Emil Fischer

Zusammenfassung

Hermann Emil Fischer (Euskirchen, 9. Oktober 1852 – Berlin, 15. Juli 1919) war ein deutscher Chemiker, der maßgeblich zur Weiterentwicklung der Biochemie und der klassischen organischen Chemie beitrug.

1875, im Alter von 23 Jahren, entdeckte er eine wichtige Verbindung, Hydrazin, die in der organischen Synthese und der analytischen organischen Chemie breite Anwendung fand. Während des Ersten Weltkriegs wurde Hydrazin auch als flüssiger Raketentreibstoff verwendet, aber Fischer fand in dieser Substanz den Schlüssel zur Kohlenhydratchemie (oder Zuckerchemie), für die er ein Pionier war. Und von seinen synthetischen Zuckern kam er zur Forschung über Enzyme (oder Fermente), als deren Begründer er gilt. Er etablierte auch die Chemie der mit der Harnsäure verwandten Substanzen, die er Purine nannte, und begann mit deren Synthese. Im Jahr 1902 erhielt er den Nobelpreis für Chemie für seine herausragenden Leistungen auf dem Gebiet der Zuckerchemie.

Er war das achte Kind von Laurenz Fischer und Julie Poesgen und das einzige männliche Kind, das noch lebte, da ein Bruder und eine Schwester vor seiner Geburt gestorben waren. Seine Jugend verbrachte er in Flamersheim, wo er seine Schulausbildung an einer von seinem Vater gegründeten evangelischen Privatschule begann. Im Alter von 12 Jahren besuchte er das Wetzler-Gymnasium und legte 1869, im Alter von 16 Jahren, das Abitur in Bonn ab und gehörte zu den Besten seines Jahrgangs.

Zunächst wollte er Mathematik und Physik studieren, aber sein Vater war dagegen, da er diese Fächer für „abstrakt und unrentabel“ hielt, und riet ihm, Chemie zu studieren. Emil Fischer entschied sich deshalb für ein zweisemestriges Studium der Nationalökonomie, langweilte sich aber bald so sehr, dass er sein Studium abbrach und Ostern 1871 an der Universität Bonn Chemie studierte. Sein Vater, ein erfolgreicher Geschäftsmann, soll gesagt haben, als er von der Entscheidung seines Sohnes erfuhr: „Er ist zu dumm, um Unternehmer zu werden, also soll er studieren“.

Da es ihm in Bonn nicht gefiel (er wollte sogar die Chemie aufgeben und zur Physik zurückkehren), wechselte er im Herbstsemester 1872 nach Straßburg, wo er 1874 unter der Leitung von Adolf von Baeyer über die Phthaleinzyklisierung promovierte.

Schon während seiner Studienzeit fiel er einem seiner Professoren, dem Chemiker Friedrich Rose, durch seine hohen analytischen Fähigkeiten auf, so dass er von diesem beauftragt wurde, das Wasser einer Quelle im Oberalsass zu analysieren.

Mit seinen Forschungen über Hydrazin erwarb er 1878 in München die Lehrbefugnis und wurde bereits 1879 auf den Lehrstuhl für analytische Chemie berufen (die kurze Zeitspanne erklärt sich dadurch, dass das Gebäude der Universität München erweitert worden war und neue Dozenten benötigt wurden).

Im Frühjahr 1880, als er noch in München arbeitete, bot ihm die Universität Aachen eine Professur an, die er mit der Begründung ablehnte, dass die technische Ausstattung für ihn nicht ausreichend sei. Außerdem war die Universität für seinen Geschmack zu unorganisiert, und sein Gehalt war nicht ausreichend. Der Rektor der Universität Aachen, der von Fischers Weigerung enttäuscht war, sprach mit einem Freund von ihm und fragte ihn, was er falsch gemacht habe. Er sagte ihm, dass er sein Gehalt erhöhen müsse. Zu diesem Zeitpunkt wurde Fischer eine neue Stelle angeboten, die er aber auch diesmal ablehnte: Die Desorganisation und die fehlende technische Ausbildung waren für den bekannten Chemiker zu viel.

Nach einigen Jahren in Erlangen, wo er seine Forschungen über Zucker begann, zog er nach Würzburg, wo er Agnes Gerlach kennenlernte und am 22. Februar 1888 heiratete. Seine Frau gebar ihm drei Kinder (das erste wurde 1888, das zweite 1891 und das letzte 1894 geboren), bevor sie am 12. November 1895 starb. Um auf den Lehrstuhl in Würzburg berufen zu werden, musste er sich einer besonderen Prüfung unterziehen: Da er lange Zeit krank war, wollte der Rektor der Universität Würzburg zunächst sicher sein, dass er vollständig genesen war. Der unglückliche Tierarzt wusste nicht, dass Trinken und Spazierengehen zu Fischers Lieblingsbeschäftigungen gehörten, und so musste der Apotheker seinen Prüfer am Ende des Abends praktisch nach Hause bringen. Am nächsten Tag wurde Fischer an der Universität Würzburg eingestellt. Zu diesem Zeitpunkt zog Fischer 1892 endgültig nach Berlin.

Im Jahr 1902 erhielt er den Nobelpreis für Chemie „in Anerkennung seiner Forschungen über Zucker und die Synthese von Purinen“. Nachdem er 1919 an Krebs erkrankt war, den er sich wahrscheinlich bei Experimenten mit dem Karzinogen Phenylhydrazin zugezogen hatte, und nachdem er seine Frau und zwei Kinder verloren hatte, beschloss er, sich mit Zyankali zu töten.

Nach seinem Tod wurde der Fischerkrater auf dem Mond nach ihm benannt.

Für seine Leistungen auf dem Gebiet der Zucker- und Purinsynthese erhielt er 1902 den Nobelpreis für Chemie. 1902 war Fischer ein Meister der Strukturaufklärung organisch-chemischer Verbindungen. Im Jahr 1884 begann er seine große Arbeit über Zucker, die das bis dahin erworbene Wissen veränderte. Es gelang ihm, eine freie Carbonylgruppe (Carbonyl) von Zuckern aus Phenylhydrazin abzuleiten, und später, 1891, bestimmte er die Konfiguration von D-Glucose, D-Mannose und D-Arabinose. Das Ergebnis, das sich aus der Bestimmung der Zuckerstruktur ergibt, ist als Fischer-Beweis bekannt. Durch seine Arbeiten zur Stereochemie von Zuckern und zur optischen Rotationskraft von Zuckerlösungen gelang es ihm, der Chiralitätstheorie von van“t Hoff einen angemessenen Platz in der organischen Chemie einzuräumen.

Zu seinen wichtigsten Beiträgen zur Chemie zählen die Strukturaufklärung der Glukose, Fischers Indolsynthese (1883) und die Formulierung des Schlüssel-Schloss-Modells (1894, Grundgedanke: Es gibt mehrere Substanzen, die auf eine bestimmte Weise zusammengefügt werden müssen, wie ein Schlüssel zu einem Schloss; ein Beispiel ist die Enzym-Substrat-Kombination).

Im Jahr 1900 weihte er das neue Gebäude des Instituts für Organische Chemie an der Universität Berlin ein. Fischer und seine Schüler legten Wert auf die korrekte Ausführung jeder Aufgabe und auf die Bedeutung der Professionalität in der wissenschaftlichen Forschung.

Zunächst kümmerte er sich wenig um die Patentjagd und auch nicht um die Physik – das änderte sich später, während des Ersten Weltkriegs: Obwohl er gegen den Krieg war (er bezeichnete ihn als aussichtsloses und sozial gefährliches Unterfangen), beschäftigte er sich dennoch mit einigen Problemen der industriellen Chemie in Zeiten zunehmender Rohstoffknappheit (er hielt sich jedoch vom Zweig der Militärchemie fern, der die Herstellung chemischer Waffen zum Ziel hatte).

Fischer, der sich mehr wissenschaftliche Freiheiten für vielversprechende Chemienovizen wünschte, gründete zusammen mit Harnack die Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft, eine Forschungsvereinigung: Die Zusammenarbeit zwischen Wissenschaft und Industrie war ihm sehr wichtig.

Er entdeckte auch die Struktur von Alkaloiden wie Koffein (in Kaffee enthalten) und Theobromin (in Schokolade enthalten) und arbeitete intensiv an deren Synthese. Er führte auch wichtige Forschungen zur Proteinsynthese durch und untersuchte Lipide (oder Fette). Sein Nachname findet sich heute in den Namen vieler chemischer Reaktionen oder chemischer Konzepte:

Quellen

  1. Hermann Emil Fischer
  2. Emil Fischer
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