Cyrus II de Grote

Samenvatting

Cyrus II van Perzië (Oudperzisch: 𐎤𐎢𐎽𐎢𐏁, geromaniseerd: Kūruš), algemeen bekend als Cyrus de Grote en door de Grieken ook wel Cyrus de Oudere genoemd, was de stichter van het Achaemenidische Rijk, het eerste Perzische rijk. Onder zijn heerschappij omvatte het rijk alle vroegere beschaafde staten van het oude Nabije Oosten, breidde het zich enorm uit en veroverde het uiteindelijk het grootste deel van West-Azië en een groot deel van Centraal-Azië. Het door Cyrus gestichte rijk, dat zich uitstrekte van de Middellandse Zee en de Hellespont in het westen tot de Indus in het oosten, was het grootste dat de wereld ooit had gezien. Op het hoogtepunt onder zijn opvolgers strekte het Achaemenidische Rijk zich uit van delen van de Balkan (Oost-Bulgarije-Paeonië en Thracië-Macedonië) en Zuidoost-Europa in het westen tot de Indusvallei in het oosten.

De heerschappij van Cyrus duurde ongeveer dertig jaar; zijn rijk schoot wortel met zijn verovering van het Medische Rijk, gevolgd door het Lydische Rijk en uiteindelijk het Neo-Babylonische Rijk. Hij leidde ook een expeditie naar Centraal-Azië, die resulteerde in grote veldtochten die werden beschreven als het onderwerpen van “elk volk zonder uitzondering”. Cyrus waagde zich niet in Egypte en zou in de strijd tegen de Massagetae langs de Syr Darya in december 530 v. Chr. zijn omgekomen. Xenophon beweerde echter dat Cyrus niet in de strijd was gestorven en weer was teruggekeerd naar de ceremoniële hoofdstad van de Achaemeniden, Persepolis. Hij werd opgevolgd door zijn zoon, Cambyses II, die tijdens zijn korte heerschappij Egypte, Nubië en Cyrenaica wist te veroveren.

Cyrus staat erom bekend dat hij de gebruiken en godsdiensten van de landen die hij veroverde, respecteerde. Dit werd een zeer succesvol model voor gecentraliseerd bestuur en bracht een regering tot stand die in het voordeel en het voordeel van zijn onderdanen werkte. Het bestuur van het Achaemenidische Rijk door middel van satrapen en het vitale principe van de vorming van een centrale regering te Pasargadae waren het werk van Cyrus. Het Edict van Herstel, een proclamatie die wordt bevestigd door een cilinderzegel waarin Cyrus de terugkeer van de Israëlieten naar het Land Israël toestond en aanmoedigde na zijn verovering van het Neo-Babylonische Rijk, wordt beschreven in de Bijbel en liet eveneens een blijvende erfenis na voor de Joodse religie vanwege zijn rol in het beëindigen van de Babylonische gevangenschap en het vergemakkelijken van de Joodse terugkeer naar Sion. Volgens Jesaja 45:1 van de Hebreeuwse Bijbel zalfde God Cyrus voor deze taak, en verwees zelfs naar hem als een messias (Cyrus is de enige niet-Joodse figuur in de Bijbel die in deze hoedanigheid wordt vereerd. Cyrus wordt ook erkend voor zijn verdiensten op het gebied van mensenrechten, politiek en militaire strategie, en voor zijn invloed op zowel Oosterse als Westerse beschavingen. Cyrus, die afkomstig was uit Persis, dat ruwweg overeenkomt met de huidige provincie Fars in Iran, heeft een cruciale rol gespeeld bij het bepalen van de nationale identiteit van het moderne Iran. De invloed van de Achaemeniden in de antieke wereld zou zich uiteindelijk uitstrekken tot Athene, waar de Atheners uit de hogere klasse aspecten van de cultuur van de heersende klasse van Achaemenidisch Perzië overnamen als hun eigen cultuur.

Cyrus is een cultfiguur onder de moderne Iraniërs, en zijn graftombe is een plaats van verering voor miljoenen mensen. In de jaren zeventig heeft de laatste sjah van Iran, Mohammad Reza Pahlavi, de beroemde proclamatie van Cyrus, gegraveerd op de Cyruscilinder, aangewezen als de oudst bekende verklaring van de rechten van de mens, en de cilinder is sindsdien als zodanig gepopulariseerd. Deze opvatting is door sommige westerse historici bekritiseerd omdat de Cilinder een generieke verklaring is die nieuwe monarchen aan het begin van hun bewind afleggen.

De naam Cyrus is een gelatiniseerde vorm die is afgeleid van de Grieks-talige naam Κῦρος (Kỹros), die zelf weer was afgeleid van de Oud-Perzische naam Kūruš. De naam en de betekenis ervan zijn opgetekend in oude inscripties in verschillende talen. De oude Griekse geschiedschrijvers Ctesias en Plutarchus verklaarden dat Cyrus naar de Zon (Kuros) werd genoemd, een begrip dat is geïnterpreteerd als “zoals de Zon” (Khurvash) door te wijzen op het verband met het Perzische zelfstandig naamwoord voor zon, khor, terwijl -vash wordt gebruikt als achtervoegsel van gelijkenis.

Karl Hoffmann heeft een vertaling voorgesteld op basis van de betekenis van een Indo-Europese wortel “vernederen”, en dienovereenkomstig betekent de naam “Cyrus” “vernederaar van de vijand in een verbale wedstrijd”. In het Perzisch en vooral in Iran wordt de naam Cyrus gespeld als کوروش (Kūroš, In de Bijbel wordt hij in het Hebreeuws aangeduid als Koresh (כורש). Sommige bewijzen suggereren dat Cyrus Kay Khosrow is, een legendarische Perzische koning van de Kayanian dynastie en een personage in Shahnameh, een Perzisch epos.

Sommige geleerden menen echter dat noch Cyrus noch Cambyses Iraanse namen waren en stellen voor dat Cyrus van oorsprong Elamitisch was en dat de naam “hij die zorg schenkt” betekende in de uitgestorven Elamitische taal.

De Perzische overheersing en het Perzische koninkrijk op het Iraanse plateau begonnen als een uitbreiding van de Achaemenidische dynastie, die haar vroegere overheersing mogelijk uitbreidde vanaf de 9e eeuw v. Chr. De gelijknamige stichter van de dynastie was Achaemenes (van Oudperzisch Haxāmaniš). Achaemeniden zijn “afstammelingen van Achaemenes”, zoals Darius de Grote, de negende koning van de dynastie, zijn afstamming naar hem herleidt, verklarend “daarom worden wij Achaemeniden genoemd”. Achaemenes bouwde de staat Parsumasj in het zuidwesten van Iran en werd opgevolgd door Teispes, die de titel “koning van Anshan” aannam nadat hij de stad Anshan innam en zijn koninkrijk verder uitbreidde met het eigenlijke Pars. vermelden dat Teispes een zoon had, Cyrus I genaamd, die ook zijn vader opvolgde als “koning van Anshan”. Cyrus I had een volle broer wiens naam vermeld staat als Ariaramnes.

In 600 v. Chr. werd Cyrus I opgevolgd door zijn zoon, Cambyses I, die regeerde tot 559 v. Chr. Cyrus II “de Grote” was een zoon van Cambyses I, die zijn zoon vernoemd had naar zijn vader, Cyrus I. Er zijn verschillende inscripties van Cyrus de Grote en latere koningen die verwijzen naar Cambyses I als de “grote koning” en “koning van Anshan”. Daaronder zijn enkele passages in de Cyrus-cilinder waarin Cyrus zichzelf “zoon van Cambyses, grote koning, koning van Anshan” noemt. Een andere inscriptie (uit de CM”s) vermeldt Cambyses I als “machtige koning” en “een Achaemeniër”, die volgens de meeste geleerden onder Darius is gegraveerd en als een latere vervalsing door Darius wordt beschouwd. Cambyses II”s grootvader van moeders kant, Pharnaspes, wordt door de historicus Herodotus echter ook “een Achaemeniër” genoemd. Xenophons verslag in Cyropædia noemt verder Cambyses” vrouw Mandane en vermeldt Cambyses als koning van Iran (het oude Perzië). Dit komt overeen met Cyrus” eigen inscripties, aangezien Anshan en Parsa verschillende namen waren van hetzelfde land. Deze komen ook overeen met andere niet-Iraanse verslagen, behalve op één punt van Herodotus waarin staat dat Cambyses geen koning was maar een “Pers van goede familie”. In enkele andere passages heeft Herodotus het echter ook mis over de naam van de zoon van Chisjpisj, die hij Cambyses noemt maar volgens moderne geleerden Cyrus I zou moeten zijn.

De traditionele opvatting, gebaseerd op archeologisch onderzoek en de genealogie in de Behistun Inscriptie en door Herodotus, is dat Cyrus de Grote een Achaemenid was. M. Waters heeft echter gesuggereerd dat Cyrus niet verwant is met de Achaemeniden of Darius de Grote, en dat zijn familie van Teispidische en Anshanitische oorsprong was in plaats van Achaemenidisch.

Cyrus werd geboren uit Cambyses I, koning van Anshan, en Mandane, dochter van Astyages, koning van Medië, in de periode 600-599 v. Chr.

Volgens zijn eigen verslag, waarvan nu algemeen wordt aangenomen dat het juist is, werd Cyrus als koning voorafgegaan door zijn vader Cambyses I, grootvader Cyrus I, en overgrootvader Teispes. die een Achaemeniër was en de dochter van Pharnaspes die hem twee zonen schonk, Cambyses II en Bardiya samen met drie dochters, Atossa, Artystone, en Roxane. Van Cyrus en Cassandane was bekend dat zij zeer veel van elkaar hielden – Cassandane zei dat zij het bitterder vond om Cyrus te verlaten dan om haar leven te verlaten. Na haar dood drong Cyrus aan op openbare rouw in het hele koninkrijk. De Nabonidus Kroniek vermeldt dat Babylonië zes dagen lang rouwde om Cassandane (geïdentificeerd als 21-26 maart 538 v.Chr.). Na de dood van zijn vader erfde Cyrus de Perzische troon in Pasargadae, dat een vazal van Astyages was. De Griekse geschiedschrijver Strabo heeft gezegd dat Cyrus oorspronkelijk door zijn stiefouders Agradates werd genoemd. Het is waarschijnlijk dat de vader van Cyrus, Cambyses I, hem bij zijn hereniging met zijn oorspronkelijke familie, volgens de gewoonte om namen te noemen, Cyrus noemde naar zijn grootvader, die Cyrus I was. Er is ook een verslag van Strabo dat beweert dat Agradates de naam Cyrus aannam naar de rivier Cyrus bij Pasargadae.

Herodotus gaf een mythologisch verslag van het vroege leven van Cyrus. In dit verslag had Astyages twee profetische dromen waarin een vloed, en vervolgens een reeks vruchtdragende wijnstokken, uit het bekken van zijn dochter Mandane tevoorschijn kwamen en het hele koninkrijk bedekten. Zijn adviseurs interpreteerden deze dromen als een voorspelling dat zijn kleinzoon op een dag in opstand zou komen en hem als koning zou verdringen. Astyages ontbood Mandane, die op dat moment zwanger was van Cyrus, naar Ecbatana terug te keren om het kind te laten doden. Generaal Harpagus delegeerde de taak aan Mithradates, een van de herders van Astyages, die het kind opvoedde en zijn doodgeboren zoon aan Harpagus doorgaf als de dode zuigeling Cyrus. Cyrus leefde in het geheim, maar toen hij 10 jaar oud was, liet hij tijdens een kinderspel de zoon van een edelman afranselen, toen deze weigerde Cyrus” bevelen te gehoorzamen. Omdat het ongehoord was dat de zoon van een herder een dergelijke daad zou begaan, liet Astyages de jongen naar zijn hof brengen, en ondervroeg hem en zijn adoptievader. Na de bekentenis van de herder stuurde Astyages Cyrus terug naar Perzië om bij zijn biologische ouders te gaan wonen. Astyages ontbood echter de zoon van Harpagus en hakte hem als vergelding in stukken, roosterde sommige porties en kookte andere, en verleidde zijn raadgever ertoe zijn kind tijdens een groot banket op te eten. Na de maaltijd brachten de dienaren van Astyages Harpagus het hoofd, de handen en de voeten van zijn zoon op schalen, zodat hij zich zijn onopzettelijk kannibalisme kon realiseren. In een andere versie werd Cyrus voorgesteld als de zoon van een arme familie die aan het Mediaanse hof werkte.

Median Empire

Cyrus de Grote besteeg de troon in 559 v. Chr. na de dood van zijn vader; Cyrus was echter nog geen onafhankelijk heerser. Evenals zijn voorgangers moest Cyrus het Medische oppergezag erkennen. Astyages, de laatste koning van het Medische Rijk en de grootvader van Cyrus, regeerde over het grootste deel van het Oude Nabije Oosten, van de Lydische grens in het westen tot de Parthen en Perzen in het oosten.

Volgens de Nabonidus Kroniek zette Astyages een aanval in tegen Cyrus, “koning van Ansan”. Volgens de historicus Herodotus is het bekend dat Astyages Harpagus aan het hoofd stelde van het Medische leger om Cyrus te overwinnen. Harpagus nam echter contact op met Cyrus en moedigde hem aan in opstand te komen tegen Medië, voordat hij uiteindelijk samen met een deel van de adel en een deel van het leger overliep. Deze muiterij wordt bevestigd door de Nabonidus Kroniek. De Kroniek suggereert dat de vijandelijkheden minstens drie jaar duurden (553-550), en dat de laatste slag resulteerde in de inname van Ecbatana. Dit werd beschreven in de paragraaf die voorafging aan de vermelding van Nabonidus” jaar 7, waarin de overwinning van Cyrus en de gevangenneming van zijn grootvader werden beschreven. Volgens de geschiedschrijvers Herodotus en Ctesias spaarde Cyrus het leven van Astyages en trouwde hij met diens dochter, Amytis. Door dit huwelijk werden verschillende vazallen, waaronder de Bactriërs, Parthen en Saka, tot vrede gebracht. Herodotus merkt op dat Cyrus tijdens zijn militaire veldtochten van 546-539 v. Chr. ook Sogdia onderwierp en bij het rijk inlijfde.

Nu Astyages niet meer aan de macht was, stonden al zijn vazallen (waaronder veel van Cyrus” verwanten) onder zijn bevel. Zijn oom Arsames, die koning was geweest van de stadstaat Parsa onder de Meden, zou daarom zijn troon hebben moeten opgeven. Deze machtsoverdracht binnen de familie schijnt echter soepel te zijn verlopen, en het is waarschijnlijk dat Arsames nog steeds de nominale gouverneur van Parsa was onder het gezag van Cyrus – meer een prins of een groothertog dan een koning. Zijn zoon, Hystaspes, die ook Cyrus” achterneef was, werd vervolgens satraap van Parthië en Phrygië. Cyrus de Grote verenigde zo de Achamenidische koninkrijken Parsa en Anshan in Perzië zelf. Arsames zag zijn kleinzoon, Darius de Grote, sjahansjah van Perzië worden, na de dood van de beide zonen van Cyrus. De verovering van Medië door Cyrus was slechts het begin van zijn oorlogen.

Lydische Rijk en Klein-Azië

De precieze data van de Lydische verovering zijn onbekend, maar zij moet hebben plaatsgevonden tussen Cyrus” omverwerping van het Medische koninkrijk (550 v. Chr.) en zijn verovering van Babylon (539 v. Chr.). Het was in het verleden gebruikelijk om 547 v. Chr. als jaar van de verovering aan te geven op grond van sommige interpretaties van de Nabonidus Kroniek, maar dit standpunt wordt thans niet veel meer gehuldigd. De Lydiërs vielen eerst de stad Pteria in Cappadocië van het Achaemenidische Rijk aan. Croesus belegerde en veroverde de stad en maakte de inwoners tot slaven. Intussen nodigden de Perzen de burgers van Ionië, die deel uitmaakten van het Lydische koninkrijk, uit om tegen hun heerser in opstand te komen. Dit aanbod werd afgewezen, waarop Cyrus een leger op de been bracht en tegen de Lydiërs optrok, zijn aantal vermeerderend terwijl hij door naties op zijn weg trok. De slag bij Pteria was een patstelling, waarbij beide partijen bij het vallen van de avond zware verliezen leden. Croesus trok zich de volgende morgen terug naar Sardis.

Terwijl hij in Sardis was, verzocht Croesus zijn bondgenoten om hulp naar Lydië te sturen. Maar tegen het einde van de winter, voordat de bondgenoten zich konden verenigen, drong Cyrus de Grote de oorlog op Lydisch grondgebied binnen en belegerde Croesus in zijn hoofdstad Sardis. Kort voor de laatste slag bij Thymbra tussen de twee heersers, adviseerde Harpagus Cyrus de Grote om zijn dromedarissen voor zijn krijgers te plaatsen; de Lydische paarden, niet gewend aan de geur van de dromedarissen, zouden erg bang zijn. De strategie werkte; de Lydische cavalerie werd verpletterd. Cyrus versloeg Croesus en nam hem gevangen. Cyrus bezette de hoofdstad Sardis en veroverde het Lydische koninkrijk in 546 v. Chr. Volgens Herodotus spaarde Cyrus de Grote het leven van Croesus en behield hij hem als adviseur, maar dit verslag is in strijd met sommige vertalingen van de contemporaine Nabonidus Kroniek (de koning die zelf door Cyrus de Grote werd onderworpen na de verovering van Babylonië), die interpreteren dat de koning van Lydië werd gedood.

Alvorens naar de hoofdstad terug te keren, kreeg een Lydiër genaamd Pactyas van Cyrus de Grote de opdracht de schatkist van Croesus naar Perzië te sturen. Kort na het vertrek van Cyrus huurde Pactyas echter huurlingen in en veroorzaakte in Sardis een opstand tegen de Perzische satraap van Lydië, Tabalus. Met de aanbeveling van Croesus dat hij het Lydische volk tot luxe zou bewegen, zond Cyrus Mazares, een van zijn bevelhebbers, om de opstand te bedwingen, maar eiste dat Pactyas levend zou worden teruggezonden. Bij Mazares” aankomst vluchtte Pactyas naar Ionië, waar hij meer huurlingen had ingehuurd. Mazares trok met zijn troepen het Griekse land binnen en onderwierp de steden Magnesia en Priene. Het einde van Pactyas is onbekend, maar na gevangenneming werd hij waarschijnlijk naar Cyrus gezonden en na een opeenvolging van folteringen ter dood gebracht.

Mazares zette de verovering van Klein-Azië voort, maar stierf tijdens zijn veldtocht in Ionië door onbekende oorzaak. Cyrus stuurde Harpagus om Mazares” verovering van Klein-Azië te voltooien. Harpagus veroverde Lycië, Cilicië en Phoenicië, waarbij hij gebruik maakte van de techniek van het bouwen van aarden wallen om de muren van belegerde steden te doorbreken, een methode die bij de Grieken onbekend was. Hij beëindigde zijn verovering van het gebied in 542 VC en keerde terug naar Perzië.

Neo-Babylonische Rijk

Tegen het jaar 540 v. Chr. veroverde Cyrus Elam (Susiana) en haar hoofdstad Susa. De Nabonidus Kroniek vermeldt dat Nabonidus, voorafgaand aan de slag(en), opdracht had gegeven om cultusbeelden uit afgelegen Babylonische steden naar de hoofdstad te brengen, wat suggereert dat het conflict mogelijk al in de winter van 540 v.C. was begonnen. In het begin van oktober 539 v.C. vocht Cyrus de slag bij Opis in of bij de strategische rivierstad Opis aan de Tigris, ten noorden van Babylon. Het Babylonische leger werd verpletterd, en op 10 oktober werd Sippar zonder slag of stoot ingenomen, met weinig of geen tegenstand van de bevolking. Het is waarschijnlijk dat Cyrus met de Babylonische generaals in onderhandeling trad om een compromis van hun kant te verkrijgen en zo een gewapende confrontatie te vermijden. Nabonidus, die zich na zijn nederlaag bij Opis in Sippar had teruggetrokken, vluchtte naar Borsippa.

Twee dagen later, op 12 oktober (proleptische Gregoriaanse kalender), trokken de troepen van Gubaru Babylon binnen, opnieuw zonder enige tegenstand van de Babylonische legers, en namen Nabonidus gevangen. Herodotus verklaart dat de Perzen, gebruik makend van een bassin dat eerder door de Babylonische koningin Nitokris was gegraven om Babylon tegen Medische aanvallen te beschermen, de rivier de Eufraat in een kanaal hadden omgeleid zodat het waterpeil daalde “tot de hoogte van het midden van een mans dij”, waardoor de binnenvallende troepen rechtstreeks door de rivierbedding konden marcheren om ”s nachts binnen te komen. Kort daarop keerde Nabonidus terug uit Borsippa en gaf zich over aan Cyrus. Op 29 oktober trok Cyrus zelf de stad Babylon binnen.

Vóór Cyrus” invasie van Babylonië had het Neo-Babylonische Rijk vele koninkrijken veroverd. Behalve Babylonië zelf heeft Cyrus waarschijnlijk ook de subnationale entiteiten ervan in zijn rijk opgenomen, waaronder Syrië, Judea en Arabië Petraea, hoewel daarvoor geen direct bewijs bestaat.

Na de inname van Babylon riep Cyrus de Grote zichzelf uit tot “koning van Babylon, koning van Soemer en Akkad, koning van de vier windstreken” in de beroemde Cyruscilinder, een inscriptie die was gedeponeerd in de fundamenten van de Esagila tempel, gewijd aan de Babylonische oppergod, Marduk. De tekst van de cilinder klaagt Nabonidus aan als goddeloos en stelt de zegevierende Cyrus voor die de god Marduk behaagt. Er wordt in beschreven hoe Cyrus het leven van de burgers van Babylonië had verbeterd, ontheemde volken had gerepatrieerd en tempels en cultusheiligdommen had hersteld. Hoewel sommigen hebben beweerd dat de cilinder een soort handvest van de rechten van de mens is, plaatsen historici de cilinder over het algemeen in de context van een oude Mesopotamische traditie van nieuwe heersers die hun regeerperiode beginnen met verklaringen over hervormingen.

De heerschappijen van Cyrus de Grote vormden het grootste rijk dat de wereld tot dan toe ooit had gezien. Aan het einde van Cyrus” heerschappij strekte het Achaemenidische Rijk zich uit van Klein-Azië in het westen tot de rivier de Indus in het oosten.

De details van Cyrus” dood verschillen per verslag. Het verslag van Herodotus uit zijn Historiën geeft het op één na langste detail, waarin Cyrus zijn lot onderging in een felle strijd met de Massagetae, een stam uit de zuidelijke woestijnen van Khwarezm en Kyzyl Kum in het zuidelijkste deel van de Euraziatische steppegebieden van het huidige Kazachstan en Oezbekistan, op advies van Croesus om hen op hun eigen grondgebied aan te vallen. De Massagetae waren verwant aan de Scythen in hun kleding en leefwijze; zij vochten te paard en te voet. Om hun rijk te verwerven, zond Cyrus eerst een huwelijksaanzoek aan hun heerseres, keizerin Tomyris, een voorstel dat zij afwees.

Hij begon toen met zijn poging om het grondgebied van Massagetae met geweld in te nemen (ca. 529), door bruggen te bouwen en oorlogsbodems te bouwen langs zijn kant van de rivier Oxus, of Amu Darya, die hen scheidde. Tomyris waarschuwde hem om zijn opdringen te staken (een waarschuwing waarvan zij verwachtte dat hij die toch wel zou negeren) en daagde hem uit voor een eervolle oorlog met haar strijdkrachten. Zij nodigde hem uit naar een plaats in haar land op een dag marcheren van de rivier, waar hun twee legers het formeel tegen elkaar op zouden nemen. Hij nam haar aanbod aan, maar toen hij hoorde dat de Massagetae niet bekend waren met wijn en de bedwelmende werking daarvan, sloeg hij zijn kamp op en verliet het met veel wijn achter zich, zijn beste soldaten met zich meenemend en de minst bekwame achterlatend.

De generaal van het leger van Tomyris, Spargapises, die ook haar zoon was, en een derde van de Massagetische troepen, doodden de groep die Cyrus daar had achtergelaten en, toen zij ontdekten dat het kamp goed bevoorraad was met voedsel en wijn, dronken zij zich onbewust in dronkenschap, waardoor hun vermogen om zich te verdedigen afnam, toen zij vervolgens door een verrassingsaanval werden overvallen. Ze werden met succes verslagen, en hoewel hij gevangen werd genomen, pleegde Spargapises zelfmoord toen hij weer nuchter was. Toen Tomyris hoorde wat er gebeurd was, noemde ze de tactiek van Cyrus achterbaks en zwoer wraak door zelf een tweede golf troepen naar de strijd te leiden. Cyrus de Grote werd uiteindelijk gedood en zijn troepen leden zware verliezen in wat Herodotus de hevigste strijd in zijn carrière en in de antieke wereld noemde. Toen de slag voorbij was, liet Tomyris het lichaam van Cyrus naar haar toe brengen, onthoofde hem vervolgens en doopte zijn hoofd in een vat met bloed als symbolisch gebaar van wraak voor zijn bloeddorst en de dood van haar zoon. Sommige geleerden trekken deze versie echter in twijfel, vooral omdat zelfs Herodotus toegeeft dat deze gebeurtenis een van de vele versies van Cyrus” dood was die hij had gehoord van een zogenaamd betrouwbare bron die hem vertelde dat niemand aanwezig was om de nasleep te zien.

Herodotus verhaalt ook dat Cyrus in zijn slaap de oudste zoon van Hystaspes (Darius I) zag met vleugels op zijn schouders, die met de ene vleugel Azië schaduwden, en met de andere vleugel Europa. De archeoloog Sir Max Mallowan verklaart deze verklaring van Herodotus en het verband met de vier gevleugelde bas-reliëfs van Cyrus de Grote op de volgende manier:

Herodotus kan dus, zoals ik veronderstel, op de hoogte zijn geweest van het nauwe verband tussen dit type gevleugelde figuur en het beeld van de Iraanse majesteit, dat hij in verband bracht met een droom waarin de dood van de koning werd voorspeld vóór zijn laatste, fatale veldtocht over de Oxus.

Mohammed Dandamayev zegt dat de Perzen misschien het lichaam van Cyrus hebben meegenomen van de Massagetae, in tegenstelling tot wat Herodotus beweerde.

Volgens de Kroniek van Michaël de Syriër (AD 1166-1199) werd Cyrus gedood door zijn vrouw Tomyris, koningin van de Massagetae (Maksata), in het 60e jaar van de Joodse gevangenschap.

Ctesias, in zijn Persica, heeft het langste verslag, waarin staat dat Cyrus de dood vond terwijl hij weerstand bood aan de Derbices infanterie, geholpen door andere Scythische boogschutters en cavalerie, plus Indianen en hun oorlogsolifanten. Volgens hem vond deze gebeurtenis plaats ten noordoosten van de bovenloop van de Syr Darya. Een alternatief verslag uit Xenophons Cyropaedia spreekt de anderen tegen en beweert dat Cyrus vreedzaam stierf in zijn hoofdstad. De laatste versie van Cyrus” dood komt van Berossus, die alleen meldt dat Cyrus zijn dood ontmoette tijdens een oorlog tegen de Dahae boogschutters ten noordwesten van de bovenloop van de Syr Darya.

Begrafenis

Het stoffelijk overschot van Cyrus de Grote is wellicht bijgezet in zijn hoofdstad Pasargadae, waar zich thans nog een kalkstenen graftombe bevindt (gebouwd rond 540-530 v. Chr.), waarvan velen geloven dat het de zijne is. Strabo en Arrianus geven bijna identieke beschrijvingen van de graftombe, gebaseerd op het ooggetuigenverslag van Aristobulus van Cassandreia, die op verzoek van Alexander de Grote de graftombe tweemaal bezocht. Hoewel de stad zelf nu in puin ligt, is de begraafplaats van Cyrus de Grote grotendeels intact gebleven, en de graftombe is gedeeltelijk gerestaureerd om het natuurlijke verval ervan in de loop der eeuwen tegen te gaan. Volgens Plutarchus luidde zijn grafschrift:

O mens, wie je ook bent en waar je ook vandaan komt, want ik weet dat je zult komen, ik ben Cyrus die de Perzen hun rijk heeft gegeven. Misgun mij daarom niet dit stukje aarde dat mijn gebeente bedekt.

Spijkerschrift uit Babylon bewijst dat Cyrus rond december 530 v. Chr. was gestorven, en dat zijn zoon Cambyses II koning was geworden. Cambyses zette de expansiepolitiek van zijn vader voort en veroverde Egypte voor het keizerrijk, maar stierf al spoedig na slechts zeven jaar aan het bewind te zijn geweest. Hij werd opgevolgd door Cyrus” andere zoon Bardiya of een bedrieger die zich voordeed als Bardiya, die zeven maanden lang de enige heerser van Perzië werd, totdat hij werd gedood door Darius de Grote.

De vertaalde oude Romeinse en Griekse verslagen geven een levendige beschrijving van het graf, zowel geometrisch als esthetisch; de geometrische vorm van het graf is in de loop der jaren weinig veranderd, nog steeds met een grote steen van vierhoekige vorm aan de basis, gevolgd door een piramidale opeenvolging van kleinere rechthoekige stenen, totdat na een paar platen het bouwwerk wordt ingekort tot een bouwwerk, met een gebogen dak dat bestaat uit een piramidevormige steen, en een kleine opening of raam aan de zijkant, waar de slankste mens zich ternauwernood doorheen zou kunnen wringen.

Binnen dit bouwwerk stond een gouden doodskist, rustend op een tafel met gouden steunen, waarin het lichaam van Cyrus de Grote was bijgezet. Op zijn rustplaats lag een bedekking van wandtapijten en draperieën, gemaakt van de beste beschikbare Babylonische materialen, met gebruikmaking van fijn Mediaans vakmanschap; onder zijn bed lag een fijn rood tapijt, dat het smalle rechthoekige gedeelte van zijn tombe bedekte. Vertaalde Griekse verslagen beschrijven de graftombe als zijnde geplaatst in de vruchtbare tuinen van Pasargadae, omgeven door bomen en sierheesters, met een groep Achaemenitische beschermers, de “Magi” genaamd, in de nabijheid gestationeerd om het bouwwerk te beschermen tegen diefstal of beschadiging.

Jaren later, in de chaos die ontstond na de invasie van Alexander de Grote in Perzië en na de nederlaag van Darius III, werd de graftombe van Cyrus de Grote opengebroken en werden de meeste luxeartikelen geplunderd. Toen Alexander de tombe bereikte, was hij ontzet over de manier waarop de tombe was behandeld, en hij ondervroeg de Magiërs en daagde hen voor het gerecht. Volgens sommige bronnen had Alexanders besluit om de Wijzen te berechten meer te maken met zijn poging om hun invloed te ondermijnen en zijn machtsvertoon in zijn pas veroverde rijk, dan met een bezorgdheid om de graftombe van Cyrus. Alexander bewonderde Cyrus echter al op jonge leeftijd toen hij de Cyropaedia van Xenophon las, waarin Cyrus” heldenmoed in de strijd en zijn bestuur als koning en wetgever werden beschreven. Hoe dan ook, Alexander de Grote gaf Aristobulus opdracht de toestand van de graftombe te verbeteren en de binnenkant te restaureren. Ondanks zijn bewondering voor Cyrus de Grote en zijn pogingen om zijn graftombe te renoveren, had Alexander zes jaar eerder (330 v. Chr.) Persepolis, de weelderige stad waarvoor Cyrus wellicht de plaats had uitgekozen, geplunderd en ofwel het bevel gegeven de graftombe te verbranden als een daad van pro-Griekse propaganda, ofwel deze in brand gestoken tijdens dronkemansfeesten.

Het bouwwerk heeft de tand des tijds doorstaan, door invasies, interne verdeeldheid, opeenvolgende keizerrijken, regimewisselingen en revoluties. De laatste prominente Perzische figuur die de aandacht vestigde op het graf was Mohammad Reza Pahlavi (Sjah van Iran), de laatste officiële monarch van Perzië, tijdens zijn viering van 2.500 jaar monarchie. Net als Alexander de Grote vóór hem, wilde de Sjah van Iran een beroep doen op de erfenis van Cyrus om bij uitbreiding zijn eigen heerschappij te legitimeren. De Verenigde Naties erkennen de graftombe van Cyrus de Grote en Pasargadae als UNESCO-werelderfgoed.

De Britse historicus Charles Freeman stelt dat “zijn prestaties in omvang en reikwijdte ver uitstijgen boven die van de Macedonische koning Alexander, die het rijk in de jaren 320 zou verwoesten maar geen stabiel alternatief zou bieden”. Cyrus is voor veel mensen een persoonlijke held geweest, onder wie Thomas Jefferson, Mohammad Reza Pahlavi, en David Ben-Gurion.

De prestaties van Cyrus de Grote in de oudheid worden weerspiegeld in de manier waarop hij vandaag de dag herinnerd wordt. Zijn eigen volk, de Iraniërs, hebben hem beschouwd als “De Vader”, dezelfde titel die in de tijd van Cyrus zelf werd gebruikt door de vele naties die hij veroverde, zoals volgens Xenophon:

En zij die aan hem onderworpen waren, behandelde hij met achting en aanzien, alsof zij zijn eigen kinderen waren, terwijl zijn onderdanen zelf Cyrus eerbiedigden als hun “Vader” … Welke andere man dan “Cyrus”, na een rijk omvergeworpen te hebben, is ooit gestorven met de titel van “De Vader” van het volk dat hij onder zijn macht had gebracht? Want het is duidelijk dat dit een naam is voor iemand die schenkt, eerder dan voor iemand die wegneemt!

De Babyloniërs beschouwden hem als “De Bevrijder”.

Het boek Ezra verhaalt over de eerste terugkeer van de ballingen in het eerste jaar van Cyrus, waarin Cyrus uitroept: “Alle koninkrijken der aarde heeft mij de HEERE, de God des hemels, gegeven; en Hij heeft mij opgedragen te Jeruzalem, dat in Juda is, een huis voor Hem te bouwen.”(Ezra 1:2)

Cyrus onderscheidde zich zowel als staatsman als als soldaat. Mede dankzij de politieke infrastructuur die hij schiep, bleef het Achaemenidische Rijk nog lang na zijn dood bestaan.

De opkomst van Perzië onder het bewind van Cyrus had een diepgaande invloed op de loop van de wereldgeschiedenis. De Iraanse filosofie, literatuur en religie speelden het volgende millennium een dominante rol in het wereldgebeuren. Ondanks de verovering van Perzië in de 7e eeuw na Christus door het Islamitische Kalifaat, bleef Perzië tijdens de Islamitische Gouden Eeuw een enorme invloed uitoefenen in het Midden-Oosten, en speelde het een bijzonder belangrijke rol bij de groei en uitbreiding van de Islam.

Veel van de Iraanse dynastieën na het Achaemenidische Rijk en hun koningen zagen zichzelf als de erfgenamen van Cyrus de Grote en beweerden de lijn voort te zetten die door Cyrus was begonnen. Er zijn echter verschillende meningen onder geleerden of dit ook het geval is voor de Sassanidische dynastie.

Alexander de Grote was zelf smoorverliefd op Cyrus de Grote en bewonderde hem. Hij las al op jonge leeftijd de Cyropaedia van Xenophon, waarin de heldenmoed van Cyrus in de strijd en het bestuur en zijn capaciteiten als koning en wetgever werden beschreven. Tijdens zijn bezoek aan Pasargadae gaf hij Aristobulus opdracht het interieur van de grafkamer van Cyrus” graftombe te versieren.

De erfenis van Cyrus is zelfs tot in IJsland en het koloniale Amerika voelbaar geweest. Veel van de denkers en heersers uit de Klassieke Oudheid, de Renaissance, de Verlichting en de voorvaderen van de Verenigde Staten van Amerika zochten inspiratie bij Cyrus de Grote in werken als Cyropaedia. Thomas Jefferson, bijvoorbeeld, bezat twee exemplaren van Cyropaedia, waarvan één met parallelle Griekse en Latijnse vertalingen op tegenover elkaar liggende bladzijden met aanzienlijke markeringen van Jefferson die aangeven hoeveel invloed het boek heeft gehad op het opstellen van de Onafhankelijkheidsverklaring van de Verenigde Staten.

Volgens professor Richard Nelson Frye vervulde Cyrus – wiens bekwaamheden als veroveraar en bestuurder volgens Frye blijken uit de lange levensduur en kracht van het Achaemenidische Rijk – een bijna mythische rol onder het Perzische volk “vergelijkbaar met die van Romulus en Remus in Rome of Mozes voor de Israëlieten”, met een verhaal dat “in veel details de verhalen volgt van helden en veroveraars elders in de antieke wereld”. Frye schrijft: “Hij werd de belichaming van de grote kwaliteiten die in de oudheid van een heerser werden verwacht, en hij nam heldhaftige trekken aan als een veroveraar die zowel tolerant en grootmoedig was als dapper en stoutmoedig. Zijn persoonlijkheid, zoals gezien door de Grieken, beïnvloedde hen en Alexander de Grote, en, zoals de traditie werd doorgegeven door de Romeinen, kan worden beschouwd als van invloed op ons denken zelfs nu.”

Professor Patrick Hunt zegt: “Als je kijkt naar de grootste persoonlijkheden in de geschiedenis die de wereld hebben beïnvloed, dan is ”Cyrus de Grote” een van de weinigen die dat epitheton verdient, degene die het verdient om ”de Grote” genoemd te worden. Het rijk waarover Cyrus regeerde was het grootste dat de Oude Wereld ooit had gezien en is tot op de dag van vandaag misschien wel het grootste rijk ooit.”

Religie en filosofie

Hoewel algemeen wordt aangenomen dat de leerstellingen van Zarathushtra invloed bleven uitoefenen op de daden en het beleid van Cyrus, is er tot nu toe geen duidelijk bewijs gevonden dat Cyrus een specifieke godsdienst belijdde. Pierre Briant schreef dat gezien de gebrekkige informatie die we hebben, “het nogal roekeloos lijkt om te proberen te reconstrueren wat de godsdienst van Cyrus geweest zou kunnen zijn”.

Het beleid van Cyrus met betrekking tot de behandeling van minderheidsgodsdiensten is gedocumenteerd in Babylonische teksten en in Joodse bronnen en de verslagen van de historici. Cyrus voerde een algemeen beleid van religieuze tolerantie in zijn uitgestrekte rijk. Of dit een nieuw beleid was of de voortzetting van het beleid van de Babyloniërs en Assyriërs (zoals Lester Grabbe beweert), wordt betwist. Hij bracht vrede onder de Babyloniërs en zou zijn leger uit de buurt van de tempels hebben gehouden en de beelden van de Babylonische goden in hun heiligdommen hebben hersteld.

Van zijn behandeling van de Joden tijdens hun ballingschap in Babylon nadat Nebukadnezar II Jeruzalem had verwoest, wordt in de Bijbel verslag gedaan. De Ketuvim van de Joodse Bijbel eindigen in Tweede Kronieken met het decreet van Cyrus, dat de ballingen uit Babylon terugbracht naar het Beloofde Land, samen met een opdracht om de tempel te herbouwen.

Aldus zegt Cyrus, koning van Perzië: Mij heeft de HEERE, de God des hemels, alle koninkrijken der aarde gegeven, en Hij heeft mij opgedragen Hem een huis te bouwen te Jeruzalem, dat in Juda is. Wie er ook onder u is van al zijn volk – de HERE, zijn God, zij met hem – laat hem daarheen gaan. – (2 Kronieken 36:23)

Dit edict is ook volledig weergegeven in het Boek Ezra.

In het eerste jaar van koning Cyrus vaardigde de koning een decreet uit: “Wat betreft het huis van God te Jeruzalem, laat de tempel, de plaats waar de offers worden gebracht, herbouwd worden en laat zijn fundamenten behouden blijven, zijn hoogte 60 el en zijn breedte 60 el; met drie lagen grote stenen en een laag balken. En laat de kosten betaald worden uit de koninklijke schatkist. Ook moeten de gouden en zilveren voorwerpen van het huis Gods, die Nebukadnezar uit de tempel te Jeruzalem heeft weggenomen en naar Babylon heeft gebracht, worden teruggebracht en op hun plaats in de tempel te Jeruzalem worden gebracht; en gij zult ze in het huis Gods plaatsen.” – (Ezra 6:3-5)

De Joden eerden hem als een waardige en rechtvaardige koning. In een bijbelse passage verwijst Jesaja naar hem als Messias (lit. “Zijn gezalfde”) (Jesaja 45:1), waarmee hij de enige heiden is die zo wordt genoemd. Elders in Jesaja wordt God beschreven met de woorden: “Ik zal Cyrus oprichten in mijn gerechtigheid: Ik zal al zijn wegen recht maken. Hij zal mijn stad herbouwen en mijn ballingen bevrijden, maar niet voor een prijs of een beloning, zegt de almachtige God.” (Jesaja 45:13) Zoals de tekst suggereert, bevrijdde Cyrus uiteindelijk de natie Israël uit haar ballingschap zonder compensatie of eerbetoon. Deze specifieke passages (Jesaja 40-55, vaak Deutero-Isaja genoemd) worden door de meeste moderne kritische geleerden verondersteld te zijn toegevoegd door een andere auteur tegen het einde van de Babylonische ballingschap (ca. 536 v.Chr.).

Josephus, de joodse geschiedschrijver uit de eerste eeuw, vertelt in zijn Antiquities of the Jews, boek 11, hoofdstuk 1, over de traditionele opvatting van de joden over de voorspelling van Cyrus in Jesaja:

In het eerste jaar van de regering van Cyrus, het zeventigste jaar na de dag waarop ons volk uit hun land naar Babylon was weggevoerd, troostte God de gevangenschap en de rampspoed van dit arme volk, zoals Hij hun door de profeet Jeremia had voorzegd, vóór de verwoesting van de stad had voorspeld, dat Hij hen, nadat zij Nebukadnezar en zijn nageslacht hadden gediend, en nadat zij die dienstbaarheid zeventig jaar hadden ondergaan, zou terugbrengen in het land van hun vaderen, en zij hun tempel zouden bouwen, en hun oude voorspoed zouden genieten. En deze dingen schonk God hun; want Hij wekte het gemoed van Cyrus op, en deed hem dit in geheel Azië schrijven: “Zo zegt Cyrus, de koning: Daar de almachtige God mij tot koning over de bewoonbare aarde heeft aangesteld, geloof ik, dat Hij de God is, die het volk der Israëlieten aanbidt; want waarlijk, Hij heeft mijn naam door de profeten voorzegd, en dat ik te Jeruzalem, in het land Judea, een huis voor Hem zou bouwen.” Dit was Cyrus bekend geworden door het lezen van het boek, dat Jesaja van zijn profetieën achter zich had gelaten; want deze profeet zeide, dat God aldus tot hem gesproken had in een geheim visioen: “Mijn wil is, dat Cyrus, die ik heb aangesteld tot koning over vele en grote volken, mijn volk naar hun eigen land terugzendt en mijn tempel bouwt.” Dit was door Jesaja honderdveertig jaar vóór de afbraak van de tempel voorspeld. Toen Cyrus dit las en de goddelijke macht bewonderde, maakte zich een vurig verlangen en ambitie van hem meester om te vervullen wat zo geschreven stond; Daarom riep hij de meest vooraanstaande Joden, die in Babylon waren, en zei tot hen, dat hij hun verlof gaf om naar hun eigen land terug te keren, en hun stad Jeruzalem en de tempel van God weer op te bouwen, want dat hij hun assistent zou zijn, en dat hij de heersers en stadhouders, die in de buurt van hun land Judea waren, zou schrijven, dat zij hun goud en zilver moesten bijdragen voor de bouw van de tempel, en daarnaast beesten voor hun offerandes.

Hoewel Cyrus in de Tenach wordt geprezen (Jesaja 45:1-6 en Ezra 1:1-11), was er Joodse kritiek op hem nadat hij was voorgelogen door de Cuthieten, die de bouw van de Tweede Tempel wilden tegenhouden. Zij beschuldigden de Joden van samenzwering om in opstand te komen, zodat Cyrus op zijn beurt de bouw stopzette, die pas in 515 v.Chr. zou worden voltooid, tijdens de regering van Darius I. Volgens de Bijbel was het koning Artaxerxes die zich liet overhalen om de bouw van de tempel in Jeruzalem te stoppen. (Ezra 4:7-24)

De historische aard van dit decreet is betwist. Professor Lester L Grabbe beweert dat er geen decreet was, maar dat er een beleid was dat bannelingen toestond naar hun vaderland terug te keren en hun tempels te herbouwen. Hij betoogt ook dat de archeologie suggereert dat de terugkeer een “stroompje” was, misschien wel in de loop van tientallen jaren, wat resulteerde in een maximale bevolking van misschien 30.000. Philip R. Davies noemde de authenticiteit van het decreet “dubieus”, citeerde Grabbe en voegde eraan toe dat tegen “de authenticiteit van Ezra 1.1-4 pleit J. Briend, in een paper gegeven aan het Institut Catholique de Paris op 15 december 1993, die ontkent dat het lijkt op de vorm van een officieel document maar eerder een weerspiegeling is van bijbels profetisch idioom. “Mary Joan Winn Leith meent dat het decreet in Ezra authentiek zou kunnen zijn en samen met de Cylinder dat Cyrus, net als vroegere heersers, door middel van deze decreten steun trachtte te verwerven van diegenen die strategisch belangrijk zouden kunnen zijn, in het bijzonder diegenen in de nabijheid van Egypte dat hij wilde veroveren. Hij schreef ook dat “het beroep op Marduk in de cilinder en op Jahweh in het bijbelse decreet de Perzische neiging aantoont om plaatselijke religieuze en politieke tradities te coöpteren in het belang van keizerlijke controle”.

Sommige Moslims hebben gesuggereerd dat de Quranische figuur van Dhul-Qarnayn een voorstelling is van Cyrus de Grote, maar de wetenschappelijke consensus is dat hij een ontwikkeling is van legenden over Alexander de Grote.

Politiek en management

Cyrus stichtte het rijk als een rijk met meerdere staten, bestuurd door vier hoofdstaten; Pasargadae, Babylon, Susa en Ecbatana. Hij stond in elke staat een zekere mate van regionale autonomie toe, in de vorm van een satrapie-systeem. Een satraap was een administratieve eenheid, gewoonlijk georganiseerd op een geografische basis. Een “satraap” (gouverneur) was de vazalkoning die de regio bestuurde, een “generaal” zag toe op de militaire rekrutering en zorgde voor de orde, en een “staatssecretaris” hield de officiële administratie bij. De generaal en de staatssecretaris rapporteerden rechtstreeks aan de satraap en aan de centrale regering.

Tijdens zijn heerschappij behield Cyrus de controle over een uitgestrekt gebied van veroverde koninkrijken, door de satrapieën te behouden en uit te breiden. De verdere organisatie van nieuw veroverde gebieden in provincies, bestuurd door satrapen, werd voortgezet door Cyrus” opvolger Darius de Grote. Het rijk van Cyrus was gebaseerd op tribuut en dienstplichtigen uit de vele delen van zijn rijk.

Door zijn militaire inzicht creëerde Cyrus een georganiseerd leger, waaronder de eenheid der Onsterfelijken, bestaande uit 10.000 hoogopgeleide soldaten. Hij zette ook een innovatief postsysteem op in het hele rijk, gebaseerd op verschillende relaisstations, Chapar Khaneh genaamd.

Met de veroveringen van Cyrus begon een nieuw tijdperk in het tijdperk van de imperiumbouw, waarin een uitgestrekte superstaat, bestaande uit vele tientallen landen, rassen, godsdiensten en talen, werd bestuurd onder één bestuur met aan het hoofd een centrale regering. Dit systeem hield eeuwenlang stand en werd zowel door de binnenvallende Seleucidische dynastie tijdens hun controle over Perzië, als door latere Iraanse dynastieën, waaronder de Parthen en Sasaniërs, gehandhaafd.

Cyrus stond bekend om zijn vernieuwingen in bouwprojecten; hij ontwikkelde de technologieën die hij in de veroverde culturen aantrof verder en paste ze toe bij de bouw van de paleizen van Pasargadae. Hij was ook beroemd om zijn liefde voor tuinen; de recente opgravingen in zijn hoofdstad hebben het bestaan van de Perzische tuin van Pasargadae en een netwerk van irrigatiekanalen aan het licht gebracht. In Pasargadae stonden twee prachtige paleizen, omgeven door een majestueus koninklijk park en uitgestrekte formele tuinen; daaronder bevond zich de vierhoekige muurtuin “Paradisia” met meer dan 1000 meter aan kanalen, gemaakt van gebeeldhouwde kalksteen, ontworpen om op elke 16 meter kleine bassins te vullen en verschillende soorten wilde en inheemse flora van water te voorzien. Het ontwerp en het concept van Paradisia waren uitzonderlijk en zijn sindsdien gebruikt als model voor vele oude en moderne parken.

De Engelse arts en filosoof Sir Thomas Browne schreef in 1658 een verhandeling getiteld The Garden of Cyrus waarin Cyrus wordt afgeschilderd als een archetypische “wijze heerser” – terwijl het Protectoraat van Cromwell Groot-Brittannië regeerde.

“Cyrus de oudere, opgevoed in bossen en bergen, toen de tijd en macht het toelieten, volgde het dictaat van zijn opvoeding, en bracht de schatten van het veld in regel en omschrift. Hij verfraaide de hangende tuinen van Babylon zo nobel, dat men dacht dat hij er ook de auteur van was.”

De standaard van Cyrus, beschreven als een gouden adelaar op een “verheven steel”, bleef de officiële banier van de Achaemeniden.

Cyrus Cilinder

Een van de weinige overgebleven informatiebronnen die rechtstreeks uit de tijd van Cyrus kan worden gedateerd, is de Cyruscilinder (Perzisch: استوانه کوروش), een document in de vorm van een kleicilinder met inscripties in Akkadisch spijkerschrift. Het was geplaatst in de fundamenten van de Esagila (de tempel van Marduk in Babylon) als een funderingsdepot na de Perzische verovering in 539 v. Chr. Hij werd in 1879 ontdekt en wordt thans bewaard in het British Museum in Londen.

De tekst van de cilinder stelt de afgezette Babylonische koning Nabonidus aan de kaak als goddeloos en schildert Cyrus af als een welgevallen aan de oppergod Marduk. Er wordt in beschreven hoe Cyrus het leven van de burgers van Babylonië had verbeterd, ontheemde volken had gerepatrieerd en tempels en cultusheiligdommen had hersteld. Hoewel niet specifiek genoemd in de tekst, is de repatriëring van de Joden uit hun “Babylonische gevangenschap” geïnterpreteerd als onderdeel van dit algemene beleid.

In de jaren zeventig adopteerde de sjah van Iran de Cyruscilinder als politiek symbool en gebruikte deze “als centraal beeld in zijn viering van 2500 jaar Iraanse monarchie”. en beweerde dat het “het eerste mensenrechtenhandvest in de geschiedenis” was. Deze opvatting is door sommigen betwist als “nogal anachronistisch” en tendentieus, aangezien het moderne concept van de mensenrechten voor de tijdgenoten van Cyrus volkomen vreemd zou zijn geweest en in de cilinder niet wordt genoemd. Niettemin wordt de cilinder gezien als een deel van de culturele identiteit van Iran.

De Verenigde Naties hebben het relikwie sinds 1971 uitgeroepen tot een “oeroude verklaring van de rechten van de mens”, goedgekeurd door de toenmalige Secretaris-Generaal Sithu U Thant, nadat hij “een replica had gekregen van de zuster van de Sjah van Iran”. Het British Museum beschrijft de cilinder als “een instrument van oude Mesopotamische propaganda” dat “een lange traditie in Mesopotamië weerspiegelt waar, al vanaf het derde millennium v.Chr., koningen hun regeerperiode begonnen met hervormingsverklaringen”. De cilinder benadrukt Cyrus” continuïteit met eerdere Babylonische heersers, door zijn deugdelijkheid als een traditionele Babylonische koning te bevestigen terwijl hij zijn voorganger denigreert.

Neil MacGregor, directeur van het British Museum, heeft verklaard dat de cilinder “de eerste poging was die we kennen over het besturen van een samenleving, een staat met verschillende nationaliteiten en geloofsovertuigingen – een nieuw soort staatsmanschap”. Hij verklaarde: “Het is zelfs beschreven als de eerste verklaring van de rechten van de mens, en hoewel dit nooit de bedoeling van het document is geweest – het moderne concept van de rechten van de mens bestond nauwelijks in de antieke wereld – is het de belichaming geworden van de hoop en aspiraties van velen.”

Zijn volledige koninklijke titels waren De Grote Koning, Koning van Perzië, Koning van Anshan, Koning van Media, Koning van Babylon, Koning van Soemer en Akkad, en Koning van de Vier Hoeken van de Wereld. De Nabonidus Kroniek vermeldt de verandering in zijn titel van eenvoudig “Koning van Anshan”, een stad, in “Koning van Perzië”. De Assyrioloog François Vallat schreef: “Wanneer Astyages tegen Cyrus optrekt, wordt Cyrus ”Koning van Anshan” genoemd, maar wanneer Cyrus de Tigris oversteekt op weg naar Lydië, is hij ”Koning van Perzië”. De staatsgreep vond dus plaats tussen deze twee gebeurtenissen.”

Bronnen

  1. Cyrus the Great
  2. Cyrus II de Grote
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.