Michail Gorbatsjov

Samenvatting

Michail Sergejevitsj Gorbatsjov (geboren 2 maart 1931) is een Russisch en voormalig Sovjet-politicus. Hij was de achtste en laatste leider van de Sovjet-Unie en van 1985 tot 1991 secretaris-generaal van de Communistische Partij van de Sovjet-Unie. Van 1988 tot 1991 was hij tevens staatshoofd van het land. Van 1988 tot 1989 was hij voorzitter van het Presidium van de Opperste Sovjet, van 1989 tot 1990 voorzitter van de Opperste Sovjet en van 1990 tot 1991 president van de Sovjet-Unie. Ideologisch was Gorbatsjov aanvankelijk aanhanger van het marxisme-leninisme, hoewel hij tegen het begin van de jaren negentig in de richting van de sociaal-democratie was opgeschoven.

Gorbatsjov, van Russische en Oekraïense afkomst, werd geboren in Privolnoye, Stavropol Krai, in een arm boerengezin. Hij groeide op onder het bewind van Jozef Stalin en bediende in zijn jeugd maaidorsers op een collectieve boerderij voordat hij toetrad tot de Communistische Partij, die de Sovjet-Unie toen bestuurde als een eenpartijstaat volgens de Marxistisch-Leninistische leer. Tijdens zijn studie aan de Staatsuniversiteit van Moskou trouwde hij in 1953 met medestudente Raisa Titarenko, waarna hij in 1955 zijn graad in de rechten behaalde. Hij verhuisde naar Stavropol, werkte voor de jeugdorganisatie Komsomol en werd na de dood van Stalin een fervent voorstander van de de-staliniseringshervormingen van Sovjetleider Nikita Chroesjtsjov. In 1970 werd hij benoemd tot eerste partijsecretaris van het regionale comité van Stavropol, in welke functie hij toezicht hield op de aanleg van het Grote Stavropolkanaal. In 1978 keerde hij terug naar Moskou om secretaris te worden van het Centraal Comité van de partij, en in 1979 werd hij lid van het regerende Politburo. Binnen drie jaar na de dood van Sovjetleider Leonid Brezjnev, na de korte regimes van Joeri Andropov en Konstantin Tsjernenko, koos het Politbureau Gorbatsjov in 1985 tot algemeen secretaris, de feitelijke regeringsleider.

Hoewel hij zich inzette voor het behoud van de Sovjetstaat en zijn socialistische idealen, vond Gorbatsjov dat ingrijpende hervormingen noodzakelijk waren, vooral na de ramp in Tsjernobyl in 1986. Hij trok zich terug uit de Sovjet-Afghaanse oorlog en begon topontmoetingen met de Amerikaanse president Ronald Reagan om de kernwapens te beperken en de Koude Oorlog te beëindigen. Op binnenlands vlak zorgde zijn beleid van glasnost (“openheid”) voor meer vrijheid van meningsuiting en pers, terwijl zijn perestrojka (“herstructurering”) tot doel had de economische besluitvorming te decentraliseren om de efficiëntie te verbeteren. Zijn democratiseringsmaatregelen en de vorming van het verkozen Congres van Volksafgevaardigden ondermijnden de eenpartijstaat. Gorbatsjov weigerde militair in te grijpen toen verschillende Oostbloklanden het marxistisch-leninistische bestuur in 1989-90 opgaven. Intern dreigde een groeiend nationalistisch sentiment de Sovjet-Unie uiteen te doen vallen, wat de marxistisch-leninistische hardliners ertoe bracht in 1991 de mislukte augustuscoup tegen Gorbatsjov te plegen. In de nasleep hiervan werd de Sovjet-Unie tegen de wens van Gorbatsjov ontbonden en trad hij af. Na zijn aftreden richtte hij zijn Gorbatsjov Stichting op, werd hij een uitgesproken criticus van de Russische presidenten Boris Jeltsin en Vladimir Poetin, en voerde hij campagne voor de sociaal-democratische beweging in Rusland.

Gorbatsjov, die algemeen wordt beschouwd als een van de belangrijkste figuren van de tweede helft van de 20e eeuw, blijft het onderwerp van controverse. Hij ontving een hele reeks onderscheidingen, waaronder de Nobelprijs voor de Vrede, en werd alom geprezen voor zijn centrale rol bij het beëindigen van de Koude Oorlog, het invoeren van nieuwe politieke vrijheden in de Sovjet-Unie en het gedogen van de val van marxistisch-leninistische regeringen in Oost- en Midden-Europa en de hereniging van Duitsland. Omgekeerd wordt hij in Rusland vaak bespot omdat hij de ineenstorting van de Sovjet-Unie heeft bespoedigd, waardoor de invloed van Rusland in de wereld is verminderd en een economische crisis is ontstaan.

Kindertijd: 1931-1950

Gorbatsjov werd op 2 maart 1931 geboren in het dorp Privolnoje, Stavropol Krai, destijds in de Russische Federatieve Socialistische Sovjetrepubliek, een van de deelrepublieken van de Sovjet-Unie. In die tijd was Privolnoje bijna gelijk verdeeld tussen etnische Russen en etnische Oekraïners. Gorbatsjovs familie van vaderszijde waren etnische Russen en waren enkele generaties eerder vanuit Voronezj naar de regio verhuisd; zijn familie van moederszijde was van etnisch Oekraïense afkomst en was uit Tsjernigov gemigreerd. Zijn ouders noemden hem Victor, maar op aandringen van zijn moeder – een vroom orthodox christen – liet hij zich in het geheim dopen, waarbij zijn grootvader hem Michail doopte. Zijn relatie met zijn vader, Sergej Andrejevitsj Gorbatsjov, was hecht; zijn moeder, Maria Pantelejevna Gorbatsjva (geboren Gopkalo), was kouder en straffer. en leefden als boeren. Zij waren in 1928 als tieners getrouwd, en volgens de plaatselijke traditie hadden zij eerst in het huis van Sergej”s vader gewoond, een met adobe ommuurde hut, voordat een eigen hut kon worden gebouwd.

De Sovjet-Unie was een eenpartijstaat die werd geregeerd door de Communistische Partij, en stond tijdens Gorbatsjovs jeugd onder leiding van Jozef Stalin. Stalin had het initiatief genomen tot een project van massale collectivisering van het platteland, dat volgens hem, in overeenstemming met zijn marxistisch-leninistische ideeën, zou helpen het land om te vormen tot een socialistische samenleving. Gorbatsjovs grootvader van moeders kant sloot zich aan bij de Communistische Partij en hielp bij de oprichting van de eerste kolchoz (collectieve boerderij) van het dorp in 1929, waarvan hij voorzitter werd. Deze boerderij lag 19 kilometer buiten Privolnoje en toen hij drie jaar oud was, verliet Gorbatsjov het ouderlijk huis om bij zijn grootouders van moederskant in de kolchoz te gaan wonen.

Het land beleefde toen de hongersnood van 1932-33, waarbij twee van Gorbatsjovs ooms van vaderskant en een tante stierven. Dit werd gevolgd door de Grote Zuivering, waarbij personen die werden beschuldigd van “vijanden van het volk”, met inbegrip van sympathisanten van rivaliserende interpretaties van het marxisme zoals het trotskisme, werden gearresteerd en geïnterneerd in werkkampen, of zelfs geëxecuteerd. Beide grootvaders van Gorbatsjov werden gearresteerd (zijn grootvader van moederszijde in 1934 en zijn vader in 1937) en brachten tijd door in werkkampen van de Goelag voordat zij werden vrijgelaten. Na zijn vrijlating in december 1938 vertelde Gorbatsjovs grootvader van moeders kant dat hij door de geheime politie was gemarteld, een verhaal dat de jonge jongen beïnvloedde.

Na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939, viel het Duitse leger in juni 1941 de Sovjet-Unie binnen. Duitse troepen bezetten Privolnoje in 1942 gedurende vier en een halve maand. Gorbatsjovs vader had zich aangesloten bij het Rode Leger en vocht aan het front; hij werd tijdens het conflict ten onrechte dood verklaard en vocht in de Slag bij Koersk voordat hij gewond naar zijn familie terugkeerde. Nadat Duitsland was verslagen, kregen Gorbatsjovs ouders in 1947 hun tweede zoon, Aleksandr; hij en Michail zouden hun enige kinderen zijn.

De dorpsschool was tijdens een groot deel van de oorlog gesloten, maar ging in de herfst van 1944 weer open. Gorbatsjov wilde niet terugkeren, maar toen hij dat wel deed, blonk hij academisch uit. Hij las gulzig, van de westerse romans van Thomas Mayne Reid tot het werk van Vissarion Belinsky, Aleksandr Poesjkin, Nikolai Gogol en Michail Lermontov. In 1946 werd hij lid van de Komsomol, de politieke jeugdorganisatie van de Sovjet-Unie. Hij werd leider van zijn plaatselijke groep en werd vervolgens gekozen in het Komsomol-comité van het district. Van de lagere school ging hij naar de middelbare school in Molotovskeye; daar verbleef hij door de week en in het weekend liep hij de 19 km naar huis. Hij was lid van de toneelvereniging van de school, organiseerde sportieve en sociale activiteiten en leidde de ochtendgymnastiek van de school. In de loop van vijf opeenvolgende zomers vanaf 1946 keerde hij naar huis terug om zijn vader te helpen bij het bedienen van een maaidorser, waarbij ze soms dagen van 20 uur werkten. In 1948 oogstten ze meer dan 8.000 centners graan, een prestatie waarvoor Sergej de Orde van Lenin kreeg en zijn zoon de Orde van de Rode Banier van de Arbeid.

Universiteit: 1950-1955

In juni 1950 werd Gorbatsjov kandidaat-lid van de Communistische Partij. Hij meldde zich ook aan voor een studie aan de rechtenfaculteit van de Moskouse Staatsuniversiteit (MSU), toen de meest prestigieuze universiteit van het land. Zij accepteerden hem zonder een examen te vragen, waarschijnlijk vanwege zijn arbeiders-boeren afkomst en zijn bezit van de Orde van de Rode Vaandel van de Arbeid. Zijn keuze voor rechten was ongebruikelijk; het was in die tijd geen hoog aangeschreven vak in de Sovjetunie. Op 19-jarige leeftijd reisde hij per trein naar Moskou, de eerste keer dat hij zijn geboortestreek verliet.

Aan de MSU werd Gorbatsjov hoofd van de Komsomol van zijn eerste klas, en vervolgens plaatsvervangend secretaris van de Komsomol voor agitatie en propaganda aan de rechtenfaculteit. Een van zijn eerste Komsomol-opdrachten in Moskou was toezicht houden op de verkiezingen in het Krasnopresnenskaya-district om de door de regering gewenste bijna totale opkomst te garanderen; Gorbatsjov ontdekte dat de meeste mensen die stemden dat “uit angst” deden. In 1952 werd hij benoemd tot volwaardig lid van de Communistische Partij. Als partij- en Komsomol-lid werd hij belast met het controleren van medestudenten op mogelijke subversie; sommige van zijn medestudenten zeiden dat hij dit slechts minimaal deed en dat zij erop vertrouwden dat hij vertrouwelijke informatie geheim zou houden voor de autoriteiten. Gorbatsjov raakte goed bevriend met Zdeněk Mlynář, een Tsjechoslowaakse student die later een van de belangrijkste ideologen van de Praagse Lente van 1968 zou worden. Mlynář herinnerde zich dat het duo toegewijde marxist-leninisten bleven ondanks hun groeiende bezorgdheid over het stalinistische systeem. Na de dood van Stalin in maart 1953, sloten Gorbatsjov en Mlynář zich aan bij de menigte die zich verzamelde om het lichaam van Stalin te zien liggen.

Op MSU ontmoette Gorbatsjov Raisa Titarenko, een Oekraïense die studeerde aan de filosofie-afdeling van de universiteit. Zij was verloofd met een andere man, maar nadat die verloving was stukgelopen, begon zij een relatie met Gorbatsjov; samen gingen zij naar boekhandels, musea en kunsttentoonstellingen. Begin 1953 liep hij stage bij de procureur in het Molotovskoje district, maar hij werd boos over de onbekwaamheid en arrogantie van de mensen die er werkten. Die zomer keerde hij terug naar Privolnoe om met zijn vader mee te werken aan de oogst; met het verdiende geld kon hij een huwelijk betalen. Op 25 september 1953 lieten hij en Raisa hun huwelijk registreren bij de burgerlijke stand van Sokolniki en in oktober trokken ze in bij elkaar in de slaapzaal van de Leninheuvels. Raisa ontdekte dat ze zwanger was en hoewel het paar het kind wilde houden, werd ze ziek en moest ze een levensreddende abortus ondergaan.

In juni 1955 studeerde Gorbatsjov cum laude af; zijn eindwerk ging over de voordelen van “socialistische democratie” (het politieke systeem van de Sovjet-Unie) boven “burgerlijke democratie” (liberale democratie). Vervolgens werd hij aangesteld bij het bureau van de procureur van de Sovjet-Unie, dat zich toen bezighield met de rehabilitatie van de onschuldige slachtoffers van Stalins zuiveringen, maar hij bleek daar geen werk voor hem te hebben. Hij kreeg een plaats aangeboden op een MSU-opleiding gespecialiseerd in kolchoz-recht, maar weigerde. Hij had in Moskou willen blijven, waar Raisa een doctoraatsprogramma volgde, maar in plaats daarvan kreeg hij werk in Stavropol; Raisa gaf haar studies op om zich daar bij hem te voegen.

Stavropol Komsomol: 1955-1969

In augustus 1955 ging Gorbatsjov werken bij de regionale procureur van Stavropol, maar hij had daar een hekel aan en gebruikte zijn contacten om overgeplaatst te worden naar Komsomol, waar hij adjunct-directeur werd van de afdeling agitatie en propaganda van Komsomol voor die regio. In deze functie bezocht hij dorpen in de omgeving en probeerde hij het leven van hun inwoners te verbeteren; hij richtte een discussiegroep op in het dorp Gorkaja Balka om de boerenbewoners te helpen sociale contacten te leggen.

Gorbatsjov en zijn vrouw huurden aanvankelijk een kleine kamer in Stavropol, maakten dagelijks avondwandelingen door de stad en in het weekend wandelingen op het platteland. In januari 1957 schonk Raisa het leven aan een dochter, Irina, en in 1958 verhuisden zij naar twee kamers in een gemeenschappelijke flat. In 1961 behaalde Gorbatsjov een tweede graad, in de landbouwproductie; hij volgde een correspondentiecursus aan het plaatselijke landbouwinstituut van Stavropol en behaalde zijn diploma in 1967. Zijn vrouw had ook een tweede studie gevolgd en promoveerde in 1967 in de sociologie aan het Pedagogisch Instituut van Moskou; toen zij in Stavropol was, werd ook zij lid van de Communistische Partij.

Stalin werd uiteindelijk als Sovjetleider opgevolgd door Nikita Chroesjtsjov, die Stalin en zijn persoonlijkheidscultus in een toespraak in februari 1956 aan de kaak stelde, waarna hij in de hele Sovjet samenleving een de-Staliniseringsproces op gang bracht. De latere biograaf William Taubman suggereerde dat Gorbatsjov de “hervormingsgezinde geest” van het Chroesjtsjov-tijdperk “belichaamde”. Gorbatsjov behoorde tot degenen die zichzelf zagen als “echte marxisten” of “echte leninisten” in tegenstelling tot wat zij beschouwden als de perversies van Stalin. Hij hielp bij het verspreiden van de anti-stalinistische boodschap van Chroesjtsjov in Stavropol, maar ontmoette velen die Stalin als een held bleven beschouwen of die de stalinistische zuiveringen als rechtvaardig prezen.

Gorbatsjov klom gestaag op in de gelederen van het plaatselijke bestuur. De autoriteiten beschouwden hem als politiek betrouwbaar, en hij vleide zijn superieuren, waardoor hij bijvoorbeeld in de gunst kwam bij de prominente plaatselijke politicus Fjodor Koelakov. Omdat hij in staat was zijn rivalen te slim af te zijn, namen sommige collega”s zijn succes hem kwalijk. In september 1956 werd hij bevorderd tot eerste secretaris van de Komsomol van de stad Stavropol, waardoor hij er de leiding over kreeg; in april 1958 werd hij plaatsvervangend hoofd van de Komsomol voor de hele regio. Toen kreeg hij een beter onderkomen: een tweekamerflat met eigen keuken, toilet en badkamer. In Stavropol richtte hij een discussieclub voor jongeren op en hielp hij de plaatselijke jongeren te mobiliseren om deel te nemen aan de landbouw- en ontwikkelingscampagnes van Chroesjtsjov.

In maart 1961 werd Gorbatsjov eerste secretaris van de regionale Komsomol, in welke functie hij alles in het werk stelde om vrouwen tot stads- en districtsleiders te benoemen. In 1961 was Gorbatsjov gastheer van de Italiaanse delegatie voor het Wereldjeugdfestival in Moskou; die oktober woonde hij ook het 22e Congres van de Communistische Partij van de Sovjet-Unie bij. In januari 1963 werd Gorbatsjov bevorderd tot personeelschef van het landbouwcomité van de regionale partij, en in september 1966 werd hij eerste secretaris van de partijorganisatie van de stad Stavropol (“Gorkom”). Tegen 1968 raakte hij steeds meer gefrustreerd over zijn baan – voor een groot deel omdat de hervormingen van Chroesjtsjov stagneerden of werden teruggedraaid – en hij overwoog de politiek te verlaten om in de academische wereld te gaan werken. In augustus 1968 werd hij echter benoemd tot tweede secretaris van de Stavropol Kraikom, waardoor hij de plaatsvervanger werd van eerste secretaris Leonid Jefremov en de op één na hoogste figuur in de Stavrapol regio. In 1969 werd hij verkozen tot plaatsvervanger in de Opperste Sovjet van de Sovjet-Unie en werd hij lid van de Permanente Commissie voor de Bescherming van het Milieu.

Aan het hoofd van de Stavropol regio: 1970-1977

In april 1970 werd Jefremov bevorderd tot een hogere functie in Moskou en volgde Gorbatsjov hem op als eerste secretaris van de Stavropol kraikom. Dit gaf Gorbatsjov aanzienlijke macht over de Stavropol-regio. Hij was persoonlijk voor deze functie gescreend door hooggeplaatste Kremlinleiders en was van hun besluit op de hoogte gebracht door de Sovjetleider, Leonid Brezjnev. Met zijn 39 jaar was hij aanzienlijk jonger dan zijn voorgangers in deze functie. Als hoofd van de Stavropol regio werd hij automatisch lid van het Centraal Comité van de Communistische Partij van de Sovjet Unie in 1971. Volgens biograaf Zhores Medvedev was Gorbatsjov “nu toegetreden tot de superelite van de partij”. Als regionaal leider schreef Gorbatsjov aanvankelijk economische en andere mislukkingen toe aan “de inefficiëntie en incompetentie van kaders, gebreken in de managementstructuur of lacunes in de wetgeving”, maar concludeerde uiteindelijk dat deze werden veroorzaakt door een buitensporige centralisatie van de besluitvorming in Moskou. Hij begon vertalingen te lezen van beperkte teksten van westerse marxistische auteurs als Antonio Gramsci, Louis Aragon, Roger Garaudy, en Giuseppe Boffa, en kwam onder hun invloed te staan.

Gorbatsjovs belangrijkste taak als regionaal leider was het verhogen van de landbouwproductie, iets wat werd bemoeilijkt door ernstige droogte in 1975 en 1976. Hij hield toezicht op de uitbreiding van irrigatiesystemen door de aanleg van het Grote Stavropolkanaal. Voor zijn toezicht op een record graanoogst in het district Ipatovsky werd hij in maart 1972 tijdens een ceremonie in Moskou door Brezjnev onderscheiden met de Orde van de Oktoberrevolutie. Gorbatsjov heeft er altijd naar gestreefd het vertrouwen van Brezjnev te behouden; als regionaal leider prees hij Brezjnev herhaaldelijk in zijn toespraken, waarbij hij hem bijvoorbeeld “de voortreffelijke staatsman van onze tijd” noemde. Gorbatsjov en zijn vrouw vierden vakantie in Moskou, Leningrad, Oezbekistan en resorts in het noorden van de Kaukasus; hij ging op vakantie met het hoofd van de KGB, Joeri Andropov, die hem gunstig gezind was en die een belangrijke beschermheer werd. Gorbatsjov ontwikkelde ook goede relaties met hooggeplaatste personen zoals de eerste minister van de Sovjet-Unie, Alexei Kosygin, en het aloude hooggeplaatste partijlid Mikhail Suslov.

De regering achtte Gorbatsjov voldoende betrouwbaar dat hij deel uitmaakte van Sovjet-delegaties naar West-Europa; tussen 1970 en 1977 maakte hij vijf reizen daarheen. In september 1971 maakte hij deel uit van een delegatie die naar Italië reisde, waar zij vertegenwoordigers van de Italiaanse communistische partij ontmoetten; Gorbatsjov hield van de Italiaanse cultuur, maar was getroffen door de armoede en ongelijkheid die hij in het land zag. In 1972 bezocht hij België en Nederland, en in 1973 West-Duitsland. Gorbatsjov en zijn vrouw bezochten Frankrijk in 1976 en 1977. Bij de laatste gelegenheid maakte hij een rondreis door het land met een gids van de Franse communistische partij. Hij was verbaasd over de openheid waarmee West-Europeanen hun mening gaven en kritiek uitten op hun politieke leiders, iets wat in de Sovjet-Unie ontbrak, waar de meeste mensen zich niet veilig voelden om zo openlijk te spreken. Hij vertelde later dat deze bezoeken voor hem en zijn vrouw “ons a priori geloof in de superioriteit van de socialistische boven de burgerlijke democratie aan het wankelen hadden gebracht”.

Gorbatsjov was dicht bij zijn ouders gebleven; nadat zijn vader in 1974 ongeneeslijk ziek was geworden, reisde Gorbatsjov kort voor zijn dood naar Privolnoe om bij hem te zijn. Zijn dochter, Irina, trouwde in april 1978 met studiegenoot Anatolij Virganskij. In 1977 benoemde de Opperste Sovjet Gorbatsjov tot voorzitter van de Permanente Commissie voor Jeugdzaken, vanwege zijn ervaring met het mobiliseren van jongeren in Komsomol.

Secretaris van het Centraal Comité: 1978-1984

In november 1978 werd Gorbatsjov benoemd tot secretaris van het Centraal Comité. Zijn benoeming was unaniem goedgekeurd door de leden van het Centraal Comité. Om deze functie te vervullen, verhuisden Gorbatsjov en zijn vrouw naar Moskou, waar zij aanvankelijk een oude datsja buiten de stad kregen. Daarna verhuisden zij naar een andere, in Sosnovka, voordat zij uiteindelijk een nieuw bakstenen huis toegewezen kregen. Hij kreeg ook een appartement in de stad, maar gaf dat aan zijn dochter en schoonzoon; Irina was gaan werken aan het Tweede Medisch Instituut van Moskou. Als deel van de Moskouse politieke elite hadden Gorbatsjov en zijn vrouw nu toegang tot betere medische zorg en gespecialiseerde winkels; zij kregen ook koks, bedienden, lijfwachten en secretaresses, hoewel velen van hen spionnen waren voor de KGB. In zijn nieuwe functie werkte Gorbatsjov vaak dagen van twaalf tot zestien uur. Hij en zijn vrouw gingen weinig met elkaar om, maar bezochten wel graag de theaters en musea van Moskou.

In 1978 werd Gorbatsjov benoemd tot lid van het Secretariaat voor Landbouw van het Centraal Comité, ter vervanging van zijn oude vriend Koelakov, die aan een hartaanval was overleden. Gorbatsjov concentreerde zijn aandacht op de landbouw: de oogsten van 1979, 1980 en 1981 waren alle slecht, grotendeels te wijten aan de weersomstandigheden, en het land moest steeds grotere hoeveelheden graan invoeren. Hij begon zich steeds meer zorgen te maken over het landbouwbeheerssysteem van het land, dat hij te gecentraliseerd begon te vinden en waarvoor meer besluitvorming van onderaf nodig was; hij bracht deze punten ter sprake in zijn eerste toespraak tijdens een Plenum van het Centraal Comité, in juli 1978. Hij begon zich ook zorgen te maken over ander beleid. In december 1979 stuurden de Sovjets het Rode Leger naar buurland Afghanistan om de Sovjetgezinde regering te steunen tegen islamistische opstandelingen; Gorbatsjov vond dit persoonlijk een vergissing. Soms steunde hij openlijk het regeringsstandpunt; in oktober 1980 schaarde hij zich bijvoorbeeld achter de oproepen van de Sovjets aan de marxistisch-leninistische regering van Polen om hard op te treden tegen de groeiende binnenlandse onenigheid in dat land. Diezelfde maand werd hij bevorderd van kandidaat-lid tot volwaardig lid van het Politburo, het hoogste besluitvormingsorgaan in de Communistische Partij. Op dat moment was hij het jongste lid van het Politburo.

Na de dood van Breznjev in november 1982 volgde Andropov hem op als secretaris-generaal van de Communistische Partij, de feitelijke regeringsleider in de Sovjet-Unie. Gorbatsjov was enthousiast over de benoeming. Maar hoewel Gorbatsjov hoopte dat Andropov liberaliserende hervormingen zou doorvoeren, voerde deze laatste alleen personele verschuivingen door in plaats van structurele veranderingen. Gorbatsjov werd Andropovs naaste bondgenoot in het Politburo; met Andropovs aanmoediging zat Gorbatsjov soms Politburo-vergaderingen voor. Andropov moedigde Gorbatsjov aan om zich ook op andere beleidsterreinen dan landbouw te begeven en bereidde hem zo voor op een toekomstige hogere functie. In april 1983 hield Gorbatsjov de jaarlijkse toespraak ter ere van de geboortedag van de Sovjetstichter Vladimir Lenin; hiervoor moest hij veel van Lenins latere geschriften herlezen, waarin deze in het kader van de Nieuwe Economische Politiek van de jaren twintig had opgeroepen tot hervormingen, en dit stimuleerde Gorbatsjovs eigen overtuiging dat hervormingen noodzakelijk waren. In mei 1983 werd Gorbatsjov naar Canada gezonden, waar hij premier Pierre Trudeau ontmoette en het Canadese parlement toesprak. Daar ontmoette hij de Sovjet-ambassadeur, Aleksandr Jakovlev, die later een belangrijke politieke bondgenoot werd, en met hem raakte hij bevriend.

In februari 1984 overleed Andropov; op zijn sterfbed sprak hij de wens uit dat Gorbatsjov hem zou opvolgen. Velen in het Centraal Comité vonden de 53-jarige Gorbatsjov echter te jong en te onervaren. In plaats daarvan werd Konstantin Tsjernenko – een oude bondgenoot van Brezjnev – benoemd tot secretaris-generaal, maar ook hij had een zeer zwakke gezondheid. Tsjernenko was vaak te ziek om de vergaderingen van het Politburo voor te zitten, zodat Gorbatsjov op het laatste moment kon invallen. Gorbatsjov bleef bondgenoten zoeken, zowel in het Kremlin als daarbuiten, en hield ook de hoofdtoespraak op een conferentie over Sovjet-ideologie, waar hij de partijhardliners boos maakte door te impliceren dat het land hervormd moest worden.

In april 1984 werd hij benoemd tot voorzitter van de Commissie Buitenlandse Zaken van de Sovjet-wetgevende macht, een grotendeels eervolle functie. In juni reisde hij als vertegenwoordiger van de Sovjet-Unie naar Italië voor de begrafenis van de leider van de Italiaanse Communistische Partij, Enrico Berlinguer, en in september naar Sofia, Bulgarije, om de viering bij te wonen van de veertigste verjaardag van de bevrijding van dat land door het Rode Leger. In december bracht hij een bezoek aan Groot-Brittannië op verzoek van premier Margaret Thatcher; zij was zich ervan bewust dat hij een potentiële hervormer was en wilde hem ontmoeten. Aan het eind van het bezoek zei Thatcher: “Ik mag Mr Gorbatsjov. We kunnen samen zaken doen”. Hij meende dat het bezoek hielp om Andrei Gromyko”s dominantie in het buitenlands beleid van de Sovjet-Unie uit te hollen en tegelijkertijd aan de regering van de Verenigde Staten het signaal af te geven dat hij de betrekkingen tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten wilde verbeteren.

In de Sovjet-Unie was de alcoholconsumptie tussen 1950 en 1985 gestaag toegenomen. Tegen de jaren 1980 was dronkenschap een groot sociaal probleem en Andropov had een grote campagne gepland om het alcoholverbruik te beperken. Aangemoedigd door zijn vrouw zag Gorbatsjov, die geloofde dat de campagne de gezondheid en de efficiëntie van het werk ten goede zou komen, toe op de uitvoering ervan. De alcoholproductie werd met ongeveer 40% verminderd, de wettelijke leeftijd om alcohol te drinken werd opgetrokken van 18 tot 21 jaar, de alcoholprijzen werden verhoogd, winkels mochten geen alcohol meer verkopen vóór 14 uur ”s middags, en er werden strengere straffen ingevoerd voor dronkenschap op het werk of in het openbaar en voor het thuis produceren van alcohol. De All-Union Voluntary Society for the Struggle for Temperance werd opgericht om soberheid te bevorderen; binnen drie jaar had zij meer dan 14 miljoen leden. Als gevolg daarvan daalden de misdaadcijfers en steeg de levensverwachting licht tussen 1986 en 1987. De productie van maneschijn steeg echter aanzienlijk, en de hervorming bracht aanzienlijke kosten mee voor de Sovjet-economie, met als gevolg een verlies van wel 100 miljard dollar tussen 1985 en 1990. Gorbatsjov beschouwde de campagne later als een vergissing, en in oktober 1988 werd ze stopgezet. Na afloop van de campagne duurde het enkele jaren voordat de productie weer op het oude peil was, waarna het alcoholgebruik in Rusland tussen 1990 en 1993 weer toenam.

In het tweede jaar van zijn leiderschap begon Gorbatsjov te spreken over glasnost, of “openheid”. Volgens Doder en Branston betekende dit “meer openheid en openhartigheid in regeringszaken en voor een wisselwerking van verschillende en soms tegenstrijdige standpunten in politieke debatten, in de pers en in de sovjetcultuur”. Door hervormers aan te moedigen prominente posities in de media in te nemen, haalde hij Sergei Zalygin binnen als hoofd van het tijdschrift Novy Mir en Yegor Yakovlev als hoofdredacteur van Moscow News. Hij benoemde de historicus Joeri Afanasjev tot decaan van de Faculteit voor het Staatshistorisch Archief, van waaruit Afansjev kon aandringen op de opening van geheime archieven en de herijking van de Sovjetgeschiedenis. Prominente dissidenten zoals Andrei Sacharov werden bevrijd uit binnenlandse ballingschap of gevangenis. Gorbatsjov zag glasnost als een noodzakelijke maatregel om perestrojka te garanderen door de Sovjetbevolking te wijzen op de aard van de problemen van het land in de hoop dat zij zijn pogingen om die te verhelpen zouden steunen. Glasnost was vooral populair bij de Sovjetintelligentsia, die de belangrijkste aanhangers van Gorbatsjov werden, en verhoogde zijn binnenlandse populariteit, maar verontrustte veel hardliners van de Communistische Partij. Voor veel Sovjetburgers was deze nieuwe mate van vrijheid van meningsuiting en pers – en de daarmee gepaard gaande onthullingen over het verleden van het land – ongemakkelijk.

Sommigen in de partij vonden dat Gorbatsjov niet ver genoeg ging in zijn hervormingen; een prominente liberale criticus was Jeltsin. Hij was sinds 1985 snel opgeklommen tot stadsbaas van Moskou. Net als veel leden van de regering was Gorbatsjov sceptisch over Jeltsin, omdat hij vond dat hij te veel aan zelfpromotie deed. Jeltsin was ook kritisch over Gorbatsjov en beschouwde hem als betuttelend. Begin 1986 begon Jeltsin Gorbatsjov af te snauwen tijdens vergaderingen van het Politbureau. Op het 27e Partijcongres in februari riep Jeltsin op tot verdergaande hervormingen dan Gorbatsjov initieerde en bekritiseerde hij de partijleiding, hoewel hij Gorbatsjov niet bij naam noemde, door te beweren dat zich een nieuwe persoonlijkheidscultus aan het vormen was. Gorbatsjov gaf vervolgens het woord voor reacties, waarna de aanwezigen Jeltsin gedurende enkele uren openlijk bekritiseerden. Hierna uitte Gorbatsjov ook kritiek op Jeltsin, door te beweren dat hij alleen om zichzelf gaf en “politiek analfabeet” was. Jeltsin nam daarop ontslag als Moskouse baas en als lid van het Politburo. Vanaf dit punt groeiden de spanningen tussen de twee mannen uit tot een wederzijdse haat.

In april 1986 vond de ramp in Tsjernobyl plaats. In de onmiddellijke nasleep gaven functionarissen Gorbatsjov onjuiste informatie om het incident te bagatelliseren. Toen de omvang van de ramp duidelijk werd, werden 336.000 mensen geëvacueerd uit het gebied rond Tsjernobyl. Taubman merkte op dat de ramp “een keerpunt betekende voor Gorbatsjov en het Sovjet-regime”. Enkele dagen nadat de ramp plaatsvond, gaf hij een televisierapport aan de natie. Hij noemde de ramp een bewijs voor wat hij beschouwde als wijdverbreide problemen in de Sovjet samenleving, zoals slordig vakmanschap en inertie op de werkplek. Gorbatsjov beschreef het incident later als een gebeurtenis die hem de omvang van incompetentie en doofpotaffaires in de Sovjet-Unie deed inzien. Van april tot het einde van het jaar uitte Gorbatsjov steeds openlijker kritiek op het Sovjetsysteem, waaronder de voedselproductie, de staatsbureaucratie, de militaire dienstplicht en de grote omvang van de gevangenisbevolking.

In een toespraak voor het Sovjetministerie van Buitenlandse Zaken in mei 1985 – de eerste keer dat een Sovjetleider zich rechtstreeks tot de diplomaten van zijn land richtte – sprak Gorbatsjov over een “radicale herstructurering” van het buitenlands beleid. Een belangrijke kwestie waarmee zijn leiderschap werd geconfronteerd was de betrokkenheid van de Sovjet-Unie bij de Afghaanse burgeroorlog, die toen al meer dan vijf jaar aan de gang was. In de loop van de oorlog leed het Sovjetleger zware verliezen en zowel bij het publiek als bij de militairen bestond er veel weerstand tegen de Sovjetinmenging. Toen hij leider werd, beschouwde Gorbatsjov terugtrekking uit de oorlog als een belangrijke prioriteit. In oktober 1985 had hij een ontmoeting met de Afghaanse marxistische leider Babrak Karmal. Hij drong er bij hem op aan het gebrek aan wijdverbreide publieke steun voor zijn regering te erkennen en te streven naar een overeenkomst met de oppositie over het delen van de macht. Die maand keurde het Politburo Gorbatsjovs besluit goed om de gevechtstroepen uit Afghanistan terug te trekken, hoewel de laatste troepen pas in februari 1989 vertrokken.

Gorbatsjov had een nieuwe periode van hoge spanning in de Koude Oorlog geërfd. Hij geloofde sterk in de noodzaak om de betrekkingen met de Verenigde Staten sterk te verbeteren; hij was ontzet over het vooruitzicht van een kernoorlog, was zich ervan bewust dat de Sovjet-Unie de wapenwedloop waarschijnlijk niet zou winnen, en vond dat de voortdurende aandacht voor hoge militaire uitgaven afbreuk deed aan zijn streven naar binnenlandse hervormingen. Hoewel hij privé ook ontzet was over het vooruitzicht van een kernoorlog, leek de Amerikaanse president Ronald Reagan in het openbaar geen deëscalatie van de spanningen te willen: hij had détente en wapenbeheersing geschrapt, was begonnen met een militaire opbouw en noemde de Sovjet-Unie het “kwade rijk”.

Zowel Gorbatsjov als Reagan wilden een topontmoeting om de Koude Oorlog te bespreken, maar elk van hen stuitte op verzet binnen hun respectieve regeringen tegen een dergelijke stap. Zij kwamen overeen in november 1985 een top te houden in Genève, Zwitserland. In de aanloop daarnaartoe probeerde Gorbatsjov de betrekkingen met de NAVO-bondgenoten van de VS te verbeteren en bracht hij in oktober 1985 een bezoek aan Frankrijk voor een ontmoeting met president François Mitterrand. Op de top van Genève waren de discussies tussen Gorbatsjov en Reagan soms verhit, en Gorbatsjov was aanvankelijk gefrustreerd dat zijn Amerikaanse tegenhanger “niet schijnt te horen wat ik probeer te zeggen”. Het tweetal besprak niet alleen de proxy conflicten van de Koude Oorlog in Afghanistan en Nicaragua en de mensenrechten, maar ook het Strategisch Defensie Initiatief (SDI) van de V.S., waar Gorbatsjov sterk tegen gekant was. De echtgenotes van het duo ontmoetten elkaar ook en brachten samen tijd door op de top. De top eindigde met een gezamenlijke toezegging om een atoomoorlog te vermijden en elkaar op twee volgende topontmoetingen te ontmoeten: in Washington D.C. in 1986 en in Moskou in 1987. Na de conferentie reisde Gorbatsjov naar Praag om de andere leiders van het Warschaupact op de hoogte te brengen van de ontwikkelingen.

In zijn betrekkingen met de derde wereld vond Gorbatsjov veel van de leiders die revolutionair-socialistische geloofsbrieven of een pro-Sovjet houding beleden – zoals Muammar Kadhafi in Libië en Hafez al-Assad in Syrië – frustrerend, en zijn beste persoonlijke relatie had hij met Rajiv Gandhi, de premier van India. Hij vond dat het “socialistische kamp” van marxistisch-leninistisch geregeerde staten – de Oostbloklanden, Noord-Korea, Vietnam en Cuba – een aderlating voor de Sovjeteconomie was, omdat zij veel meer goederen van de Sovjet-Unie ontvingen dan zij er collectief voor teruggaven. Hij streefde naar betere betrekkingen met China, een land waarvan de marxistische regering de banden met de Sovjets had verbroken in de Sino-Sovjet- splitsing en dat sindsdien zijn eigen structurele hervormingen had ondergaan. In juni 1985 ondertekende hij een vijfjarig handelsakkoord van 14 miljard US-dollar met het land en in juli 1986 stelde hij voor de troepen langs de Sovjet-Chinese grens te verminderen, waarbij hij China prees als “een groot socialistisch land”. Hij maakte duidelijk dat hij het Sovjet-lidmaatschap van de Aziatische Ontwikkelingsbank wenste en dat hij nauwere banden wilde aanknopen met de landen in de Stille Oceaan, vooral China en Japan.

Verdere hervorming: 1987-1989

In januari 1987 woonde Gorbatsjov een plenum van het Centraal Comité bij, waar hij sprak over perestrojka en democratisering en tegelijkertijd kritiek uitte op de wijdverbreide corruptie. Hij overwoog in zijn toespraak een voorstel te doen om meerpartijenverkiezingen mogelijk te maken, maar besloot dat niet te doen. Na het plenum richtte hij zijn aandacht op economische hervormingen en hield hij besprekingen met regeringsambtenaren en economen. Veel economen stelden voor de ministeriële controle op de economie te verminderen en staatsbedrijven toe te staan hun eigen doelen te stellen; Ryzhkov en andere regeringsfunctionarissen waren sceptisch. In juni voltooide Gorbatsjov zijn verslag over de economische hervormingen. Het bevatte een compromis: de ministers zouden de mogelijkheid behouden om streefcijfers voor de productie vast te stellen, maar deze zouden niet als bindend worden beschouwd. Die maand aanvaardde een plenum zijn aanbevelingen en keurde de Opperste Sovjet een “wet op de ondernemingen” goed om de veranderingen ten uitvoer te leggen. De economische problemen bleven: aan het eind van de jaren tachtig waren er nog steeds wijdverbreide tekorten aan basisgoederen, een stijgende inflatie en een dalende levensstandaard. Dit wakkerde in 1989 een aantal mijnwerkersstakingen aan.

Tegen 1987 had het ethos van glasnost zich door de Sovjetmaatschappij verspreid: journalisten schreven steeds openlijker, veel economische problemen werden openbaar gemaakt en er verschenen studies waarin de Sovjetgeschiedenis kritisch werd geherwaardeerd. Gorbatsjov was een groot voorstander en beschreef glasnost als “het cruciale, onvervangbare wapen van de perestrojka”. Hij drong er niettemin op aan dat de mensen de nieuw verworven vrijheid op verantwoorde wijze zouden gebruiken, en verklaarde dat journalisten en schrijvers “sensatiezucht” moesten vermijden en “volkomen objectief” moesten zijn in hun berichtgeving. Bijna tweehonderd voorheen aan beperkingen onderworpen Sovjetfilms werden vrijgegeven, en ook een reeks westerse films werd beschikbaar gesteld. In 1989 werd eindelijk onthuld dat de Sovjet-Unie verantwoordelijk was voor het bloedbad van Katyn in 1940.

In september 1987 stopte de regering met het storen van het signaal van de British Broadcasting Corporation en Voice of America. De hervormingen behelsden ook een grotere godsdiensttolerantie; voor het eerst werd een paasdienst op de Sovjettelevisie uitgezonden en de millenniumvieringen van de Russisch-orthodoxe kerk kregen media-aandacht. Onafhankelijke organisaties verschenen, de meeste ondersteunend aan Gorbatsjov, hoewel de grootste, Pamyat, ultranationalistisch en antisemitisch van aard was. Gorbatsjov kondigde ook aan dat Sovjet-Joden die naar Israël wensten te migreren, dit zouden mogen doen, iets wat voorheen verboden was.

In augustus 1987 was Gorbatsjov op vakantie in Nizjni Oreanda, Oekraïne, om daar Perestrojka te schrijven: Nieuw denken voor ons land en onze wereld, op aanraden van Amerikaanse uitgevers. Voor de 70ste verjaardag van de Oktoberrevolutie van 1917 – die Lenin en de Communistische Partij aan de macht bracht – hield Gorbatsjov een toespraak over “Oktober en Perestroika: De revolutie gaat door”. Deze toespraak, die werd gehouden tijdens een plechtige gezamenlijke zitting van het Centraal Comité en de Opperste Sovjet in het Congrespaleis van het Kremlin, was vol lof over Lenin maar bekritiseerde Stalin wegens zijn toezicht op de massale schendingen van de mensenrechten. Partijhardliners vonden dat de toespraak te ver ging; liberaliseerders vonden dat hij niet ver genoeg ging.

In maart 1988 publiceerde het tijdschrift Sovetskaja Rossija een open brief van de onderwijzeres Nina Andrejeva. Daarin bekritiseerde zij elementen van Gorbatsjovs hervormingen, viel zij aan wat zij beschouwde als de denigrering van het stalinistische tijdperk en stelde zij dat een hervormingsgezinde kliek – die volgens haar voornamelijk uit Joden en etnische minderheden bestond – daar de schuld van was. Meer dan 900 Sovjetkranten herdrukten het en anti-hervormingsgezinden schaarden zich er rond; veel hervormers raakten in paniek, uit angst voor een terugslag tegen perestrojka. Bij zijn terugkeer uit Joegoslavië riep Gorbatsjov het Politburo bijeen om de brief te bespreken, waarbij hij de confrontatie aanging met de hardliners die de strekking ervan steunden. Uiteindelijk besloot het Politburo unaniem de brief van Andrejeva af te keuren en een weerwoord in de Pravda te publiceren. In het weerwoord van Jakovlev en Gorbatsjov werd beweerd dat degenen die “overal zoeken naar interne vijanden” “geen patriotten” waren en werd Stalins “schuld voor massale repressies en wetteloosheid” als “enorm en onvergeeflijk” voorgesteld.

Hoewel het volgende partijcongres pas voor 1991 was gepland, riep Gorbatsjov in plaats daarvan in juni 1988 het 19e Partijcongres bijeen. Hij hoopte dat hij, door een breder scala van mensen aanwezig te laten zijn dan op eerdere conferenties, extra steun voor zijn hervormingen zou krijgen. Met sympathiserende ambtenaren en academici stelde Gorbatsjov plannen op voor hervormingen die de macht zouden verleggen van het Politburo naar de sowjets. Terwijl de sovjets grotendeels machteloze organen waren geworden die het beleid van het Politburo goedkeurden, wilde hij dat zij het hele jaar door wetgevende organen zouden worden. Hij stelde de oprichting voor van een nieuwe instelling, het Congres van Volksafgevaardigden, waarvan de leden in een grotendeels vrije stemming zouden worden gekozen. Dit congres zou op zijn beurt een Opperste Sovjet van de USSR kiezen, die het grootste deel van de wetgeving zou uitvoeren.

Deze voorstellen weerspiegelden Gorbatsjovs verlangen naar meer democratie; volgens hem was er echter een grote belemmering in die zin dat het Sovjetvolk een “slavenpsychologie” had ontwikkeld na eeuwen van tsaristische autocratie en marxistisch-leninistisch autoritarisme. De conferentie werd gehouden in het Congrespaleis van het Kremlin, bracht 5.000 afgevaardigden bijeen en werd gekenmerkt door ruzies tussen hardliners en liberalen. De werkzaamheden werden op televisie uitgezonden en voor het eerst sinds de jaren twintig werd er niet unaniem gestemd. In de maanden na het congres concentreerde Gorbatsjov zich op het herinrichten en stroomlijnen van het partijapparaat; het personeelsbestand van het Centraal Comité – dat toen ongeveer 3.000 leden telde – werd gehalveerd, terwijl verschillende afdelingen van het Centraal Comité werden samengevoegd om het totale aantal terug te brengen van twintig naar negen.

Gorbatsjov probeerde de betrekkingen met het VK, Frankrijk en West-Duitsland te verbeteren; net als de vorige Sovjetleiders wilde hij West-Europa weglokken van de invloed van de V.S. Hij riep op tot meer pan-Europese samenwerking en sprak openlijk over een “gemeenschappelijk Europees huis” en over een Europa “van de Atlantische Oceaan tot de Oeral”. In maart 1987 bezocht Thatcher Gorbatsjov in Moskou; ondanks hun ideologische verschillen mochten zij elkaar. In april 1989 bracht hij een bezoek aan Londen, waar hij lunchte met Elizabeth II. In mei 1987 bracht Gorbatsjov opnieuw een bezoek aan Frankrijk, en in november 1988 bezocht Mitterrand hem in Moskou. De Westduitse Bondskanselier, Helmut Kohl had Gorbatsjov aanvankelijk beledigd door hem te vergelijken met nazi-propagandist Joseph Goebbels, hoewel hij zich later informeel verontschuldigde en in oktober 1988 Moskou bezocht. In juni 1989 bracht Gorbatsjov vervolgens een bezoek aan Kohl in West-Duitsland. In november 1989 bracht hij ook een bezoek aan Italië, waar hij paus Johannes Paulus II ontmoette. Gorbatsjovs betrekkingen met deze Westeuropese leiders waren doorgaans veel warmer dan die welke hij met hun Oostblok-tegenhangers had.

Gorbatsjov bleef streven naar goede betrekkingen met China om de breuk tussen China en de Sovjetunie te helen. In mei 1989 bracht hij een bezoek aan Peking en ontmoette daar de Chinese leider Deng Xiaoping; Deng deelde Gorbatsjovs geloof in economische hervormingen, maar wees oproepen tot democratisering van de hand. Pro-democratische studenten hadden zich tijdens Gorbatsjovs bezoek verzameld op het Plein van de Hemelse Vrede, maar na zijn vertrek werden zij door de troepen afgeslacht. Gorbatsjov veroordeelde het bloedbad niet in het openbaar, maar het versterkte zijn toezegging geen geweld te gebruiken bij het aanpakken van pro-democratische protesten in het Oostblok.

Na de mislukking van eerdere besprekingen met de VS, hield Gorbatsjov in februari 1987 een conferentie in Moskou, getiteld “Voor een wereld zonder kernwapens, voor het voortbestaan van de mensheid”, die werd bijgewoond door verschillende internationale beroemdheden en politici. Door openlijk te pleiten voor nucleaire ontwapening wilde Gorbatsjov de Sovjet-Unie moreel hoog houden en het zelfbeeld van morele superioriteit van het Westen verzwakken. Omdat Gorbatsjov wist dat Reagan niet zou toegeven op het punt van SDI, concentreerde hij zich op het terugdringen van de “Intermediate-Range Nuclear Forces”, waarvoor Reagan wel openstond. In april 1987 besprak Gorbatsjov de kwestie met de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken George P. Shultz in Moskou; hij stemde ermee in de SS-23 raketten van de Sovjets te elimineren en Amerikaanse inspecteurs toe te staan militaire faciliteiten van de Sovjet-Unie te bezoeken om naleving van de regels te verzekeren. Het Sovjetleger stond vijandig tegenover dergelijke compromissen, maar na het incident met Mathias Rust in mei 1987 – waarbij een West-Duitse tiener in staat was onopgemerkt vanuit Finland naar het Rode Plein te vliegen en daar te landen – ontsloeg Gorbatsjov vele hoge militaire functionarissen wegens incompetentie. In december 1987 bracht Gorbatsjov een bezoek aan Washington D.C., waar hij en Reagan het Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty ondertekenden. Taubman noemde het “een van de hoogtepunten in Gorbatsjovs carrière”.

Een tweede topontmoeting tussen de V.S. en de Sovjet-Unie vond plaats in Moskou in mei-juni 1988, waarvan Gorbatsjov verwachtte dat hij grotendeels symbolisch zou zijn. Opnieuw bekritiseerden hij en Reagan elkaars landen – Reagan bracht de beperkingen van de Sovjet-Unie op de godsdienstvrijheid ter sprake, Gorbatsjov wees op de armoede en de rassendiscriminatie in de VS – maar Gorbatsjov verklaarde dat zij “op vriendschappelijke voet” met elkaar spraken. Zij kwamen overeen elkaar op de hoogte te brengen alvorens de ballistische-rakettentest uit te voeren en maakten afspraken over vervoer, visserij en radionavigatie. Tijdens de top vertelde Reagan verslaggevers dat hij de Sovjet-Unie niet langer als een “kwaadaardig rijk” beschouwde en het duo onthulde dat zij zichzelf als vrienden beschouwden.

Toen Gorbatsjov aan de macht kwam, stuitte hij op enige onrust tussen verschillende nationale groepen binnen de Sovjet-Unie. In december 1986 braken in verschillende Kazachse steden rellen uit nadat een Rus tot hoofd van de regio was benoemd. In 1987 protesteerden Krim-Tataren in Moskou om hervestiging te eisen op de Krim, het gebied van waaruit zij in 1944 op bevel van Stalin waren gedeporteerd. Gorbatsjov gaf een commissie onder leiding van Gromyko opdracht hun situatie te onderzoeken. Gromyko”s rapport verzette zich tegen oproepen om de hervestiging van Tataren op de Krim te ondersteunen. Tegen 1988 werd de Sovjet “nationaliteitskwestie” steeds dringender. In februari diende het bestuur van de regio Nagorno-Karabach een officieel verzoek in om overheveling van deze regio van de Socialistische Sovjetrepubliek Azerbajdzjan naar de Socialistische Sovjetrepubliek Armenië; de meerderheid van de bevolking van de regio was etnisch Armeens en wilde hereniging met andere Armeense meerderheidsgebieden. Toen in Nagorno-Karabach rivaliserende Armeense en Azerbeidzjaanse demonstraties plaatsvonden, riep Gorbatsjov een spoedvergadering van het Politbureau bijeen. Uiteindelijk beloofde Gorbatsjov een grotere autonomie voor Nagorno-Karabach, maar weigerde de overdracht, omdat hij vreesde dat dit soortgelijke etnische spanningen en eisen in de hele Sovjet-Unie op gang zou brengen.

Die maand begonnen Azerbeidzjaanse bendes in de Azerbeidzjaanse stad Sumgait leden van de Armeense minderheid te vermoorden. Plaatselijke troepen probeerden de onlusten de kop in te drukken, maar werden aangevallen door de menigte. Het Politburo gaf opdracht extra troepen naar de stad te sturen, maar in tegenstelling tot mensen als Ligachev, die een massaal gewelddadig optreden wensten, drong Gorbatsjov aan op terughoudendheid. Hij geloofde dat de situatie door een politieke oplossing kon worden opgelost en drong aan op besprekingen tussen de Armeense en Azerbeidzjaanse communistische partijen. In 1990 brak in Bakoe opnieuw anti-Armeens geweld uit. Ook in de Socialistische Sovjetrepubliek Georgië ontstonden problemen; in april 1989 raakten Georgische nationalisten die onafhankelijkheid eisten slaags met troepen in Tbilisi, waarbij verschillende doden vielen. Ook in de Baltische staten nam het onafhankelijkheidsgevoel toe; de Opperste Sovjets van de Estse, Litouwse en Letse Socialistische Sovjetrepublieken verklaarden zich economisch “autonoom” van Rusland en namen maatregelen om de Russische immigratie te beperken. In augustus 1989 vormden demonstranten de Baltic Way, een menselijke keten dwars door de drie republieken om hun onafhankelijkheidswens te symboliseren. Die maand verklaarde de Litouwse Opperste Sovjet dat de Sovjet-inlijving van 1940 onwettig was; in januari 1990 bracht Gorbatsjov een bezoek aan de republiek om haar aan te moedigen deel te blijven uitmaken van de Sovjet-Unie.

In augustus 1989 leidde de Pan-Europese Picknick, die Otto von Habsburg als test voor Gorbatsjov had gepland, tot een grote massale uittocht van Oost-Duitse vluchtelingen. Volgens de Sinatra-doctrine bemoeide de Sovjet-Unie zich er niet mee en besefte de door de media geïnformeerde Oost-Europese bevolking dat enerzijds hun machthebbers steeds meer aan macht inboetten en anderzijds het IJzeren Gordijn als een steunpilaar voor het Oostblok uit elkaar aan het vallen was.

In de revoluties van 1989 werden in de meeste marxistisch-leninistische staten van Midden- en Oost-Europa meerpartijenverkiezingen gehouden die tot een regimewisseling leidden. In de meeste landen, zoals Polen en Hongarije, verliep dit vreedzaam, maar in Roemenië werd de revolutie gewelddadig en leidde tot de omverwerping en executie van Ceaușescu. Gorbatsjov was te druk bezig met binnenlandse problemen om veel aandacht te besteden aan deze gebeurtenissen. Hij geloofde dat democratische verkiezingen er niet toe zouden leiden dat de Oost-Europese landen hun gehechtheid aan het socialisme zouden opgeven. In 1989 bezocht hij Oost-Duitsland ter gelegenheid van de veertigste verjaardag van de oprichting van dat land; kort daarna, in november, stond de Oost-Duitse regering haar burgers toe de Berlijnse Muur over te steken, een besluit dat door Gorbatsjov werd geprezen. In de daaropvolgende jaren werd een groot deel van de muur afgebroken. Noch Gorbatsjov, noch Thatcher of Mitterrand wilden een snelle hereniging van Duitsland, omdat zij beseften dat Duitsland waarschijnlijk de dominante Europese macht zou worden. Gorbatsjov wilde een geleidelijk proces van Duitse integratie, maar Kohl begon te roepen om een snelle hereniging. Met de hereniging van Duitsland verklaarden veel waarnemers de Koude Oorlog voor beëindigd.

Voorzitterschap van de Sovjet-Unie: 1990-1991

In februari 1990 verhevigden zowel liberaliseringsgezinden als marxistisch-leninistische hardliners hun aanvallen op Gorbatsjov. In Moskou werd in een liberaliseringsmars kritiek geuit op het bestuur van de Communistische Partij, terwijl de hardliner Vladimir Brovikov op een vergadering van het Centraal Comité Gorbatsjov ervan beschuldigde dat hij het land tot “anarchie” en “ruïne” had teruggebracht en dat hij westerse goedkeuring nastreefde ten koste van de Sovjet-Unie en de marxistisch-leninistische zaak. Gorbatsjov was zich ervan bewust dat het Centraal Comité hem nog steeds als Secretaris-Generaal kon afzetten, en besloot daarom de rol van regeringsleider te herformuleren tot een presidentschap waaruit hij niet kon worden verwijderd. Hij besloot dat de presidentsverkiezingen zouden worden gehouden door het Congres van Volksafgevaardigden. Hij verkoos dit boven een openbare stemming omdat hij dacht dat deze de spanningen zou doen escaleren en hij vreesde dat hij de verkiezing zou kunnen verliezen; een opiniepeiling in het voorjaar van 1990 wees niettemin uit dat hij nog steeds de populairste politicus van het land was.

In maart hield het Congres van Volksafgevaardigden de eerste (en enige) Sovjet-presidentsverkiezing, waarbij Gorbatsjov de enige kandidaat was. Hij behaalde 1.329 stemmen voor en 495 tegen; 313 stemmen waren ongeldig of afwezig. Hij werd daarmee de eerste uitvoerende president van de Sovjet-Unie. Een nieuwe presidentiële raad van 18 leden verving de facto het Politburo. Op dezelfde Congresvergadering presenteerde hij het idee om artikel 6 van de Sovjetgrondwet, dat de Communistische Partij als de “heersende partij” van de Sovjet-Unie had bekrachtigd, in te trekken. Het Congres keurde de hervorming goed, waardoor het de jure karakter van de eenpartijstaat werd ondermijnd.

Bij de verkiezingen voor de Russische Opperste Sovjet in 1990 werd de Communistische Partij uitgedaagd door een alliantie van liberaliseringsgezinden, bekend onder de naam “Democratisch Rusland”; laatstgenoemde partij deed het bijzonder goed in de stedelijke centra. Jeltsin werd verkozen tot voorzitter van het parlement, iets waar Gorbatsjov niet gelukkig mee was. Volgens opiniepeilingen haalde Jeltsin dat jaar Gorbatsjov in als de meest populaire politicus in de Sovjet-Unie. Gorbatsjov begreep de groeiende populariteit van Jeltsin niet, en merkte op: “hij drinkt als een vis… hij is sprakeloos, hij komt met de duivel weet wat, hij is als een versleten plaat.” De Russische Opperste Sovjet was nu niet meer onder controle van Gorbatsjov; in juni 1990 verklaarde hij dat in de Russische Republiek zijn wetten voorrang hadden boven die van de centrale Sovjetregering. Te midden van een groeiend Russisch nationalistisch sentiment had Gorbatsjov met tegenzin de oprichting toegestaan van een Communistische Partij van de Russische Socialistische Federatieve Sovjetrepubliek als tak van de grotere Sovjet Communistische Partij. Gorbatsjov woonde in juni het eerste congres van deze partij bij, maar al snel bleek dat deze werd gedomineerd door hardliners die zich verzetten tegen zijn hervormingsgezinde houding.

Toen het begrotingstekort van de Sovjet-Unie opliep en er geen binnenlandse geldmarkten waren om de staat van leningen te voorzien, zocht Gorbatsjov zijn heil elders. Gedurende heel 1991 verzocht Gorbatsjov om omvangrijke leningen van Westerse landen en Japan, in de hoop de Sovjeteconomie overeind te houden en het succes van de perestrojka te verzekeren. Hoewel de Sovjet-Unie was uitgesloten van de G7, verzekerde Gorbatsjov zich van een uitnodiging voor de Londense top in juli 1991. Daar bleef hij aandringen op financiële bijstand; Mitterrand en Kohl steunden hem, terwijl Thatcher – niet langer in functie – er ook bij de westerse leiders op aandrong in te stemmen. De meeste leden van de G7 waren terughoudend en boden in plaats daarvan technische bijstand aan en stelden voor dat de Sovjets de status van “speciaal geassocieerd lid” zouden krijgen – in plaats van volledig lidmaatschap van de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds. Gorbatsjov was gefrustreerd dat de VS wel 100 miljard dollar aan de Golfoorlog wilden uitgeven, maar zijn land geen leningen wilden aanbieden. Andere landen waren toeschietelijker; West-Duitsland had de Sovjets medio 1991 60 miljard DM gegeven. Later die maand bracht Bush een bezoek aan Moskou, waar hij en Gorbatsjov na tien jaar onderhandelen het START I-verdrag ondertekenden, een bilateraal akkoord over de vermindering en beperking van strategische aanvalswapens.

Op het 28e congres van de Communistische Partij in juli 1990 bekritiseerden de hardliners de hervormers, maar Gorbatsjov werd met de steun van driekwart van de afgevaardigden tot partijleider herkozen en zijn keuze van plaatsvervangend algemeen secretaris, Vladimir Ivasjko, werd ook gekozen. Op zoek naar een compromis met de liberalen stelde Gorbatsjov een team samen van zowel zijn eigen adviseurs als die van Jeltsin om een economisch hervormingspakket uit te werken: het resultaat was het “500 dagen”-programma. Dit programma riep op tot verdere decentralisatie en een zekere mate van privatisering. Gorbatsjov beschreef het plan als “modern socialisme” in plaats van een terugkeer naar het kapitalisme, maar had er veel twijfels over. In september legde Jeltsin het plan voor aan de Russische Opperste Sovjet, die het steunde. Velen in de Communistische Partij en het staatsapparaat waarschuwden tegen het plan, met het argument dat het zou leiden tot chaos op de markt, ongebreidelde inflatie en ongekende werkloosheidsniveaus. Het 500-dagenplan werd opgegeven. Jeltsin trok daarop in een toespraak in oktober ten strijde tegen Gorbatsjov en beweerde dat Rusland niet langer een ondergeschikte positie ten opzichte van de Sovjetregering zou accepteren.

Medio november 1990 riep een groot deel van de pers op tot het aftreden van Gorbatsjov en voorspelde een burgeroorlog. Hardliners drongen er bij Gorbatsjov op aan de presidentiële raad te ontbinden en liberalen in de media te arresteren. In november sprak hij de Opperste Sovjet toe, waar hij een achtpuntenprogramma aankondigde, dat regeringshervormingen omvatte, waaronder de afschaffing van de presidentiële raad. Tegen die tijd was Gorbatsjov geïsoleerd van veel van zijn vroegere naaste bondgenoten en medewerkers. Jakovlev was uit zijn kring verdwenen en Sjevardnadze had ontslag genomen. Zijn steun bij de intelligentsia nam af, en tegen het einde van 1990 waren zijn goedkeuringscijfers ingestort.

In augustus vierden Gorbatsjov en zijn gezin vakantie in hun datsja, “Zarya” (“Dageraad”) in Foros, op de Krim. Twee weken na zijn vakantie pleegde een groep hooggeplaatste personen van de Communistische Partij – de “Bende van Acht” – die zichzelf het Staatscomité voor de Noodtoestand noemden, een staatsgreep om de controle over de Sovjet-Unie te grijpen. De telefoonlijnen naar zijn datsja werden afgesneden en een groep arriveerde, waaronder Boldin, Shenin, Baklanov en generaal Varennikov, om hem van de machtsovername op de hoogte te stellen. De leiders van de staatsgreep eisten dat Gorbatsjov formeel de noodtoestand in het land zou uitroepen, maar dat weigerde hij. Gorbatsjov en zijn gezin werden onder huisarrest geplaatst in hun datsja. De coupplegers maakten publiekelijk bekend dat Gorbatsjov ziek was en dat vice-president Janajev de leiding van het land op zich zou nemen.

Jeltsin, nu president van de Russische Federatieve Socialistische Sovjetrepubliek, ging naar binnen in het Witte Huis in Moskou. Tienduizenden demonstranten verzamelden zich buiten om te voorkomen dat troepen het gebouw zouden bestormen om hem te arresteren. Gorbatsjov vreesde dat de coupplegers hem zouden laten doden en liet daarom zijn datsja door zijn bewakers barricaderen. De leiders van de staatsgreep beseften echter dat zij onvoldoende steun hadden en staakten hun pogingen. Op 21 augustus kwamen Vladimir Kryuchkov, Dmitry Yazov, Oleg Baklanov, Anatoly Lukyanov, en Vladimir Ivashko aan bij Gorbachev”s datsja om hem te informeren dat ze dat deden.

Die avond keerde Gorbatsjov terug naar Moskou, waar hij Jeltsin en de demonstranten bedankte voor hun hulp bij het ondermijnen van de staatsgreep. Op een daaropvolgende persconferentie beloofde hij de Communistische Partij van de Sovjet-Unie te hervormen. Twee dagen later trad hij af als secretaris-generaal en riep hij het Centraal Comité op te ontbinden. Verschillende leden van de staatsgreep pleegden zelfmoord; anderen werden ontslagen. Gorbatsjov woonde op 23 augustus een vergadering van de Russische Opperste Sovjet bij, waar Jeltsin hem agressief bekritiseerde omdat hij veel van de coupplegers had benoemd en bevorderd. Jeltsin kondigde vervolgens de schorsing van de activiteiten van de Russische Communistische Partij aan.

Definitieve ineenstorting

Op 29 augustus schortte de Opperste Sovjet voor onbepaalde tijd alle activiteiten van de communistische partij op, waarmee in feite een einde kwam aan de communistische heerschappij in de Sovjet-Unie (op 6 november vaardigde Jeltsin een decreet uit waarbij alle activiteiten van de communistische partij in Rusland werden verboden). Vanaf dat moment stortte de Sovjet-Unie met dramatische snelheid ineen. Tegen eind september was Gorbatsjov niet meer in staat om de gebeurtenissen buiten Moskou te beïnvloeden.

Op 30 oktober woonde Gorbatsjov in Madrid een conferentie bij om het Israëlisch-Palestijnse vredesproces nieuw leven in te blazen. Het evenement werd gezamenlijk gesponsord door de VS en de Sovjet-Unie, een van de eerste voorbeelden van een dergelijke samenwerking tussen de twee landen. Daar had hij opnieuw een ontmoeting met Bush. Op weg naar huis reisde hij naar Frankrijk, waar hij bij Mitterrand logeerde in diens huis in de buurt van Bayonne.

Na de staatsgreep had Jeltsin alle activiteiten van de Communistische Partij op Russisch grondgebied opgeschort door de kantoren van het Centraal Comité op het Starajaplein te sluiten en de keizerlijke Russische driekleurige vlag naast de Sovjetvlag te hijsen op het Rode Plein. In de laatste weken van 1991 begon Jeltsin de overblijfselen van de Sovjetregering over te nemen, met inbegrip van het Kremlin zelf.

Zonder medeweten van Gorbatsjov ontmoette Jeltsin de Oekraïense president Leonid Kravtsjoek en de Wit-Russische president Stanislav Sjoesjkevitsj op 8 december in het Belovezha-bos, bij Brest, Wit-Rusland, en ondertekende de Belavezha-akkoorden, waarin werd verklaard dat de Sovjet-Unie ophield te bestaan en het Gemenebest van Onafhankelijke Staten werd gevormd (Gorbatsjov was woedend. Hij zocht wanhopig naar een mogelijkheid om de Sovjet-Unie te behouden en hoopte tevergeefs dat de media en de intelligentsia zich tegen het idee van haar ontbinding zouden kunnen verenigen. De Oekraïense, Wit-Russische en Russische Opperste Sovjets bekrachtigden vervolgens de oprichting van het GOS. Op 9 december gaf hij een verklaring uit waarin hij de GOS-overeenkomst “illegaal en gevaarlijk” noemde. Op 20 december kwamen de leiders van 11 van de 12 overgebleven republieken – alle republieken behalve Georgië – in Alma-Ata bijeen en ondertekenden het Protocol van Alma-Ata, waarmee zij instemden met de ontmanteling van de Sovjet-Unie en de formele oprichting van het GOS. Zij aanvaardden ook voorlopig het aftreden van Gorbatsjov als president van wat overbleef van de Sovjet-Unie. Gorbatsjov verklaarde dat hij zou aftreden zodra hij zou zien dat het GOS een feit was.

Gorbatsjov aanvaardde het fait accompli van de ontbinding van de Sovjet-Unie en sloot een akkoord met Jeltsin dat inhield dat Gorbatsjov op 25 december formeel zijn ontslag als Sovjet-president en opperbevelhebber zou aankondigen, alvorens het Kremlin op 29 december te verlaten. Jakovlev, Tsjernjajev en Sjevardnadze sloten zich bij Gorbatsjov aan om hem te helpen een ontslagrede te schrijven. Gorbatsjov hield zijn toespraak in het Kremlin voor het oog van televisiecamera”s, zodat deze internationaal konden worden uitgezonden. Daarin kondigde hij aan: “Hierbij beëindig ik mijn werkzaamheden als president van de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken.” Hij betreurde het uiteenvallen van de Sovjet-Unie, maar noemde wat hij als de successen van zijn regering beschouwde: politieke en religieuze vrijheid, het einde van het totalitarisme, de invoering van democratie en een markteconomie, en het einde van de wapenwedloop en de Koude Oorlog. Gorbatsjov was slechts de derde Sovjetleider, na Malenkov en Chroesjtsjov, die niet in zijn ambt overleed. De volgende dag, 26 december, stemde de Raad van de Republieken, het hoogste orgaan van de Opperste Sovjet, formeel voor het ophouden te bestaan van de Sovjet-Unie. De Sovjet-Unie hield officieel op te bestaan op 31 december 1991 om middernacht; vanaf die datum hielden alle Sovjet-instellingen die niet door Rusland waren overgenomen, op te functioneren.

Beginjaren: 1991-1999

Buiten zijn ambt had Gorbatsjov meer tijd om met zijn vrouw en gezin door te brengen. Hij en Raisa woonden aanvankelijk in hun vervallen datsja aan de Rublevskoe Shosse, en kregen ook toestemming om hun kleinere appartement aan de Kosygin Straat te privatiseren. Hij concentreerde zich op de oprichting van zijn Internationale Stichting voor Sociaal-Economische en Politieke Studies, of “Gorbatsjov Stichting”, die in maart 1992 van start ging; Jakovlev en Revenko waren de eerste vice-voorzitters. Haar eerste taken waren het analyseren en publiceren van materiaal over de geschiedenis van de perestrojka, alsmede het verdedigen van het beleid tegen wat zij “laster en vervalsingen” noemde. De stichting had ook tot taak het leven in het Rusland van na de Sovjet-Unie te volgen en te bekritiseren, en alternatieve ontwikkelingsvormen voor te stellen voor die welke door Jeltsin werden nagestreefd.

Om zijn stichting te financieren, begon Gorbatsjov internationaal lezingen te geven, waarvoor hij hoge honoraria vroeg. Tijdens een bezoek aan Japan werd hij goed ontvangen en kreeg hij meerdere eredoctoraten. In 1992 maakte hij een rondreis door de VS in een privé-jet van Forbes om geld in te zamelen voor zijn stichting. Tijdens de reis ontmoette hij de Reagans voor een sociaal bezoek. Van daaruit ging hij naar Spanje, waar hij de wereldtentoonstelling Expo ”92 in Sevilla bijwoonde en een ontmoeting had met premier Felipe González, die een vriend van hem was geworden. Verder bezocht hij Israël en Duitsland, waar hij hartelijk werd ontvangen door vele politici die zijn rol bij het vergemakkelijken van de Duitse hereniging prezen. Om zijn honoraria voor lezingen en de verkoop van boeken aan te vullen, verscheen Gorbatsjov in reclamespots, zoals een televisiereclame voor Pizza Hut, een andere voor de ÖBB en een fotoreclame voor Louis Vuitton, waarmee hij de stichting overeind kon houden. Met de hulp van zijn vrouw werkte Gorbatsjov aan zijn memoires, die in 1995 in het Russisch en het jaar daarop in het Engels werden gepubliceerd. Hij begon ook een maandelijkse column te schrijven voor The New York Times.

In 1993 lanceerde Gorbatsjov het Internationale Groene Kruis, dat zich richtte op het aanmoedigen van duurzame toekomstplannen, en vervolgens het Wereld Politiek Forum. In 1995 gaf hij de aanzet tot de Wereldtop van Nobelprijswinnaars voor de Vrede.

Gorbatsjov had beloofd zich te onthouden van kritiek op Jeltsin terwijl deze democratische hervormingen doorvoerde, maar al snel waren de twee mannen elkaar weer publiekelijk aan het bekritiseren. Nadat Jeltsins besluit om de prijsplafonds op te heffen tot massale inflatie had geleid en veel Russen in armoede had gestort, uitte Gorbatsjov openlijk kritiek op hem en vergeleek hij de hervorming met Stalins beleid van gedwongen collectivisatie. Nadat pro-Yeltsin partijen het slecht deden bij de parlementsverkiezingen van 1993, riep Gorbatsjov hem op af te treden. In 1995 organiseerde zijn stichting een conferentie over “De Intelligentsia en Perestrojka”. Het was daar dat Gorbatsjov de Doema een wet voorstelde die veel van de presidentiële bevoegdheden die in de grondwet van Jeltsin van 1993 waren vastgelegd, zou inperken. Gorbatsjov bleef de perestrojka verdedigen, maar gaf toe dat hij als Sovjetleider tactische fouten had gemaakt. Hoewel hij nog steeds geloofde dat Rusland een democratiseringsproces doormaakte, concludeerde hij dat het tientallen jaren zou duren in plaats van jaren, zoals hij eerder had gedacht.

In tegenstelling tot de politieke activiteiten van haar echtgenoot, had Raisa zich toegelegd op campagne voeren voor liefdadigheidsinstellingen voor kinderen. In 1997 richtte ze een onderafdeling van de Gorbatsjov Stichting op onder de naam Raisa Maksimovna”s Club, die zich richtte op de verbetering van het welzijn van vrouwen in Rusland. De stichting was aanvankelijk gehuisvest in het voormalige gebouw van het Instituut voor Sociale Wetenschappen, maar Jeltsin stelde grenzen aan het aantal kamers dat de stichting daar mocht gebruiken; de Amerikaanse filantroop Ted Turner doneerde vervolgens meer dan 1 miljoen dollar om de stichting in staat te stellen een nieuw onderkomen te bouwen op de Leningradski Prospekt. In 1999 bracht Gorbatsjov zijn eerste bezoek aan Australië, waar hij een toespraak hield voor het parlement van dat land. Kort daarna, in juli, werd bij Raisa leukemie geconstateerd. Met de hulp van de Duitse Bondskanselier Gerhard Schröder werd ze overgebracht naar een kankercentrum in Münster, Duitsland, waar ze chemotherapie onderging. In september raakte ze in coma en overleed. Na het overlijden van Raisa trokken Gorbatsjovs dochter Irina en zijn twee kleindochters bij hem in Moskou in. Toen hij door journalisten werd ondervraagd, zei hij dat hij nooit zou hertrouwen.

Bevordering van de sociale democratie in het Rusland van Poetin: 1999-2008

In december 1999 trad Jeltsin af en werd opgevolgd door zijn plaatsvervanger, Vladimir Poetin, die vervolgens in maart 2000 de presidentsverkiezingen won. Gorbatsjov woonde in mei de inwijdingsceremonie van Poetin bij, de eerste keer sinds 1991 dat hij het Kremlin betrad. Gorbatsjov juichte de opkomst van Poetin aanvankelijk toe, omdat hij hem als een anti-Jeltsin figuur beschouwde. Hoewel hij zich tegen sommige acties van de Poetin-regering uitsprak, had Gorbatsjov ook lof voor de nieuwe regering; in 2002 zei hij dat “ik in dezelfde huid heb gezeten. Dat stelt me in staat om te zeggen wat gedaan is in het belang van de meerderheid”. In die tijd was hij van mening dat Poetin een overtuigd democraat was, die niettemin “een zekere dosis autoritarisme” moest gebruiken om de economie te stabiliseren en de staat na het Jeltsin-tijdperk weer op te bouwen. Op verzoek van Poetin werd Gorbatsjov medevoorzitter van het project “Dialoog van Petersburg” tussen hooggeplaatste Russen en Duitsers.

In 2000 hielp Gorbatsjov bij de oprichting van de Russische Verenigde Sociaal-Democratische Partij. In juni 2002 nam hij deel aan een ontmoeting met Poetin, die de onderneming prees en suggereerde dat een centrum-linkse partij goed zou kunnen zijn voor Rusland en dat hij open zou staan voor samenwerking met die partij. In 2003 fuseerde Gorbatsjovs partij met de Sociaal-Democratische Partij tot de Sociaal-Democratische Partij van Rusland, die met veel interne verdeeldheid te kampen had en er niet in slaagde de kiezers aan zich te binden. Gorbatsjov nam in mei 2004 ontslag als partijleider na een meningsverschil met de voorzitter van de partij over de koers van de verkiezingscampagne van 2003. De partij werd later in 2007 door het Hooggerechtshof van de Russische Federatie verboden omdat ze in de meeste Russische regio”s geen lokale afdelingen met minstens 500 leden had opgericht, wat volgens de Russische wet vereist is voor een politieke organisatie om als partij te worden geregistreerd. Later dat jaar richtte Gorbatsjov een nieuwe beweging op, de Unie van Sociaal-Democraten. Gorbatsjov verklaarde dat hij niet zou deelnemen aan de komende verkiezingen: “Wij vechten voor de macht, maar alleen voor de macht over de hoofden van de mensen”.

Gorbatsjov stond kritisch tegenover de vijandigheid van de V.S. tegenover Poetin en stelde dat de regering van de V.S. “niet wil dat Rusland weer opkomt” als wereldmacht en “als enige supermacht de baas over de wereld wil blijven”. Meer in het algemeen was Gorbatsjov kritisch over het beleid van de VS na de Koude Oorlog, waarbij hij aanvoerde dat het Westen had geprobeerd om “in een soort achtergebleven gebied te veranderen”. Hij verwierp het door Bush geuite idee dat de VS de Koude Oorlog hadden “gewonnen” en stelde dat beide partijen hadden samengewerkt om het conflict te beëindigen. Hij beweerde dat sinds de val van de Sovjet-Unie de VS, in plaats van samen te werken met Rusland, hadden samengespannen om een “nieuw rijk met aan het hoofd zichzelf” op te bouwen. Hij had kritiek op de manier waarop de VS de NAVO tot aan de grenzen van Rusland hadden uitgebreid, ondanks hun aanvankelijke verzekering dat ze dat niet zouden doen, en noemde dit als bewijs dat de regering van de VS niet te vertrouwen was. Hij sprak zich uit tegen de NAVO-bombardementen op Joegoslavië in 1999, omdat die de steun van de VN misten, en tegen de invasie van Irak in 2003 onder leiding van de VS. In juni 2004 woonde Gorbatsjov niettemin de staatsbegrafenis van Reagan bij, en in 2007 bezocht hij New Orleans om de schade te bekijken die door de orkaan Katrina was aangericht.

Toenemende kritiek op Poetin en opmerkingen over buitenlands beleid: sinds 2008

Poetin, die volgens de grondwet niet meer dan twee opeenvolgende termijnen als president mag dienen, trad in 2008 af en werd opgevolgd door zijn premier, Dmitri Medvedev, die Gorbatsjov de hand reikte op een manier die Poetin niet had gedaan. In september 2008 kondigden Gorbatsjov en zakenoligarch Aleksandr Lebedjev aan dat zij de Onafhankelijke Democratische Partij van Rusland zouden oprichten, en in mei 2009 kondigde Gorbatsjov aan dat de lancering op handen was. Na het uitbreken van de Zuid-Ossetische oorlog in 2008 tussen Rusland en Zuid-Ossetische separatisten aan de ene kant en Georgië aan de andere kant, sprak Gorbatsjov zich uit tegen de steun van de VS aan de Georgische president Mikheil Saakasjvili en tegen het streven om de Kaukasus onder zijn nationale belangen te laten vallen. Gorbatsjov bleef niettemin kritisch over de Russische regering en bekritiseerde de parlementsverkiezingen van 2011 als verkiezingsfraude ten voordele van de regeringspartij Verenigd Rusland, en riep op tot herhaling van de verkiezingen. Nadat in Moskou protesten uitbraken tegen de verkiezingen, prees Gorbatsjov de demonstranten.

In 2009 bracht Gorbatsjov Songs for Raisa uit, een album met Russische romantische ballades, gezongen door hemzelf en begeleid door musicus Andrej Makarevitsj, om geld in te zamelen voor een liefdadigheidsinstelling die aan zijn overleden vrouw was gewijd. Dat jaar had hij ook een ontmoeting met de Amerikaanse president Barack Obama in een poging om de gespannen Amerikaans-Russische betrekkingen te “resetten”, en woonde hij in Berlijn een evenement bij ter herdenking van de twintigste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur. In 2011 werd in de Royal Albert Hall in Londen een gala voor zijn tachtigste verjaardag gehouden, met huldeblijken van Simon Peres, Lech Wałęsa, Michel Rocard, en Arnold Schwarzenegger. De opbrengst van het evenement ging naar de Raisa Gorbatsjov Stichting. Dat jaar kende Medvedev hem de Orde van de Eerste Apostel Andreas toe.

In 2012 kondigde Poetin aan dat hij zich opnieuw kandidaat stelde als president, iets waar Gorbatsjov kritiek op had. Hij klaagde dat Poetins nieuwe maatregelen “de duimschroeven” voor Rusland hadden aangedraaid en dat de president probeerde “de samenleving volledig ondergeschikt te maken”, en voegde eraan toe dat Verenigd Rusland nu “de ergste bureaucratische kenmerken van de communistische partij van de Sovjet-Unie belichaamde”.

Gorbatsjov had een steeds slechtere gezondheid; in 2011 onderging hij een operatie aan zijn ruggengraat en in 2014 een kaakoperatie. In 2015 stopte Gorbatsjov met zijn alomtegenwoordige internationale reizen. Hij bleef zich uitspreken over kwesties die Rusland en de wereld aangingen. In 2014 verdedigde hij het referendum over de status van de Krim, dat leidde tot de Russische annexatie van de Krim. Hij merkte op dat de Krim weliswaar in 1954 van Rusland aan Oekraïne was overgedragen, toen beide deel uitmaakten van de Sovjet-Unie, maar dat de Krimbevolking toen niet was gevraagd, terwijl dat bij het referendum van 2014 wel het geval was. Nadat Rusland sancties waren opgelegd als gevolg van de annexatie, sprak Gorbatsjov zich daartegen uit. Zijn uitspraken leidden ertoe dat Oekraïne hem voor vijf jaar de toegang tot het land ontzegde.

Op een evenement in november 2014 ter gelegenheid van 25 jaar na de val van de Berlijnse Muur, waarschuwde Gorbatsjov dat de voortdurende oorlog in Donbas de wereld aan de rand van een nieuwe koude oorlog had gebracht, en hij beschuldigde westerse mogendheden, met name de VS, van het aannemen van een houding van “triomfalisme” ten opzichte van Rusland. In juli 2016 bekritiseerde Gorbatsjov de NAVO voor het inzetten van meer troepen naar Oost-Europa te midden van escalerende spanningen tussen de militaire alliantie en Rusland. In juni 2018 verwelkomde hij de Russisch-Verenigde Staten top van 2018 tussen Poetin en de Amerikaanse president Donald Trump, hoewel hij in oktober kritiek uitte op het dreigement van Trump om zich terug te trekken uit het Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty van 1987, door te zeggen dat de stap “niet het werk is van een grote geest.” Hij voegde eraan toe: “alle overeenkomsten die gericht zijn op nucleaire ontwapening en de beperking van kernwapens moeten behouden blijven in het belang van het leven op aarde.”

Na de bestorming van het Capitool van de Verenigde Staten in 2021 beweerde Gorbatsjov dat “de bestorming van het Capitool duidelijk van tevoren was gepland, en het is duidelijk door wie.” Hij verduidelijkte niet naar wie hij verwees. Gorbatsjov zei ook dat de bestorming “vragen oproept over het toekomstige lot van de Verenigde Staten als natie”.

In een interview met het Russische persbureau TASS op 20 januari zei Gorbatsjov dat de betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Rusland “zeer zorgwekkend” zijn, en hij riep de Amerikaanse president Joe Biden op gesprekken te beginnen met het Kremlin om de “bedoelingen en acties van de twee landen duidelijker te maken” en “om de betrekkingen te normaliseren”.

Volgens zijn studievriend Zdeněk Mlynář was Gorbatsjov in het begin van de jaren vijftig, net als iedereen in die tijd, een stalinist. Mlynář merkte echter op dat Gorbatsjov, in tegenstelling tot de meeste andere Sovjet-studenten, het marxisme niet eenvoudigweg zag als “een verzameling axioma”s die in het geheugen gegrift moesten worden”. Biografen Doder en Branson vertelden dat na de dood van Stalin, Gorbatsjovs “ideologie nooit meer doctrinair zou zijn”, maar merkten op dat hij “een ware gelovige” in het Sovjetsysteem bleef. Doder en Branson merkten op dat Gorbatsjov op het zevenentwintigste Partijcongres in 1986 werd gezien als een orthodoxe marxistisch-leninist; in dat jaar verklaarde biograaf Zhores Medvedev dat “Gorbatsjov noch een liberaal noch een doortastende hervormer is”.

Halverwege de jaren tachtig, toen Gorbatsjov aan de macht kwam, beweerden veel analisten dat de Sovjet-Unie aan het afglijden was naar de status van een derdewereldland. In deze context stelde Gorbatsjov dat de Communistische Partij zich moest aanpassen en creatief moest denken, net zoals Lenin de geschriften van Karl Marx en Friedrich Engels creatief had geïnterpreteerd en aangepast aan de situatie van het Rusland van het begin van de 20e eeuw. Hij vond bijvoorbeeld dat de retoriek over wereldwijde revolutie en het omverwerpen van de bourgeoisie, die een integraal onderdeel was geweest van de Leninistische politiek, te gevaarlijk was geworden in een tijdperk waarin nucleaire oorlogsvoering de mensheid kon wegvagen. Hij begon af te stappen van het marxistisch-leninistische geloof in klassenstrijd als de motor van politieke verandering, en beschouwde politiek in plaats daarvan als een manier om de belangen van alle klassen te coördineren. Maar, zoals Gooding opmerkte, de veranderingen die Gorbatsjov voorstelde werden “volledig uitgedrukt binnen de termen van de Marxistisch-Leninistische ideologie”.

Volgens Doder en Branson wilde Gorbatsjov ook “de hiërarchische militaire maatschappij in eigen land ontmantelen en het kostbare imperialisme in het buitenland opgeven”. Jonathan Steele betoogde echter dat Gorbatsjov niet begreep waarom de Baltische naties onafhankelijkheid wilden en “in zijn hart was en blijft hij een Russische imperialist”. Gooding was van mening dat Gorbatsjov zich “inzette voor de democratie”, iets wat hem onderscheidt van zijn voorgangers. Gooding suggereerde ook dat Gorbatsjov, toen hij aan de macht was, het socialisme niet ging zien als een plaats op de weg naar het communisme, maar als een bestemming op zich.

Gorbatsjovs politieke opvattingen werden gevormd door de 23 jaar dat hij als partijfunctionaris in Stavropol werkzaam was. Doder en Branson waren van mening dat gedurende het grootste deel van zijn politieke loopbaan voordat hij Algemeen Secretaris werd, “zijn in het openbaar verkondigde opvattingen vrijwel zeker een afspiegeling waren van wat een politicus zou moeten zeggen, en niet zozeer van zijn persoonlijke filosofie. Net als veel Russen dacht Gorbatsjov soms dat de Sovjet-Unie grotendeels synoniem was met Rusland en in verschillende toespraken beschreef hij het als “Rusland”; in één geval moest hij zichzelf corrigeren nadat hij de USSR “Rusland” had genoemd tijdens een toespraak in Kiev, Oekraïne.

McCauley merkte op dat perestrojka “een ongrijpbaar concept” was, een concept dat “evolueerde en uiteindelijk iets radicaal anders betekende in de loop van de tijd”. McCauley verklaarde dat het concept oorspronkelijk verwees naar “radicale hervorming van het economische en politieke systeem” als onderdeel van Gorbatsjovs poging om de beroepsbevolking te motiveren en het management doeltreffender te maken. Pas nadat de eerste maatregelen om dit te bereiken geen succes bleken te hebben, begon Gorbatsjov marktmechanismen en coöperaties te overwegen, zij het dat de staatssector dominant bleef. De politicoloog John Gooding stelde dat, indien de perestrojka-hervormingen waren geslaagd, de Sovjet-Unie “totalitaire controlemechanismen zou hebben ingeruild voor mildere autoritaire controlemechanismen”, hoewel zij niet “democratisch in de westerse zin” zou zijn geworden. Met perestrojka had Gorbatsjov het bestaande marxistisch-leninistische systeem willen verbeteren, maar uiteindelijk vernietigde hij het. Daarmee maakte hij een einde aan het staatssocialisme in de Sovjet-Unie en maakte hij de weg vrij voor een overgang naar een liberale democratie.

Taubman dacht niettemin dat Gorbatsjov een socialist bleef. Hij beschreef Gorbatsjov als “een ware gelovige – niet in het Sovjet-systeem zoals het functioneerde (of niet functioneerde) in 1985, maar in de mogelijkheden ervan om te voldoen aan wat hij beschouwde als de oorspronkelijke idealen”. Hij voegde eraan toe dat “Gorbatsjov tot het einde toe zijn geloof in het socialisme heeft herhaald, volhoudend dat het die naam niet waardig was tenzij het werkelijk democratisch was”. Als Sovjetleider geloofde Gorbatsjov in stapsgewijze hervormingen in plaats van een radicale transformatie; hij noemde dit later een “revolutie met evolutionaire middelen”. Doder en Branson merkten op dat zijn denken in de loop van de jaren tachtig een “radicale evolutie” onderging. Taubman merkte op dat Gorbatsjov in 1989 of 1990 in een sociaal-democraat was veranderd. McCauley suggereerde dat Gorbatsjov op zijn minst in juni 1991 een “post-leninist” was, die zich “bevrijd” had van het marxisme-leninisme. Na de val van de Sovjet-Unie zou de pas opgerichte Communistische Partij van de Russische Federatie niets meer met hem te maken willen hebben. In 2006 sprak hij echter zijn blijvende geloof in de ideeën van Lenin uit: “Ik vertrouwde hem toen en dat doe ik nog steeds”. Hij beweerde dat “de essentie van Lenin” de wens was om “de levende creatieve activiteit van de massa”s” te ontwikkelen. Taubman geloofde dat Gorbatsjov zich op een psychologisch niveau met Lenin identificeerde.

Gorbatsjov, die 1,75 m (5 foot 9 inches) lang was, heeft een opvallende portwijnvlek op de bovenkant van zijn hoofd, en tegen het eind van de jaren zestig was hij kaal. Gedurende de jaren zestig streed hij tegen zwaarlijvigheid en volgde hij een dieet om het probleem onder controle te krijgen; Doder en Branson karakteriseerden hem als “gedrongen maar niet dik”. Hij spreekt met een zuidelijk Russisch accent, en staat erom bekend dat hij zowel folk- als popsongs zingt.

Zijn hele leven probeerde hij zich modieus te kleden. Hij had een afkeer van sterke drank, dronk spaarzaam en rookte niet. Hij was beschermend over zijn privé-leven en vermeed mensen bij hem thuis uit te nodigen, die op hun beurt beschermend waren over hem. Hij was een betrokken ouder en grootouder. Hij stuurde zijn dochter, zijn enige kind, naar een plaatselijke school in Stavropol in plaats van naar een school die gereserveerd was voor de kinderen van de partijelite. In tegenstelling tot veel van zijn tijdgenoten in de Sovjetadministratie was hij geen vrouwenversierder en stond hij bekend om zijn respectvolle behandeling van vrouwen.

Gorbatsjov was Russisch-orthodox gedoopt en toen hij opgroeide waren zijn grootouders praktiserende christenen geweest. In 2008 werd in de pers gespeculeerd dat hij een praktiserend christen was nadat hij het graf van Franciscus van Assisi had bezocht, waarop hij in het openbaar verklaarde dat hij atheïst was. Sinds zijn universitaire studies beschouwde Gorbatsjov zichzelf als een intellectueel; Doder en Branson vonden dat “zijn intellectualisme enigszins zelfbewust was”, en merkten op dat Gorbatsjov, in tegenstelling tot de meeste Russische intelligentsia, geen nauwe banden had “met de wereld van de wetenschap, de cultuur, de kunsten of het onderwijs”. Toen hij in Stavropol woonde, verzamelden hij en zijn vrouw honderden boeken. Tot zijn favoriete auteurs behoorden Arthur Miller, Dostojevski en Tsjinghiz Aitmatov, terwijl hij ook graag detective fictie las. Hij had een voorliefde voor de natuur en was ook een fan van voetbal. Hij gaf de voorkeur aan kleine bijeenkomsten waar onderwerpen als kunst en filosofie werden besproken in plaats van de grote, met alcohol gevulde feesten die gebruikelijk waren onder Sovjet-functionarissen.

Persoonlijkheid

Gorbatsjovs studievriend, Mlynář, beschreef hem als “loyaal en persoonlijk eerlijk”. hij was beleefd, had een vrolijk en optimistisch temperament. Hij gebruikte zelfspottende humor en verwees vaak naar zichzelf in de derde persoon. en had een goed geheugen. als secretaris-generaal stond hij ”s morgens om 7 of 8 uur op en ging pas om 1 of 2 uur naar bed. Taubman noemde hem “een opmerkelijk fatsoenlijk man”; hij vond dat Gorbatsjov “hoge morele normen” had.

Zhores Medvedev vond hem een getalenteerd redenaar en verklaarde in 1986 dat “Gorbatsjov waarschijnlijk de beste spreker is die er in de hoogste echelons van de Partij is geweest” sinds Leon Trotski. Medvedev vond Gorbatsjov ook “een charismatisch leider”, iets wat Brezjnev, Andropov en Tsjernenko niet waren geweest. Doder en Branson noemden hem “een charmeur die in staat is twijfelaars intellectueel te verleiden, altijd probeert hen te coöpteren, of op zijn minst de scherpe kantjes van hun kritiek af te halen”. McCauley vond dat Gorbatsjov een “grote tactische vaardigheid” aan de dag legde door gedurende het grootste deel van zijn leiderschap met succes te manoeuvreren tussen hardline marxistisch-leninisten en liberaliseerders, hoewel hij eraan toevoegde dat hij “veel meer bekwaam was in tactisch beleid op korte termijn dan in strategisch denken op lange termijn”, deels omdat hij “geneigd was beleid op het terrein te maken”.

Doder en Branson vonden Gorbatsjov “een Rus tot in de kern, intens patriottisch zoals alleen mensen die in de grensstreken wonen dat kunnen zijn. “Taubman merkte ook op dat de voormalige Sovjetleider een “gevoel van eigendunk en zelfingenomenheid” had, evenals een “behoefte aan aandacht en bewondering”, wat sommige van zijn collega”s irriteerde. Hij was gevoelig voor persoonlijke kritiek en nam gemakkelijk aanstoot. Collega”s waren vaak gefrustreerd dat hij taken onafgemaakt liet, en voelden zich soms ook ondergewaardeerd en door hem afgedankt. Biografen Doder en Branson vonden dat Gorbatsjov “een puritein” was met “een neiging tot orde in zijn persoonlijke leven”. Taubman merkte op dat hij “in staat was om zich op te blazen voor een berekend effect”. Hij meende ook dat Gorbatsjov tegen 1990, toen zijn binnenlandse populariteit tanende was, “psychologisch afhankelijk was geworden van het feit dat hij in het buitenland werd gelauwerd”, een trekje waarvoor hij in de Sovjet-Unie werd bekritiseerd. McCauley was van mening dat “een van zijn zwakheden een onvermogen was om de gevolgen van zijn daden te voorzien”.

Gorbatsjovs onderhandelingen met de VS hielpen een einde te maken aan de Koude Oorlog en verminderden de dreiging van een nucleair conflict. Zijn besluit om het Oostblok te laten uiteenvallen voorkwam aanzienlijk bloedvergieten in Midden- en Oost-Europa; zoals Taubman opmerkte, betekende dit dat het “Sovjetrijk” op een veel vreedzamere manier eindigde dan het Britse Rijk enkele decennia daarvoor. Evenzo viel de Sovjet-Unie onder Gorbatsjov uiteen zonder in een burgeroorlog te vervallen, zoals in diezelfde tijd gebeurde bij het uiteenvallen van Joegoslavië. McCauley merkte op dat Gorbatsjov, door de fusie van Oost- en West-Duitsland te vergemakkelijken, “een mede-vader van de Duitse eenwording” was, waardoor hij op lange termijn populair werd bij het Duitse volk.

Tijdens zijn bewind kreeg hij ook te maken met binnenlandse kritiek. Tijdens zijn loopbaan oogstte Gorbatsjov bewondering bij sommige collega”s, maar anderen begonnen hem te haten. In de samenleving in het algemeen leidde zijn onvermogen om de neergang van de Sovjeteconomie te keren tot ontevredenheid. Liberalen vonden dat het hem aan radicalisme ontbrak om echt te breken met het marxisme-leninisme en een liberale democratie met vrije markt tot stand te brengen. Omgekeerd vonden veel critici van zijn Communistische Partij dat zijn hervormingen roekeloos waren en een bedreiging vormden voor het voortbestaan van het Sovjet-socialisme; sommigen vonden dat hij het voorbeeld van de Communistische Partij van China had moeten volgen en zich had moeten beperken tot economische in plaats van bestuurlijke hervormingen. Veel Russen zagen zijn nadruk op overreding in plaats van geweld als een teken van zwakte.

Voor een groot deel van de nomenklatura van de Communistische Partij was de ontbinding van de Sovjet-Unie desastreus omdat zij daardoor hun macht verloren. In Rusland wordt hij alom veracht voor zijn rol in de ineenstorting van de Sovjet-Unie en de daaropvolgende economische ineenstorting. Generaal Varennikov, een van degenen die de couppoging tegen Gorbatsjov in 1991 hebben georkestreerd, noemde hem bijvoorbeeld “een afvallige en verrader van je eigen volk”. Veel van zijn critici vielen hem aan omdat hij de Marxistisch-Leninistische regeringen in Oost-Europa liet vallen, en omdat hij een herenigd Duitsland tot de NAVO liet toetreden, iets wat volgens hen in strijd was met het nationale belang van Rusland.

De historicus Mark Galeotti legde de nadruk op het verband tussen Gorbatsjov en zijn voorganger Andropov. Volgens Galeotti was Andropov “de peetvader van de Gorbatsjov-revolutie”, omdat hij – als voormalig hoofd van de KGB – in staat was hervormingen te bepleiten zonder dat zijn loyaliteit aan de Sovjetzaak in twijfel werd getrokken, een aanpak waarop Gorbatsjov kon voortbouwen en die hij ook kon voortzetten. Volgens McCauley “zette Gorbatsjov hervormingen in gang zonder te begrijpen waar ze toe zouden kunnen leiden. Nooit in zijn ergste nachtmerrie had hij kunnen denken dat perestrojka zou leiden tot de vernietiging van de Sovjet-Unie”.

Orders, onderscheidingen en eerbewijzen

In 1988 kende India Gorbatsjov de Indira Gandhi Prijs voor Vrede, Ontwapening en Ontwikkeling toe; in 1990 kreeg hij de Nobelprijs voor de Vrede voor “zijn leidende rol in het vredesproces dat tegenwoordig belangrijke delen van de internationale gemeenschap kenmerkt”. Buiten zijn ambt bleef hij onderscheidingen ontvangen. In 1992 was hij de eerste ontvanger van de Ronald Reagan Freedom Award, en in 1994 kreeg hij de Grawemeyer Award van de Universiteit van Louisville, Kentucky. In 1995 ontving hij het Grootkruis in de Orde van de Vrijheid van de Portugese president Mário Soares en in 1998 de Freedom Award van het National Civil Rights Museum in Memphis, Tennessee. In 2000 werd hem de Golden Plate Award van de American Academy of Achievement uitgereikt tijdens een prijsuitreiking in Hampton Court Palace bij Londen. In 2002 ontving Gorbatsjov de Freedom of the City of Dublin van het stadsbestuur van Dublin.

In 2002 kreeg Gorbatsjov de Karel V-prijs van de Europese Academie van de Stichting Yuste. Gorbatsjov kreeg, samen met Bill Clinton en Sophia Loren, de Grammy Award 2004 voor het Beste Gesproken Woord Album voor Kinderen voor hun opname van Sergej Prokofjevs Peter en de Wolf uit 1936 voor Pentatone. In 2005 kreeg Gorbatsjov de Point Alpha-prijs voor zijn rol bij de ondersteuning van de Duitse hereniging.

In het Russische theaterseizoen 20202021 heeft het Theater der Naties in Moskou in samenwerking met de Letse theaterregisseur Alvis Hermanis de productie Gorbatsjov op de planken gebracht. Yevgeniy Mironov en Chulpan Khamatova speelden de rollen van Gorbatsjov en zijn vrouw Raisa, in een stuk waarin hun persoonlijke relatie centraal staat.

Bronnen

  1. Mikhail Gorbachev
  2. Michail Gorbatsjov
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.