Francis Bacon

Zusammenfassung

Francis Bacon, 1. Viscount St. Alban, 22. Januar 1561 – 9. April 1626), auch bekannt als Lord Verulam, war ein englischer Philosoph und Staatsmann, der als Justizminister und Lordkanzler von England diente. Seine Werke gelten als Entwicklung der wissenschaftlichen Methode und blieben während der wissenschaftlichen Revolution einflussreich.

Bacon wird als der Vater des Empirismus bezeichnet. Er vertrat die Auffassung, dass wissenschaftliche Erkenntnisse nur auf der Grundlage induktiver Schlussfolgerungen und sorgfältiger Beobachtung von Ereignissen in der Natur möglich sind. Vor allem aber vertrat er die Ansicht, dass Wissenschaft durch einen skeptischen und methodischen Ansatz erreicht werden kann, bei dem die Wissenschaftler darauf achten, sich nicht selbst zu täuschen. Obwohl seine spezifischsten Vorschläge für eine solche Methode, die Baconsche Methode, keinen dauerhaften Einfluss hatten, macht die allgemeine Vorstellung von der Bedeutung und Möglichkeit einer skeptischen Methodologie Bacon zum Vater der wissenschaftlichen Methode. Diese Methode stellte einen neuen rhetorischen und theoretischen Rahmen für die Wissenschaft dar, dessen praktische Einzelheiten noch immer im Mittelpunkt der Debatten über Wissenschaft und Methodologie stehen.

Francis Bacon war ein Förderer von Bibliotheken und entwickelte ein System zur Katalogisierung von Büchern in drei Kategorien – Geschichte, Poesie und Philosophie -, die wiederum in spezifische Themen und Unterkategorien unterteilt werden konnten. Über Bücher soll er gesagt haben: „Einige Bücher müssen gekostet, andere geschluckt und einige wenige gekaut und verdaut werden.“ Bacon wurde am Trinity College in Cambridge ausgebildet, wo er den mittelalterlichen Lehrplan strikt befolgte, vor allem in Latein.

Bacon war der erste Träger des Titels „Queen“s Counsel“, der ihm 1597 verliehen wurde, als Elisabeth I. von England ihn zu ihrem Rechtsberater ernannte. Nach der Thronbesteigung von James VI. und I. im Jahr 1603 wurde Bacon zum Ritter geschlagen und 1618 zum Baron Verulam ernannt.

Er hatte keine Erben, und so erloschen beide Titel mit seinem Tod 1626 im Alter von 65 Jahren. Er starb an einer Lungenentzündung, die er sich laut einem Bericht von John Aubrey zugezogen haben soll, als er die Auswirkungen des Einfrierens auf die Fleischkonservierung untersuchte. Er ist in der St. Michael“s Church, St Albans, Hertfordshire, begraben.

Frühes Leben

Francis Bacon wurde am 22. Januar 1561 in York House in der Nähe des Strandes in London als Sohn von Sir Nicholas Bacon (Lordsiegelbewahrer) und dessen zweiter Frau Anne (Cooke) Bacon, der Tochter des bekannten Renaissance-Humanisten Anthony Cooke, geboren. Die Schwester seiner Mutter war mit William Cecil, 1. Baron Burghley, verheiratet, was Burghley zu Bacons Onkel machte.

Biographen gehen davon aus, dass Bacon in seinen frühen Jahren zu Hause unterrichtet wurde, da er gesundheitlich angeschlagen war, was ihn sein ganzes Leben lang plagen sollte. Er erhielt Unterricht von John Walsall, einem Absolventen von Oxford mit einer starken Neigung zum Puritanismus. Am 5. April 1573, im Alter von 12 Jahren, besuchte er das Trinity College der Universität Cambridge und lebte dort drei Jahre lang zusammen mit seinem älteren Bruder Anthony Bacon unter der persönlichen Obhut von Dr. John Whitgift, dem späteren Erzbischof von Canterbury. Bacons Ausbildung erfolgte weitgehend in Latein und folgte dem mittelalterlichen Lehrplan. In Cambridge lernte Bacon zum ersten Mal Königin Elisabeth kennen, die von seinem frühreifen Intellekt beeindruckt war und ihn „The young lord keeper“ zu nennen pflegte.

Seine Studien brachten ihn zu der Überzeugung, dass die Methoden und Ergebnisse der Wissenschaft, wie sie damals praktiziert wurden, fehlerhaft waren. Seine Verehrung für Aristoteles stand im Widerspruch zu seiner Ablehnung der aristotelischen Philosophie, die ihm unfruchtbar, argumentativ und in ihren Zielen falsch erschien.

Am 27. Juni 1576 traten er und Anthony de societate magistrorum in Gray“s Inn ein. Einige Monate später ging Francis mit Sir Amias Paulet, dem englischen Botschafter in Paris, ins Ausland, während Anthony seine Studien zu Hause fortsetzte. Der Zustand von Regierung und Gesellschaft in Frankreich unter Heinrich III. vermittelte ihm wertvolle politische Kenntnisse. In den nächsten drei Jahren besuchte er Blois, Poitiers, Tours, Italien und Spanien. Es gibt keine Hinweise darauf, dass er an der Universität von Poitiers studierte. Auf seinen Reisen lernte Bacon Sprache, Staatskunst und Zivilrecht und erledigte gleichzeitig diplomatische Routineaufgaben. Bei mindestens einer Gelegenheit überbrachte er diplomatische Briefe nach England für Walsingham, Burghley, Leicester und die Königin.

Der plötzliche Tod seines Vaters im Februar 1579 veranlasste Bacon, nach England zurückzukehren. Sir Nicholas hatte eine beträchtliche Summe Geldes zurückgelegt, um ein Anwesen für seinen jüngsten Sohn zu erwerben, aber er starb, bevor er dies tat, und Francis blieb nur ein Fünftel des Geldes. Nachdem er sich Geld geliehen hatte, geriet Bacon in Schulden. Um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten, ließ er sich 1579 als Anwalt in Gray“s Inn nieder. Sein Einkommen wurde durch eine Schenkung seiner Mutter Lady Anne des Anwesens Marks in der Nähe von Romford in Essex ergänzt, das eine Pacht von 46 Pfund einbrachte.

Parlamentarier

Bacon erklärte, dass er drei Ziele verfolgte: die Wahrheit aufzudecken, seinem Land zu dienen und seiner Kirche zu dienen. Um diese Ziele zu erreichen, bemühte er sich um einen angesehenen Posten. Über seinen Onkel, Lord Burghley, bewarb er sich 1580 um einen Posten am Hof, der es ihm ermöglichen sollte, ein Leben als Gelehrter zu führen, doch seine Bewerbung scheiterte. Zwei Jahre lang arbeitete er in aller Stille in Gray“s Inn, bis er 1582 als Anwalt zugelassen wurde.

Seine parlamentarische Karriere begann, als er 1581 bei einer Nachwahl zum Abgeordneten für Bossiney in Cornwall gewählt wurde. Im Jahr 1584 nahm er seinen Sitz im Parlament für Melcombe in Dorset ein und 1586 für Taunton. Zu dieser Zeit begann er, über den Zustand der Parteien in der Kirche zu schreiben, ebenso wie über das Thema der philosophischen Reform in dem verlorenen Traktat Temporis Partus Maximus. Dennoch gelang es ihm nicht, eine Position zu erlangen, von der er glaubte, dass sie ihn zum Erfolg führen würde. Er zeigte Anzeichen von Sympathie für den Puritanismus, besuchte die Predigten des puritanischen Kaplans von Gray“s Inn und begleitete seine Mutter in die Temple Church, um Walter Travers zu hören. Dies führte zur Veröffentlichung seines frühesten überlieferten Traktats, in dem er die Unterdrückung des puritanischen Klerus durch die englische Kirche kritisierte. Im Parlament von 1586 forderte er offen die Hinrichtung der katholischen Maria, Königin der Schotten.

Ungefähr zu dieser Zeit wandte er sich erneut an seinen mächtigen Onkel, um Hilfe zu erhalten; dieser Schritt führte zu seinem raschen Aufstieg als Anwalt. Er wurde 1586 zum „Bencher“ und 1587 zum „Reader“ gewählt und hielt im folgenden Jahr seine erste Vorlesung in der Fastenzeit. Im Jahr 1589 erhielt er die wertvolle Ernennung zum Clerkship of the Star Chamber, obwohl er das Amt offiziell erst 1608 antrat; der Posten war mit 1.600 Pfund pro Jahr dotiert.

Im Jahr 1588 wurde er Abgeordneter für Liverpool und 1593 für Middlesex. Später saß er dreimal für Ipswich (1597, 1601, 1604) und einmal für die Universität Cambridge (1614).

Er wurde als liberal gesinnter Reformer bekannt, der sich für die Änderung und Vereinfachung des Rechts einsetzte. Obwohl er ein Freund der Krone war, wandte er sich gegen feudale Privilegien und diktatorische Macht. Er sprach sich gegen religiöse Verfolgung aus. Er wandte sich gegen das House of Lords, das sich die Geldgesetze anmaßte. Er setzte sich für die Union von England und Schottland ein, was ihn zu einem wichtigen Faktor bei der Konsolidierung des Vereinigten Königreichs machte; später setzte er sich für die Integration Irlands in die Union ein. Er glaubte, dass eine engere verfassungsrechtliche Bindung diesen Ländern mehr Frieden und Stärke bringen würde.

Die letzten Jahre der Herrschaft der Königin

Bacon machte bald Bekanntschaft mit dem 2. Earl of Essex, dem Liebling von Königin Elisabeth. Bis 1591 fungierte er als vertraulicher Berater des Grafen.

1592 erhielt er den Auftrag, ein Traktat als Antwort auf die regierungsfeindliche Polemik des Jesuiten Robert Parsons zu verfassen, das er mit dem Titel Certain Observations Made upon a Libel versah und in dem er England mit den Idealen des demokratischen Athens gegen die Kriegstreiberei Spaniens in Stellung brachte.

Bacon nahm seinen dritten Parlamentssitz für Middlesex ein, als Elisabeth im Februar 1593 das Parlament einberief, um eine römisch-katholische Verschwörung gegen sie zu untersuchen. Bacons Widerstand gegen ein Gesetz, das die Erhebung von dreifachen Subventionen in der Hälfte der üblichen Zeit vorsah, beleidigte die Königin: Gegner warfen ihm vor, er wolle sich beliebt machen, und der Hof schloss ihn eine Zeit lang aus.

Als das Amt des Generalstaatsanwalts 1594 frei wurde, reichte der Einfluss von Lord Essex nicht aus, um Bacon den Posten zu sichern, und er wurde an Sir Edward Coke vergeben. Auch das weniger wichtige Amt des Generalstaatsanwalts konnte Bacon 1595 nicht erhalten, da die Königin ihn brüskierte und stattdessen Sir Thomas Fleming ernannte. Um ihn über diese Enttäuschungen hinwegzutrösten, schenkte ihm Essex ein Anwesen in Twickenham, das Bacon später für 1.800 Pfund verkaufte.

1597 wurde Bacon zum ersten designierten Anwalt der Königin ernannt, als Königin Elisabeth ihn zu ihrem Rechtsbeistand ernannte. Im Jahr 1597 erhielt er auch ein Patent, das ihm den Vorrang in der Anwaltskammer einräumte. Trotz seiner Ernennungen gelang es ihm nicht, den Status und den Bekanntheitsgrad anderer zu erreichen. Um seine Stellung wieder zu verbessern, warb er erfolglos um die wohlhabende junge Witwe Lady Elizabeth Hatton. Sein Werben scheiterte, als sie die Beziehung abbrach und die Heirat mit Sir Edward Coke akzeptierte, was die Feindschaft zwischen den beiden Männern weiter anheizte. Im Jahr 1598 wurde Bacon wegen Schulden verhaftet. Danach verbesserte sich sein Ansehen in den Augen der Königin jedoch. Nach und nach erlangte Bacon das Ansehen eines der gelehrten Räte. Seine Beziehungen zur Königin verbesserten sich weiter, als er sich von Essex trennte – ein kluger Schachzug, denn Essex sollte 1601 wegen Hochverrats hingerichtet werden.

Zusammen mit anderen wurde Bacon damit beauftragt, die Anschuldigungen gegen Essex zu untersuchen. Eine Reihe von Anhängern von Essex gestand, dass Essex eine Rebellion gegen die Königin geplant hatte. Bacon gehörte in der Folgezeit zum Anwaltsteam unter der Leitung des Generalstaatsanwalts Sir Edward Coke bei Essex“ Hochverratsprozess. Nach der Hinrichtung beauftragte die Königin Bacon, den offiziellen Bericht der Regierung über den Prozess zu schreiben, der später unter dem Titel A DECLARATION of the Practices and Treasons attempted and committed by Robert late Earle of Essex and his Complices, against her Majestie and her Kingdoms … veröffentlicht wurde, nachdem Bacons erster Entwurf von der Königin und ihren Ministern stark überarbeitet worden war.

Seinem persönlichen Sekretär und Kaplan William Rawley zufolge war Bacon als Richter stets sanftmütig und „betrachtete die Beispiele mit dem Auge der Strenge, die Person jedoch mit dem Auge des Mitleids und der Barmherzigkeit“. Und auch, dass er „frei von Bosheit“ war, „kein Rächer von Verletzungen“ und „kein Verleumder von irgendjemandem“.

Jakob I. besteigt den Thron

Die Nachfolge Jakobs I. brachte Bacon in größere Gunst. Er wurde 1603 zum Ritter geschlagen. In einem weiteren geschickten Schachzug schrieb Bacon seine Apologie zur Verteidigung seines Vorgehens im Fall Essex, da Essex James als Thronfolger favorisiert hatte.

Im folgenden Jahr, während der ereignislosen ersten Parlamentssitzung, heiratete Bacon Alice Barnham. Im Juni 1607 wurde er endlich mit dem Amt des Generalstaatsanwalts belohnt, und 1608 begann er seine Tätigkeit als Kanzleirat der Sternenkammer. Trotz eines großzügigen Einkommens konnten alte Schulden nicht beglichen werden. Er strebte nach weiterem Aufstieg und Reichtum, indem er König James und seine willkürliche Politik unterstützte.

1610 fand die vierte Sitzung des ersten Parlaments von Jakobus statt. Trotz Bacons Rat an ihn gerieten Jakobus und die Unterhausabgeordneten wegen der königlichen Vorrechte und der peinlichen Extravaganz des Königs in Streit. Das Parlament wurde schließlich im Februar 1611 aufgelöst. Während dieser ganzen Zeit gelang es Bacon, in der Gunst des Königs zu bleiben und gleichzeitig das Vertrauen der Bürgerlichen zu behalten.

Im Jahr 1613 wurde Bacon schließlich zum Generalstaatsanwalt ernannt, nachdem er dem König geraten hatte, die Ernennungen in der Justiz neu zu gestalten. Als Generalstaatsanwalt erreichte Bacon durch seine eifrigen Bemühungen – die auch Folter einschlossen – die Verurteilung von Edmund Peacham wegen Hochverrats, löste juristische Kontroversen von großer verfassungsrechtlicher Bedeutung aus und verfolgte Robert Carr, den ersten Grafen von Somerset, und seine Frau Frances Howard, Gräfin von Somerset, 1616 erfolgreich wegen Mordes. Das so genannte Prinzenparlament vom April 1614 erhob Einwände gegen Bacons Anwesenheit im Sitz von Cambridge und gegen die verschiedenen königlichen Pläne, die Bacon unterstützt hatte. Obwohl er bleiben durfte, erließ das Parlament ein Gesetz, das es dem Generalstaatsanwalt verbot, im Parlament zu sitzen. Sein Einfluss auf den König hatte offensichtlich bei vielen seiner Kollegen Unmut oder Befürchtungen ausgelöst. Bacon genoss jedoch weiterhin die Gunst des Königs, was dazu führte, dass er im März 1617 zum vorübergehenden Regenten von England (für einen Monat) und 1618 zum Lordkanzler ernannt wurde. Am 12. Juli 1618 ernannte der König Bacon zum Baron Verulam, of Verulam, in der Peerage of England; er wurde dann als Francis, Lord Verulam bekannt.

Bacon nutzte weiterhin seinen Einfluss auf den König, um zwischen dem Thron und dem Parlament zu vermitteln, und in dieser Eigenschaft wurde er am 27. Januar 1621 als Viscount St. Alban in denselben Adelsstand erhoben.

Lordkanzler und öffentliche Schande

Bacons öffentliche Karriere endete 1621 in Ungnade. Nachdem er sich verschuldet hatte, wurde er von einem parlamentarischen Ausschuss für Rechtspflege in 23 Fällen wegen Korruption angeklagt. Sein lebenslanger Feind, Sir Edward Coke, der diese Anschuldigungen angestiftet hatte, war einer derjenigen, die mit der Vorbereitung der Anklage gegen den Kanzler betraut waren. Den Lords, die einen Ausschuss schickten, um zu prüfen, ob er wirklich ein Geständnis abgelegt hatte, antwortete er: „Mylords, es ist meine Tat, meine Hand und mein Herz; ich bitte Eure Lordschaften, einem zerbrochenen Schilfrohr gegenüber gnädig zu sein.“ Er wurde zu einer Geldstrafe von 40.000 Pfund verurteilt und auf Geheiß des Königs in den Tower von London eingewiesen; die Haft dauerte nur wenige Tage, und die Geldstrafe wurde vom König erlassen. Noch schwerwiegender war, dass das Parlament Bacon für unfähig erklärte, ein Amt zu bekleiden oder im Parlament zu sitzen. Er entging nur knapp einer Degradierung, die ihn seiner Adelstitel beraubt hätte. In der Folge widmete sich der in Ungnade gefallene Vicomte dem Studium und der Schriftstellerei.

Es scheint kaum Zweifel daran zu geben, dass Bacon Geschenke von Prozessbeteiligten angenommen hatte, doch war dies ein gängiger Brauch der damaligen Zeit und nicht unbedingt ein Beweis für ein zutiefst korruptes Verhalten. Er räumte zwar ein, dass sein Verhalten nachlässig gewesen sei, entgegnete aber, dass er nie zugelassen habe, dass Geschenke sein Urteil beeinflussten, und dass er sogar gelegentlich ein Urteil gegen diejenigen gefällt habe, die ihn bezahlt hatten. Er hatte sogar ein Gespräch mit König James, in dem er versicherte:

Das Gesetz der Natur lehrt mich, zu meiner eigenen Verteidigung zu sprechen: Was den Vorwurf der Bestechung betrifft, so bin ich so unschuldig wie jeder Mann, der am Tag der Unschuld geboren wurde. Ich hatte nie eine Bestechung oder Belohnung im Auge oder im Sinn, als ich ein Urteil oder einen Befehl aussprach… Ich bin bereit, dem König eine Opfergabe zu bringen.

Außerdem schrieb er folgendes an Buckingham:

Mein Geist ist ruhig, denn mein Glück ist nicht mein Glück. Ich weiß, dass ich saubere Hände und ein reines Herz habe, und ich hoffe auf ein sauberes Haus für Freunde oder Diener; aber Hiob selbst, oder wer auch immer der gerechteste Richter war, kann durch eine solche Jagd nach Dingen gegen ihn, wie sie gegen mich verwendet wurde, eine Zeit lang unrein erscheinen, besonders in einer Zeit, in der Größe das Zeichen und Anklage das Spiel ist.

Der wahre Grund für sein Schuldeingeständnis ist umstritten, aber einige Autoren spekulieren, dass es durch seine Krankheit oder durch die Aussicht, durch seinen Ruhm und die Größe seines Amtes von einer harten Bestrafung verschont zu bleiben, ausgelöst worden sein könnte. Möglicherweise wurde er sogar mit der Drohung, ihn wegen Sodomie anzuklagen, zu einem Geständnis erpresst.

Der britische Jurist Basil Montagu schrieb zu Bacons Verteidigung über die Episode seiner öffentlichen Schande:

Bacon ist der Unterwürfigkeit, der Verstellung, verschiedener niederer Beweggründe und ihrer schmutzigen Brut niederer Handlungen beschuldigt worden, die alle seiner hohen Geburt unwürdig und mit seiner großen Weisheit und dem Ansehen, das er bei den edelsten Geistern der Zeit genoss, unvereinbar sind. Es ist wahr, dass es zu seiner Zeit Menschen gab und zu allen Zeiten geben wird, die lieber Flecken auf der Sonne zählen, als sich an ihrem herrlichen Glanz zu erfreuen. Solche Menschen haben ihn offen verleumdet, wie Dewes und Weldon, deren Unwahrheiten sofort aufgedeckt wurden, oder sie haben bestimmte feierliche Komplimente und Widmungen, die zu seiner Zeit in Mode waren, als Beispiel für seine Unterwürfigkeit angeführt, indem sie seine edlen Briefe an die Königin, seine erhabene Verachtung für den Lord Keeper Puckering übergingen, seinen offenen Umgang mit Sir Robert Cecil und anderen, die, mächtig, als er nichts war, sein beginnendes Glück für immer hätten verderben können, und vergisst dabei sein Eintreten für die Rechte des Volkes gegenüber dem Hof und die wahren und ehrlichen Ratschläge, die er in Zeiten großer Schwierigkeiten sowohl Elisabeth als auch ihrem Nachfolger stets erteilt hat. Wann wurde ein „niederer Kriecher“ von Frömmlern wie Herbert, Tennison und Rawley, von edlen Geistern wie Hobbes, Ben Jonson und Selden geliebt und geehrt oder mit hingebungsvoller Zuneigung bis ins Grab und darüber hinaus verfolgt, wie Sir Thomas Meautys.

Persönliches Leben

Bacon war ein gläubiger Anglikaner. Er glaubte, dass die Philosophie und die natürliche Welt induktiv studiert werden müssen, vertrat aber die Ansicht, dass wir nur Argumente für die Existenz Gottes studieren können. Informationen über seine Eigenschaften (wie Natur, Handeln und Absichten) können nur durch besondere Offenbarung gewonnen werden. Bacon vertrat auch die Ansicht, dass Wissen kumulativ ist, dass das Studium mehr umfasst als eine einfache Bewahrung der Vergangenheit. „Wissen ist der reiche Vorrat für die Ehre des Schöpfers und die Erleichterung des menschlichen Lebens“, schrieb er. In seinen Essays behauptet er, dass „ein wenig Philosophie den Geist des Menschen zum Atheismus neigt, aber Tiefe in der Philosophie den Geist des Menschen zur Religion bringt“.

Bacons Idee von den Idolen des Geistes war möglicherweise ein selbstbewusster Versuch, die Wissenschaft zu christianisieren und gleichzeitig eine neue, zuverlässige wissenschaftliche Methode zu entwickeln; Bacon nannte die Anbetung von Neptun als Beispiel für den idola tribus-Fehlschluss und deutete damit die religiöse Dimension seiner Kritik an den Idolen an.

Als er 36 Jahre alt war, machte Bacon Elizabeth Hatton, einer jungen Witwe von 20 Jahren, den Hof. Berichten zufolge brach sie ihre Beziehung ab, als sie die Heirat mit einem wohlhabenderen Mann, Bacons Rivalen Sir Edward Coke, akzeptierte. Noch Jahre später schrieb Bacon über sein Bedauern, dass die Ehe mit Hatton nicht zustande gekommen war.

Im Alter von 45 Jahren heiratete Bacon Alice Barnham, die 13-jährige Tochter eines gut vernetzten Londoner Ratsherrn und Abgeordneten. Bacon schrieb zwei Sonette, in denen er seine Liebe zu Alice verkündete. Das erste entstand während seines Werbens, das zweite an seinem Hochzeitstag, dem 10. Mai 1606. Als Bacon „auf besondere Anordnung des Königs“ zum Lordkanzler ernannt wurde, wurde Lady Bacon der Vorrang vor allen anderen Hofdamen eingeräumt. Bacons persönlicher Sekretär und Kaplan, William Rawley, schrieb in seiner Biografie über Bacon, dass seine Ehe von „viel ehelicher Liebe und Respekt“ geprägt war, und erwähnte ein Ehrengewand, das er Alice schenkte und das „sie bis zu ihrem Todestag trug, also zwanzig Jahre und mehr nach seinem Tod“.

Es kursierten jedoch immer mehr Berichte über Reibereien in der Ehe, wobei spekuliert wurde, dass dies darauf zurückzuführen sein könnte, dass Alice mit weniger Geld auskam, als sie es einst gewohnt war. Es hieß, sie sei stark an Ruhm und Reichtum interessiert gewesen, und als die Haushaltskasse schrumpfte, beklagte sie sich bitterlich. Bunten schrieb in ihrem Leben von Alice Barnham, dass sie, als die Familie in Schulden geriet, auf Reisen ging, um den Freundeskreis um finanzielle Unterstützung zu bitten. Bacon enterbte sie, als er von ihrer heimlichen Liebesbeziehung zu Sir John Underhill erfuhr. Er schrieb daraufhin sein Testament um, das zuvor sehr großzügig gewesen war – er hinterließ ihr Ländereien, Güter und Einkünfte – und widerrief es stattdessen vollständig.

Mehrere Autoren sind der Meinung, dass sich Bacon trotz seiner Ehe in erster Linie zu Männern hingezogen fühlte. So hat beispielsweise die „historisch belegbaren sexuellen Vorlieben“ sowohl von Francis Bacon als auch von König James I. untersucht und ist zu dem Schluss gekommen, dass beide der „männlichen Liebe“ zugeneigt waren, einem zeitgenössischen Begriff, der „anscheinend ausschließlich zur Bezeichnung der sexuellen Vorliebe von Männern für Angehörige des eigenen Geschlechts verwendet wurde“.

Der gut vernetzte Antiquar John Aubrey notierte in seinen Brief Lives über Bacon: „He was a Pederast. Seine Ganimeds und Günstlinge nahmen Bestechungsgelder“. („Päderast“ bedeutete im Sprachgebrauch der Renaissance allgemein „homosexuell“ und nicht speziell einen Liebhaber von Minderjährigen; „ganimed“ leitet sich von dem mythischen Prinzen ab, der von Zeus entführt wurde, um sein Mundschenk und Bettwärmer zu sein).

Der jakobinische Antiquar Sir Simonds D“Ewes (Bacons Parlamentskollege) deutete an, dass es darum ging, ihn wegen Unzucht vor Gericht zu stellen, derer sein Bruder Anthony Bacon ebenfalls beschuldigt worden war.

In seiner Autobiographie und Korrespondenz beschreibt D“Ewes im Tagebucheintrag vom 3. Mai 1621, dem Datum von Bacons Zensur durch das Parlament, Bacons Liebe zu seinen walisischen Dienern, insbesondere zu Godrick, einem „sehr verweichlichten Jüngling“, den er als „seinen Liebhaber und Bettgenossen“ bezeichnet.

Diese Schlussfolgerung wird von anderen angezweifelt, die darauf hinweisen, dass es an konsistenten Beweisen mangelt und die Quellen mehr Interpretationsspielraum bieten. Zumindest in der Öffentlichkeit distanzierte sich Bacon von der Idee der Homosexualität. In seinem Neu-Atlantis beschrieb er seine utopische Insel als „die keuscheste Nation unter dem Himmel“, und „was die männliche Liebe betrifft, so haben sie keine Spur davon“.

Tod

Am 9. April 1626 starb Francis Bacon auf seinem Landsitz Arundel in Highgate außerhalb von London an einer Lungenentzündung. Eine einflussreiche Schilderung der Umstände seines Todes findet sich in John Aubreys Brief Lives. In Aubreys anschaulicher Schilderung, in der Bacon als Märtyrer der experimentellen wissenschaftlichen Methode dargestellt wird, reist er mit dem Arzt des Königs durch den Schnee nach Highgate, als er plötzlich von der Möglichkeit inspiriert wird, den Schnee zur Konservierung von Fleisch zu verwenden:

Sie waren entschlossen, das Experiment gleich zu versuchen. Sie stiegen aus der Kutsche aus und gingen in das Haus einer armen Frau am Fuße des Highgate Hill, kauften ein Huhn und ließen es von der Frau exenterieren.

Nachdem er das Geflügel mit Schnee gefüllt hatte, zog sich Bacon eine tödliche Lungenentzündung zu. Einige Leute, darunter auch Aubrey, halten diese beiden zusammenhängenden, möglicherweise zufälligen Ereignisse für zusammenhängend und ursächlich für seinen Tod:

Der Schnee so fröstelte ihn, dass er sofort so extrem krank, dass er nicht zurück zu seiner Unterkunft … aber ging an den Earle of Arundel“s Haus in Highgate, wo sie ihn in … ein feuchtes Bett, das nicht laidn-in … die gab ihm eine solche Kälte, dass in 2 oder 3 Tagen, wie ich mich erinnern, Herr Hobbes erzählte mir, er starb an Erstickung.

Aubrey wurde für seine offensichtliche Leichtgläubigkeit in diesem und anderen Werken kritisiert; andererseits kannte er Thomas Hobbes, Bacons Mitphilosoph und Freund, der ihm auf dem Sterbebett unwissentlich seinen letzten Brief an seinen abwesenden Gastgeber und Freund Lord Arundel diktierte:

Mein sehr guter Herr, ich hätte wahrscheinlich das Glück von Caius Plinius dem Älteren gehabt, der sein Leben bei einem Experiment über den Brand des Vesuvs verloren hat; denn ich wollte auch ein oder zwei Experimente über die Erhaltung und den Verfall von Körpern machen. Was das Experiment selbst anbelangt, so ist es ausgezeichnet gelungen; aber auf der Reise zwischen London und High-Gate wurde ich von einem solchen Anfall von Guss befallen, dass ich nicht weiß, ob es der Stein war, oder eine Übersättigung oder Kälte, oder in der Tat ein Hauch von ihnen allen dreien. Aber als ich zum Haus Eurer Lordschaft kam, konnte ich nicht zurückgehen und war daher gezwungen, hier mein Quartier zu nehmen, wo Euer Haushälter sehr vorsichtig und sorgfältig auf mich achtet, was mir versichert, dass Eure Lordschaft ihm nicht nur verzeihen, sondern ihn sogar für besser halten wird. Denn in der Tat war das Haus Eurer Lordschaft glücklich für mich, und ich küsse Eure edlen Hände für die Aufnahme, die Ihr mir gewiss gewährt. Ich weiß, wie untauglich ich bin, mit einer anderen Hand als der meinen zu schreiben, aber bei Gott, meine Finger sind von der Krankheit so zerrissen, dass ich die Feder nicht fest halten kann.

Eine andere Darstellung findet sich in einer Biografie von William Rawley, Bacons persönlichem Sekretär und Kaplan:

Er starb am neunten April des Jahres 1626, am frühen Morgen des Tages, an dem damals die Auferstehung unseres Erlösers gefeiert wurde, im sechsundsechzigsten Jahr seines Alters im Haus des Grafen von Arundel in Highgate bei London, wohin er sich etwa eine Woche zuvor beiläufig begeben hatte; Gott hatte es so gewollt, dass er dort an einem leichten Fieber starb, das zufällig mit einer großen Erkältung einherging, wodurch der Rheumastrom so reichlich auf seine Brust fiel, dass er erstickte.

Er wurde in der St. Michael“s Kirche in St. Albans beigesetzt. Auf die Nachricht von seinem Tod hin trugen mehr als 30 große Geister ihre Lobreden auf ihn zusammen, die später in lateinischer Sprache veröffentlicht wurden. Er hinterließ ein persönliches Vermögen von etwa 7.000 Pfund und Ländereien, die beim Verkauf 6.000 Pfund einbrachten. Seine Schulden beliefen sich auf mehr als 23.000 £, was nach heutigem Wert mehr als 4 Millionen £ entspricht.

Francis Bacons Philosophie zeigt sich in den umfangreichen und vielfältigen Schriften, die er hinterlassen hat und die sich in drei große Bereiche unterteilen lassen:

Wissenschaft

Bacons bahnbrechendes Werk Novum Organum war in den 1630er und 1650er Jahren unter Gelehrten einflussreich, insbesondere unter Sir Thomas Browne, der in seiner Enzyklopädie Pseudodoxia Epidemica (1646-72) häufig einen baconschen Ansatz für seine wissenschaftlichen Untersuchungen verwendet. Dieses Buch enthält die Grundlage der wissenschaftlichen Methode als Mittel der Beobachtung und Induktion.

Nach Francis Bacon beruhen Lernen und Wissen auf der Grundlage des induktiven Denkens. Aufgrund seiner Überzeugung von experimentellen Begegnungen stellte er die These auf, dass das gesamte Wissen, das zum vollständigen Verständnis eines Konzepts erforderlich ist, durch Induktion gewonnen werden kann. Um zu einer induktiven Schlussfolgerung zu gelangen, muss man die Bedeutung der Beobachtung der Einzelheiten (bestimmte Teile der Natur) berücksichtigen. „Sobald diese Einzelheiten zusammengetragen sind, geht die Interpretation der Natur weiter, indem sie in eine formale Anordnung gebracht werden, damit sie dem Verstand präsentiert werden können. Um die Wahrheiten der Natur zu entdecken, ist das Experimentieren unerlässlich. Wenn ein Experiment durchgeführt wird, werden Teile der getesteten Hypothese zusammengesetzt und bilden ein Ergebnis und eine Schlussfolgerung. Durch diese Schlussfolgerung von Einzelheiten kann ein Verständnis der Natur geformt werden. Nun, da ein Verständnis der Natur erreicht wurde, kann eine induktive Schlussfolgerung gezogen werden. „Denn niemand kann die Natur einer Sache erfolgreich in der Sache selbst erforschen; die Untersuchung muss auf Dinge ausgedehnt werden, die mehr mit ihr gemeinsam haben.“

Francis Bacon erklärt, wie wir zu diesem Verständnis und zu diesem Wissen kommen, weil wir die Komplexität der Natur begreifen. „Bacon sieht die Natur als eine äußerst subtile Komplexität, die dem Naturphilosophen die ganze Kraft gibt, ihre Geheimnisse zu enthüllen. Bacon beschrieb die Beweise und Belege, die sich ergeben, wenn man ein spezifisches Beispiel aus der Natur nimmt und dieses Beispiel zu einer allgemeinen, substantiellen Behauptung über die Natur ausweitet. Sobald wir die Besonderheiten der Natur verstehen, können wir mehr über sie lernen und uns der Dinge, die in der Natur vorkommen, sicherer werden, wobei wir immer mehr Wissen und neue Informationen erhalten. „Es ist nichts weniger als eine Wiederbelebung von Bacons äußerst zuversichtlichem Glauben, dass uns induktive Methoden endgültige und unfehlbare Antworten auf die Gesetze und die Natur des Universums geben können.“ Bacon erklärt, dass wir, wenn wir Teile der Natur verstehen, die Natur als Ganzes aufgrund der Induktion schließlich besser verstehen können. Daraus zieht Bacon den Schluss, dass alles Lernen und Wissen auf induktiven Überlegungen beruhen muss.

Während der Restauration wurde Bacon häufig als führender Geist der 1660 unter Karl II. gegründeten Royal Society zitiert. Während der französischen Aufklärung im 18. Jahrhundert wurde Bacons nicht-metaphysischer Ansatz in der Wissenschaft einflussreicher als der Dualismus seines französischen Zeitgenossen Descartes und wurde mit der Kritik am Ancien Régime in Verbindung gebracht. 1733 stellte Voltaire ihn dem französischen Publikum als den „Vater“ der wissenschaftlichen Methode vor, ein Verständnis, das in den 1750er Jahren weit verbreitet war. Im 19. Jahrhundert wurde seine Betonung der Induktion wiederbelebt und u. a. von William Whewell weiterentwickelt. Er wurde als „Vater der experimentellen Philosophie“ bezeichnet.

Er schrieb auch eine lange Abhandlung über Medizin, Geschichte des Lebens und des Todes, mit natürlichen und experimentellen Beobachtungen zur Verlängerung des Lebens.

Einer seiner Biographen, der Historiker William Hepworth Dixon, stellt fest: „Bacons Einfluss in der modernen Welt ist so groß, dass jeder Mensch, der in einem Zug fährt, ein Telegramm schickt, einem Dampfpflug folgt, in einem Sessel sitzt, den Kanal oder den Atlantik überquert, ein gutes Abendessen isst, sich an einem schönen Garten erfreut oder sich einer schmerzlosen chirurgischen Operation unterzieht, ihm etwas verdankt.“

Im Jahr 1902 veröffentlichte Hugo von Hofmannsthal einen fiktiven, an Bacon adressierten und auf das Jahr 1603 datierten Brief mit dem Titel Der Lord Chandos-Brief, in dem es um einen Schriftsteller geht, der eine Sprachkrise durchlebt.

Auch wenn Bacons Werke äußerst hilfreich sind, greift seine Argumentation zu kurz, denn Beobachtung und wissenschaftliche Methode sind nicht für alles notwendig. Bacon geht mit der induktiven Methode zu weit, wie einer seiner Aphorismen zeigt, der besagt: „Der Mensch, der Diener und Interpret der Natur, kann nur so viel tun und verstehen, wie er in der Tat oder in Gedanken vom Lauf der Natur beobachtet hat: Darüber hinaus weiß er nichts und kann nichts tun.“ Als Menschen sind wir zu mehr als reiner Beobachtung fähig und können durch Deduktion Theorien aufstellen. Tatsächlich müssen wir die Deduktion nutzen, weil Bacons rein induktive Methode unvollständig ist. Es sind also nicht Bacons Ideen allein, die die wissenschaftliche Methode ausmachen, die wir heute anwenden. Wäre dies der Fall, wären wir nicht in der Lage, die von uns gemachten Beobachtungen vollständig zu verstehen und neue Theorien abzuleiten. Der Autor Ernst Mayr stellt fest: „Der Induktivismus war im achtzehnten und frühen neunzehnten Jahrhundert sehr in Mode, aber heute ist klar, dass ein rein induktiver Ansatz ziemlich unfruchtbar ist.“ Mayr weist darauf hin, dass ein induktiver Ansatz für sich allein genommen nicht funktioniert. Man könnte ein Experiment mehrfach beobachten und wäre dennoch nicht in der Lage, Verallgemeinerungen zu treffen und die Erkenntnisse richtig zu verstehen. Die induktive Methode von Bacon ist zwar nützlich, aber unvollständig und lässt Lücken.

In Kombination mit den Ideen von Descartes werden die Lücken in Bacons induktiver Methode jedoch geschlossen. Die „Antizipation der Natur“, wie Bacon es ausdrückt, verbindet die aus der Beobachtung gewonnenen Informationen, wodurch Hypothesen und Theorien effektiver werden. Bacons induktive Ideen haben jetzt mehr Wert. Jürgen Klein, der über Bacon geforscht und seine Werke analysiert hat, sagt: „Die induktive Methode hilft dem menschlichen Verstand, einen Weg zu finden, wahrheitsgemäßes Wissen zu ermitteln.“ Klein zeigt den Wert, den Bacons Methode wirklich hat. Es ist kein Wert, der für sich allein steht, denn er hat Lücken, aber es ist ein Wert, der unterstützt und stärkt. Die induktive Methode kann als ein Werkzeug gesehen werden, das zusammen mit anderen Ideen, wie der Deduktion, verwendet wird und das nun eine Methode schafft, die heute am effektivsten ist und verwendet wird: die wissenschaftliche Methode. Die induktive Methode steht in der wissenschaftlichen Methode mehr im Vordergrund als andere Ideen, was zu Missverständnissen führt, aber das Entscheidende ist, dass sie über unterstützende Ideen verfügt. Die wissenschaftliche Methode von Francis Bacon ist äußerst einflussreich, wurde aber, wie alle großen Ideen, zu ihrem eigenen Vorteil entwickelt.

Nord-Amerika

Bacon spielte eine führende Rolle bei der Gründung der britischen Kolonien in Nordamerika, insbesondere in Virginia, den Carolinas und Neufundland im Nordosten Kanadas. Sein Regierungsbericht über die „Kolonie Virginia“ wurde 1609 vorgelegt. Im Jahr 1610 erhielten Bacon und seine Mitarbeiter vom König eine Charta zur Gründung des Tresurer and the Companye of Adventurers and planter of the Cittye of London and Bristoll für die Collonye oder Plantacon in Neufundland und schickten John Guy, um dort eine Kolonie zu gründen. Thomas Jefferson, der dritte Präsident der Vereinigten Staaten, schrieb: „Bacon, Locke und Newton. Ich betrachte sie als die drei größten Männer, die je gelebt haben, ohne jede Ausnahme, und als diejenigen, die den Grundstein für die Aufbauten gelegt haben, die in den physikalischen und moralischen Wissenschaften errichtet wurden.

Im Jahr 1910 gab Neufundland eine Briefmarke heraus, um an Bacons Rolle bei der Gründung der Kolonie zu erinnern. Auf der Briefmarke wird Bacon als „der führende Geist bei den Kolonisierungsplänen im Jahr 1610“ bezeichnet. Darüber hinaus sind einige Wissenschaftler der Ansicht, dass er in den Jahren 1609 und 1612 maßgeblich an der Ausarbeitung von zwei Statuten für die Kolonie Virginia beteiligt war. William Hepworth Dixon war der Ansicht, dass Bacons Name in die Liste der Gründer der Vereinigten Staaten aufgenommen werden könnte.

Recht

Obwohl zu seinen Lebzeiten nur wenige seiner Vorschläge für Rechtsreformen angenommen wurden, wurde Bacons juristisches Vermächtnis 1961 von der Zeitschrift New Scientist als Einfluss auf die Ausarbeitung des napoleonischen Gesetzbuchs sowie auf die vom britischen Premierminister Sir Robert Peel im 19. Der Historiker William Hepworth Dixon bezeichnete das napoleonische Gesetzbuch als „die einzige Verkörperung von Bacons Gedanken“ und sagte, dass Bacons juristisches Werk „im Ausland mehr Erfolg hatte als zu Hause“ und dass es in Frankreich „erblüht und Früchte getragen hat“.

Harvey Wheeler schrieb Bacon in Francis Bacons Verulamium-the Common Law Template of The Modern in English Science and Culture die Schaffung dieser charakteristischen Merkmale des modernen Common Law Systems zu:

Noch im 18. Jahrhundert erklärten einige Geschworene das Gesetz und nicht die Tatsachen, aber schon vor dem Ende des 17. Jahrhunderts erläuterte Sir Matthew Hale das moderne Verfahren der Rechtsprechung nach dem Common Law und würdigte Bacon als Erfinder des Verfahrens, ungeschriebene Gesetze aus den Beweisen ihrer Anwendung zu entdecken. Diese Methode verband Empirie und Induktivismus auf eine neue Art und Weise, die viele der charakteristischen Merkmale der modernen englischen Gesellschaft prägen sollte. Paul H. Kocher schreibt, dass Bacon von einigen Juristen als der Vater der modernen Jurisprudenz angesehen wird.

An Bacon erinnert eine Statue in Gray“s Inn, South Square in London, wo er seine juristische Ausbildung erhielt und 1608 zum Schatzmeister des Inn gewählt wurde.

Die neuere Forschung zu Bacons Rechtsprechung hat sich auf seine Befürwortung der Folter als Rechtsmittel für die Krone konzentriert. Bacon selbst war kein Unbekannter in der Folterkammer; in seinen verschiedenen juristischen Funktionen während der Regierungszeit von Elisabeth I. und Jakob I. wurde Bacon als Beauftragter für fünf Folterbefehle aufgeführt. In einem Brief an König Jakob I. aus dem Jahr 1613(?), in dem es um die Frage geht, welchen Platz die Folter im englischen Recht einnimmt, verweist Bacon auf den Anwendungsbereich der Folter als Mittel zur Untersuchung von Bedrohungen des Staates: „In Fällen von Hochverrat wird die Folter zur Entdeckung und nicht zur Beweisführung eingesetzt.“ Für Bacon war die Folter keine Strafmaßnahme, keine beabsichtigte Form der staatlichen Repression, sondern ein Modus Operandi für den Regierungsagenten, der mit der Aufdeckung von Verratshandlungen beauftragt war.

Organisation von Wissen

Francis Bacon entwickelte die Idee, dass eine Klassifizierung des Wissens universell sein und alle möglichen Ressourcen berücksichtigen muss. Seiner fortschrittlichen Auffassung nach würde es der Menschheit besser gehen, wenn der Zugang zu den Bildungsressourcen der Öffentlichkeit zur Verfügung stünde, weshalb es notwendig sei, diesen zu organisieren. Sein Ansatz zum Lernen veränderte die westliche Auffassung von Wissenstheorie von einem individuellen zu einem gesellschaftlichen Interesse.

Die ursprüngliche von Bacon vorgeschlagene Klassifizierung ordnete alle Arten von Wissen in drei allgemeine Gruppen ein: Geschichte, Poesie und Philosophie. Er tat dies auf der Grundlage seines Verständnisses davon, wie Informationen verarbeitet werden: Gedächtnis, Vorstellungskraft bzw. Vernunft. Sein methodischer Ansatz zur Kategorisierung von Wissen geht Hand in Hand mit seinen Prinzipien der wissenschaftlichen Methoden. Bacons Schriften bildeten den Ausgangspunkt für William Torrey Harris“ Klassifikationssystem für Bibliotheken in den Vereinigten Staaten in der zweiten Hälfte des 19.

Der Satz „scientia potentia est“ (oder „scientia est potentia“), der „Wissen ist Macht“ bedeutet, wird gemeinhin Bacon zugeschrieben: Der Ausdruck „ipsa scientia potestas est“ („Wissen selbst ist Macht“) findet sich in seinen Meditationes Sacrae (1597).

Bacon und Shakespeare

Die Baconsche Hypothese der Shakespeare-Autorenschaft, die erstmals in der Mitte des 19. Jahrhunderts aufgestellt wurde, besagt, dass Francis Bacon einige oder sogar alle Stücke geschrieben hat, die üblicherweise William Shakespeare zugeschrieben werden.

Okkulte Theorien

Francis Bacon traf sich oft mit den Männern im Gray“s Inn, um über Politik und Philosophie zu diskutieren und verschiedene theatralische Szenen auszuprobieren, die er zugegebenermaßen schrieb. Bacons angebliche Verbindung zu den Rosenkreuzern und den Freimaurern wurde von Autoren und Wissenschaftlern in vielen Büchern ausführlich diskutiert. Andere, darunter Daphne du Maurier in ihrer Bacon-Biografie, sind jedoch der Ansicht, dass es keine stichhaltigen Beweise für eine angebliche Verbindung zu den Rosenkreuzern gibt. du Maurier behauptet nicht, dass Bacon ein Rosenkreuzer war, legt aber Beweise dafür vor, dass er dennoch an einigen der geschlosseneren intellektuellen Bewegungen seiner Zeit beteiligt war. Sie argumentiert, dass Bacons Bewegung zur Förderung der Gelehrsamkeit eng mit der deutschen Rosenkreuzerbewegung verbunden war, während Bacons Neu-Atlantis ein von Rosenkreuzern regiertes Land darstellt. Offensichtlich sah er seine eigene Bewegung zur Förderung der Gelehrsamkeit in Übereinstimmung mit den Idealen der Rosenkreuzer.

Das Bindeglied zwischen Bacons Werk und den Idealen der Rosenkreuzer, das Yates angeblich fand, war die Übereinstimmung der in den Rosenkreuzer-Manifesten ausgedrückten Ziele mit Bacons Plan einer „Großen Instauration“, denn beide riefen zu einer Reformation sowohl des „göttlichen als auch des menschlichen Verstandes“ auf, und beide hatten die Rückkehr der Menschheit in den „Zustand vor dem Sündenfall“ zum Ziel.

Eine weitere wichtige Verbindung wird in der Ähnlichkeit zwischen Bacons Neu-Atlantis und der Beschreibung der Republik Christianopolis (1619) des deutschen Rosenkreuzers Johann Valentin Andreae gesehen. Andreae beschreibt eine utopische Insel, auf der die christliche Theosophie und die angewandte Wissenschaft herrschen und auf der die spirituelle Entfaltung und die intellektuelle Tätigkeit die Hauptziele jedes Einzelnen sind, wobei die wissenschaftliche Tätigkeit die höchste intellektuelle Berufung darstellt, die mit der Erreichung der spirituellen Vollkommenheit verbunden ist. Andreae“s Insel zeigt auch einen großen Fortschritt in der Technologie, mit vielen Industrien, die in verschiedene Zonen aufgeteilt sind und den Bedarf der Bevölkerung decken – was große Ähnlichkeit mit Bacons wissenschaftlichen Methoden und Zielen aufweist.

Während er okkulte Verschwörungstheorien um Bacon und die Behauptung, Bacon habe sich persönlich als Rosenkreuzer identifiziert, zurückweist, hat der Intellektuellenhistoriker Paolo Rossi für einen okkulten Einfluss auf Bacons wissenschaftliche und religiöse Schriften argumentiert. Er argumentiert, dass Bacon mit frühneuzeitlichen alchemistischen Texten vertraut war und dass Bacons Ideen über die Anwendung der Wissenschaft ihre Wurzeln in den magischen Vorstellungen der Renaissance hatten, wonach Wissenschaft und Magie die Beherrschung der Natur durch den Menschen erleichtern. Rossi interpretiert Bacons Suche nach verborgenen Bedeutungen in Mythen und Fabeln in Texten wie Die Weisheit der Alten als Nachfolger früherer okkultistischer und neuplatonischer Versuche, verborgene Weisheit in vorchristlichen Mythen zu finden. Wie der Titel seiner Studie andeutet, behauptet Rossi jedoch, dass Bacon letztlich die philosophischen Grundlagen des Okkultismus verwarf, als er eine Form der modernen Wissenschaft entwickelte.

Die Analyse und die Behauptungen von Rossi wurden von Jason Josephson-Storm in seiner Studie The Myth of Disenchantment erweitert. Josephson-Storm weist auch die Verschwörungstheorien um Bacon zurück und behauptet nicht, dass Bacon ein aktiver Rosenkreuzer war. Er argumentiert jedoch, dass Bacons „Ablehnung“ der Magie tatsächlich einen Versuch darstellte, die Magie von katholischen, dämonischen und esoterischen Einflüssen zu reinigen und die Magie als ein Studien- und Anwendungsgebiet zu etablieren, das Bacons Vorstellung von Wissenschaft entspricht. Darüber hinaus argumentiert Josephson-Storm, dass Bacon sich bei der Entwicklung seiner experimentellen Methode auf magische Ideen stützte. Josephson-Storm findet Belege dafür, dass Bacon die Natur als lebendiges, von Geistern bevölkertes Wesen betrachtete, und argumentiert, dass Bacons Ansichten über die menschliche Beherrschung und Anwendung der Natur tatsächlich von seinem Spiritualismus und seiner Personifizierung der Natur abhängen.

Die Rosenkreuzer-Organisation AMORC behauptet, dass Bacon der „Imperator“ (Führer) des Rosenkreuzer-Ordens sowohl in England als auch auf dem europäischen Kontinent war und ihn zu seinen Lebzeiten geleitet hätte.

Bacons Einfluss zeigt sich auch bei einer Vielzahl religiöser und spiritueller Autoren und bei Gruppen, die seine Schriften für ihre eigenen Glaubenssysteme genutzt haben.

Einige der bemerkenswertesten Werke von Bacon sind:

Sekundäre Quellen

Quellen

  1. Francis Bacon
  2. Francis Bacon
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