argentijnse Independiente in de eerste wedstrijd met 1-1 te verslaan en daarna met 3-0. In januari 1973 won het de Europese Supercup door Rangers in Amsterdam met 3-1 te verslaan en met 3-2. Cruyffs enige eigen doelpunt kwam op 20 augustus 1972 tegen FC Amsterdam. Een week later, tegen Go Ahead Eagles in een 6-0 overwinning, scoorde Cruyff vier keer voor Ajax. Het seizoen 1972-73 werd afgesloten met opnieuw een overwinning in de competitie en een derde opeenvolgende Europa Cup met een 1-0 overwinning op Juventus in de finale, waarbij de Encyclopedie verklaarde dat Cruyff “een van de grootste 20-minuten durende periodes van voetbal ooit gezien inspireerde”.

Barcelona en de eerste La Liga titel in 14 jaar

Medio 1973 werd Cruyff voor 6 miljoen gulden (ca. 2 miljoen dollar) verkocht aan Barcelona, een wereldrecord transferbedrag. Op 19 augustus 1973 speelde hij zijn laatste wedstrijd voor Ajax, waarin ze FC Amsterdam met 6-1 versloegen, de tweede wedstrijd van het seizoen 1973-74.

Cruyff maakte zich geliefd bij de Barcelona-fans toen hij een Catalaanse naam, Jordi, koos voor zijn zoon. Hij hielp de club voor het eerst sinds 1960 La Liga te winnen door hun felste rivalen Real Madrid met 5-0 te verslaan in hun thuishaven het Santiago Bernabéu. Duizenden Barcelona-fans die de wedstrijd op televisie hadden gezien, kwamen hun huizen uit om mee te doen aan de vieringen op straat. Een journalist van de New York Times schreef dat Cruyff in 90 minuten meer had gedaan voor de geest van het Catalaanse volk dan veel politici in jaren van strijd. Voetbalhistoricus Jimmy Burns verklaarde: “Met Cruyff had het team het gevoel dat het niet kon verliezen”. Hij gaf ze snelheid, souplesse en een gevoel van eigenwaarde. In 1974 werd Cruyff gekroond tot Europees Voetballer van het Jaar.

In zijn tijd bij Barcelona scoorde Cruyff in een wedstrijd tegen Atlético Madrid een doelpunt waarbij hij in de lucht sprong en de bal met zijn rechterhak langs Miguel Reina in het Atlético-doel schopte (de bal was op ongeveer nekhoogte en was bij de tweede paal al naast gegaan). Het doelpunt was te zien in de documentaire En un momento dado, waarin fans van Cruyff dat moment probeerden na te spelen. Het doelpunt kreeg de bijnaam Le but impossible de Cruyff (het onmogelijke doelpunt van Cruyff). In 1978 versloeg Barcelona Las Palmas met 3-1, om de Copa del Rey te winnen. Cruyff speelde in 1975 twee wedstrijden met Paris Saint-Germain tijdens het toernooi van Parijs. Hij had alleen maar toegestemd omdat hij een fan was van ontwerper Daniel Hechter, die toen voorzitter van PSG was.

Kortstondig pensioen en verblijven in de Verenigde Staten

Cruyff ging in 1978 kort met pensioen. Maar nadat hij het grootste deel van zijn geld had verloren in een reeks slechte investeringen, waaronder een varkensfokkerij, die werden begeleid door een oplichter, kwam Cruyff met zijn gezin naar de Verenigde Staten. Zoals hij zich herinnerde: “Ik had miljoenen verloren in de varkenshouderij en dat was de reden dat ik besloot om weer voetballer te worden.” Cruyff hield vol dat zijn besluit om zijn voetballoopbaan in de Verenigde Staten te hervatten een spilfunctie in zijn carrière had. “Het was verkeerd, een vergissing, om op mijn 31e te stoppen met spelen met het unieke talent dat ik bezat”, en hij voegde eraan toe dat “vanaf nul beginnen in Amerika, vele mijlen verwijderd van mijn verleden, een van de beste beslissingen was die ik heb genomen. Daar heb ik geleerd hoe ik mijn ongecontroleerde ambities kon ontwikkelen, hoe ik als coach kon denken en over sponsoring.”

Op 32-jarige leeftijd tekende Cruyff een lucratief contract bij de Los Angeles Aztecs van de North American Soccer League (NASL). Er waren eerder geruchten geweest dat hij bij de New York Cosmos zou gaan spelen, maar die deal kwam niet rond; hij speelde een paar oefenwedstrijden voor de Cosmos. Hij bleef bij de Aztecs voor slechts één seizoen, en werd verkozen tot NASL Speler van het Jaar. Nadat hij een aanbod om bij Dumbarton F.C. in Schotland te gaan spelen had overwogen, verhuisde hij het volgende seizoen naar de Washington Diplomats. Hij speelde de hele campagne van 1980 voor de Diplomats, zelfs toen de ploeg met grote financiële problemen kampte. In mei 1981 speelde Cruyff als gastspeler voor Milan in een toernooi, maar raakte geblesseerd. Als gevolg hiervan miste hij het begin van het NASL voetbalseizoen van 1981, wat er uiteindelijk toe leidde dat Cruyff besloot de ploeg te verlaten. Cruyff had ook een hekel aan het spelen op kunstgras, dat in die tijd gebruikelijk was in de NASL.

Terug naar Spanje met Levante

In januari 1981 speelde Cruyff drie vriendschappelijke wedstrijden voor FC Dordrecht. Eveneens in januari 1981 deed manager Jock Wallace van de Engelse club Leicester City een poging Cruyff te contracteren, waarbij hij met Arsenal en een niet nader genoemde Duitse club concurreerde om zijn diensten, en ondanks drie weken durende onderhandelingen, waarin Cruyff zijn wens uitsprak voor de club te spelen, kon er geen deal worden bereikt. Cruyff koos in plaats daarvan voor de Spaanse Segunda División bij Levante.

Op 1 maart 1981 stond Cruyff voor het eerst op het veld voor Levante, in de met 1-0 gewonnen wedstrijd tegen Palencia. Blessures en onenigheid met het bestuur van de club verpestten echter zijn verblijf in de Segunda División en hij maakte slechts tien optredens, waarin hij twee doelpunten scoorde. Nadat hij er niet in was geslaagd om promotie naar de Primera División te bewerkstelligen, liep een contract met Levante spaak.

Tweede periode bij Ajax

Na zijn verblijf in de VS en zijn kortstondige verblijf in Spanje, keerde Cruyff vanaf het begin van het seizoen 1981-82 weer terug bij Ajax. Hij was op 30 november 1980, voor zijn periode als speler bij Levante, weer teruggekeerd bij Ajax als “technisch adviseur” van trainer Leo Beenhakker, Ajax stond op dat moment achtste op de ranglijst na 13 gespeelde wedstrijden. Na 34 wedstrijden eindigde Ajax het seizoen 1980-81 echter als tweede. In december 1981 tekende Cruyff een contractverlenging bij Ajax tot de zomer van 1983.

In de seizoenen 1981-82 en 1982-83 werd Ajax, samen met Cruyff, kampioen van de eredivisie. In 1982-83 won Ajax de KNVB-Beker. In 1982 scoorde hij een beroemd doelpunt tegen Helmond Sport. Cruyff scoorde bij Ajax een penalty op dezelfde manier als Rik Coppens dat 25 jaar eerder had gedaan. Hij legde de bal neer als een routinematige strafschop, maar in plaats van op doel te schieten, schoof Cruyff de bal opzij naar ploeggenoot Jesper Olsen, die op zijn beurt de bal terugspeelde naar Cruyff en de bal in het lege doel tikte, terwijl Otto Versfeld, de Helmondse doelman, toekeek.

Laatste seizoen bij Feyenoord en pensioen

Aan het eind van het seizoen 1982-83 besloot Ajax Cruyff geen nieuw contract aan te bieden. Dit wekte de woede op van Cruyff, die daarop tekende bij Ajax” aartsrivaal Feyenoord. Cruyffs seizoen bij Feyenoord werd een succesvol seizoen, waarin de club voor het eerst in tien jaar de Eredivisie won, als onderdeel van een competitie- en KNVB-bekerdubbel. Het succes van de ploeg was te danken aan de prestaties van Cruyff samen met Ruud Gullit en Peter Houtman.

Ondanks zijn relatief hoge leeftijd speelde Cruyff dat seizoen alle competitiewedstrijden op één na. Vanwege zijn prestaties op het veld werd hij voor de vijfde keer uitgeroepen tot Nederlands Voetballer van het Jaar. Aan het einde van het seizoen kondigde de veteraan zijn definitieve afscheid aan. Hij beëindigde zijn Eredivisie-spelcarrière op 13 mei 1984 met een doelpunt tegen PEC Zwolle. Cruyff speelde zijn laatste wedstrijd in Saoedi-Arabië tegen Al-Ahli. Met een doelpunt en een assist bracht hij Feyenoord terug in de wedstrijd.

Als Nederlands international speelde Cruyff 48 wedstrijden, waarin hij 33 doelpunten scoorde. De nationale ploeg verloor nooit een wedstrijd waarin Cruyff scoorde. Op 7 september 1966 maakte hij zijn officiële debuut voor Nederland in de UEFA Euro 1968 kwalificatiewedstrijd tegen Hongarije, waarin hij scoorde in het 2-2 gelijkspel. In zijn tweede wedstrijd, een vriendschappelijke wedstrijd tegen Tsjechoslowakije, was Cruyff de eerste Nederlandse international die een rode kaart kreeg. De Koninklijke Nederlandse Voetbalbond (KNVB) verbood hem voor interlands, maar niet voor Eredivisiewedstrijden of KNVB bekerwedstrijden.

Beschuldigingen van Cruyffs “afstandelijkheid” werden niet weerlegd door zijn gewoonte om een shirt te dragen met slechts twee zwarte strepen langs de mouwen, in tegenstelling tot de gebruikelijke drie van Adidas, die door alle andere Nederlandse spelers werden gedragen. Cruyff had een apart sponsorcontract met Puma. Vanaf 1970 droeg hij voor Nederland het nummer 14, waarmee hij een trend zette voor het dragen van rugnummers buiten de gebruikelijke startnummers van 1 tot 11.

Het Clockwork Orange van de vroege jaren 1970

Cruyff leidde Nederland naar de tweede plaats op het WK 1974 en werd uitgeroepen tot speler van het toernooi. Dankzij de beheersing van het totaalvoetbal drong zijn team door tot de finale, waarin het Argentinië (4-0), Oost-Duitsland (2-0) en Brazilië (2-0) versloeg. Cruyff scoorde twee keer tegen Argentinië in een van de meest dominante optredens van zijn team, waarna hij het tweede doelpunt maakte tegen Brazilië om de titelverdedigers uit te schakelen.

Nederland stond in de finale tegenover het gastland West-Duitsland. Cruyff trapte af en de bal werd 15 keer rondgespeeld door het Nederlands elftal voordat hij terugkeerde bij Cruyff, die vervolgens langs Berti Vogts liep en eindigde toen hij door Uli Hoeneß in het strafschopgebied werd gevloerd. Ploeggenoot Johan Neeskens scoorde vanaf de strafschopstip om Nederland op een 1-0 voorsprong te zetten en de Duitsers hadden de bal nog niet aangeraakt. In de tweede helft van de finale werd zijn invloed onderdrukt door Vogts, terwijl Franz Beckenbauer, Uli Hoeneß en Wolfgang Overath het middenveld domineerden. West-Duitsland kwam terug en won met 2-1.

In een interview dat gepubliceerd werd in het 50ste jubileumnummer van World Soccer magazine, zei de aanvoerder van het Braziliaanse team dat in 1970 de Wereldbeker won, Carlos Alberto: “Het enige team dat ik heb gezien dat het anders deed, was Nederland op de Wereldbeker van 1974 in Duitsland. Sindsdien ziet alles er voor mij min of meer hetzelfde uit…. Hun ”carrousel” stijl van spelen was geweldig om naar te kijken en geweldig voor het spel.”

Wat rolmodellen betreft, heeft de Braziliaanse voetbalmanager en oud-speler Telê Santana in een interview gezegd dat hij geen idolen had, hoewel: “Mijn grootste voldoening zou zijn om een team te managen zoals dat van 1974 Holland. Het was een team waar je Cruyff kon kiezen en hem op de rechtervleugel zetten. Als ik hem op de linkervleugel moest zetten, speelde hij nog. Ik kon Neeskens kiezen, die zowel rechts als links op het middenveld speelde. Zo speelde iedereen op elke positie.”

Toegang tot het management met Ajax

Na zijn pensionering trad Cruyff in de voetsporen van zijn mentor Rinus Michels en coachte hij een jong Ajax-elftal naar de overwinning in de Europa Cup voor Bekerwinnaars in 1987 (1-0). In mei en juni 1985 keerde Cruyff weer terug bij Ajax. In het seizoen 1985-86 werd de landstitel verspeeld aan PSV van Jan Reker, ondanks dat Ajax een doelsaldo had van +85 (120 doelpunten voor, 35 doelpunten tegen). In de seizoenen 1985-86 en 1986-87 won Ajax de KNVB Beker.

Het was in deze periode als manager dat Cruyff in staat was om zijn favoriete teamformatie – drie beweeglijke verdedigers; plus één extra ruimteverdediger – die in feite een verdedigende middenvelder werd (van Rijkaard, Blind, Silooy, Verlaat, Larsson, Spelbos), twee “controlerende” middenvelders (van Rijkaard, Scholten, Winter, Wouters, Mühren, Witschge) die de aanvallers moeten voeden, een tweede spits (Bosman, Scholten), twee vleugelspelers (van Bergkamp, van”t Schip, De Wit, Witschge) en een veelzijdige centrumspits (van Van Basten, Meijer, Bosman). Dit systeem was zo succesvol dat Ajax in 1995 de Champions League won met het systeem van Cruyff – een eerbetoon aan Cruyffs nalatenschap als Ajax-coach.

Terugkeer naar Barcelona als manager en het bouwen van het Dream Team

Na als speler voor de club te hebben gespeeld, keerde Cruyff voor het seizoen 1988-89 terug naar Barcelona, ditmaal om zijn nieuwe taak als coach van het eerste elftal op zich te nemen. Voor zijn terugkeer naar Barcelona had Cruyff echter al de nodige ervaring opgedaan als coach. In Nederland werd hij geroemd om de aanvallende flair die hij zijn ploeg oplegde en ook om zijn verdienstelijke werk als talentenjager. Bij Barça ging Cruyff aan de slag met een volledig vernieuwd elftal, na het schandaal van het seizoen daarvoor, bekend als de “Hesperia Muiterij” (“El Motí de l”Hespèria” in het Catalaans). Zijn tweede man was Carles Rexach, die al een jaar bij de club werkzaam was. Cruyff liet zijn Barça-ploeg onmiddellijk zijn aantrekkelijke voetbalstijl spelen en de resultaten lieten niet lang op zich wachten. Maar, dit gebeurde niet alleen bij het eerste team, ook de jeugdteams vertoonden diezelfde aanvallende stijl, iets wat het voor reservespelers gemakkelijker maakte om de overstap te maken naar het eerste team voetbal. Zoals Sid Lowe opmerkte, was het Barcelona van de late jaren tachtig, toen Cruyff het roer overnam als manager, “een club met schulden en in crisis. De resultaten waren slecht, de prestaties slechter, de sfeer verschrikkelijk en de bezoekersaantallen lager, terwijl zelfs de relatie tussen de voorzitter van de club Josep Lluís Núñez en de voorzitter van de Spaanse autonome gemeenschap die zij vertegenwoordigden, Jordi Pujol, was verslechterd. Het lukte niet onmiddellijk, maar hij hervond de identiteit die hij als speler had belichaamd. Hij nam risico”s, en de beloningen volgden.”

Bij Barça haalde Cruyff spelers binnen als Pep Guardiola, José Mari Bakero, Txiki Begiristain, Andoni Goikoetxea, Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romário, Gheorghe Hagi en Hristo Stoichkov. Met Cruyff beleefde Barça een glorieus tijdperk. In een tijdsbestek van vijf jaar (1989-1994), leidde hij de club naar vier Europese finales (twee finales van de Europa Cup voor Bekerwinnaars en twee finales van de Europa CupUEFA Champions League). Cruyffs palmares omvat één Europese beker, vier Liga-kampioenschappen, één Cup Winners” Cup, één Copa del Rey en vier Supercopa de España.

Onder Cruyff won Barça”s “Dream Team” vier La Liga titels op rij (1991-1994), en versloeg Sampdoria in zowel de 1989 Europa Cup Winners” Cup finale als de 1992 Europa Cup finale in Wembley Stadium.Op 10 mei 1989 leidden doelpunten van Salinas en López Rekarte Barcelona naar een 2-0 overwinning tegen Sampdoria. Meer dan 25.000 supporters reisden af naar Zwitserland om het team te steunen. Cruyff”s nieuwe Barça nam de derde Cup Winners” Cup van de club mee naar huis.De Europese Cup droom werd werkelijkheid op 20 mei 1992 op Wembley in Londen, toen Barça Sampdoria versloeg. Cruyff”s laatste instructie aan zijn spelers, voordat zij het veld betraden, was “Salid y disfrutad” (Spaans voor “Ga er op uit en geniet ervan” of “Ga er op uit en geniet ervan”). Na een doelpuntloos gelijkspel werd de wedstrijd extra tijd. In de 111e minuut zorgde een schitterende vrije trap van Ronald Koeman voor Barça”s eerste Europa Cup overwinning. Vijfentwintigduizend supporters vergezelden de ploeg naar Wembley, terwijl een miljoen mensen in de straten van Barcelona de Europese kampioenen thuis verwelkomden. Tot de overwinningen onder Cruyff behoren een 5-0 La Liga overwinning op Real Madrid in El Clásico in Camp Nou, en een 4-0 overwinning op Manchester United in de Champions League. Barcelona won een Copa del Rey in 1990, de Europese Super Cup in 1992 en drie Supercopa de España, en werd tweede van Manchester United en Milan in twee Europese finales.

De erfenis die Cruyff Barcelona gaf, ging echter over meer dan alleen trofeeën en records, want hij gaf Barça een winnaarsmentaliteit en voetbalidentideologie mee die tot op de dag van vandaag door de club loopt. Als Barcelona manager legde hij systematisch de basis voor een vooraanstaande voetbalschool: “Barçajax school” of “Barça-Ajax school”, zoals het door velen is genoemd. De overheersende speelstijl, nu bekend als tiki-taka of tiqui-taca, was van Ajax naar Barça overgebracht en verbeterd. Het was de stijl die Barcelona in stand hield sinds de dagen van Vic Buckingham, Rinus Michels en Cruyff (Total Football, een overheersend geloof in op bezit gericht voetbal met een aanvalsgerichte 3-4-3-3 team formatie, geworteld in een hoge buitenspellijn, pressing en de uitwisseling van spelers op het veld. Toen Cruyff in 1988 manager van Barcelona werd, versterkte hij deze voetbalfilosofie. Hij was ook verantwoordelijk voor de introductie van “rondo”s” (een cirkel van spelers die elkaar de bal toespelen, terwijl één speler in het midden de bal probeert te vangen) in de trainingen van het team. Over Cruyff”s blijvende invloed op Barça”s jeugdacademie La Masia, merkte Guillem Balagué op, “Cruyff eiste veranderingen in de academie en La Masía begon regelmatig de spelers voort te brengen die hij wilde en de kinderen een gedegen opleiding te geven, dubbele ambities van de Nederlandse coach en de club. “De speler die door La Masía is gekomen heeft iets anders dan de rest, het is een pluspunt dat alleen komt door vanaf je kindertijd in een shirt van Barcelona te hebben gelopen”, zegt Guardiola. Hij heeft het niet alleen over het begrip van het spel en hun vermogen, maar ook over menselijke kwaliteiten. De spelers die La Masía doorlopen, wordt geleerd zich beschaafd en nederig te gedragen. De theorie is dat het niet alleen prettig is om bescheiden te zijn, maar dat als je nederig bent, je ook in staat bent om te leren – en het vermogen om te leren is het vermogen om te verbeteren. Als je niet in staat bent om te leren, zul je je niet verbeteren. Sinds zijn komst heeft Johan de club ervan proberen te overtuigen dat alle jeugdelftallen op dezelfde manier moeten worden getraind als de eerste elftallen – en dat talent de voorkeur moet krijgen boven lichaamsbouw.”

Cruyff rookte 20 sigaretten per dag voordat hij in 1991, toen hij trainer van Barcelona was, een dubbele hart-bypassoperatie onderging, waarna hij stopte met roken. Hij leidde ook de antirookcampagne die was opgezet door het departement van volksgezondheid van de Catalaanse autonome regering. Cruyff jongleerde 16 keer met een pakje sigaretten – waarbij hij zijn voeten, dijen, knieën, hiel, borst, schouder en hoofd gebruikte alsof hij een bal omhoog hield – in een anti-tabaksvideo die werd gesponsord door het Catalaanse ministerie van Volksgezondheid.

Met 11 trofeeën was Cruyff Barcelona”s meest succesvolle manager, maar hij is inmiddels voorbijgestreefd door zijn voormalige speler Pep Guardiola, die er 15 behaalde. Cruyff was ook de langstzittende manager van de club. In zijn laatste twee seizoenen wist hij echter geen trofeeën meer te winnen en kreeg hij ruzie met voorzitter Josep Lluís Núñez, die hem uiteindelijk ontsloeg als coach van Barcelona.

Toen Cruyff nog bij Barcelona werkte, was hij in onderhandeling met de KNVB om het nationale elftal te managen voor de Wereldbekerfinale van 1994, maar de besprekingen liepen op het laatste moment stuk.

Nationaal elftal van Catalonië

Naast het feit dat Cruyff in 1976 Catalonië op het veld vertegenwoordigde, was hij van 2009 tot 2013 ook manager van het nationale elftal van Catalonië, dat hij in zijn debuutwedstrijd naar een overwinning op Argentinië leidde.

Op 2 november 2009 werd Cruyff aangesteld als manager van het nationale elftal van Catalonië. Het was zijn eerste baan als manager in 13 jaar. Op 22 december 2009 speelden ze een vriendschappelijke wedstrijd tegen Argentinië, die eindigde in een Catalaanse overwinning, 4-2 in Camp Nou. Op 28 december 2010 speelde Catalonië een vriendschappelijke wedstrijd tegen Honduras, die met 4-0 werd gewonnen in Estadi Olímpic Lluís Companys. Op 30 december 2011 speelde Catalonië tegen Tunesië in een doelpuntloos gelijkspel in het Lluís Companys. In hun laatste wedstrijd onder Cruyff, op 2 januari 2013, speelde Catalonië gelijk met Nigeria in de Cornellà-El Prat, 1-1.

Ik koos voor Frank Rijkaard, Txiki Begiristain en Pep Guardiola omdat Johan me dat vertelde.

Later in zijn loopbaan als Barcelona-manager kreeg Cruyff een hartaanval en werd hij door zijn artsen geadviseerd te stoppen met coachen. Hij vertrok in 1996 en nam nooit meer een topfunctie op zich, maar zijn invloed hield daar niet op. Hoewel hij zwoer nooit meer te coachen, bleef hij een uitgesproken voetbalcriticus en -analist. Cruyffs openlijke steun hielp kandidaat Joan Laporta aan de overwinning in de presidentsverkiezingen van Barcelona. Hij bleef een adviseur voor hem, hoewel hij geen officiële functie bij Barcelona bekleedde. Terug in een adviserende rol naast Joan Laporta, beval hij de aanstelling van Frank Rijkaard aan in 2003. Opnieuw was Barca succesvol en won de eerste competitietitel en in 2006 nog een Champions League.

Na twee relatief teleurstellende campagnes overleefde Laporta een motie van afkeuring en was een revisie nodig. In de zomer van 2008 verliet Rijkaard de club en hoewel José Mourinho op de baan in Camp Nou zat te wachten, koos Cruyff voor Pep Guardiola. Velen wezen al snel op Guardiola”s gebrek aan coachervaring, maar Cruyff zei: “De grootste test voor een coach bij een team als Barça is de kracht om beslissingen te nemen en de vaardigheid om met de pers te praten, want die helpt niet en daar moet je mee omgaan. Daarna is het makkelijk voor degenen die verstand hebben van voetbal. Maar er zijn er niet veel die dat weten.”

Op 26 maart 2010 werd Cruyff benoemd tot erevoorzitter van Barcelona als erkenning voor zijn bijdragen aan de club als speler en als manager. In juli 2010 werd hem deze titel echter ontnomen door de nieuwe voorzitter Sandro Rosell.

Op 20 februari 2008, in de nasleep van een groot onderzoek naar het tien jaar durende wanbeleid, werd bekend dat Cruyff de nieuwe technisch directeur zou worden bij zijn geboorteclub Ajax, zijn vierde periode bij de Amsterdamse club. Cruyff maakte in maart bekend dat hij afzag van zijn geplande terugkeer bij Ajax vanwege een “professioneel verschil van inzicht” tussen hem en de nieuwe manager van Ajax, Marco van Basten. Van Basten zei dat de plannen van Cruyff “te snel gingen”, omdat hij “niet zo ontevreden was met hoe het nu ging”.

Op 11 februari 2011 keerde Cruyff op adviserende basis terug bij Ajax, nadat hij ermee had ingestemd lid te worden van een van de drie “klankbordgroepen”. Na de presentatie van zijn plannen om de club te hervormen, met name om de jeugdacademie te verjongen, traden de Ajax-raad van adviseurs en de CEO op 30 maart 2011 af. Op 6 juni 2011 werd hij benoemd in de nieuwe raad van adviseurs van Ajax om zijn hervormingsplannen uit te voeren.

De Ajax-adviesraad maakte een mondelinge afspraak met Louis van Gaal om hem aan te stellen als nieuwe CEO, zonder Cruyff te raadplegen. Cruyff, een medebestuurslid, daagde Ajax voor de rechter in een poging de benoeming tegen te houden. De rechter vernietigde de benoeming, zeggende dat het bestuur Cruyff “opzettelijk buitenspel” had gezet. Vanwege de aanhoudende ruzie binnen de raad van advies trad Cruyff op 10 april 2012 af, waarbij Ajax aangaf dat Cruyff “betrokken zal blijven bij de uitvoering van zijn voetbalvisie binnen de club”.

Cruyff werd in februari 2012 technisch adviseur van de Mexicaanse club Guadalajara. Jorge Vergara, de eigenaar van de club, maakte hem de sportadviseur van de ploeg als reactie op het verlies dat Guadalajara leed in de laatste maanden van 2011. Hoewel hij een contract voor drie jaar had, werd Cruyffs contract in december 2012 al na negen maanden beëindigd. Guadalajara zei dat andere leden van de coachingstaf van het team waarschijnlijk niet zouden worden ontslagen.

Ambassadeur voor de gezamenlijke kandidatuur van België en Nederland voor de wereldbeker voetbal

In september 2009 werden Cruyff en Ruud Gullit bij de officiële opening in Eindhoven onthuld als ambassadeurs van de gezamenlijke kandidatuur van België en Nederland voor de wereldbekerfinale in 2018 of 2022.

Ik hield van Oranje in de jaren ”70, ze maakten me enthousiast en Cruyff was de beste. Hij was mijn jeugdheld, ik had een poster van hem aan de muur van mijn slaapkamer. Hij was een schepper. Hij stond aan de basis van een revolutie met zijn voetbal. Ajax veranderde het voetbal en hij was de leider van dat alles. Als hij wilde kon hij de beste speler zijn op elke positie op het veld.

Een manager op het veld: het Nederlands elftal was grotendeels zijn creatie. Het was Cruyff, de aanvoerder, die middenvelder Arie Haan vertelde dat hij als libero zou gaan spelen. (“Ben je gek?” antwoordde Haan. Het bleek een briljant idee.) Het was Cruyff die spits Johnny Rep als jongeling bij Ajax had klaargestoomd en tijdens wedstrijden soms naar de bank riep: “Rep moet warmlopen!” Het was niet Cruyffs beste voetbalmaand, maar het was wel de maand waarin de meeste mensen hem en de stijl die hij had uitgevonden, zagen. Voor velen is de Cruyff die zij kennen, de Cruyff van zijn enige WK. Hij stond het hele toernooi centraal in de spits, maar hij was overal. Hij sprintte over de linkervleugel en gaf een voorzet met de buitenkant van zijn rechtervoet. Hij viel op het middenveld en liet de middenvelders in de lucht staan. Hij liet zich terugzakken om instructies te schreeuwen. Arsene Wenger vertelt het verhaal van Cruyff die tegen twee middenvelders zei dat ze van positie moesten ruilen, en 15 minuten later terugkwam om te zeggen dat ze weer van positie moesten ruilen. Voor Wenger toonde dit aan hoe moeilijk het was om de vloeiendheid van “totaal voetbal” na te bootsen als je Cruyff zelf niet had.

Gedurende zijn carrière werd Cruyff synoniem met de speelstijl van het “Totaal Voetbal”. Het is een systeem waarbij een speler die van zijn positie verdwijnt, wordt vervangen door een andere van zijn team, zodat het team zijn beoogde organisatiestructuur kan behouden. In dit vloeiende systeem is geen enkele voetballer vast in zijn beoogde rol op het veld. De stijl werd geperfectioneerd door Ajax-coach Rinus Michels, waarbij Cruyff fungeerde als de “dirigent” op het veld. Ruimte en het creëren ervan stonden centraal in het concept van het Totaalvoetbal. Ajax-verdediger Barry Hulshoff, die met Cruyff speelde, legde uit hoe het team dat in 1971, 1972 en 1973 de Europa Cup won, hiermee in zijn voordeel speelde: “We discussieerden de hele tijd over ruimte. Cruyff had het altijd over waar mensen moesten lopen, waar ze moesten staan, waar ze niet moesten bewegen. Het ging allemaal over ruimte maken en in de ruimte komen. Het is een soort architectuur op het veld. We spraken altijd over snelheid van de bal, ruimte en tijd. Waar is de meeste ruimte? Waar is de speler die de meeste tijd heeft? Dat is waar we de bal moeten spelen. Elke speler moest de hele geometrie van het hele veld en het systeem in zijn geheel begrijpen.”

Cruyff, de orkestrator van het team, was een creatieve spelmaker met een gave voor timing van passes. In dit systeem speelde hij in principe centraal voorin en was een productieve doelpuntenmaker, maar hij zakte diep weg om zijn verdedigers in verwarring te brengen of bewoog naar de vleugel met groot effect. In de Wereldbekerfinale van 1974 tussen West-Duitsland en Nederland had Nederland vanaf de aftrap het balbezit in handen. Aan het begin van de actie die tot de openingstreffer leidde, pikte Cruyff de bal op eigen helft op. De Nederlandse aanvoerder, die eigenlijk een centrumspits was, was de diepste Nederlandse buitenspeler, en na een serie passes zette hij het op een lopen vanaf de middencirkel naar het West-Duitse strafschopgebied. Omdat hij Cruyff niet op een eerlijke manier kon stoppen, haalde Uli Hoeness Cruyff neer en gaf hem een penalty, gescoord door Johan Neeskens. De eerste Duitser die de bal aanraakte was doelman Sepp Maier, die de bal uit zijn eigen net plukte. Vanwege de manier waarop Cruyff het spel speelde, wordt hij nog steeds “de totaalvoetballer” genoemd. Voormalig Fransman Eric Cantona stelt: “Als hij wilde kon hij op elke positie op het veld de beste speler zijn.”

Cruyff stond bekend om zijn technische vaardigheid, snelheid, versnelling, dribbels en visie, en had een goed inzicht in de posities van zijn teamgenoten als een aanval zich ontvouwde. Ondanks zijn relatief bescheiden postuur en kracht, waren Cruyffs tactische inzicht en spelinzicht uitzonderlijk. “Voetbal bestaat uit verschillende elementen: techniek, tactiek en uithoudingsvermogen”, zei hij tegen de journalisten Henk van Dorp en Frits Barend, in een van de interviews die zijn gebundeld in hun boek Ajax, Barcelona, Cruyff. “Er zijn mensen die misschien een betere techniek hebben dan ik, en sommigen zijn misschien fitter dan ik, maar het belangrijkste is de tactiek. Bij de meeste spelers ontbreekt de tactiek. Tactiek kun je verdelen in inzicht, vertrouwen en durf. Op tactisch gebied denk ik dat ik gewoon meer heb dan de meeste andere spelers.” Over het begrip techniek in het voetbal zei Cruyff ooit: “Techniek is niet het 1000 keer kunnen jongleren met een bal. Dat kan iedereen door te oefenen. Dan kun je in het circus werken. Techniek is de bal met één aanraking, met de juiste snelheid, op de juiste voet van je teamgenoot passen.” Zoals Van Basten opmerkte: “Johan is technisch zo perfect dat hij als jongen al niet meer geïnteresseerd was in dat aspect van het spel. Hij kon alles al toen hij 20 was. Daarom is hij al van jongs af aan zeer geïnteresseerd in tactiek. Hij ziet voetbalsituaties zo helder dat hij altijd degene was die besliste hoe de wedstrijd gespeeld moest worden.” De Nederlandse journalist Hubert Smeets schreef in 1997: “Cruyff was de eerste speler die begreep dat hij een kunstenaar was, en de eerste die in staat en bereid was de kunst van de sport te collectiviseren.” Volgens sportschrijver David Miller was Cruyff superieur aan alle voorgaande spelers in zijn vermogen om het maximale uit anderen te halen. Hij noemde hem “Pythagoras in laarzen” vanwege de complexiteit en precisie van zijn passes en schreef: “Weinigen zijn in staat geweest om, zowel fysiek als mentaal, zo”n betoverende controle uit te oefenen op een wedstrijd van het ene strafschopgebied naar het andere.”

Volgens Engeland”s 1966 World Cup-winnende spits Bobby Charlton, “was hij ook behoorlijk intelligent! Een echt voetbalbrein. Hij had een geweldige controle, hij was inventief en hij kon toveren met een bal om zichzelf instinctief uit de problemen te halen. Hij maakte veel doelpunten en hoewel hij zo vaardig was, liep hij er niet mee te koop – hij speelde op de sterke punten van de spelers om hem heen. Deze ploeg hield de bal echt in bezit.”

Win-with-style filosofie (Belang van stijl en identiteit in het voetbal)

Winnen is maar één dag, een reputatie kan een leven lang duren. Winnen is belangrijk, maar je eigen stijl hebben, dat mensen je kopiëren, je bewonderen, dat is het grootste geschenk.

Hij had geen voorbereidingsmethoden en hij vertrouwde erop dat anderen zouden beslissen hoe te trainen, maar hij had wel een speelmethode. Hij ging niet over op plan B, maar maakte in plaats daarvan plan A sterker.

We willen niet op zomaar een manier winnen. Dit is de Nederlandse school van Michels, Cruyff, Van Gaal en Rijkaard. In het centrum van elke beslissing staat de bal; als je hem goed behandelt, word je beloond. We zijn een wereldclub, gerespecteerd en bewonderd, met de missie om te vermaken. Als ik in het buitenland ben, zeggen mensen tegen me: ”Ik ben geen Barcelona-fan, maar ze boeien me.”

Cruyff hield altijd rekening met de esthetische en morele aspecten van het spel; het gaat niet alleen om winnen, maar om winnen met de “juiste” stijlmanier. Hij sprak ook altijd vol lof over de amusementswaarde van het spel. Het mooie spel gaat voor hem evenzeer om het vermaak en de vreugde als om de resultaten. In de ogen van Cruyff is een overwinning pas echt betekenisvol als deze de geesten en harten van deelnemers en toeschouwers volledig kan veroveren. Zoals hij ooit opmerkte: “Kwaliteit zonder resultaten is zinloos. Resultaten zonder kwaliteit is saai,”. Voor Cruyff en de Cruyffistas (de devote volgelingen van Cruyff) is het kiezen van een “juiste” speelstijl om te winnen nog belangrijker dan het winnen zelf. Cruyff heeft altijd geloofd in eenvoud. Hij ziet eenvoud en schoonheid als onlosmakelijk met elkaar verbonden. “Eenvoudig voetbal is het mooist. Maar eenvoudig voetbal spelen is het moeilijkst”, zo vatte Cruyff ooit zijn basisfilosofie samen. “Hoe vaak zie je niet een pass van veertig meter terwijl twintig meter genoeg is…. Om goed te spelen, heb je goede spelers nodig, maar een goede speler heeft bijna altijd het probleem van een gebrek aan efficiëntie. Hij wil de dingen altijd mooier doen dan strikt noodzakelijk is.” Cruyff perfectioneerde ook een schijnbeweging die nu bekend staat als de “Cruyff Turn”. De schijnbeweging is een voorbeeld van de eenvoud in Cruyffs voetbalfilosofie. De schijnbeweging werd niet uitgevoerd om de tegenstander in verlegenheid te brengen of om het publiek op te winden, maar omdat Cruyff vond dat het de eenvoudigste methode was (in termen van inspanning en risico versus verwacht resultaat) om zijn tegenstander te verslaan. Cruyff leek de bal te passen of voor te zetten, dan, in plaats van te schoppen, sleepte hij de bal achter zijn voet met de binnenkant van zijn andere voet, draaide 180 graden, en versnelde weg. Zoals de Zweedse verdediger Jan Olsson (een “slachtoffer” van de Cruyff-draai op het WK van 1974) zich herinnerde: “Ik heb 18 jaar in het topvoetbal gespeeld en zeventien keer voor Zweden, maar dat moment tegen Cruyff was het meest trotse moment uit mijn carrière. Ik dacht dat ik de bal zeker zou veroveren, maar hij bedroog me. Ik was niet vernederd. Ik had geen schijn van kans. Cruyff was een genie.” Met zijn hoge effectiviteit en onvoorspelbaarheid blijft de Cruyff Turn een van de meest gebruikte dribbelbewegingen in het moderne voetbal.

Net als het Nederlandse voetbal in het algemeen tot het midden van de jaren zestig, werd Cruyffs vroege spelcarrière aanzienlijk beïnvloed door de coachingsfilosofie van Brits-Engelse coaches als Vic Buckingham. Zijn voetbalfilosofie heeft echter ook aspecten gemeen met de vrije stijl van het Zuid-Amerikaanse voetbal (het Braziliaanse voetbal in het bijzonder) dan de traditionele Brits-Angelsaksische voetbalschool (met uitgesproken directe, agressieve, zwaar atletische, gespierde, fysieke elementen in coaching en speelstijl). Maar, zoals Tim Vickery heeft opgemerkt, op het Wereldkampioenschap voetbal van 1974 maakte het Nederlands elftal van Cruyff “het Zuid-Amerikaanse voetbal overbodig”, toen Oranje op weg naar de finale Uruguay, Argentinië en Brazilië op comfortabele wijze versloeg: hun bereidheid om druk uit te oefenen op hun tegenstanders ontnam de Zuid-Amerikaanse spelmakers de tijd aan de bal die ze gewend waren te hebben. Het effect van deze ontmoeting met het Totaalvoetbal op het Argentijnse en Braziliaanse voetbal was aanzienlijk: in Argentinië trachtte César Luis Menotti, die bondscoach werd van de nationale ploeg na de afgang van de Wereldbeker in 1974, het traditionele Argentijnse passenspel te combineren met een hoger speeltempo, waarbij hij de nadruk legde op relatief kleine maar hardwerkende spelers als Osvaldo Ardiles, om de nationale ploeg naar de overwinning op eigen bodem te leiden tijdens de Wereldbeker van 1978. Hoewel Brazilië in 1978 onder coach Cláudio Coutinho zonder succes probeerde een totaalvoetbalfilosofie te implementeren en in 1982 terugkeerde naar hun traditionele stijl, geloofden de Braziliaanse coaches uiteindelijk dat ze de Europeanen moesten inhalen in termen van hun fysieke ontwikkeling, waarbij de kloof in fysieke grootte rond de millenniumwisseling werd gedicht: de aard van het Braziliaanse passenspel veranderde ook, waarbij de nadruk meer kwam te liggen op snelle tegenaanvallen langs de flanken in plaats van lange passreeksen.

De dualiteit tussen lichaam en geest speelt altijd een belangrijke rol in zijn voetbalfilosofie. In de woorden van Cruyff, geciteerd in Dennis Bergkamps autobiografie Stillness and Speed: My Story, “…Want voetballen doe je met je hoofd, en je benen zijn er om je te helpen. Als je je hoofd niet gebruikt, is het gebruik van je voeten niet voldoende. Waarom moet een speler achter de bal aan? Omdat hij te laat is begonnen met rennen. Je moet opletten, je hersens gebruiken en de juiste positie vinden. Als je te laat bij de bal komt, betekent dat dat je de verkeerde positie hebt gekozen. Bergkamp was nooit te laat.” Voor Cruyff is voetbal (het zogenaamde mooie spel) veel meer een artistiek georiënteerd geest-lichaam spel dan een atletisch georiënteerde fysieke wedstrijd. Zoals hij het uitdrukte: “Elke trainer heeft het over beweging, over veel rennen. Ik zeg dat je niet zoveel moet rennen. Voetbal is een spel dat je speelt met je hersenen. Je moet op het juiste moment op de juiste plaats zijn, niet te vroeg, niet te laat.” De creativiteit is altijd het sleutelelement in zijn voetbalfilosofie, zowel als speler als als manager. Cruyff vergeleek ooit zijn meer intuïtieve en individualistische benadering met de meer gemechaniseerde en rigide coachingstijl van Louis van Gaal: “Van Gaal heeft een goede visie op voetbal. Maar die is niet de mijne. Hij wil winnende teams geleren en heeft een militaristische manier van werken met zijn tactiek. Ik doe dat niet. Ik wil dat individuen voor zichzelf denken en op het veld de beslissing nemen die het beste is voor de situatie… Ik heb niets tegen computers, maar je beoordeelt voetballers intuïtief en met je hart. Op basis van de criteria die nu bij Ajax gehanteerd worden, zou ik gezakt zijn voor de test. Toen ik 15 was, kon ik de bal met links amper 15 meter ver trappen en met rechts misschien 20 meter. Ik zou niet in staat zijn geweest om een corner te nemen. Bovendien was ik lichamelijk zwak en relatief traag. Mijn twee kwaliteiten waren een geweldige techniek en inzicht, en dat zijn toevallig twee dingen die je niet met een computer kunt meten.”

Cruyffs favoriete wereld XI

In zijn postuum verschenen autobiografie Mijn beurt: The Autobiography, onthult Cruyff zijn droom XI aller tijden in zijn favoriete 3-4-3-3 formatie. Cruyffs elftal (Ruud Krol (volwaardige linksback), Franz Beckenbauer (Pep Guardiola (vaste middenveldermiddenvelder), Bobby Charlton, Alfredo Di Stéfano, Diego Maradona (Piet Keizer (vleugelspeler), Garrincha (vleugelspeler), en Pelé (centrumspits). Uit bescheidenheid heeft Cruyff zichzelf er niet bijgezet, maar er is wel een plaatsje voor zijn pupil, Pep Guardiola en zijn vroegere ploeggenoten, Ruud Krol en Piet Keizer. Het is een typisch aanvallende opstelling, maar Cruyff licht de selectie uitvoerig toe. “Voor het ideale elftal probeer ik ook een formule te vinden waarbij het talent telkens maximaal wordt benut”, merkt Cruyff op. “De kwaliteiten van de ene speler moeten de kwaliteiten van de ander aanvullen.”

Cruyff”s 14 regels

In zijn autobiografie legde Cruyff uit waarom hij een set van 14 basisregels maakte, die op elk Cruyff Court ter wereld te zien zijn: “Ik las eens een artikel over de bouw van de piramides in Egypte. Het blijkt dat sommige getallen volledig samenvallen met natuurwetten – de stand van de maan op bepaalde tijden enzovoort. En het zet je aan het denken: hoe is het mogelijk dat die oude mensen zoiets wetenschappelijks ingewikkelds hebben gebouwd? Zij moeten iets hebben gehad wat wij niet hebben, ook al denken wij altijd dat wij veel geavanceerder zijn dan zij. Neem Rembrandt en van Gogh: wie kan daar vandaag aan tippen? Als ik zo denk, raak ik er steeds meer van overtuigd dat eigenlijk alles mogelijk is. Als zij bijna vijfduizend jaar geleden het onmogelijke voor elkaar kregen, waarom kunnen wij dat vandaag dan niet? Dat geldt voor voetbal, maar ook voor zoiets als de Cruyff Courts en schoolsportvelden. Mijn veertien regels zijn opgesteld voor elk veld en elk schoolsportterrein. Ze zijn er om jongeren te leren dat sport en spel ook vertaald kunnen worden naar het dagelijks leven.”

En hij somde zijn 14 basisregels op, waaronder:

Er zijn misschien betere spelers geweest in de geschiedenis van het spel, hoewel ik betwijfel of je ze op meer dan één hand kunt tellen. En er zijn misschien ook betere managers geweest, al was het maar omdat zijn trainersloopbaan maar 10,5 jaar duurde (waarin hij 14 trofeeën won, geen slecht rendement). Maar je kunt moeilijk beweren dat iemand een grotere invloed heeft gehad – op het veld en op de bank – op het spel zoals we dat vandaag kennen.

Cruyff wordt algemeen gezien als een iconische en revolutionaire figuur in de geschiedenis van Ajax, Barça, en Oranje. David Winner, de auteur van Briljant Oranje, schreef over Cruyffs invloedrijke carrière in de voetbalwereld: “Er zijn in de loop der jaren veel briljante voetbalfiguren geweest, maar geen is zo belangrijk geweest als Johan Cruyff. Als speler bij Ajax, Barcelona en Nederland plaatste hij zichzelf in het pantheon naast grootheden als Pelé, Diego Maradona, Ferenc Puskás, Lionel Messi, Cristiano Ronaldo en Zinedine Zidane. Als coach van Ajax en Barcelona bouwde hij aan opwindende elftallen, voedde hij een opmerkelijk aantal geniale spelers en beïnvloedde hij veel van de belangrijkste teams ter wereld. Het alles veroverende Spanje en Barcelona van Xavi en Andrés Iniesta, het briljante Bayern München en Duitsland van vandaag, AC Milan aan het eind van de jaren tachtig en vele andere gedenkwaardige kampioenen zouden ondenkbaar zijn geweest zonder Cruyff. Ooit radicaal en revolutionair, zijn Cruyffiaanse principes standaard geworden in het moderne spel. Zijn blauwdruk voor het ontwikkelen van jonge spelers is over de hele wereld gekopieerd.”

Verwijzend naar de invloed van zijn speelstijl bij Ajax, Barcelona (“Dream Team”), en met Nederland (“Total Football”), naast de 200 Cruyff Courts die hij over de hele wereld heeft opgezet voor kinderen om hun vaardigheden aan te scherpen, stelt voetbaljournalist Graham Hunter: “Johan Cruyff is, pound for pound, de belangrijkste man in de geschiedenis van het voetbal.” In zijn boek uit 2011, Barça: The Making of the Greatest Team in the World, schrijft Hunter,

Als de 175.000 leden van FC Barcelona in een ordelijke rij zouden staan, avond na avond, om zijn vermoeide voeten te masseren, zijn eten te koken en hem in bed te stoppen; als zij zijn golfclubs zouden ronddragen op de heuvelachtige 18 holes van Montanyá; als zij 50 procent van hun jaarsalaris aan hem zouden besteden… dan zou dat nog lang niet genoeg zijn om de schuld in te lossen die degenen die van deze club houden bij Johan Cruyff hebben uitstaan. Als hij geen cultuur, geen filosofie in het Nou Camp had geïnstalleerd, dan zou Lionel Messi zijn afgewezen en naar huis zijn gestuurd als een onderontwikkeld 13-jarig jochie. Andrés Iniesta zou niet zijn geselecteerd.

Dietrich Schulze-Marmeling, auteur van de Duitse biografie van Cruyff (“Der König und sein Spiel: Johan Cruyff und der Weltfußball” of “De koning en zijn spel: Johan Cruyff and the World Football”), concludeerde dat de Nederlander de meest invloedrijke figuur in de voetbalgeschiedenis was, door te stellen dat niemand een grotere impact had als speler en als manager.

Cruyff wordt wel eens omschreven als een typisch soort ”kunstenaar-voetballer” of ”voetballer-denker” die voetbal, het zogenaamde ”mooie spel”, niet beschouwt als een zuiver atletisch-fysieke wedstrijd maar als een kunstzinnig georiënteerd geest-lichaamsspel. Vanwege zijn uitgesproken voetbalopvattingen werd Cruyff door sommigen ”de Spinoza van het voetbal” genoemd. Hij geloofde in een bepaalde speelstijl, die de kracht heeft om een glimlach op het gezicht van de mensen te toveren, zoals hij het omschreef. Als Cruyff, zowel als speler en als manager, over voetbal sprak, noemde hij vaak de amusementswaarde van het spel, dat er meer is dan winnen. In een interview uit 2009 met Martin Samuel van Sportmail deelde Arsène Wenger, als devote aanhanger van Cruyffs voetbalideologie, eens zijn mening over de artistieke waarde van voetbal,

Ik geloof dat het doel van alles in het leven moet zijn om het zo goed te doen dat het een kunst wordt. Als je sommige boeken leest zijn ze fantastisch, de schrijver raakt iets in je waarvan je weet dat je het niet uit jezelf zou hebben gehaald. Hij laat je iets interessants ontdekken in je leven. Als je leeft als een dier, wat is dan het nut van leven? Wat het dagelijkse leven interessant maakt, is dat we proberen het om te vormen tot iets dat dicht bij kunst staat. En voetbal is zo iets. Als ik naar Barcelona kijk, is het kunst.

Chérif Ghemmour, de auteur van Cruyffs Franse biografie, noemde hem ”de grootste acteur in de geschiedenis van het voetbal” omdat Cruyff een uitzondering was (mogelijk de enige) als de man die op voortreffelijke wijze meerdere rollen in de voetbalwereld ”speelde”: speler, manager, en denker. Voor veel mensen is Cruyff, meer dan alleen een groot voetballer of sportman, ook een opmerkelijke culturele figuur. Buiten het voetbal zijn er veel artikelen verschenen over de toepasbaarheid van Cruyff”s principes en opvattingen in de voetbalwereld op andere terreinen, zoals bedrijfsvoering en onderwijs.

Er was ook geen rationele reden waarom het Nederlandse voetbal iemand als Cruyff zou voortbrengen op het moment dat hij een balletje begon te trappen in de Amsterdamse nieuwbouwwijk Betondorp-Oost… Totdat hij het Oranje-shirt aantrok, had het Nederlands elftal zich sinds de Tweede Wereldoorlog niet meer voor een groot toernooi weten te kwalificeren. Geen enkel Nederlands elftal had Europees zilverwerk gewonnen. Het was een echte voetbalnatie, net zo”n grote kans om iemand voort te brengen die de sport voor altijd zou veranderen, als Jamaica de grootste skiër ter wereld voortbrengt.

Cruyff wordt door velen beschouwd als Europa”s eerste echte voetbal superster en wordt vaak genoemd naast het duo dat algemeen wordt beschouwd als de besten die het spel ooit hebben gespeeld, Pele en Maradona. Als speler heeft hij er in belangrijke mate toe bijgedragen dat het voorheen achtergebleven en obscure Nederlandse voetbal (zowel op club- als op internationaal niveau) in de jaren zeventig uitgroeide tot een krachtpatser van wereldformaat. In de woorden van Simon Kuper: “Zonder Cruyff zou Nederland geen voetbaltraditie hebben gehad.” Cruyff wordt altijd beschouwd als een onbetwistbaar icoon in de geschiedenis van Ajax, vooral in de gouden periode van de club (1966-1973). Hij was instrumenteel in de transformatie van Ajax van een semi-professionele club tot een dominante kracht in het Europese clubvoetbal. Cruyff inspireerde Ajax in het begin van de jaren zeventig tot het driemaal achter elkaar winnen van de Europacup, voordat hij in 1973 naar Barcelona verhuisde en de club hielp hun eerste La Liga-titel in 14 jaar te winnen. In 1974 leidde hij Nederland naar hun eerste FIFA Wereldbekerfinale en ontving hij de Gouden Bal als speler van het toernooi.

Cruyff was de beroemdste exponent van de voetbalschool die bekend staat als Totaalvoetbal, gepionierd door Jack Reynolds en later verder uitgediept door zijn protégé Rinus Michels. Hij stond bekend als “de totaalvoetballer” en was ook een van de briljante pioniers van de “valse negen”-positie in het moderne voetbal. In de hoogtijdagen van het totaalvoetbal (begin jaren zeventig) was Cruyff werkelijk een ”tacticus op het veld”, een ”manager op het veld”, of een ”coach-speler” tegelijk, voordat het concept van speler-coach in het profvoetbal in de jaren tachtig en negentig op het hoogtepunt van zijn populariteit was. Zoals de Argentijnse wereldbekerwinnaar Jorge Valdano over Cruyff zei, in een interview met Thomas Goubin van SoFoot.com,

Nooit in mijn leven heb ik een speler als Cruyff wedstrijden zien beslissen. Hij was de eigenaar van de show. Veel meer dan zijn team, de scheidsrechter of de fans. Zijn grip op wat er op het veld gebeurde was verbluffend. Hij was speler, coach en scheidsrechter tegelijk.

Chris McMullan (van FootballFanCast.com) schrijft dat “hij een anomalie was. Een man die voetbal speelde zoals niemand anders. Hij speelde immers geen fysiek voetbal, hij speelde het met zijn geest. Een esoterisch streven dat het spel volledig veranderde. Een visionair, een afwijking, een vlucht van fantasie – Cruyff is de ultieme omdat zijn bijdrage aan het spel niet louter persoonlijk was. Hij brak geen records, hij won geen gouden laarzen, en hij verblindde slechts af en toe met zijn vaardigheden. De reden waarom hij een grootheid is, is omdat hij het spel begreep zoals niemand anders dat ooit heeft gedaan en waarschijnlijk ooit zal doen. … Zijn visie, zijn vermogen om het spel te zien op een manier die niemand anders kon hebben, was zijn gave. Het laat zijn talent zien, de manier waarop hij het spel in zijn hoofd formuleerde en het vervolgens perfect met zijn benen kon uitvoeren.” En hij besluit: “Er is niet één doelpunt, niet één voetbalfragment dat de bijdrage van Johan Cruyff aan het voetbal kan omvatten. Geen enkel stukje video kan dat ooit doen. Dat is niet verwonderlijk. Cruyff was geen Pele of een Maradona wiens carrière kan worden samengevat met een reeks vines en clips, bergen goals en skills na elkaar. Bij Cruyff moet je nadenken om het te kunnen begrijpen. Het gebeurt niet zomaar voor je ogen, maar het is iets dat veel meer doordacht is, en uiteindelijk meer de moeite waard.”

Cruyff, een van de weinige spelers die een dribbelbeweging naar zich vernoemd heeft, perfectioneerde en populariseerde ook een schijnbeweging die nu bekend staat als de Cruyff Turn (of Cruijff Turn). Door zijn eenvoud, effectiviteit en onvoorspelbaarheid is de Cruyff Draai nog steeds een van de meest gebruikte dribbelbewegingen in het moderne voetbal. Hij was de eerste speler die drie keer de Ballon d”Or won, in 1971, 1973 en 1974. Zijn wereldrecordverhuizing van Ajax naar Barcelona in 1973 maakte hem de eerste speler die meer dan twee miljoen US dollar kostte.

In 1999 werd Cruyff verkozen tot Europees Speler van de Eeuw in een verkiezing gehouden door de International Federation of Football History & Statistics (IFFHS), en werd tweede achter Pelé in hun World Player of the Century poll. Hij werd derde in een stemming georganiseerd door het Franse tijdschrift France Football, dat hun voormalige Ballon d”Or-winnaars raadpleegde om hun Voetballer van de Eeuw te kiezen. Hij werd verkozen tot de op twee na beste voetballer van de 20e eeuw in een poll van het World Soccer magazine. Cruyff werd ook gekozen in het Wereldelftal van de 20e Eeuw in 1998, het FIFA Wereldkampioenschap Dream Team in 2002, en in 2004 werd hij genoemd in de FIFA 100 lijst van ”s werelds grootste levende spelers.

In een interview in 2011, toen de Argentijnse wereldbekerwinnaar César Luis Menotti het had over de plaats van Lionel Messi in het pantheon van de voetbalgrootheden, noemde hij Cruyff in één adem met Pelé en Maradona: “Er zijn vier koningen van het voetbal geweest – Di Stéfano, Pelé, Cruyff en Maradona – en de vijfde is nog niet verschenen. Wij wachten op de vijfde, en dat zal zeker Messi zijn, maar tot nu toe behoort hij niet tot de koningen. Je kunt hem niet na vijf jaar de kroon geven.” Verschillende bekende figuren uit de voetbalwereld, zoals Arsène Wenger, Michel Platini, Marco van Basten, Emilio Butragueño en Joan Laporta, hebben ooit onthuld dat zij Cruyff als hun “jeugdheld”, “idool” of “inspiratie” beschouwden. Arsène Wenger, Carlos Alberto Torres, Telê Santana, en Marcelo Bielsa behoorden tot de grote bewonderaars van de door Cruyff geïnspireerde Nederlandse school van het Totaalvoetbal. In de afgelopen jaren werden verschillende voetbalsterretjes betiteld als de ”nieuwe Johan Cruyff”, waaronder Kaká, Shinji Kagawa,

Als je kijkt naar de grootste spelers in de geschiedenis, de meeste van hen konden niet coachen. Als je kijkt naar de grootste coaches in de geschiedenis, waren de meesten van hen geen grote spelers. Johan Cruyff deed beide – en in zo”n opwindende stijl.

Je kunt de geschiedenis van Barça verdelen in BCE (Before Cruyff Era) en CE (Cruyff Era). En ja, Barça bevindt zich, bijna 20 jaar nadat hij zijn laatste wedstrijd voor de club coachte, nog steeds in de Cruyff Era.

Cruyff werd door velen beschouwd als een van de weinige echte grote spelers die ook de overstap maakte naar een groot manager. Zijn grootheid werd samengevat door voormalig Nederlands international Johan Neeskens: “Als je kijkt naar de grootste spelers in de geschiedenis, dan konden de meesten van hen niet coachen. Als je kijkt naar de grootste coaches in de geschiedenis, waren de meesten van hen geen geweldige spelers. Johan Cruyff deed beide – en in zo”n opzwepende stijl.” Cruyff wordt onbetwist beschouwd als een van de grootste en meest invloedrijke managers in de geschiedenis van het spel, ondanks dat zijn trainerscarrière op topniveau slechts 11 jaar duurde bij twee clubs. In juli 2011 nam de website Football Pantheon hem op in zijn lijst van de 50 grootste managers aller tijden. Cruyffs nalatenschap als coach ging echter niet alleen over trofeeën en records, maar ook over stijl en identiteit.

Als manager van AFC Ajax was Cruyff in staat om zijn favoriete team formatie te implementeren (plus een extra verdedigende middenvelder, twee “controlerende” middenvelders met verantwoordelijkheden om de aanvallende spelers te voeden, een tweede spits, twee vleugelspelers en een veelzijdige centrumspits). Dit systeem was zo succesvol dat Ajax in 1995 de Champions League won met Cruyffs systeem. Uitgangspunt van zijn systeem was altijd de Total Football doctrine van het domineren van het spel met balbezit. Toen Manchester United in 1994 tegen Barcelona in de Europacup met 4-0 verloor, maakte Sir Alex Ferguson een opmerking over het systeem dat Cruyff gebruikte:

Dat was een grote les voor mij. Ze lieten ons zien hoe belangrijk het is om de bal te hebben. Ik had het tot dan toe niet begrepen. Ik heb geleerd hoe belangrijk het is om de bal onder controle te hebben in Europese wedstrijden.

Als manager van Barcelona gedurende bijna een decennium, hielp hij bij het creëren van een van de grootste dynastieën in de geschiedenis van de club en het continentale voetbal, zowel in termen van trofeeën als van speelstijl. Toen Cruyff het roer overnam als manager in 1988, bevond Barcelona zich in een situatie van ernstige crisis (de zogenaamde ”Hesperia muiterij”) en schulden. In een tijdsbestek van slechts zes jaar (1988-1994), veranderde Cruyff de manager, met zijn leiderschap en managementvaardigheden, Barça van een binnenlandse zwoeger en eeuwige onderpresteerder in een echte permanente krachtpatser van La Liga en Europees clubvoetbal in het algemeen. Tussen 1960 en 1990 won de club slechts twee La Liga titels. In het begin van de jaren 1990 betekende de opkomst van Cruyff”s Barça ook officieel het einde van Real Madrid”s tijdperk van overweldigende dominantie (1960-1980) in de La Liga geschiedenis. Jonathan Wilson schreef: “Hij was een prachtige, briljante en inspirerende speler en dat alleen al zou hem stevig in het pantheon hebben geplaatst, maar wat hij deed als coach is ongeëvenaard. Toen hij in 1988 Barcelona overnam, hadden ze in 28 jaar tijd twee competitietitels gewonnen. Crisis volgde op crisis. In de 27 jaar die volgden, wonnen ze 13 titels en vijf Champions Leagues… …allemaal met het voetbal van Cruyff.” Bij Barcelona stelde hij het zogenaamde Dream Team samen, met briljante afgestudeerden van La Masia, maar ook met buitenlandse spelers van wereldklasse. Hij gebruikte een mix van Spaanse spelers als Pep Guardiola, José Mari Bakero en Txiki Begiristain, terwijl hij internationale spelers aantrok als Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romário en Hristo Stoichkov. Onder leiding van Cruyff won Barcelona vier opeenvolgende La Liga titels van 1991 tot 1994 en de eerste Europese Cup van de club in het bijzonder. Ze versloegen Sampdoria in zowel de 1989 UEFA Cup Winners” Cup finale als de 1992 Europa Cup finale op Wembley, met een vrije trap doelpunt van Nederlands international Ronald Koeman. Ze wonnen ook een Copa del Rey in 1990, de Europese Super Cup in 1992 en drie Supercopa de España trofeeën. Met 11 trofeeën werd Cruyff de meest succesvolle manager van de club op dat moment. Hij werd ook de langst opeenvolgende manager van de club, met een dienstverband van acht jaar.

La Masia, Barça”s jeugdacademie en talentenfabriek, behoorde tot Cruyff”s blijvende nalatenschap. Het was het geesteskind van Cruyff. In 1979 wilde hij een kopie van de Ajax Jeugd Academie in Barcelona vestigen. Zijn voorstel werd aangenomen door voorzitter Josep Núñez. Het was tien jaar na het begin van het jeugdprogramma, La Masia, toen de jonge spelers begonnen af te studeren en voor het eerste elftal te spelen. Een van de eerste afgestudeerden, die later internationale faam zou verwerven, was voormalig Barcelona-coach Pep Guardiola. Op 11 juli 2010 won Spanje de wereldbekerfinale met acht spelers van Barcelona; zeven waren afkomstig van La Masia, en zes van hen stonden in de basisopstelling: Gerard Piqué, Carles Puyol, Andrés Iniesta, Xavi, Sergio Busquets, en Pedro. Dit vestigde een record voor de meeste spelers die door een club werden geleverd voor een team in een WK-finale. Op 10 januari 2011, bereikte La Masia een recordbrekende eer door de eerste jeugdacademie te worden die alle drie de finalisten voor de Ballon d”Or in één jaar heeft opgeleid, met Andrés Iniesta, Lionel Messi en Xavi. Op 25 november 2012 speelde Barcelona voor het eerst in de geschiedenis van de club, in het Estadi Ciutat de València van Levante, met elf spelers die in La Masia waren gevormd. In een Engelstalige biografie van Pep Guardiola schrijft Guillem Balagué: “Cruyff introduceerde enkele passeeroefeningen in Barça”s ”arteriële” systeem. En sindsdien zijn de rondo”s niet alleen een methode, maar een symbool van de speelstijl van de club: domineren en nooit de bal verliezen. Cruyff vermengde verschillende ideeën en concepten en zette ze om in een filosofie – waarvan de zaadjes werden geplant in een club die dringend behoefte had aan een voetballende identiteit. Tot dan toe had het eerste elftal van Barcelona comfortabel geleefd in een wereld van excuses en vijanden, tevreden met hun rol als slachtoffer tegenover Real Madrid, een instelling die vanuit Catalonië werd gezien als de club van het establishment”, en eraan toevoegend: “Xavi Hernández beschrijft de stijl in zijn zuiverste vorm: Ik passeer de bal en beweeg, of ik passeer de bal en blijf waar ik ben. Ik stel me beschikbaar om je te helpen; ik kijk naar je. Ik stop, ik houd mijn hoofd omhoog en kijk, en bovenal, ik open het veld. Wie de bal heeft, speelt. Dat komt uit de school van Johan Cruyff en Pep Guardiola. Dit is Barça.” Over de erfenis van Cruyff”s voetbalfilosofie en de passeerstijl die hij bij de club introduceerde, verklaarde voormalig Barcelona-manager Guardiola: “Cruyff bouwde de kathedraal, onze taak is om hem te onderhouden en te renoveren.” Een van de beroemdste La Masia-afgestudeerden, Xavi, zei: “Hij veranderde de eigenaardigheid van de club. Hij introduceerde de filosofie om de bal te houden, in driehoeken te spelen, aan te vallen. Die filosofie blijft tot op de dag van vandaag overeind. We zijn allemaal studenten van Cruyff en zijn school van denken.”

Cruyff heeft bij Barcelona een heel duidelijke filosofie neergezet, hij heeft die filosofie gebaard, hij heeft het DNA van Barça gecreëerd.

De overheersende stijl was die welke Barcelona heeft gehandhaafd sinds de komst van de Ajax-coach Rinus Michels in 1971. Hij bracht Total Football met zich mee, een geloof in ”possession football”, geworteld in een hoge buitenspellijn, pressing en de uitwisseling van spelers op het veld en, in 1973, de grote Nederlandse spits Johan Cruyff. Toen Cruyff in 1988 manager van Barcelona werd, versterkte hij deze filosofie en hoewel hij de versie van het spel die zijn opvolger als manager, Louis van Gaal, beoefende te gemechaniseerd vond, was het uitgangspunt hetzelfde. Dit was misschien wel het grootste coachingseminar uit de geschiedenis, en de filosofie die erin werd onderwezen was die welke al drie decennia van Ajax naar Barcelona stroomde, dat in dezelfde dingen geloofde maar meer geld had: wat we misschien de Barçajax-school zouden kunnen noemen.

Cruyff is niet alleen een groot speler of een groot manager, maar wordt ook beschouwd als een briljant denker die een kenmerkende stroming in het voetbal en een speelstijl die vandaag de dag de boventoon voert, stichtte en vertegenwoordigde. Hij wordt officieel beschouwd als de grondlegger van de nu beroemde Barça-Ajax voetbalschool (ook bekend als “Barçajax school”), met een kenmerkende voetbalfilosofie en overheersende speelstijl, die werd geboren in Barcelona, maar zijn wortels heeft in de Nederlandse (Amsterdamse) school van het Totaalvoetbal uit de jaren 1970. Cruyff wordt algemeen gezien als een zeer invloedrijke ideologische figuur in de voetbalwereld, maar was ook een briljante tactische vernieuwer in de geschiedenis van het spel. In zijn wekelijkse blog voor Kicca.com, prijst Spaans international middenvelder Juan Mata, een afgestudeerde van Real Madrid”s jeugdacademie, Cruyff”s algehele voetbalvisie: “Ik beschouw hem als de ideologische vader van het voetbal; degene op wie ik probeer te spelen en degene van wie ik als toeschouwer kijk om te leren, wanneer ik naar een wedstrijd kijk. Het intelligente gebruik van de bal en de ruimtes, het belang van talent boven de fysieke gesteldheid en het begrip van voetbal als teamsport zijn concepten die ik zeker onderschrijf.” Zijn invloed bij Ajax en Barcelona ging verder dan zijn speel- en managementperiodes, want hij hielp de voetbalfilosofie van beide clubs vorm te geven. La Masia, Barça”s jeugdacademie, was het geesteskind van Cruyff. Als prominent afgestudeerde van de befaamde Ajax Jeugd Academie, geloofde hij altijd in het regelmatig gebruiken van jonge spelers van eigen bodem in de eerste-elftalselectie. Hij creëerde een uniek model op La Masia waar de jeugdspelers konden opgroeien en een betere kans hadden om deel uit te maken van het seniorenteam, omdat ze al gewend zouden zijn aan de speelstijl. Zoals voormalig La Masia technisch directeur Pep Segura over Cruyff zei: “Het gaat om het creëren van één filosofie, één mentaliteit, van de onderkant van de club tot aan de top. Cruyff is degene die het allemaal begonnen is. Hij is de meest invloedrijke figuur van de club geweest. We hebben allemaal het vermogen om bepaalde dingen te doen, maar ik zou niet in staat zijn geweest om iets van de grond af op te bouwen zoals Cruyff dat heeft gedaan. Ik heb veel van hem geleerd. Ik kan me het huidige Barcelona niet voorstellen zonder het werk van Cruyff.” De speelstijl die Cruyff introduceerde bij Barcelona kwam bekend te staan als tiki-taka – gekenmerkt door korte passen en bewegingen, het werken van de bal door verschillende kanalen, en het behoud van balbezit – die werd overgenomen door het UEFA Euro 2008-, 2010 World Cup- en Euro 2012-winnende Spaanse nationale team. Na tientallen jaren bekend te hebben gestaan als de eeuwige underachievers op het internationale podium, creëerde Spanje tussen 2008 en 2012 een van de meest dominante dynastieën in de internationale voetbalgeschiedenis. Door het winnen van Euro 2012, werd Spanje de eerste nationale ploeg die drie opeenvolgende wereld- en continentale kampioenschappen won en de eerste die opeenvolgende Euro titels won. Volgens Xavi, de middenvelder van Barcelona en Spanje die aan de basis ligt van de tiki-taka speelstijl, “is ons model opgelegd door Cruyff; het is een Ajax-model. Het draait allemaal om rondo”s . Rondo, rondo, rondo.”

Ik ben een voetballende romanticus, net als Cruyff. Wij houden van attractief, aanvallend en oogstrelend voetbal. Als je op die manier wint, geeft dat dubbel zoveel voldoening. (…) Ik heb altijd aanvallend voetbal gespeeld: mijn voetbalidealen zijn heel duidelijk en vastomlijnd. Ik ben bij Barcelona met die stijl opgegroeid en dat is de stijl waar ik van houd. Ik denk dat het goed is om op die manier te winnen, door vanaf het begin het initiatief te nemen.

Ik heb hem ontmoet, ik heb tegen hem gespeeld en we hebben een aantal uitwisselingen gehad. We hebben veel ideeën uitgewisseld en ik ben persoonlijk beïnvloed door Johan Cruyff en deze Nederlandse generatie van het voetbal. (…) Ik heb een groot respect in het algemeen voor de Nederlandse school, en Johan Cruyff in het bijzonder, want laten we niet vergeten dat hij het product is van een school in Nederland die er al voor hem was. Mensen als Rinus Michels, die ook zijn spelers beïnvloedde, want dit is geen geïsoleerde manier van denken. Johan Cruyff had het ook – die persoonlijkheid, het karakter om te zeggen ”ja, ik geloof in dit spel, en ik ben sterk en moedig genoeg om het toe te passen op het veld.” Dat is wat ik bewonderde.

Cruyffs voetbalprincipes hebben de voetbalcarrière van vele spelers en managers aanzienlijk beïnvloed, waaronder Frank Rijkaard en Pep Guardiola, twee toegewijde discipelen en opvolgers van de Cruyffiaanse (Barça-Ajax) school van het voetbal. Zonder Cruyff, die als geestelijk vader van Barça achter de schermen opereerde, had er geen presidentschap van Joan Laporta kunnen zijn, en hadden Rijkaard en Guardiola, twee grotendeels onbewezen managers, nooit kunnen worden aangesteld. Guardiola, een typisch product (afgestudeerde) van de Cruyffiaanse school, die tussen 2008 en 2012 de manager van Barcelona was, verklaarde: “Gedurende mijn hele carrière heb ik gewoon geprobeerd om wat ik van Johan Cruyff heb geleerd over te brengen. Hij heeft de grootste invloed op het voetbal gehad van iedereen in de wereld, eerst als speler en daarna als coach. Hij heeft me veel geleerd en dat zie je terug in het feit dat zoveel van zijn voormalige spelers nu coach zijn”. Guardiola voegde eraan toe: “Johan Cruyff bouwde de kathedraal, het is onze taak om hem te onderhouden en te renoveren.” Over hoe de voetbalwereld zich de postume nalatenschap van Cruyff zal herinneren, zei hij: “Als speler en als manager won hij veel titels, maar dat is niet zijn nalatenschap. De titels helpen alleen maar. Johan heeft twee clubs veranderd. Hij heeft niet alleen Ajax veranderd, maar ook Barcelona – en dan ook nog het Nederlands en Spaans elftal. Vergeet de titels. Ik heb meer titels gewonnen dan hij. Messi, bijvoorbeeld, is iemand die minder loopt en daarin is hij de beste van Cruyffs alumni. … …zou ik niet in staat zijn geweest te doen wat hij bij Barcelona heeft gedaan. Hij heeft alles veranderd. Hij heeft het allemaal gedaan. Wat Cruyff voor het voetbal heeft gedaan, is niet te vergelijken. Het standbeeldgedoe is oppervlakkig. Hij heeft ons zo openlijk van deze sport doen houden, dat we hem op geen enkele manier kunnen vergeten.”

Jürgen Klinsmann, voormalig hoofdcoach van het nationale elftal van de Verenigde Staten, zei over de algehele impact van Cruyff op het hedendaagse voetbal: “Cruyff was meer dan een atleet, hij was ook een groot denker, iemand die de sport opnieuw uitvond… Cruyff heeft ons nu verlaten, maar zijn visie en filosofie zullen hopelijk voor altijd voortleven. Je kunt het zien aan de manier waarop Barcelona – een van de twee clubs die Cruyff revolutioneerde, samen met Ajax – nog steeds elke week speelt. Het is een stijl die bewonderaars heeft over de hele wereld. Ik denk dat veel mensen dat met hem delen. Je wilt dit soort spel zien, waar je de toon zet, je controleert het spel, je maakt het snel, je maakt het aantrekkelijk en aanvallend. Hij is altijd beroemd geweest om zijn versie van de 4-3-3 met de brede vleugelspelers, allemaal technisch zeer begaafd en snel. Dit is zijn stempel.”

Het nationale team van Duitsland dat het WK 2014 won, had diepe Cruyffiaanse (via Pep Guardiola) invloeden. Na zijn vertrek bij Barcelona implanteerde Guardiola de Cruyffiaanse visie bij Bayern München. Duitsland- en Bayern-doelman Manuel Neuer, die op het WK 2014 meer passes afwerkte dan de Argentijn Lionel Messi, is de incarnatie van de doelman waar Cruyff in de jaren zestig en zeventig van droomde: Een voetballer met handschoenen aan. Het had Cruyff altijd dwars gezeten dat keepers alleen maar schoten tegenhielden. Hij vond het zonde van een speler. Zoals Cruyff ooit zei: “In mijn teams is de keeper de eerste aanvaller en de spits de eerste verdediger.” Hij wilde een keeper die ook bij de passing betrokken kon worden. Zo wordt de keeper in feite de 11e speler, zoals Edwin van der Sar bij Ajax of Víctor Valdés bij Barcelona.

Cruyffs voetbalideeën beïnvloedden ook aanzienlijk de coaching revolutie van het Belgische voetbal onder leiding van de voormalige nationale technisch directeur Michel Sablon in de vroege jaren 2000, met de invoering van de Barçajax geïnspireerde jeugd-systeem dat de talenten van de nieuwe gouden generatie van België ontwikkeld.

Naast zijn tactische voetbalfilosofie pleitte Cruyff voor een elegante en respectvolle vorm van voetbal, die in contrast stond met het ouderwetse Engelse voetbal en andere agressieve speelstijlen die het gebruik van vals spel aanmoedigden. In 2010 bekritiseerde Cruyff de tactiek van zijn eigen land in de Wereldbekerfinale door te stellen dat “ze erg smerig speelden” en hun speelstijl te omschrijven als “anti-voetbal”. Cruyff ging zelfs zover te beweren dat Oranje tot 8 man gereduceerd had moeten worden als de scheidsrechter meer gezag had gehad.

In de populaire cultuur

In 2018 werd Cruyff als icoon toegevoegd aan het Ultimate Team in EA Sports” FIFA-videogame FIFA 19, waarbij hij een beoordeling van 94 kreeg. In het boek van de Britse sportschrijver David Winner uit 2000 over het Nederlandse voetbal, Briljant Oranje, wordt Cruyff veelvuldig genoemd. In het boek worden de ideeën van het Nederlandse voetbal (met name die van Cruyff) effectief gerelateerd aan het gebruik van ruimte in de Nederlandse schilderkunst en de Nederlandse architectuur.

In 1976 werd de Italiaanstalige documentaire Il profeta del gol geregisseerd door Sandro Ciotti. De documentaire verhaalt over de successen van Johan Cruijffs voetbalcarrière in de jaren zeventig. In 2004 werd de documentaire Johan Cruijff – En un momento dado (“Johan Cruijff – Op elk moment”) gemaakt door Ramon Gieling en brengt de jaren in kaart die Cruyff doorbracht bij Barcelona, de club waar hij zowel in voetballend als in cultureel opzicht het meest diepgaande effect had. In 2014 verscheen de Catalaanse documentairefilm L”últim partit: 40 anys de Johan Cruyff a Catalunya geregisseerd door Jordi Marcos, waarin wordt gevierd dat het 40 jaar geleden is dat Johan Cruyff in augustus 1973 tekende voor Barcelona.

De Britse rockband The Hours nam in 2007 een nummer op met de titel “Love You More”. Daarin beschreef leadzanger Antony Genn zijn partner als “Beter dan Elvis in zijn comeback in ”68, Beter dan Cruyff in ”74.”, In een interview met het Duitse dagblad Sueddeutsche Zeitung in 2008, toen de Duitse bondskanselier Angela Merkel het komende Euro 2008 besprak, prees ze Cruyffs prestaties op het WK van 1974: “Cruyff heeft echt indruk op me gemaakt. Ik denk dat ik niet de enige was in Europa.” Cruyff viel op tijdens het WK van 1974 in West-Duitsland, dat Merkel vanuit haar toenmalige thuisland Oost-Duitsland bekeek.

In februari 2014 verwelkomde president van Israël Shimon Peres, in zijn residentie in Jeruzalem, Cruyff en prees hij de inzet van zijn stichting voor de vrede: “De mensen herinneren zich heel goed dat je niet alleen een uitstekende voetballer was, maar dat je voetbal een sociale inhoud gaf, je maakte er een educatief proces van. U bent een rolmodel. Voetbal is een van de grote manieren om vrede onder de mensen te brengen. Als een speler als jij in ons land komt, lichten de ogen van de kinderen op – joods, Arabisch of moslim.”

In Nederland, en tot op zekere hoogte ook in Spanje, is Cruyff beroemd om zijn oneliners, die meestal schommelen tussen briljant inzicht en overduidelijk voor de hand liggend. Ze zijn beroemd om hun Amsterdamse dialect en incorrecte grammatica, en bevatten vaak tautologieën en paradoxen. In Spanje is zijn beroemdste uitspraak “En un momento dado” (“Op een gegeven moment”). Het citaat is gebruikt voor de titel van een documentaire uit 2004 over het leven van Cruyff: Johan Cruijff – En un momento dado. In Nederland is zijn bekendste oneliner “Ieder nadeel heeft z”n voordeel” en wordt zijn manier van uitdrukken ook wel “Cruijffiaans” genoemd. Cruyff beperkte zich echter zelden tot een enkele zin, en in een vergelijking met de even oraculaire maar gereserveerde voetbalmanager Rinus Michels stelde Kees Fens Cruyffs monologen gelijk aan experimenteel proza, “zonder onderwerp, slechts een poging om woorden te droppen in een zee van onzekerheid (…) er is geen punt”.

Hij had een kleine hit (nummer 21 in de hitparade) in Nederland met “Oei Oei Oei (Dat Was Me Weer Een Loei)”. Na aankomst in Barcelona besloot de Spaanse tak van Polydor de single ook in Spanje uit te brengen, waar hij nogal populair was.

Cruyff kreeg een hartaanval (net als zijn vader die op zijn twaalfde aan een hartaanval overleed) toen hij begin veertig was. Hij rookte 20 sigaretten per dag voordat hij in 1991, toen hij trainer van Barcelona was, een dubbele hart-bypassoperatie onderging. Cruyff werd gedwongen onmiddellijk te stoppen met roken en hij maakte een anti-rookreclame voor het Catalaanse ministerie van Volksgezondheid. In de TV-spot is Cruyff gekleed als een manager in een lange trenchcoat gecombineerd met een overhemd met kraag en een stropdas. Hij jongleert 16 keer met een pakje sigaretten – waarbij hij zijn voeten, dijen, knieën, hiel, borst, schouder en hoofd gebruikt alsof hij een bal omhoog houdt – voordat hij het pakje wegspeelt. Tijdens de hele reclame spreekt hij in het Catalaans over de gevaren van roken.

In november 2003 spande Cruyff een rechtszaak aan tegen uitgeverij Tirion Uitgevers, vanwege het fotoboek Johan Cruyff de Ajacied (“Johan Cruijff de Ajax-speler”), waarin foto”s van Guus de Jong waren gebruikt. Cruyff was bezig met een ander boek, waarin ook foto”s van De Jong waren gebruikt, en stelde tevergeefs dat het boek van Tirion inbreuk maakte op zijn merk- en portretrecht.

In 2004 werd Cruyff in een opiniepeiling (“De Grootste Nederlander”) uitgeroepen tot de 6e Nederlander aller tijden, met Cruyff boven Rembrandt (9e) en Vincent van Gogh (10e). In 2010 werd de planetoïde (kleine planeet) 14282 Cruijff (2097 P-L) naar hem genoemd. De Internationale Astronomische Unie (IAU) bekrachtigde de vernoeming van Cruijff officieel op 23 september 2010. Na Josef Bican en Ferenc Puskás is Cruyff de derde voetballer die een planetoïde naar zich vernoemd heeft gekregen.

Cruyff had in Nederland en Spanje vele bijnamen, waaronder “Jopie”, “Nummer 14”, “Het orakel van Betondorp”, “El Salvador” (De Redder), en “El Flaco” (De Magere). Eén van zijn bekendste bijnamen was “El Salvador” of “De Redder”, een bijnaam die hij kreeg tijdens het seizoen 1973-74 en opnieuw in 1988, toen hij hielp om crisistijden in de geschiedenis van Barça te beëindigen. Echter, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is de bijnaam “El Salvador” een Nederlandse en geen Spaanse uitvinding.

Hobby”s

Buiten het voetbal was de favoriete sport (en hobby) van Cruyff golf. In de jaren zeventig verzamelde Cruyff graag auto”s. In de documentairefilm Il Profeta del gol (1976) van Sandro Ciotti zei Cruyff: “Ik rijd graag de 20 km die het trainingskamp van mijn huis scheiden, het ontspant me. Ik hou van de auto”s.”

Zakelijke ondernemingen

In 1979 bereikte Cruyff het einde van zijn carrière in Barcelona. Hij begon zich voor te stellen om zelf een serie schoenen te ontwerpen die de technische en luxueuze kwaliteiten van de schoenen die tot dan toe op de markt waren, op de proef stelden. Na een paar jaar proberen en falen om grote sportmerken over te halen zijn idee serieus te nemen, was dit immers een nogal ongebruikelijke ambitie van een professionele sporter in die tijd. Uiteindelijk ging hij in zee met zijn goede vriend, de Italiaanse ontwerper Emilio Lazzarini, en maakte gebruik van diens kennis om een technische schoen te creëren die functionaliteit en elegantie met elkaar in evenwicht wist te brengen. Aanvankelijk werd het assortiment gevuld met “luxe” zaalvoetbalschoenen, maar al snel werden ze gebruikt als modeschoen vanwege hun aantrekkelijke uiterlijk. En zo werd het merk Cruyff Classics geboren.

Schrijven

Cruyff is de auteur co-auteur van verschillende boeken (in het Nederlands en Spaans) over zijn voetbalcarrière, in het bijzonder zijn principes en kijk op de voetbalwereld. Hij schreef ook zijn wekelijkse columns voor El Periódico (een krant in Barcelona) en De Telegraaf (een krant in Amsterdam).

Cruyff was meertalig; de Britse voetbalschrijver Brian Glanville schreef: “zijn intelligentie buiten het veld en op het veld was opmerkelijk. Ik herinner me nog goed hoe ik Cruyff in 1978 omringd zag door journalisten van over de hele wereld op wiens vragen hij bijna terloops antwoordde in een veelheid van talen. Niet alleen Nederlands, maar ook Engels, Frans, Spaans en Duits.”

De Johan Cruyff Foundation heeft meer dan 200 Cruyff Courts aangelegd in 22 landen, waaronder Israël, Maleisië, Japan, de Verenigde Staten en Mexico, waar kinderen van alle achtergronden samen straatvoetbal kunnen spelen. De UEFA prees de stichting voor haar positieve effect op jongeren, en Cruyff ontving de UEFA Grassroots Award bij de opening van het 100e court eind 2009. In 1999 richtte hij het Johan Cruyff Institute op met een programma voor 35 atleten als onderdeel van de Johan Cruyff University of Amsterdam, dat sindsdien is uitgegroeid tot een wereldwijd netwerk.

Cruyff werd geboren in het zwaar beschadigde Nederland van na de Tweede Wereldoorlog. Hij kwam uit een nederig milieu en verloor als kind zijn vader. Dit had een grote invloed op zijn verdere carrière en karakter. Hij stond bekend om zijn sterke persoonlijkheid. Zijn karakter, zowel binnen als buiten de voetbalwereld, werd veel omschreven als de gecompliceerde combinatie van een idealist, individualist, libertariër, collectivist, romanticus, purist, pragmaticus, rebel. De Nederlandse sportschrijver Johan Derksen, een goede vriend van Cruyff, zei ooit over hem: “Johan is absoluut religieus, al gaat hij nooit naar de kerk.”

In augustus 1973 kozen de spelers van Ajax in een geheime stemming voor Piet Keizer als aanvoerder, vóór Cruyff. En Cruyff besloot dat zijn tijd in Amsterdam erop zat. Slechts enkele weken later, twee jaar voor de dood van de Spaanse dictator Francisco Franco, stapte hij over naar Barcelona. Onderweg vertelde hij de Europese pers dat hij Barcelona boven Real Madrid verkoos omdat hij nooit bij een club kon gaan spelen die “met Franco geassocieerd werd”. Zoals hij zich in een documentaire op TV3 herinnerde: “Ik herinner me dat mijn verhuizing naar Spanje nogal controversieel was. … De voorzitter van Ajax wilde me verkopen aan Real Madrid, … Barcelona stond voetballend niet op hetzelfde niveau als Madrid, maar het was een uitdaging om voor een Catalaanse club te spelen. Barcelona was meer dan een club.” Aan het eind van het seizoen 1982-83 besloot Ajax Cruyff geen nieuw contract aan te bieden. Dit wekte de woede van Cruyff en hij tekende voor Ajax” aartsrivaal Feyenoord. Cruyffs seizoen bij Feyenoord werd een succesvol seizoen, waarin de club voor het eerst in tien jaar de Eredivisie won, als onderdeel van een competitie- en KNVB-bekerdubbel.

Cruyffs sterke persoonlijkheid speelde een rol in de strijd tussen Puma en Adidas, de twee rivaliserende merken die ontstonden uit de verdeeldheid tussen de twee broers Dassler. Cruyff was een fan van Puma”s King boots en in 1974 had hij een sponsorcontract getekend met de Duitse leverancier van sportkleding en -uitrusting. Op het WK van 1974 stond hij onder contract bij Puma in een overeenkomst die hem verbood andere sportmerken te promoten. Toen het toernooi naderde, weigerde Cruyff botweg om Adidas” handelsmerk met drie zwarte strepen op zijn nr. 14-trui te dragen. De Nederlandse voetbalbond had weinig keus dan de wensen van hun beste speler te honoreren, en Nederlandse officials haalden Adidas uiteindelijk over om een apart shirt voor Cruyff te ontwerpen, met slechts twee strepen langs de mouwen.

Jersey nummer 14

Tot de jaren negentig hadden de spelers geen vaste nummering – behalve in sommige korte competities zoals de Wereldbeker of het Europees kampioenschap, waar de spelers een aangewezen nummer kregen. De startende spelers droegen gewoonlijk shirts van 1 tot 11 en de wisselspelers van 12 tot 16. Cruyffs gebruikelijke nummer was 9.

Op 30 oktober 1970 kwam Cruyff terug van een langdurige blessure om tegen Ajax” rivaal PSV te spelen. In de kleedkamer voor de wedstrijd kon ploeggenoot Gerrie Muhren echter zijn rugnummer 7 niet vinden. Cruyff bood zijn shirt aan Muhren aan en ging naar de mand om een willekeurig ander shirt te pakken. Het bleek rugnummer 14 te zijn. Ajax won met 1-0 en Cruyff stelde voor om de volgende wedstrijd dezelfde rugnummers te houden – volgens Muhren, in een interview met Voetbal International, was het een vorm om de KNVB uit te dagen. Vanaf dat moment bleef Cruyff het rugnummer 14 gebruiken voor Ajax en het Nederlands elftal als hij dat mocht.

Tijdens de wereldkampioenschappen voetbal van 1974 wilde de Nederlandse bondscoach Rinus Michels dat zijn ploeg alfabetische rugnummers zou dragen. Omdat Cruyff de eerste speler op het rooster was, zou hij rugnummer 1 krijgen, maar hij weigerde en wilde per se zijn geluksnummer 14 dragen. Aanvaller Ruud Geels kreeg uiteindelijk rugnummer 1, terwijl doelman Jan Jongbloed als nummer 8 speelde.

Hoewel het nummer 14 voor Cruyff een handelsmerk was geworden, kon hij bij andere gelegenheden zijn oude nummer 9 dragen, zoals tijdens het grootste deel van zijn carrière voor FC Barcelona, omdat de competitie voorschreef dat startende spelers genummerd waren van 1 tot en met 11, of voor Nederland tijdens het Europees Kampioenschap van 1976. In 2007 trok Ajax Cruyffs nummer 14 met pensioen.

Betrekkingen met anderen

Cruyff bleef zijn leven lang een controversieel figuur. Zijn relaties met Ajax, Barça en de KNVB waren lange tijd turbulent, vooral in zijn latere jaren. In zijn geboorteland Nederland was er altijd een haat-liefde verhouding tussen Cruyff en zijn landgenoten. Er was een langdurige vete tussen Cruyff en Louis van Gaal, die echter nooit publiekelijk door beide partijen is bevestigd. Hij had ook vaak kritiek op José Mourinho vanwege zijn defensief georiënteerde coachingsfilosofie, en verklaarde: “José Mourinho is een negatieve coach. Hij geeft alleen om het resultaat en geeft niet veel om goed voetbal. Zoals David Winner opmerkt: “Cruyff heeft in de loop der jaren veel vijanden en critici gehad.” Hij is ervan beschuldigd arrogant te zijn, hebzuchtig, intolerant, despotisch, “te idealistisch, te koppig, onvoldoende geïnteresseerd in verdedigen en gewoon een te moeilijke persoonlijkheid. Hij houdt van ruzie, en zijn conflict-model werkwijze kan knellend zijn.” En Winner concludeert: “Met zijn geloof in het ”conflictmodel” – het idee dat je het beste uit mensen haalt door gevechten uit te lokken en zo het niveau van opwinding en adrenaline te verhogen – maakte Cruyff bijna net zo gemakkelijk vijanden als hij vreugde genereerde. Gevechten met clubpresidenten en teamgenoten leidden tot breuken, vooral bij Ajax en Barcelona, de twee clubs die zijn carrière bepaalden.”

Kritiek

Cruyff stond ook bekend om zijn vocale kritiek en zijn compromisloze houding. Als perfectionist had hij altijd een uitgesproken mening over zaken en was hij meer dan wie ook in de voetbalwereld trouw aan zijn principes. Als uitgesproken en kritische visionair uitte hij op het WK 2010 felle kritiek op de speelstijl van Nederland. “Wie ik steun? Ik ben Nederlander, maar ik steun het voetbal dat Spanje speelt. De stijl van Spanje is de stijl van Barcelona… Spanje, een replica van Barça, is de beste reclame voor het voetbal”, schreef Cruyff in zijn wekelijkse column voor de in Barcelona gevestigde krant El Periodico, voorafgaand aan de finalewedstrijd.

Tot het begin van de jaren 2010 had Barcelona oplopende schulden, opgebouwd in de voorgaande seizoenen, een situatie die de club dwong een noodlening van 150 miljoen euro door te drukken. De Qatar Foundation, geleid door Sheikha Mozah, werd de eerste shirtsponsor in de 111-jarige geschiedenis van Barcelona. De club had eerder het logo van UNICEF gebruikt op de voorkant van haar shirts. In 2011 kwam de nieuwe voorzitter van Barcelona, Sandro Rosell, de deal overeen voor een periode van vijf seizoenen, waarbij de club elk jaar 30 miljoen euro zou ontvangen, beginnend op 1 juli 2011 en lopend tot 30 juni 2016, plus bonussen voor gewonnen trofeeën die in totaal 5 miljoen euro zouden kunnen bedragen. In zijn column in El Periodico hekelde Cruyff de deal als volgt: “Wij zijn een unieke club in de wereld, niemand heeft zijn shirt in zijn hele geschiedenis intact gehouden en zijn toch zo competitief gebleven als maar zijn kan… We hebben deze uniciteit verkocht voor ongeveer zes procent van onze begroting. Ik begrijp dat we momenteel meer verliezen dan we verdienen. Maar door het shirt te verkopen laat het mij zien dat we niet creatief zijn, en dat we ordinair zijn geworden.”

In een interview met Donald McRae van The Guardian in 2014 sprak Cruyff over de verloren waarden van het voetbal en hoe geld de zuiverheid van het spel had uitgehold: “Voetbal draait nu alleen nog maar om geld. Er zijn problemen met de waarden binnen het spel. Dat is triest, want voetbal is het mooiste spel. We kunnen het op straat spelen. We kunnen het overal spelen. Iedereen kan het spelen, of je nu groot of klein bent, dik of dun. Maar die waarden gaan verloren. We moeten ze terugbrengen.”

Op de bruiloft van Ajax-ploeggenoot Piet Keizer, op 13 juni 1967, ontmoette Cruyff zijn toekomstige vrouw, Diana Margaretha “Danny” Coster (geboren 1949). Ze kregen verkering, en op 2 december 1968, op 21-jarige leeftijd, trouwde hij met Danny. Haar vader was de Nederlandse zakenman Cor Coster, die ook Cruyffs zaakwaarnemer was. Hij was ook degene die Cruyffs overstap naar FC Barcelona in 1973 mogelijk maakte. Het huwelijk zou bijna 50 jaar gelukkig zijn geweest. In tegenstelling tot zijn bekende sterke persoonlijkheid en superster status, leidde Cruyff een relatief rustig privé leven buiten de voetbalwereld. Cruyffs voetbalcarrière, als speler en als manager, werd sterk beïnvloed door zijn familie, in het bijzonder door zijn vrouw Danny. Hij en Danny kregen samen drie kinderen: Chantal (16 november 1970), Susila (27 januari 1972), en Jordi (9 februari 1974). Het gezin woont sinds 1973 in Barcelona, met een onderbreking van zes jaar, van december 1981 tot januari 1988, toen ze in Vinkeveen woonden, Nederland.

In 1977 kondigde Cruyff zijn besluit aan om op 30-jarige leeftijd te stoppen met internationaal voetbal, ondanks het feit dat hij nog steeds mager en gespierd was, nadat hij het land had geholpen zich te kwalificeren voor de Wereldbeker van 1978. Deze stap, gehuld in mysterie en met ongeloof eind 1977, werd pas eindelijk ontdaan van zijn mystiek in 2008, toen Cruyff zijn beslissing uitlegde in een interview met Catalunya Radio. Cruyff en zijn familie werden eind 1977, toen hij nog als speler in Barcelona woonde, het slachtoffer van een gewapende aanvaller die zijn flat in Barcelona binnendrong. En de man die toen de ultieme voetbalsuperster was, werd geconfronteerd met de keuze tussen familiewaarden en een veelbelovende wereldbeker glorie aan het einde van zijn internationale carrière. Maar voor Cruyff komt familie op de eerste plaats. In het interview met Catalunya Radio zei hij dat de poging tot ontvoering de reden was dat hij besloot niet naar het WK in Argentinië in 1978 te gaan. Zoals hij zich herinnerde: “Jullie moeten weten dat ik problemen had aan het einde van mijn carrière als speler hier en ik weet niet of jullie weten dat iemand een geweer op mijn hoofd richtte en mij vastbond en mijn vrouw vastbond in het bijzijn van de kinderen in onze flat in Barcelona. De kinderen gingen naar school vergezeld door de politie. De politie sliep drie of vier maanden in ons huis. Ik ging naar wedstrijden met een lijfwacht. Al deze dingen veranderen je kijk op veel dingen. Er zijn momenten in het leven dat er andere waarden zijn. We wilden hiermee stoppen en een beetje verstandiger zijn. Het was het moment om het voetbal te verlaten en ik kon hierna niet meer op het WK spelen.”

Cruyff vernoemde zijn derde kind naar de patroonheilige van Catalonië, St. Jordi, in het Engels bekend als Saint George of Lydda. Dit werd gezien als een provocerend gebaar naar de toenmalige Spaanse dictator generaal Franco, die alle symbolen van Catalaans nationalisme illegaal had verklaard. Cruyff moest zijn zoon terugvliegen naar Nederland om zijn geboorte aan te geven, omdat de naam “Jordi” door de Spaanse autoriteiten was verboden. Cruyffs besluit om zoveel moeite te doen om het Catalaanse nationalisme te steunen is een van de redenen waarom hij een held is voor Barcelona-supporters en Catalaanse nationalisten.

Jordi Cruyff speelde onder meer voor Barcelona (toen vader Johan manager was), Manchester United, Alavés en Espanyol. Zijn kleinzoon, Jesjua Angoy, speelt bij Dayton Dutch Lions. De jongere Cruyff draagt “Jordi” op zijn shirt om zich te onderscheiden van zijn beroemde vader, wat ook de gebruikelijke Spaanse gewoonte weerspiegelt om spelers alleen met hun voornaam of met bijnamen aan te duiden. Pep Guardiola, Ronald Koeman, en Joan Laporta behoorden tot Cruyffs beste vrienden. Estelle Cruijff, een nichtje van Cruyff, was 12 jaar getrouwd met Ruud Gullit (2000-2012), en hun zoon Maxim Gullit speelt voor Jong AZ.

Cruyff beschreef zichzelf ooit als “niet religieus” en bekritiseerde de praktijken van vroom katholieke Spaanse spelers: “In Spanje maken alle 22 spelers het kruisteken voor de wedstrijd; als dat zou werken, zou elke wedstrijd een gelijkspel zijn.” Die veel geciteerde uitspraak leverde hem een plaats op op lijsten van ”s werelds beste atheïstische sporters. Maar in de jaren negentig vertelde Cruyff aan de Nederlandse katholieke radiozender RKKKRO dat hij als kind naar de zondagsschool ging, waar hij over de Bijbel werd onderwezen, en dat, hoewel hij als volwassene niet naar de kerk ging, hij geloofde “dat er iets is.” De Nederlandse evangelische omroep EO plaatste een interview dat voor Cruyffs dood was afgenomen met zijn vriend Johan Derksen, de hoofdredacteur van het tijdschrift Voetbal International. “Mensen kennen de echte Johan Cruyff niet”, zei Derksen. “Ik heb wel eens mooie gesprekken met hem gehad over het geloof, omdat we allebei op dezelfde soort scholen zaten en leerden over de Bijbel. En dat blijft je bij. “Cruyff sprak zijn geloof in God ook uit in een interview met Hanneke Groenteman op Sterren op het Doek.

Voetbal heeft een man verloren die meer heeft gedaan om het mooie spel mooi te maken dan wie dan ook in de geschiedenis.

Cruyff was van jongs af aan een zware roker, tot hij in 1991 een spoedoperatie aan een bypass onderging. Nadat hij na de operatie was gestopt met roken, begon hij lolly”s te zuigen tijdens het kijken naar wedstrijden. In een reclame van de Catalaanse gezondheidsdienst zei hij: “Voetbal heeft me alles in het leven gegeven, tabak heeft me bijna alles afgenomen”. Na nog meer hartproblemen in 1997, zwoer hij nooit meer te coachen (tot 2009), hoewel hij een uitgesproken voetbalcriticus en -analist bleef.

In oktober 2015 werd longkanker bij hem geconstateerd. Nadat het nieuws bekend werd, stroomden de huldebetuigingen voor Cruyff binnen, met alle Eredivisie-wedstrijden een applaus na 14 minuten, het voormalige rugnummer van Cruyff. Voorafgaand aan hun competitiewedstrijd tegen Eibar in het Camp Nou (25 oktober 2015) toonden Barcelona-spelers hun steun aan Cruyff door oranje T-shirts te dragen met daarop de tekst “Ànims Johan” (Catalaans voor “Beterschap Johan”). In zijn wekelijkse column in De Telegraaf gaf Cruyff toe: “Vaak zijn de media een extra belasting, maar de laatste week is dat anders. De manier waarop in mijn situatie via allerlei media een reactie is geplaatst, was emotioneel en hartverwarmend. Ik ben ontzettend trots op de waardering die uit alle reacties spreekt.” Over zijn toestand voegde Cruyff toe: “Ondertussen moeten we wachten. Het is heel vervelend dat het zo snel is uitgelekt, want het enige wat ik nu weet is dat ik longkanker heb. Meer weet ik niet. Want het onderzoek loopt nog.”

Half februari 2016 verklaarde hij dat hij goed had gereageerd op chemotherapie en dat hij zijn strijd tegen kanker aan het “winnen” was. Op 2 maart 2016 was hij aanwezig op de tweede dag van de wintertests op het Circuit de Catalunya net buiten Barcelona en bezocht hij de Nederlandse Formule 1-coureur Max Verstappen. Cruyff bleek in goede stemming en er wordt aangenomen dat dit de laatste keer was dat hij in het openbaar werd gezien. Op de ochtend van 24 maart 2016, in een kliniek in Barcelona, overleed Cruyff op 68-jarige leeftijd, omringd door zijn vrouw, kinderen en kleinkinderen. Zijn longkanker was uitgezaaid naar zijn hersenen en een week voor zijn dood was hij begonnen met het verliezen van zijn vermogen om te spreken, evenals beweging aan zijn linkerkant. Binnen 24 uur na zijn dood werd hij in Barcelona gecremeerd. Er werd een besloten ceremonie gehouden, waarbij alleen zijn vrouw (Danny), kinderen (Chantal, Susila, en Jordi) en kleinkinderen aanwezig waren.

Vandaag heeft het voetbal een van zijn beste spelers en ambassadeurs ooit verloren. Ik ben erg verdrietig omdat Johan mijn jeugdheld, mijn idool en mijn vriend was.

De dood van Cruyff schokte de voetbalwereld. Binnen een week na zijn dood waren er tal van personen (waaronder spelers en managers) en organisaties (waaronder clubs) die hem eer betoonden, vooral via de sociale media. Duizenden Barcelona-fans liepen langs het gedenkteken voor Cruyff, dat in het Camp Nou stadion was geopend, om hem eer te bewijzen. Cruyffs grootheid werd zelfs door zijn rivalen gerespecteerd. Voormalig voorzitter van Barcelona Sandro Rosell, die geen goede relatie met Cruyff had, was een van de eerste bezoekers van het gedenkteken. Real Madrid voorzitter Florentino Pérez leidde een Real Madrid delegatie naar het gedenkteken, met inbegrip van oud-spelers Emilio Butragueño en Amancio Amaro. Voormalig Real Madrid voorzitter Ramón Calderón zei over Cruyff: “Hij kan worden gezien als een revolutionair, een dromer, een visionair en een vernieuwer die het idee van een spel waarin kracht de belangrijkste overweging was, veranderde in een ander spel dat gebaseerd was op, en zich concentreerde op, vaardigheid en techniek, en zo geboorte gaf aan wat “tiki-taka” is genoemd. Hij zei altijd dat voetbal gespeeld moest worden met de hersenen… Ik heb hem een paar keer ontmoet nadat hij het voetbal had verlaten, hij speelde altijd golf, een sport waar hij van hield. Hij sprak altijd over voetbal op dezelfde manier als toen hij nog speelde en trainer was – met veel passie en opwinding. Een legende is heengegaan, maar hij heeft een belangrijke erfenis achtergelaten.”

Op de dag na de dood van Cruyff werd een vriendschappelijke wedstrijd tussen Nederland en Frankrijk gespeeld. De wedstrijd (in de Amsterdam Arena) werd in de 14e minuut onderbroken voor een minuut applaus van spelers, staf en supporters voor Cruyff, die het rugnummer 14 droeg voor zijn land. Mascottes van beide teams betraden het veld in shirts met Cruyffs rugnummer 14 op de voorkant, terwijl er op de tribunes talrijke spandoeken hingen met de eenvoudige boodschap “Johan Bedankt”.

In de aanloop naar de El Clásico tegen Real Madrid (2 april 2016) heeft Barcelona plannen bekendgemaakt voor vijf speciale hommages aan de overleden clublegende:

Speler

Ajax

Barcelona

Feyenoord

Internationaal

Individueel

Speler

Manager

Orden en onderscheidingen

Bronnen

  1. Johan Cruyff
  2. Johan Cruijff
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.