Chiang Kai-shek

Zusammenfassung

Chiang Kai-shek oder Jiang Jieshi (Wade-Giles, Chiang Chieh-Shih; peh-oe-ji, Chiúⁿ Kài-se̍k; alternative Schreibweisen: 蔣中正T, 蒋中正S, Jiǎng ZhōngzhèngP, Chiang Chung-chengW, ChiúⁿTiong-chìngPOJ; Xikou, 31. Oktober 1887-Taipéi, 5. April 1975) war ein chinesischer Militär und Staatsmann. Er folgte Sun Yat-sen als Führer der nationalistischen Kuomintang-Partei Chinas nach und war in verschiedenen Funktionen der oberste Führer der 1927 in Nanjing gegründeten Republik China. Nach der Niederlage der Nationalisten durch die Kommunisten im Jahr 1949 flüchtete er mit seiner Regierung auf die Insel Taiwan.

Chiang Kai-shek war von 1949 bis zu seinem Tod 1975 Diktator Taiwans und wurde von seinem Sohn Chiang Ching-kuo abgelöst. Während seiner Zeit in Taiwan hat er sich nie mit der Tatsache abgefunden, dass das Exil endgültig ist. Er hoffte, dass der Kommunismus schließlich fallen würde und dass die Republik China unter seiner Führung das chinesische Festland zurückerobern würde.

Nach der japanischen Invasion in China zog sich die Regierung unter Chiang Kai-shek ins Landesinnere zurück und richtete in Chongqing eine provisorische Hauptstadt ein, da Nanjing an die Japaner gefallen war, die dort eine Marionettenregierung unter der Führung von Wang Jingwei einsetzten.

Während der japanischen Invasion brach die KMT den Kampf gegen die Kommunistische Partei Chinas ab und bildete eine Einheitsfront gegen die Invasoren. Am Ende des Zweiten Weltkriegs zogen sich die Japaner aus China zurück, das auch die Insel Taiwan zurückerhielt. An diesem Punkt wurde die Konfrontation mit den Kommunisten unter der Führung von Mao Zedong wieder aufgenommen.

Am 1. Januar 1947 wurde eine neue Verfassung für die Republik China verabschiedet. Im Laufe des Jahres wurden die Mitglieder der verschiedenen Kammern des nationalen Parlaments gewählt, und im April 1948 wurde Chiang Kai-shek Präsident der Republik. Die KMT-Regierung schien ihre Kontrolle über das Gebiet trotz aller Schwierigkeiten zu festigen, doch bereits 1946 verschärften sich die Kämpfe mit den Kommunisten. Allen Widrigkeiten zum Trotz gelang es den kommunistischen Kräften der so genannten Volksbefreiungsarmee von ihren Machtbasen auf dem Lande aus, diesen Bürgerkrieg zu gewinnen. Im Laufe des Jahres 1949 folgte ein kommunistischer Sieg nach dem anderen. Chiang Kai-shek begann, Personal nach Süden zu schicken, um die Offensive gegen die Kommunisten vorzubereiten. Die KMT-Regierung war gezwungen, Nanjing aufzugeben. Am 5. Februar wurde die Hauptstadt nach Kanton verlegt. Am 26. Mai zog Chiang nach Taiwan.

Angesichts des kommunistischen Vormarschs (am 1. Oktober hatte Mao Zedong die Gründung der Volksrepublik China verkündet) verlegte die republikanische Regierung die provisorische Hauptstadt am 15. Oktober von Kanton nach Chongqing und am 29. November schließlich nach Chengdu. Chiang war am 14. November von Taiwan auf das Festland zurückgekehrt und versuchte in Chonqqing und Chengdu, dem kommunistischen Sieg zu widerstehen. Am 8. Dezember schließlich schrieb Chiang das chinesische Festland ab und befahl seinen Truppen und hohen Regierungsbeamten, Chengdu zu verlassen. Am 10. Dezember 1949 flogen Chiang Kai-shek und sein Sohn Chiang Ching-kuo nach Taiwan, von wo aus sie sich neu organisieren wollten, um die Kommunisten zu besiegen. Chiang Kai-shek setzte nie wieder einen Fuß auf das chinesische Festland.

Während seiner Zeit in Kanton als Leiter der Whampoa-Militärakademie benutzte Chiang den Namen Jiǎng Jièshí (in traditionellem Chinesisch: 蔣介石, in vereinfachtem Chinesisch: 蒋介石, Wade-Giles: Chiang Chieh-shih), der die Pinyin-Umschrift des Namens Jiǎng Jièshí (in traditionellem Chinesisch: 蔣介石, in vereinfachtem Chinesisch: 蒋介石, Wade-Giles: Chiang Chieh-shih) ist. Die im Westen übliche Form „Chiang Kai-shek“ entspricht der damaligen Transkription dieses Namens entsprechend seiner Aussprache im kantonesischen Dialekt, der in Kanton gesprochen wird. Chiang Kai-shek und Sun Yat-sen sind die einzigen historischen Persönlichkeiten Chinas, deren Namen im Westen üblicherweise in der kantonesischen Form und nicht in Mandarin transkribiert werden.

In der spanischsprachigen Welt ist dieser Name in den schriftlichen Medien sehr häufig in der falschen Form Chiang Kai-chek erschienen, was wahrscheinlich auf den Einfluss der alten französischen Adaption Tchiang Kaï-chek zurückzuführen ist.

Chiang Kai-shek wurde am 31. Oktober 1887 im Dorf Xikou im Kreis Fenghua in der Provinz Zhejiang geboren. Er war die Hauptfamilie des kleinen Dorfes mit drei Straßen am Ufer des Shanxi-Flusses, in dem Chiangs Vater ein Geschäft betrieb, in dem er unter anderem Salz verkaufte, eine staatliche Monopolware. Seine Mutter war die dritte Frau seines Vaters, eine ehrgeizige Witwe, die ihn geheiratet hatte, nachdem sie sich nach dem Tod ihres ersten Mannes in einem buddhistischen Kloster zur Ruhe gesetzt hatte. Chiang wurde innerhalb eines Jahres nach der Hochzeit seiner Eltern geboren.

Er war ein kränkliches Kind, arrogant und bedürftig nach der Aufmerksamkeit der anderen Jungen, unter denen er um jeden Preis hervorzustechen versuchte, selbst auf die Gefahr hin, seine Gesundheit zu gefährden. Er war ein schlechter Schüler, wie seine Erzieher in der Kindheit sagten, die ihm die chinesischen Klassiker auswendig beibrachten, und er hatte eine gewisse Neigung zur Einsamkeit – die er sein ganzes Leben lang beibehielt – und zu Wanderungen durch Naturlandschaften (die es in seiner Heimatstadt reichlich gab) und Klöster. Als er sieben Jahre alt war, änderte sich das Schicksal der Familie: Sein Vater starb und seine Mutter verlor einen Großteil des Familienbesitzes an ihre Schwager, die sich seit zwei Jahren um das Erbe von Chiangs Großvater stritten. Die Familie musste ihr altes Haus verlassen und in ein viel bescheideneres Haus im Dorf umziehen. Die Mutter musste ihren alten Beruf als Näherin wieder aufnehmen, um die Familie zu unterstützen, die in finanziellen Schwierigkeiten steckte. Die Erziehung der Kinder war spartanisch. Nach dem Tod eines weiteren Sohnes konzentrierte die Mutter ihre großen Ambitionen auf Chiang, zu dem sie eine enge Beziehung aufbaute, eine Mischung aus Schutz, mütterlichem Ehrgeiz und strenger Disziplin.

Im Jahr 1901 wurde er mit dem ungebildeten Dorfmädchen Mao Fu-mei verheiratet. Chiangs Mutter machte mit ihrer Strenge die anfängliche Zuneigung des Paares bald zunichte. Bald darauf ging der damals vierzehnjährige Chiang in die Schule am Phönixberg. Zwei Jahre später besuchte er eine Schule im Hafen von Ningbo und ein Jahr später eine Schule in Fenghua.

Entschlossen, eine militärische Laufbahn einzuschlagen, reiste er im Frühjahr 1905 nach Japan, der Regionalmacht, die 1895 das Kaiserreich und 1905 Russland besiegt hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatte er sich bereits gegen die Qing-Dynastie ausgesprochen und seinen Pferdeschwanz abgeschnitten, ein Symbol der Unterwerfung unter die Mandschu. Ohne die erforderliche Empfehlung des Pekinger Kriegsrates, eine Voraussetzung für die Aufnahme in die japanischen Militärakademien, verbrachte Chiang mehrere Monate in Japan und lernte Japanisch, bevor er nach Xikou zurückkehrte. Kurz darauf reiste er erneut ab, diesmal nach Shanghai. Ihm folgte seine Mutter, die sich von einer Wahrsagerin von der glänzenden Zukunft ihres Enkels überzeugen ließ und deshalb Mao Fu-mei mitschleppte. Obwohl Chiang keinen Kinderwunsch hatte, bekam er eines mit seiner Frau, eingeschüchtert von seiner Mutter, die ihm mit Selbstmord drohte, wenn er es nicht täte.

Im Jahr 1906 trat er in die Militärakademie in Baoding ein, die von japanischen Ausbildern geleitet wurde. Ein Jahr später, 1907, ging er nach Japan, wo er nach seinem Eintritt in die kaiserlich-japanische Militärakademie einer Artillerieeinheit der kaiserlich-japanischen Armee zugeteilt wurde, wo er ein Jahr lang bis 1911 diente, als er nach China zurückkehrte, um am Wuchang-Aufstand teilzunehmen, der das Ende des kaiserlichen Chinas einleitete. Während seines Aufenthalts in Japan, wo er sich an die strenge japanische Militärdisziplin gewöhnt hatte, schloss er sich 1910 den von Sun Yat-sen angeführten antimanchuistischen revolutionären Kreisen an.

Vergeblicher Widerstand gegen Yuan Shikai

Im November organisierte er eine revolutionäre Gruppe von etwa 100 Personen, die die Garnison der Hauptstadt seiner Heimatprovinz, Hangzhou, einnahmen. Dies war einer von mehreren Aufständen, die auf die Xinhai-Revolution vom Oktober folgten. Chiang zog dann nach Shanghai, wo er zum Leiter einer revolutionären Brigade ernannt wurde, die von den örtlichen Kaufleuten bezahlt wurde, aber wegen der schlechten Qualität der Rekruten bald auseinanderfiel. Chiang, der einen verdorbenen Lebensstil führte, knüpfte Verbindungen zu den Geheimgesellschaften der Stadt. Er wurde von Chen Qimei, zu dem er enge Beziehungen unterhielt, zum Regimentskommandeur ernannt und freundete sich mit verschiedenen Parteigrößen an, die ihm bei seinem Aufstieg in der Partei halfen. Nachdem er 1912 einen politischen Rivalen ermordet hatte, ging er zusammen mit Chen, der aus der Shanghaier Regierung ausgeschieden war, nach Japan und begann dort, eine Militärzeitschrift herauszugeben, in der er für eine Regierung des aufgeklärten Despotismus eintrat, eine Mischung aus „Washingtons Idealen und Napoleons Methoden“. Später kehrte er, wiederum zusammen mit Chen, nach Shanghai zurück, um sich der wachsenden Macht von Yuan Shikai entgegenzustellen.

Während der gescheiterten Zweiten Revolution zur Entmachtung Yuans stürmte Chiang erfolglos das Schanghaier Arsenal. Der Putsch scheiterte, er flüchtete in die internationale Konzession, bevor er nach Japan ins Exil ging. 1914, zurück in Schanghai, nahm er an einem weiteren erfolglosen Aufstand gegen Yuan teil, der vom Gouverneur vereitelt wurde. Er floh erneut nach Japan, wo er sich Sun Yat-sen anschloss und sich dessen winziger neuer Chinesischer Revolutionspartei anschloss. Von Sun ausgesandt, um in Südostasien Gelder für die Organisation zu beschaffen, gab er die Mission auf, als sein Schiff in Shanghai anlegte. Auf sein Drängen hin ermordeten Revolutionäre am 10. November 1915 das prominenteste Symbol der Yuan-Herrschaft in der Stadt, den Militärgouverneur. Nachdem der Gouverneur ausgeschaltet worden war, bestachen Chiang und sein Mitreligiöser Chen Qimei die Besatzung des in der Stadt ankernden Flaggschiffs der Flotte, sich gegen Yuan zu erheben. Die Meuterei, die am 5. Dezember ausbrach und von gleichgesinnten Gruppen an Land unterstützt wurde, scheiterte. Ein späterer Versuch, die Garnison einer Festung nordwestlich der Stadt zu erobern, scheiterte ebenfalls. Nachdem er untergetaucht war, marschierte er auf Befehl von Sun Yat-sen nach Shandong, um sich an dem unglücklichen Plan zu beteiligen, die Kontrolle über die Provinz zu übernehmen. Nach zwei Wochen gab er die Operation auf, die mit einer Niederlage für die Revolutionäre endete.

Nach dem Tod von Yuan Shikai im Juni 1916 begann die Ära der Kriegsherren, die um die Macht im Land konkurrierten. Eine der militärischen Gruppierungen aus Guangxi, die die benachbarte Provinz Guangdong besetzt hatten, erlaubte Sun Yat-sen, sich in Kanton niederzulassen. Sun ernannte Chiang zum Chef der revolutionären Einheiten der ihn unterstützenden Regionalarmee, die von Chen Jiongming befehligt wurde, zu dem Chiang ein gespanntes Verhältnis pflegte. Obwohl sich die aus der Hauptstadt vertriebenen Pekinger Abgeordneten nach Kanton begaben, Sun zum Präsidenten wählten und ihn mit der Vorbereitung einer Expedition in den Norden zur Vertreibung der Kriegsherren beauftragten, zeigten die kantonesischen Generäle, die ihn schützten, kein Interesse an dem Unternehmen, und Sun verfügte über keine eigenen militärischen Kräfte, um es allein durchzuführen. Frustriert verließ Sun im Sommer 1918 Kanton in Richtung Shanghai, wo er von Chiang begleitet wurde.

Zurück in der Großstadt nahm er sein früheres ausschweifendes Leben wieder auf, das er mit seinem jähzornigen, arroganten und starrköpfigen Temperament verband. Trotz seines konfuzianischen Konservatismus zeigte Chiang wenig Respekt vor seinen Vorgesetzten und Älteren, mit wenigen Ausnahmen, zu denen auch Sun gehörte. In dieser Zeit knüpfte er Verbindungen zur Grünen Bande, einem Geheimbund, der einen Großteil des organisierten Verbrechens in der Stadt kontrollierte.

Während seines Aufenthalts in Schanghai heiratete er seine zweite Frau, die vier Jahre älter war als Chiangs Sohn Chiang Ching-kuo. Zu diesem Zeitpunkt hatte Chiang ein weiteres Kind adoptiert, Chiang Wei-kuo, laut Chiang der leibliche Sohn seines Mitreligiösen Dai Jitao. Chiang, der aufgrund seiner in der Stadt weit verbreiteten Geschlechtskrankheiten bereits steril war, ließ auch seine neue Frau, der er seine Krankheit nicht mitgeteilt hatte, steril. Anfang 1922 reiste das Paar nach Kanton, um sich Sun Yat-sen anzuschließen. Chiang zögerte seine Rückkehr in den Süden so lange wie möglich hinaus, da er nicht mit Chen Jiongming zusammenarbeiten wollte. Einige Monate später, im Frühjahr, kehrte er nach Zhejiang zurück, um bei seiner sterbenden Mutter zu sein, die am 14. Juni starb.

Kantonesische Periode

Im Oktober 1921 kehrte er nach Kanton zurück, das Chen Jiongming von der Guangxi-Clique zurückerobert hatte. Bald kam es zu Meinungsverschiedenheiten zwischen Sun Yat-sen, der die militärischen Operationen in Hunan und Hubei fortsetzen wollte, um die territoriale Wiedervereinigung des Landes einzuleiten, und Chen, der die Aktivitäten auf Kanton konzentrieren wollte. Im Juni schlug die Spannung in eine militärische Konfrontation um; Chiang befand sich zu diesem Zeitpunkt nicht in Kanton, sondern in seinem Heimatdorf zu den traditionellen Feierlichkeiten anlässlich des Todestages seiner Mutter, kehrte aber sofort in den Süden zurück und begab sich am 29. des Monats zu Sun auf das Kanonenboot, wo dieser vor Chens Angriff Zuflucht gesucht hatte.

Die Niederlage Sun Yat-sens gegen den kantonesischen Militärführer Chen Jiongming, die im August 1922 zu seiner Verbannung nach Shanghai führte, konnte er nicht verhindern. Obwohl Chiang nicht in der Lage war, Chen zu besiegen, wurde er durch seine Hilfe für Sun in dieser misslichen Lage zu einem engen Verbündeten. Am 20. Oktober wurde er zum Stabschef eines der kantonesischen Generäle ernannt, die Sun treu geblieben waren und Fuzhou hielten. Im Januar 1923 vertrieben diese Kräfte gemeinsam mit denen von Guangxi und Yunnan Chen aus Kanton, so dass Sun im Februar dorthin zurückkehren konnte. Chiang folgte ihm Ende April, wo er zu Suns Stabschef ernannt wurde.

Im August schickte Sun Chiang als Parteivertreter nach Moskau, um sowjetische Hilfe zu erbitten. Am 2. September traf er mit einer kleinen Delegation in der sowjetischen Hauptstadt ein. Nachdem die Komintern sich geweigert hatte, Suns Plan für eine Offensive gegen die Kriegsherren in Nordchina zu unterstützen, den die Komintern für verfrüht hielt, kehrte Chiang Ende November relativ unzufrieden nach China zurück, nachdem er jedoch eine Zusage für militärische Hilfe für die Partei erhalten hatte. Obwohl der Bericht an Sun sehr kritisch gegenüber den Sowjets ausfiel und sie des Imperialismus und der Unterwerfung des Landes unter ihr politisches Modell beschuldigte, entschied sich Sun mit Unterstützung seines neuen sowjetischen Beraters Michail Grusenberg Borodin für das Bündnis mit Moskau. Mehrere Jahre lang, bis zum Bruch mit Moskau im Jahr 1927, war die Beziehung zur UdSSR die wichtigste Beziehung zu den Mächten.

Am 21. April 1924 wurde er zum Direktor der Whampoa-Militärakademie und zum Generalstabschef der kantonalen Armee ernannt. Sun zufolge sollten die Offiziere, die die Akademie absolvierten, den Kern der Parteiarmee bilden, die die lang erwartete Revolution durchführen sollte. Zwischen August und Oktober führte Chiang mit Borodins Hilfe die Konfrontation mit den kantonalen Kaufleuten, die sich bewaffneten, um sich der Regierung zu widersetzen. In der Mitte des letzten Monats kam es zu bewaffneten Zusammenstößen, bei denen mehrere hundert Menschen starben. Chiang gelang es, die Rebellen zu zerschlagen, und Sun übertrug ihm das Kommando über alle militärischen Einheiten. Bei den Zusammenstößen wurde jedoch ein Großteil des wichtigen kantonesischen Handelsviertels zerstört.

Zwischen Februar und April 1925 nahm er an der Spitze von zwei Regimentern der Akademie und zusammen mit einigen Einheiten der Armee von Kanton an der Ersten Östlichen Expedition teil, einem Feldzug gegen die Truppen von Chen Jiongming, dem es gelang, ihn vorübergehend aus dem östlichen Teil der Provinz zu vertreiben. Im Juni mussten die Kuomintang-Truppen die Verfolgung von Chen aufgeben und nach Kanton zurückkehren, das von den theoretisch verbündeten Truppen der Armeen von Yunnan und Guangxi besetzt worden war. Im Kampf gegen die Söldnereinheiten, der zwischen dem 6. und 12. Juni 1925 stattfand, wurde Chiang zum Chef der Kanton-Garnison ernannt. Seine Truppen führten einige der wichtigsten Aktionen durch, die zu ihrer Niederlage führten, was das Ansehen Chiangs erhöhte. Auch hier spielte die Planung seines sowjetischen Militärberaters Blücher eine wichtige Rolle in den Kämpfen. Seit dem Sommer desselben Jahres war Chiang als Präsident der Whampoa-Akademie und als Kommandeur der Stadtgarnison der oberste Militäroffizier der kantonesischen Regierung. Im März desselben Jahres war Sun Yat-sen gestorben, was zu Rivalitäten unter den Kuomintang-Mitgliedern führte, sowohl um seine Nachfolge als Parteivorsitzender als auch aufgrund ideologischer Differenzen. Die drei wichtigsten Führungspersönlichkeiten, die Suns Platz einnehmen sollten, waren Wang Jingwei, Hu Hanmin und Liao Zhongkai, allesamt langjährige Mitarbeiter des verstorbenen Sun. Bis dahin hatte Chiang im Kampf um die Macht in der Partei eine untergeordnete Rolle gespielt. Im Juli wurde eine Regierung unter der Führung von Wang – einem Verbündeten Liaos – gebildet, was für Hu und seine Anhänger einen Rückschlag bedeutete.

Nachdem Hu Hanmin, der nach Moskau geschickt wurde, nachdem er von einem Mitglied eines von seinem Bruder organisierten Geheimbundes ermordet worden war, aus dem Weg geräumt war, entledigte sich Chiang eines weiteren wichtigen Konkurrenten. Mit dem Einverständnis von Wang Jingwei neutralisierte er General Xu, den Befehlshaber der kantonesischen Armee und Kriegsminister, der im September abgelöst wurde. In der Praxis wurde Kanton nun von einem Triumvirat beherrscht, das aus Wang, Borodin und Chiang selbst bestand. Die Absetzung von Xu hatte die Gefahr eines Staatsstreichs des rechten Parteiflügels beendet und die Truppenstärke unter Chiangs Kommando auf 30.000 Mann erhöht, aber die Qualität der Streitkräfte verringert. Chiang blieb als Militärchef der Partei übrig. Die Nationale Revolutionsarmee (NRA) wurde in fünf Armeekorps umorganisiert, von denen Chiang das erste befehligte. Die NRA wurde zwischen Oktober 1925 und Januar 1926 in drei Feldzügen ausgebildet, die die Kontrolle der Kuomintang über die Provinz Kanton festigten. Chiangs Ansehen wurde durch die endgültige Niederlage von Chen Jiongming im November 1925 gestärkt.

Anfang 1926 eroberten die Nationalisten Hainan, eine Insel mit bedeutenden Mineralienvorkommen und reichen Ernten. Es folgte der jährliche Parteikongress, der von der Linken dominiert wurde, auf dem Chiang jedoch gut abschnitt, da er die Einheit zwischen der Linken und der Rechten der Partei repräsentierte. Er wurde in das Zentrale Exekutivkomitee gewählt, das vom linken Flügel der Partei und den Kommunisten dominiert wurde.

Am 20. März verhängte er überraschend das Kriegsrecht und verhaftete einige Kommunisten und sowjetische Berater unter dem Vorwurf der Beteiligung an einer Verschwörung. Nach Ansicht von Chiang war seine Aktion eine einfache Reaktion auf ein kommunistisches Komplott zu seiner Entführung, während sie und die Linke der Kuomintang glaubten, dass Chiang seine Stärke zu einem für ihn günstigen Zeitpunkt gezeigt hatte, inmitten großer Spannungen zwischen den linken und rechten Strömungen in der Partei. Nachdem der Parteivorstand am 23. März seiner Forderung zugestimmt hatte, die Vertreter des linken Flügels ihrer Ämter zu entheben, zog er die Truppen zurück, behauptete, es habe sich um eine Verwechslung gehandelt, und behauptete, der Staatsstreich habe sich ausschließlich gegen die Kommunisten gerichtet, die seiner Ansicht nach den Sowjets unterworfen worden seien. Er erwirkte daraufhin den Rücktritt von Wang Jingwei, der nach Frankreich ging, und bot theatralisch seinen eigenen Rücktritt an, der erwartungsgemäß nicht angenommen wurde. Als Borodin nach Kanton zurückkehrte, musste er die von Chiang geforderte geringere Bedeutung der sowjetischen Mission akzeptieren, der jedoch weiterhin Waffen und Geld von der UdSSR erhielt. Die Sowjets gingen auf die Bedingungen Chiangs ein, um das Bündnis zwischen Nationalisten und Kommunisten aufrechtzuerhalten. Gleichzeitig übergab Chiang wichtige Armeeposten an seine Anhänger. Auch die Partei wurde von seinen Anhängern dominiert; Chiang selbst behielt sich die Leitung des Organisationsbüros vor, das für die Ernennung von Funktionären zuständig war. Obwohl er einige prominente Rechte ablöste, schadeten seine Änderungen vor allem der Linken. Nur sechzehn Monate nach dem Tod von Sun Yat-sen war Chiang der Herr von Kanton geworden, der Verfechter einer konservativen, nationalistischen Revolution. Die Nachfolge Suns hatte sich überraschend zu seinen Gunsten entwickelt.

Als Nationalist, der entschlossen war, das Land wieder zu vereinigen und die diskriminierenden Verträge mit den Westmächten und Japan zu beenden, und der sich theoretisch der Ideologie von Sun verschrieben hatte, hatte er in der Praxis den nationalistischen Aspekt übernommen, aber nicht den der sozialen Revolution und der Errichtung der Demokratie. Sein Ideal einer korporatistischen Gesellschaft war stark vom konfuzianischen patriarchalischen Autoritarismus beeinflusst, in dem der Gehorsam gegenüber dem Führer an erster Stelle stand. Sein Gesellschaftsmodell war das chinesische patriarchalische Modell, in dem das Volk dem Vater oder Führer – also sich selbst – mit kindlicher Ergebenheit gehorchen sollte. Das Volk sollte sich nicht an der politischen Entscheidungsfindung beteiligen, sondern einfach seinem Führer mit Disziplin gehorchen. Er stellte Ordnung und politische Stabilität in den Vordergrund und schloss ideologische Vielfalt und Demokratie aus. Seine politische Ideologie war konservativ und traditionalistisch, neokonfuzianisch und stand jeglicher Massenbewegung feindlich gegenüber. Was die Herausforderung anbelangt, die ausländische Macht in China zu beseitigen, so vertrat Chiang die Ansicht, dass der erste Gegner das Vereinigte Königreich sein würde, der schwierigste aber Japan sein würde. Im Inland führte seine Vorliebe, den Feind anzuziehen, anstatt ihn zu beseitigen, dazu, dass einige Kriegsherren ihre Macht behielten, selbst nach der angeblichen Einigung des Landes und der Beseitigung der Militärchefs.

Er war sehr fleißig, konnte aber keine Aufgaben delegieren. Das führte dazu, dass er manchmal Entscheidungen treffen musste, von denen er keine Ahnung hatte, oder dass er gezwungen war, seine Zeit mit allzu detaillierten Angelegenheiten zu verbringen. Er war ein schlechter Verwalter und konnte Kritik nicht gut vertragen. Sein Vertrauenskreis war sehr klein. Trotz seiner scharfen Kritik an der Korruption und seiner moralischen Kampagnen ließ er das Regime in Nanjing, dem er vorstand, degenerieren. Er war vorsichtig und konservativ und errichtete ein Regime, das kaum reformorientiert war.

Expedition Nord

Am 1. Juli 1926 kündigte Chiang den Beginn der Nordexpedition an, der größten Militäroperation der Zwischenkriegszeit. Zur Durchführung des Feldzugs, der die Macht der Militärchefs, die das Land beherrschten, stürzen und eine Regierung auf der Grundlage der Drei Prinzipien des Volkes von Sun Yat-sen errichten sollte, erhielt Chiang das Kommando über alle zivilen und militärischen Organisationen mit Ausnahme der Kuomintang. Einen Monat später verließ er Kanton, um die Offensive nach Norden zu führen.

In Wirklichkeit begann der Feldzug trotz der offiziellen Propaganda gegen die Kriegsherren mit einer Allianz der Kuomintang-Kräfte mit zwei Gruppen von ihnen: der Guangxi-Clique und den Einheiten von Tang Shengzi, dem General, der Hunan kontrollierte und sich gegen Wu Peifu aufgelehnt hatte. Chiangs Aufgabe war es nicht, die Kämpfe zu leiten oder die Gesamtstrategie zu planen – ersteres wurde hauptsächlich von den alliierten Militärkommandeuren, letzteres von den sowjetischen Militärberatern, insbesondere Vasili Blücher, übernommen -, sondern die Diplomatie, die finanzielle Kontrolle und die Unterwanderung des Gegners (einschließlich politischer Manipulation und Bestechung der militärischen Führer) zu organisieren, um das Unternehmen zu erleichtern. Bis Ende Juli war es ihm gelungen, sechs Generäle dazu zu bewegen, die Seiten zu wechseln, und seine Streitkräfte waren dadurch erheblich gewachsen, wenn auch auf Kosten einer geringeren Qualität der Truppen. Auf Drängen Blüchers war das Hauptziel des Feldzugs Wuhan, das damals aus drei einzelnen Städten bestand. Bevor es vollständig erobert wurde, beschloss Chiang, einen Überraschungsangriff auf die Provinz Jiangxi im Südosten zu starten, diesmal ohne Rücksprache mit sowjetischen Beratern. Der Angriff war zunächst erfolgreich, und die Nationalisten nahmen die Provinz ein, aber Sun Chuanfang griff zum Gegenangriff an, wobei er die feindlichen Einheiten auflöste und Chiang verwirrte, der das Kommando an einen anderen General abgeben musste, der den Rückzug antrat. Um den Rückschlag wettzumachen, gelang es der Kuomintang schließlich Mitte Oktober nach schweren Kämpfen, Wuhan zu erobern.

Im Januar 1927 brachen ausländerfeindliche Unruhen aus, die mit der erstmaligen Rückgabe der britischen Konzession in Hankou an die Nationalisten endeten und das Prestige der Kuomintang stärkten. Doch schon bald kam es zu einer zunehmenden Spaltung zwischen dem linken Flügel der Partei, der in Wuhan einen provisorischen Generalrat einrichtete, der zwischen November 1926 und Juli 1927 eine Konkurrenzregierung zu Chiang bildete, und Chiang, der in seinem Hauptquartier in Nanchang ein alternatives Gremium, den Provisorischen Politischen Zentralrat, gründete. Chiang, der die Regierungstätigkeit kontrollieren wollte, hatte vorgeschlagen, die nationalistische Regierung von Kanton hierher zu verlegen. Tang Shengzi wurde zum Hauptkonkurrenten um das militärische Kommando, der trotz seiner undurchsichtigen Vergangenheit als Militärchef von der Linken der Partei unterstützt wurde.

Bedroht durch die neue Koalition von Sun Chuanfang und Zhang Zongchang, deren Einheiten den Jangtse hinaufzogen, um Schanghai zu verteidigen, beschloss Chiang, die Initiative zu ergreifen und in seine Heimatprovinz Zhejiang einzumarschieren, doch die Operation war ein Fehlschlag. Blücher, der in Wuhan geblieben war, musste an Chiangs Seite zurückkehren, um den Feldzug zu organisieren, der auch dank der Bestechung des Provinzgouverneurs, der Sun verriet und zu den Nationalisten überlief, ein Erfolg wurde. Der Gouverneur von Anhui, der wahrscheinlich von den Nationalisten korrumpiert wurde, erklärte sich für neutral und behinderte so die Bewegungen des Feindes, und mehrere Offiziere gingen zur Kuomintang über. Die Gewerkschaften der Stadt riefen zu einem großen Generalstreik auf, der von Sun Chuanfang brutal niedergeschlagen wurde, ohne dass Chiang, der unvorbereitet war und in einer Zeit angespannter Beziehungen zu Wuhan nicht mit der Linken zusammenarbeiten wollte, dazu beitrug. Mitte März marschierte Chiang schließlich in die Stadt ein. Die mangelnde Zusammenarbeit mit der Linken in der Stadt veranlasste Blücher schließlich, Chiang nach drei Jahren militärischer Zusammenarbeit aufzugeben. Während Chiang einen für den sowjetischen Berater typischen Angriffsplan umsetzte, verstärkten seine Anhänger die Unterdrückung der Linken in den von ihnen kontrollierten Gebieten, wodurch die Spannungen mit der Linken in Wuhan und den Sowjets zunahmen.

Am 18. März 1927 durchbrachen die Nationalisten die Verteidigungsanlagen von Schanghai mit Hilfe des feindlichen Kommandanten, der die Stadt beherrschte und die Operation erleichterte. Gleichzeitig erhoben sich die Kommunisten in der Stadt, um sie vor der Ankunft der Kuomintang-Einheiten einzunehmen, die sie am 22. März besetzten. Sowohl in der Stadt als auch im Jangtse-Tal kam es zu antiwestlichen Unruhen, die in Nanjing, das die Nationalisten am 23. September eroberten, besonders heftig ausfielen. Um den Kommunisten und ihren linken Rivalen in der Kuomintang entgegenzutreten, schloss Chiang eine Allianz mit den Bossen des organisierten Verbrechens in Shanghai. Als Gegenleistung für ihre Immunität bildeten die Bosse der Grünen Bande bewaffnete Einheiten, um gegen die Kommunisten vorzugehen, die einen Teil der Stadt kontrollierten; Beamte der internationalen Konzession und der französischen Konzession beteiligten sich an der Operation und boten Schutz und Waffen an. Mitte April schlugen diese Kräfte die Kommunisten in einer brutalen Niederschlagung nieder, eine Aktion, die von mehreren Wirtschaftsgruppen unterstützt wurde. Die Zahl der Todesopfer wird auf 5.000 bis 34.000 geschätzt. Das harte Vorgehen breitete sich auf andere Teile Zentral- und Südchinas aus. Nachdem die Kommunisten aus dem Weg geräumt waren, wandte sich Chiang den Kapitalisten in den Metropolen zu, die seine ersten Maßnahmen gerne unterstützt hatten. Die Streitkräfte und verbündete kriminelle Banden setzten auf Erpressung, um Gelder für Chiang zu beschaffen, einschließlich Entführungen und Schikanen.

In Wuhan reagierten Chiangs linke Rivalen, indem sie ihn aus der Kuomintang ausschlossen; schließlich verlor er auch die Unterstützung Moskaus, aber die Schwäche Wuhans, das unter Geldmangel, Inflation, dem Verlust der Unterstützung durch das Bürgertum und der ständigen Bedrohung durch die Mächte und ihre Kriegsschiffe litt, war offensichtlich. Chiang seinerseits bildete am 18. April in Nanjing eine Gegenregierung, der sich der rechtsgerichtete Hu Hanmin anschloss, der zwar keinen großen Rückhalt in der Bevölkerung hatte, aber die Sympathie des Bürgertums, der wichtigsten wirtschaftlichen Stütze der Partei, genoss. Die Hauptstütze der neuen Regierung war jedoch die immer mächtiger werdende Armee.

Der erneute Angriff der nördlichen Kriegsherren im April, der sowohl Nanjing als auch Wuhan bedrohte, zwang die beiden Teile der Kuomintang widerwillig zur Zusammenarbeit, und angesichts der Schwäche ihrer Position beschlossen sie, diese zu stärken, indem sie sich mit dem besiegten Feng Yuxiang verbündeten, dessen Truppen am Gelben Fluss standen. Im Mai starteten die drei Verbündeten, Feng, die Linken aus Wuhan und die Rechten aus Nanjing, eine Offensive; Chiang besiegte Zhang Zongchang und rückte in Richtung Qingdao vor, wo Proteste gegen die Japaner ausbrachen; die Japaner hatten sechstausend Mann in der Gegend zusammengezogen, mit denen Chiang sich nicht anlegen wollte. Während die Einheiten aus Wuhan ohne große Unterstützung von Feng durch Henan vorrückten, eroberten Chiangs Anhänger Changsha und versuchten, Wuhan einzunehmen, das durch die entschlossene Verteidigung von Borodin gerettet wurde.

Paradoxerweise schwächte der Staatsstreich von Wuhan trotz des Pakts mit Feng Yuxiang, der die Linke der Partei verlassen hatte, Chiangs Position im Spätsommer 1927 eher, als dass er sie stärkte: Nachdem die Zusammenarbeit der Kuomintang-Linken mit den Kommunisten beendet und die sowjetischen Berater ausgewiesen worden waren, tendierte die Partei zur Wiedervereinigung, der Chiang im Wege zu stehen schien. Da er in der Nanjing-Militärjunta keine Unterstützung fand, zog er sich Mitte August in sein Heimatdorf zurück; auch seine Unterstützer verließen ihre Posten, und die Grüne Bande stellte die finanzielle Unterstützung der Nanjing-Regierung ein. Die Guangxi-Clique bildete ein neues Kabinett, das Wang Jingwei ausschloss, besiegte die Streitkräfte von Wuhan und schlug weitere Angriffe von Sun Chuanfang zurück, hatte aber keine politischen Verbündeten und ernste Finanzierungsprobleme. Chiang seinerseits hatte seine Position gestärkt, indem er seine zweite Frau – die er bestritt, jemals geheiratet zu haben – verließ und eine der Soong-Schwestern, Meiling, heiratete, eine Vernunftehe, die ihm den Rückhalt des Clans und damit der Shanghaier Bankiers und Industriellen sicherte. Die Initiative ging von Meilings Schwester Ailing und von Chiang selbst aus, der an dieser wichtigen Hilfe für seine politische Karriere interessiert war.

Im November kehrte er von einer Reise nach Japan zurück und bereitete sich bereits darauf vor, das militärische Kommando und den Feldzug gegen den Norden wieder aufzunehmen. Der gescheiterte kommunistische Aufstand in Kanton am 11. Dezember, der von Stalin angeordnet und von der Regierung in Nanjing brutal niedergeschlagen wurde, kam Chiang zugute: Er diskreditierte die Linke. Er sah immer mehr wie die Person aus, die für die Wiedervereinigung des Landes gebraucht wurde. Der gescheiterte Aufstand führte zum endgültigen Bruch zwischen den Nationalisten und der Sowjetunion und brachte auch einen grundlegenden Wandel in der Außenpolitik der Partei mit sich: Statt ein Bündnis mit den Sowjets anzustreben, ging die Kuomintang dazu über, die japanische Neutralität im chinesischen Krieg anzustreben.

Mitte März nahm Chiang zusammen mit Feng Yuxiang und Yan Xishan den Feldzug gegen Zhang Zuolin und seine Verbündeten wieder auf. Mitte April war eine Viertelmillion Soldaten auf dem Weg nach Jinan, der Hauptstadt von Shandong. Nach der Eroberung Pekings und dem Abschluss des Feldzugs zur Einigung des Landes trat Chiang von seinen militärischen Ämtern zurück, doch sein Rücktritt wurde nicht angenommen. Im Juli besuchte er die Stadt kurz, vor allem um die diplomatischen Beziehungen der Regierung in Nanjing mit den Mächten zu verbessern und das Grab von Sun Yat-sen zu besuchen. Aufgrund der Präferenzen der Bevölkerung in der Mandschurei gelang es ihm am 22. Juli auch, die Mandschurei der Regierung in Nanjing zu unterstellen, obwohl das Abkommen zwischen beiden Seiten vorsah, die Kontrolle über Jehol an Zhang Xueliang abzutreten und letzteren als autonome Behörde im Nordosten zu erhalten.

An der Spitze der Regierung

Am 1. Januar 1928 bat die Regierung in Nanjing Chiang um seine Rückkehr und bot ihm an, die Macht an ihn zu übergeben. Nach Chiangs triumphaler Rückkehr in die Hauptstadt wurde am 4. Januar eine neue, eindeutig rechtsgerichtete Regierung gebildet, der er vorstand. Er nahm sofort die militärischen Operationen wieder auf, um den „alten Marschall“ der Mandschurei, Zhang Zuolin, zu besiegen und die nationale Wiedervereinigung zu vollenden. Für den letztgenannten Feldzug verbündete sich Chiang mit Feng Yuxiang und Yan Xishan, dem militärischen Kriegsherrn von Shanxi, und engagierte deutsche Militärberater. Deutschland war neben der UdSSR die einzige Macht, die von Verträgen mit China ausgeschlossen war und die die Nationalisten ausschalten wollten. Am 7. April starten die Nationalisten eine neue Offensive: Eine Million Mann, die von den vier Alliierten – der Kuomintang, Feng, Yan und der Guangxi-Clique – gestellt werden, marschieren gegen das Militär im Norden, zunächst gegen Zhang Zongchang in Shandong, wo Chiang, der keine Konfrontation mit den Japanern wünscht, dennoch in den Jinan-Zwischenfall verwickelt wird, ein heftiges Gefecht zwischen seinen Truppen und den Japanern, bei dem mehrere Tausend Menschen sterben, die meisten von ihnen Chinesen. Anfang Juni evakuierten fast alle Einheiten Zhangs Peking und ebneten damit den Weg für die Eroberung der Hauptstadt durch die Alliierten. Die sofortige Ermordung Zhangs durch japanische Offiziere beendete die Kämpfe.

Im Laufe des Jahres wuchs seine Macht: Zu dem Prestige, die militärischen Operationen zur Wiedervereinigung des Landes geleitet zu haben, gesellte sich im März seine Ernennung zum Vorsitzenden des Zentralen Politischen Rates der Partei, seine wachsende Kontrolle über die Partei dank der Aktivitäten seiner Verbündeten, der Brüder Chen – Chen Lifu und Chen Guofu – und die Übernahme des Vorsitzes der am 10. Oktober in Nanjing gebildeten nationalen Regierung, die nach dem Vorbild des verstorbenen Sun Yat-sen die Fünf-Yuan-Verwaltungsteilung anwandte.

Die von Chiang geförderten umfassenden Reformen waren ebenfalls nationalistisch und nicht demokratisch ausgerichtet. Sie zielten darauf ab, das Land als Macht zu stärken, behielten aber die politische Kontrolle der Partei und nicht dem Volk vor. Auf dem von Chiangs Anhängern dominierten Parteitag im März 1929 wurde ein Antrag verabschiedet, dass die Partei das Volk bis 1935 „bevormunden“ würde, was die Einführung eines demokratischen Systems praktisch ausschloss. Gleichzeitig setzte die Regierung die harte Unterdrückung der Kommunisten fort, die einen Teil ihrer Basis behielten. Das Regierungssystem wurde reformiert und es wurden fünf Regierungsämter geschaffen, wobei Chiang den höchsten Posten, den des Vorsitzenden des Staatsrats, erhielt. Die prominentesten Verbündeten der Nordexpedition erhielten ebenfalls verschiedene Posten in der neuen Staatsorganisation.

Central Plains Krieg

Die Koalition, die die Nordexpedition gewann, war instabil: Chiangs Verbündete wollten ihre Macht behalten und waren misstrauisch gegenüber Chiangs Zentralisierungsplänen. Versuche, die riesige Armee von 1,6 Millionen Soldaten zu verkleinern, scheiterten an der mangelnden Bereitschaft der Parteien, sich zu entwaffnen. Das Zerwürfnis zwischen den Verbündeten mündete im Frühjahr 1929 in einen bewaffneten Konflikt, als die Guangxi-Clique revoltierte und Wuhan einnahm. Auch hier kombinierte Chiang militärische Operationen mit der Bestechung von Feinden, um das Problem zu lösen, und der Aufstand wurde niedergeschlagen.

Dann bildeten fast alle, die sich während der Nordexpedition mit Chiang verbündet hatten – Feng Yuxiang, Yan Xishan, die Guangxi-Clique und Wang Jingwei – in Peking, das nun Peiping hieß, eine Gegenregierung zu der von Nanjing. Dieses sehr heterogene Bündnis, das sowohl rechte als auch linke Gruppierungen umfasste, hatte seinen Kern in der Ablehnung Chiangs, der sich in einer angespannten Lage befand, da seine Feinde mit 300.000 Mann doppelt so viele Soldaten hatten wie er. Chiang befand sich in einer angespannten Lage, da seine Feinde mit 300.000 Mann doppelt so viele Soldaten hatten wie er, aber es gelang ihm, etwa 100.000 Feng-Soldaten in seine Reihen einzuschleusen, und er erhielt die Unterstützung des Militärs von Guangdong, das den Vorstoß von Guangxi nach Hunan blockierte. Dennoch war der Krieg sehr blutig: Schätzungen zufolge starben zwischen 250.000 und 300.000 Menschen, davon 100.000 aus Chiang-treuen Einheiten. Auch die Kosten waren enorm: Die Militärausgaben der Regierung in Nanjing stiegen um die Hälfte. Nach der Einnahme von Shandong eroberten seine Truppen Zhengzhou und Kaifeng, aber das Schicksal des Kampfes hing weniger von Chiangs Siegen als von Zhang Xueliangs Haltung ab. Entschlossen, seine autonome Macht in der Mandschurei zu behalten, entschied sich Zhang schließlich, Chiang zu unterstützen, in der Überzeugung, dass Chiang ihm erlauben würde, sie zu behalten. Dies sicherte Chiangs Triumph.

Nach dem Sieg konvertierte Chiang zum methodistischen Christentum der Familie seiner dritten Frau (er wurde am 23. Oktober 1930 getauft) und entledigte sich dann seines rechten Parteirivalen Hu Hanmin, der gezwungen war, von allen seinen Ämtern zurückzutreten und sich zur Ruhe zu setzen. Hu hatte sich gegen die Einberufung einer Nationalversammlung zur Ausarbeitung einer neuen Verfassung ausgesprochen, ein Zugeständnis an die Besiegten des Krieges von 1930, das von Chiang gebilligt wurde, und er verhaftete Hu kurz nach seinem Rücktritt als Vorsitzender des Exekutiv-Yuan Ende Februar 1931. Trotz des Widerstands einiger führender Parteifiguren war die politische Beseitigung von Hu kein Problem für Chiang, der einen Kongress organisierte, der die von ihm gewünschte neue Verfassung verabschiedete. Sie sah die Schaffung des Amtes eines Präsidenten vor, der die Leiter der fünf Regierungsämter (yuan, entspricht mehreren Ministerien) ernennen sollte. Chiang, der nach den jüngsten militärischen Siegen über seine Rivalen eine dominierende Rolle spielte, erhielt dieses Amt ebenso wie das des Regierungsvorsitzenden.

Kampf mit den Kommunisten und Spannungen mit Japan

Obwohl Chiang gelegentlich die Zusammenarbeit mit seinen früheren politischen und militärischen Gegnern wie Feng Yuxiang, Yan Xishan und Wang Jingwei wieder aufnahm, war sein Kampf gegen die Kommunisten nach dem anfänglichen Bruch Mitte der 1920er Jahre von Dauer. Die Konfrontation zwischen Nationalisten und Kommunisten war auf beiden Seiten rücksichtslos, wobei jede Seite die Anhänger der anderen in den von ihr kontrollierten Gebieten verfolgte und tötete. Jede Seite machte in den von ihr kontrollierten Gebieten Jagd auf die Anhänger der anderen Seite und tötete sie. Der Kampf gegen die Kommunisten, der Teil der Bestrebungen zur Einigung des Landes war, bedeutete, dass er die Konfrontation mit Japan vermied. 1930 und 1931 unternahm Chiang drei Kampagnen, um die Kommunisten aus einem seiner Kerngebiete, der Provinz Jiangxi, zu eliminieren. Die erste, die im Oktober 1930 begann, war ein Fehlschlag, bei dem die nationalistischen Divisionen von den Kommunisten dezimiert wurden, die den Feind mit Guerillamethoden in einen Hinterhalt lockten. Im Frühjahr des folgenden Jahres fand eine neue Offensive mit einer mehr als doppelt so großen Truppenstärke von etwa 100.000 Mann statt, die mit einer schweren Niederlage der Nationalisten und einer Vervielfachung der von den Kommunisten kontrollierten Gebiete endete. Im Juli führte Chiang selbst auf Anraten seiner deutschen Militärberater einen dritten Vorstoß mit noch mehr Truppen als beim ersten Mal an. Der langsame Vormarsch der Nationalisten, der durch die Hitze, den Widerstand der Bauern und die Ruhr behindert wurde, ermöglichte dem Feind den Rückzug.

Zu den militärischen Rückschlägen im Kampf gegen die Kommunisten kamen im Sommer 1931 schwere Überschwemmungen im Becken des Jangtse und des Gelben Flusses hinzu, von denen etwa 180 Millionen Menschen betroffen waren.

Als Chiang Mitte September den Feldzug gegen die Kommunisten in Jiangxi wieder aufnehmen wollte, wurde er durch die Krise, die durch die japanische Invasion in der Mandschurei ausgelöst worden war, zur Aufgabe gezwungen. Chiangs Zögern, Japan nach dem Mukden-Zwischenfall entgegenzutreten, obwohl es in mehreren Städten, darunter auch in der Hauptstadt, zu heftigen antijapanischen Demonstrationen kam, bei denen ein Mob aus Protest gegen die Untätigkeit der Regierung das Außenministerium stürmte, schadete seinem nationalistischen Ruf. Chiang beschränkte sich darauf, zur inneren Einheit des Landes und der Partei aufzurufen, und traf sich mit seinen Rivalen Wang Jingwei, Hu Hanmin und Sun Fo. Die vier vereinbarten, sich für den Wiederaufbau des Landes und die Versöhnung der verschiedenen Kuomintang-Strömungen einzusetzen, wofür eine Konferenz organisiert wurde. Um seine Macht zu sichern, machte Chiang eine weitere theatralische Geste und trat am 15. Dezember 1931 von seinen Ämtern zurück, unterstützt von Zhang Xueliang, der dasselbe tat. Sein Rücktritt war zusammen mit der Freilassung von Hun Hanmin eine der Bedingungen, die die Rebellenregierung in Kanton – darunter Wang und Li Zongren – gestellt hatte, um sich aufzulösen und sich in der heiklen nationalen Situation, die durch den Vorfall entstanden war, wieder Nanjing unterzuordnen. Der unmittelbare Auslöser für den Rücktritt waren Studentendemonstrationen in Schanghai, die eine stärkere Kriegsbereitschaft gegenüber Japan forderten, entgegen den Prioritäten von Chiang, der es vorzog, das japanische Kaiserreich zu beschwichtigen, um sich auf den Kampf gegen die chinesischen Kommunisten zu konzentrieren.

Die Wiedervereinigungskonferenz war ein Misserfolg, der die Spaltung zwischen den Fraktionen nicht beendete; keiner der drei wichtigsten Führer – Chiang, Wang und Hu – nahm daran teil. Es wurde ein neuer Ministerrat unter der Leitung von Sun Fo gebildet, der jedoch sofort in Schwierigkeiten geriet, da T.V. Soong das Kabinett verließ, die Anhänger Chiangs die üblichen Beiträge einstellten und die Provinzen sich offener als je zuvor gegen die neue Regierung stellten. In seiner Verzweiflung suchte Sun die Hilfe der drei Parteiführer. Nachdem er mit Wang eine Vereinbarung getroffen hatte, die Hu isolierte, erklärte sich Chiang gegenüber Sun bereit, seine militärischen Aufgaben wieder wahrzunehmen, während sein Verbündeter den Vorsitz der Exekutive übernahm. Unter diesen Bedingungen kehrten Chiang und Wang in die Hauptstadt zurück; die Regierung wurde weitgehend von Chiangs Anhängern dominiert, die Schlüsselpositionen im öffentlichen Dienst besetzten. Am 6. März wurde Chiang zum Vorsitzenden der neuen Kommission für militärische Angelegenheiten ernannt, der die Befehlsgewalt über die Armee und die Leitung aller militärischen Operationen oblag, und er übte die volle Befehlsgewalt über militärische und zivile Angelegenheiten in den Provinzen aus, in denen Operationen gegen die Kommunisten durchgeführt wurden. Wang übernahm den Vorsitz des Exekutiv-Yuan, den er von Januar 1932 bis Dezember 1935 innehatte, sowie das Ressort für auswärtige Angelegenheiten, in dem er das Bündnis mit Chiang aufrechterhielt und für die Beziehungen zu Japan zuständig war. Die beiden Politiker teilten sich die Aufgaben: Die militärischen Aufgaben lagen in Chiangs Händen, die rein politischen in denen von Wang. Chiang genoss jedoch Einfluss in Schlüsselbereichen: Spionageinformationen – manchmal relevant für die Beziehungen zu Japan – lagen in seinen Händen, die beiden Finanzminister dieser Zeit waren seine Schwager, und die Angelegenheiten der Kuomintang wurden von seinen Anhängern geleitet.

Ebenfalls als Folge der durch den Mandschurei-Zwischenfall und den Kampf um die Vorherrschaft der Kuomintang ausgelösten Krise wurde im Februar 1932 von Chiangs ehemaligen Studenten in Whampoa die fälschlicherweise als Blauhemden-Gesellschaft bezeichnete Gesellschaft für die ernsthafte Verwirklichung der drei Prinzipien gegründet, um über eine parteinahe und absolut loyale Organisation zu verfügen, die politisch wirksamer war als die Partei. Die halbgeheime Organisation war in den Streitkräften sehr einflussreich, unterstützte zweifellos Chiangs Regierungshandeln, seine antikommunistischen und antijapanischen Kampagnen und verschiedene Reformprogramme, war Chiang direkt unterstellt und verfügte sogar über einen eigenen Spionagedienst. Um der kommunistischen Ideologie entgegenzutreten, gründete Chiang die neokonfuzianische, methodistisch geprägte Bewegung „Neues Leben“, die eine moralische Reform der Bürger anstrebte. Gleichzeitig wurde ein umfassender Plan zur allgemeinen wirtschaftlichen Modernisierung in Angriff genommen, der jedoch bald an fehlenden Mitteln scheiterte. Von der Mukden-Krise bis zum Ausbruch des Krieges mit Japan konzentrierte sich die nationale Politik auf den Kampf der Regierung gegen die Kommunisten – die Hauptaufgabe Chiangs, der von Wang Jingwei unterstützt wurde – und den Aufschub der Konfrontation mit Japan, obwohl die Spannungen mit Japan zunahmen. Die Beziehungen zu Japan basierten auf Wangs Theorie, den militärischen Widerstand – mit den begrenzten Kräften, die dafür zur Verfügung standen – mit politischen Verhandlungen zu verbinden, trotz der öffentlichen Abneigung gegen jedes Abkommen mit dem benachbarten Kaiserreich.

Ende Januar 1932 brach die erste Schlacht um Schanghai aus, die vor allem von der 19. Trotz der großen lokalen Mobilisierung gegen die Japaner zog es Chiang vor, den Konflikt zu vermeiden und, als er ausbrach, zu begrenzen, da er befürchtete, dass er gezwungen sein würde, Truppen von den Kampagnen gegen die Kommunisten abzuziehen. Nach mehreren Wochen der Kämpfe und als klar wurde, dass es unmöglich war, den Kampf auf dem Verhandlungsweg zu lösen, beschloss Chiang zu intervenieren, wenn auch diskret, um die Krise nicht zu verschärfen, bis er mit den Kommunisten fertig war.

Nach der Schlacht von Schanghai nahm Chiang die Offensiven gegen die Kommunisten wieder auf, deren Kosten T. V. Soong veranlassten, aus Protest gegen die hohen Militärausgaben der Regierung kurzzeitig zurückzutreten. Chiang entsandte Truppen in vier Provinzen, wo es ihnen trotz mehrerer Niederlagen gelang, den Feind von seinem Stützpunkt in Oyuwan nördlich des Jangtse nach Sichuan zu drängen. Daraufhin startete er einen vierten Feldzug gegen Jiangxi mit rund 240.000 Soldaten, bei dem es nicht gelang, die 65.000 Kommunisten zu vernichten. Die Versuche der Regierung, sich bei den Bauern beliebt zu machen, schlugen fehl.

Am 1. Januar 1933 kam es mit dem Shanhaiguan-Zwischenfall zur nächsten Krise mit Japan. Nachdem gemeldet worden war, dass in ihren Kasernen Bomben gefunden worden waren, griffen japanische Truppen die Stadt an und eroberten sie. Gleichzeitig versuchten sie, die Provinz Jehol einzunehmen, die von einem korrupten Kollaborateur des verstorbenen Zhang Zuolin regiert wurde, der trotz der Vorteile des gebirgigen und leicht zu verteidigenden Geländes den japanischen Einheiten nicht gewachsen war. Nach der Einnahme der Provinz rückten die Japaner bis zur Großen Mauer vor, während Chiang, unzufrieden mit den Ergebnissen des vierten Feldzugs gegen die Kommunisten und von der neuen Krise bedrängt, die militärischen Operationen gegen die KPCh einstellen musste. Nach einigen Rückschlägen setzten die Japaner ihren Vormarsch fort und erreichten den Stadtrand von Peking, den sie gewaltsam einzunehmen drohten, falls die chinesische Regierung nicht zustimmte, ihre Truppen aus dem Gebiet abzuziehen. Diese Forderung akzeptierte die chinesische Regierung im Mai mit der Unterzeichnung des Tanggu-Friedensvertrags. Jehol wurde Teil von Mandschukuo und chinesische Regierungseinheiten zogen sich aus einem Gebiet von 300.000 Quadratkilometern zurück; die Japaner beherrschten daraufhin Tianjin und fast ganz Hebei nördlich von Peking. Obwohl Chiang Wang in seiner versöhnlichen Haltung gegenüber Japan voll und ganz unterstützte, war es Wang, der im Mittelpunkt der Kritik derjenigen stand, die die Position der Regierung für kleinmütig hielten.

Ende 1933 schlug Chiang eine Rebellion der 19. Straßenarmee nieder, die nach der Schlacht von Schanghai nach Fujian geschickt worden war, um die Kommunisten zu bekämpfen, sich aber im Bündnis mit ihnen gegen die Regierung erhoben hatte. Die Rebellen forderten, dass sich die Regierung auf den Kampf gegen Japan konzentrieren und ein demokratisches System einführen sollte, fanden aber nicht genügend Unterstützung und wurden im Januar 1934 von Chiang niedergeschlagen.

Etwa zur gleichen Zeit entwarf er die Kampagne zur Vernichtung der Roten Armee Chinas. Während er ausgewählte Truppen für die Offensive ausbildete, verhängte er eine Wirtschaftsblockade über das von den Kommunisten kontrollierte Gebiet und verbesserte die Straßen, die dorthin führten, um den Truppenverkehr zu erleichtern. Er wurde von dem deutschen General Hans von Seeckt beraten, der empfahl, die feindlichen Stellungen mit einer Reihe von gut verbundenen Festungen einzukesseln. Chiang konzentrierte außerdem siebzehn von deutschen Ausbildern ausgewählte und ausgebildete Divisionen gegen die kommunistischen Stellungen; es gelang ihnen nicht, die Festungen der Regierung zu zerstören. Außerdem verfügten die Nationalisten über fünfmal so viele Soldaten wie die Eingekesselten. Ende 1934 mussten die Kommunisten schließlich die Region verlassen und sich auf den Langen Marsch begeben, wo sie von den Regierungstruppen weiterhin schwer bestraft wurden. Bei der Überquerung des Xiang-Flusses vernichteten die nationalistischen Einheiten etwa die Hälfte der feindlichen Kräfte. Um nicht völlig vernichtet zu werden, mussten die kommunistischen Truppen ständig ihren Kurs ändern. Chiang hingegen verfolgte den Feldzug aus der Ferne und beteiligte sich nur sporadisch daran. In Guizhou leistete der örtliche Häuptling Long Yun nur geringen Widerstand gegen den Vormarsch der Kommunisten, da er befürchtete, dass jede dauerhafte Konfrontation zum Eintreffen einer großen Zahl von Regierungstruppen führen würde, die seine Herrschaft über das Gebiet bedrohen würden. Ein weiterer Vernichtungsversuch entlang des Jangtse, an der Grenze zu Sichuan, scheiterte. Die Verfolgung endete mit der Ankunft der dezimierten kommunistischen Einheiten im nördlichen Shaanxi Ende Oktober 1935. Chiang hatte zwar nicht das Ziel erreicht, die feindlichen Kräfte endgültig auszuschalten, aber er hatte sie erheblich geschwächt und in einem armen und trostlosen Teil des Landes in die Enge getrieben. Dabei war es ihm gelungen, die Autorität der Regierung in Nanjing auf einige westliche Provinzen auszudehnen, die bis dahin praktisch unabhängig von der Regierung in Nanjing waren.

Als die Kämpfe in dem langen Feldzug gegen die Kommunisten tobten, musste Chiang den Japanern nachgeben, die die Entlassung des Gouverneurs von Chahar und der als feindlich betrachteten Beamten in Nordchina forderten. Der Befehlshaber der Region, General He Yingqin, paraphierte mit dem japanischen General, der die in Tianjin stationierten Einheiten befehligte, einen Geheimpakt, das He-Umezu-Abkommen, wonach sich die Regierungstruppen aus dem Gebiet um Peking und Tianjin sowie aus der Hälfte von Chahar zurückzogen. Der Pakt, der die Bildung einer kollaborierenden Regierung für ein Gebiet von mehr als 75.000 Quadratkilometern erlaubte, fand die Zustimmung Chiangs. Ein Teil der 180.000 aus dem Norden abgezogenen Truppen wurde in Xi“an konzentriert, um an einer neuen Offensive gegen die Kommunisten teilzunehmen.

Kanton-Guangxi-Aufstand und der Xi“an-Zwischenfall

Im Dezember 1935 trat er die Nachfolge des bei einem Attentat verwundeten Wang Jingwei als Vorsitzender des Exekutiv-Yuan an, der vor allem wegen seiner passiven Haltung gegenüber Japan kritisiert worden war. Seine Vorherrschaft in der Partei war im Monat zuvor auf dem Kongress in der Hauptstadt deutlich geworden. Die Haltung gegenüber Japan änderte sich mit der Übernahme des Vorsitzes durch Chiang nicht: Die Kombination aus militärischem Widerstand und Verhandlungen wurde beibehalten, solange diese die Abtretung der Mandschurei ausschlossen.

Im Süden führte der Unmut regionaler militärischer Kriegsherren über Chiangs Übergriffe auf ihre Gebiete, die Stationierung von Regierungstruppen in der Region und die Blockade der traditionellen Opiumtransportroute in den Norden zur Bildung einer Anti-Chiang-Militärallianz, der Kanton-Guangxi Anti-Japanischen Nationalen Heilsarmee, die am 1. Juni 1936 in Hunan einmarschierte. Der Aufstand war ein Fehlschlag, bei dem die Rebellen in erheblichem Umfang desertierten. Chiang erlangte die Kontrolle über Kanton, musste aber den Führern der Guangxi-Clique erlauben, ihre Provinz zu behalten. In der Zwischenzeit scheiterten Chiangs fortgesetzte Versuche, ein Abkommen mit Japan zu erreichen, an der Unvereinbarkeit der Positionen beider Seiten. In China behielt Chiang eine zwiespältige Haltung gegenüber den Kommunisten bei: Er versuchte weiterhin, sie militärisch zu vernichten, verhandelte aber insgeheim mit ihnen.

Im Dezember wurde Chiang kurzzeitig entführt, als er die Kommandeure der in Xi“an stationierten Truppen besuchte, um die Kommunisten anzugreifen, was als Xi“an-Zwischenfall bekannt wurde. Den Rebellen, die Maßnahmen zur Konfrontation mit Japan und zur Rückeroberung der Mandschurei forderten, gelang es tatsächlich, deutlich zu machen, dass es keine politische Alternative zu Chiang als Symbol der angestrebten nationalen Einheit gab. Das Ereignis brachte jedoch die bevorstehende Offensive gegen die Kommunisten zum Scheitern und markierte den Beginn der Verhandlungen mit den Kommunisten, die zur Bildung der zweiten Einheitsfront gegen Japan führten. Paradoxerweise wurde Chiang, da die Initiative von seinen Entführern ausging, zum Symbol des Krieges gegen die Japaner.

Verlust von Küstengebieten und stärker entwickelten Gebieten

Der Konflikt brach im Sommer 1937 mit dem Zwischenfall an der Marco-Polo-Brücke aus. Die Japaner nahmen Peking und Tianjin ein. Im Juli organisierte Chiang eine große nationale Konferenz, an der 400 führende chinesische Politiker, darunter auch Kommunisten, teilnahmen. Im September wurde der Pakt zwischen den Kommunisten und den Nationalisten unterzeichnet, das Land wurde in fünf Militärregionen aufgeteilt und die kommunistischen Streitkräfte wurden als Teil der nationalen Armee anerkannt. Das Land wurde in fünf Militärregionen aufgeteilt, und die kommunistischen Streitkräfte wurden als Teil der nationalen Armee anerkannt. Trotz Chiangs kriegerischen Äußerungen brach der Konflikt mit Japan aus, als die von ihm vorgesehenen militärischen Entwicklungspläne nicht abgeschlossen waren.

Da Chiang die Kämpfe nicht auf den Norden konzentrieren wollte, wo die Japaner eindeutig überlegen waren, zwang er sie, in Shanghai zu kämpfen, wo eine zermürbende dreimonatige Schlacht stattfand. Die Motive waren weniger militärischer als politischer Natur: die Nation sollte zur Verteidigung ihrer größten Stadt vereint werden, den Mächten, die in der Metropole sehr präsent waren, sollte der Konflikt vor Augen geführt werden, und vielleicht sollten sie zugunsten Chinas intervenieren. Nach einem erbitterten Kampf nahmen die Japaner die Stadt am 12. November ein.

Angesichts der Untätigkeit der Mächte und des Rückzugs der deutschen Hilfe knüpfte Chiang erneut engere Beziehungen zu den Sowjets, die Japan in den chinesischen Konflikt verwickeln wollten: Es wurde ein Nichtangriffsvertrag unterzeichnet, und die Sowjets begannen, Waffen und Piloten nach China zu schicken. Nach dem Verlust von Schanghai und der Bedrohung von Nanjing zog die chinesische Regierung nach Wuhan, doch die Vermittlung des deutschen Botschafters zur Beendigung des Konflikts scheiterte. Die Vermittlung Trautmanns durch den deutschen Botschafter zur Beendigung des Konflikts scheiterte, und Chiang beschloss, den Kampf in einer Stadt wieder aufzunehmen, und befahl Nanjing, sich dem feindlichen Vormarsch zu widersetzen, doch am 8. Dezember gab er die Stadt auf, deren Verteidigung er Tang Shengzi anvertraute. Chiangs Plan, so erklärte er in Wuhan, bestand darin, Zeit zu gewinnen, um die Verteidigungsanlagen zu verbessern, und zwar um den Preis, dass er dem Feind Territorium überließ. Entschlossen, sich auf die militärischen Operationen zu konzentrieren, trat er als Präsident des Exekutiv-Yuan zurück, der von seinem Schwager H. H. Kung übernommen wurde, obwohl er die effektive Macht behielt. Zu diesem Zeitpunkt hatte er schätzungsweise eine halbe Million Soldaten in den Kämpfen entlang des Jangtse verloren; die Zahl der Opfer unter der Zivilbevölkerung war wesentlich höher.

Die chinesische Passivität nach dem Sieg bei Taierzhuang ermöglichte es den Japanern, ihren Vormarsch auf Wuhan fortzusetzen, den Chiang schließlich durch die Zerstörung der Dämme, die den Gelben Fluss kanalisierten, stoppte. Die darauf folgenden Überschwemmungen, die Tausende von Todesopfern forderten und etwa sechs Millionen Menschen betrafen, brachten den feindlichen Vormarsch vorübergehend zum Stillstand. Als die Japaner ihren Vormarsch wieder aufnahmen, begannen die chinesischen Behörden im August mit der Evakuierung von Wuhan, während sich das Militär auf dessen Verteidigung vorbereitete. Meiling wurde zunehmend für die Öffentlichkeitsarbeit der Regierung – insbesondere mit dem Ausland – zuständig, während Chiang sich auf militärische Angelegenheiten konzentrierte. Am 13. Dezember eroberten die Japaner schließlich Nanjing, das Chiang nur wenige Tage zuvor verlassen hatte. Die japanische Brutalität in der Stadt schockierte die Weltöffentlichkeit.

Im Sommer 1938 begann eine neue Phase der japanischen Expansion in China: Konsolidierung im Norden, Vorstöße im Zentrum und Einkreisung von Kanton im Süden. Im Oktober erreichten die Japaner Wuhan. Im Herbst 1938 folgten militärische Rückschläge im Süden des Landes: Die Japaner nahmen Fuzhou und Shantou ein, landeten in der Nähe von Hongkong und eroberten mit geringem Aufwand Kanton. Der Verlust dieses Hafens schränkte die Waffenlieferungen ein, die Chiang von der Südostküste erhielt. Im November fand eine große Militärkonferenz statt, auf der beschlossen wurde, die Strategie von der entschlossenen Verteidigung aller wichtigen Stellungen auf eine mobile Verteidigung und den Einsatz von Guerillamethoden zur Zermürbung der feindlichen Kräfte umzustellen. Um die enormen Verluste der Armee auszugleichen, wurden die Wehrpflicht eingeführt und neue Ausbildungskurse für Rekruten eingeführt.

Die Jahre in Chongqing

Nach dem Ende der Militärkonferenz zog Chiang in die abgelegene Provinzstadt Chongqing, wo er die nächsten sechs Jahre verbrachte. Die Situation der Regierung war heikel: Die Provinzen, die sie noch immer kontrollierte, waren im Allgemeinen arm und rückständig, trotz der Verlagerung eines Teils der Industrie aus den östlichen Regionen ins Hinterland. Um die Nahrungsmittelknappheit zu lindern, wurden Programme zum obligatorischen Verkauf von Getreide an die Regierung eingeführt, was zu Unterdrückung der Bauern und großer Korruption führte, die Chiang nicht ausreichend bestrafte und die zu Bauernaufständen führte.

Obwohl er seit Beginn des Krieges diktatorische Befugnisse hatte und zu viele Ämter innehatte, die er nicht wirksam ausüben konnte, war Chiangs Position schwach. Ende 1938 war die Armee praktisch zusammengebrochen, und die verbleibenden Einheiten waren stark dezimiert, da viele Offiziere nicht über die nötige Grund- und Militärausbildung verfügten und viele hohe Offiziere in der Vergangenheit gegen ihre Regierung rebelliert hatten. Zahlreiche Offiziere verfügten nicht über die erforderliche Grund- und Militärausbildung, und viele hochrangige Offiziere hatten in der Vergangenheit gegen ihre Regierung rebelliert. Die Militärhäuptlinge gewannen dank der Schwäche der Zentralregierung ihre territoriale Macht zurück. Die Versuche, die Streitkräfte wiederaufzubauen, waren von Waffen- und Ausrüstungsmangel, Desertion und schlechten Bedingungen für die oft zwangsrekrutierten Soldaten begleitet. Obwohl jedes Jahr 1,5 Millionen Mann rekrutiert werden sollten, blieb die Armee bei vier Millionen Soldaten und damit auf dem Stand von 1938 vor der Einführung der Levies. Chiangs Beharren auf einer detaillierten Kontrolle der Truppenbewegungen, oft ohne den Status der Einheiten zu kennen, behinderte die Operationen. Seine Kritiker warfen ihm vor, sich mit Kriechern zu umgeben, die loyaler als fähig seien und seine Entscheidungen nicht in Frage stellten. Die Verlegung des Regierungssitzes von Wuhan nach Chongqing beendete auch die Zeit der Toleranz gegenüber Andersdenkenden und verstärkte die Unterdrückung von Gegnern. Die Kuomintang verlor zwei Drittel ihrer Mitglieder – viele von ihnen waren wegen der Vorteile einer Parteimitgliedschaft beigetreten – und wurde durch das Fehlen interner Debatten geschwächt. Inzwischen war Chiangs Gefolge in rivalisierende Cliquen gespalten.

Auch die wirtschaftliche Lage war katastrophal: Zwischen 1937 und 1939 stiegen die Staatsausgaben um ein Drittel, vor allem wegen der Militäroperationen, während die Einnahmen um zwei Drittel zurückgingen. Selbst mit den von den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich aufgenommenen Krediten fehlten Chiang die Mittel. Um die Bücher auszugleichen, entschied sich die chinesische Regierung für das Drucken von Geld. 1937 hatte die Ausgabe von Yuan 1,45 Milliarden betragen, zu Beginn des nächsten Jahrzehnts waren es bereits 15 Milliarden. Die Folge war ein Verfall des Wertes der Währung und eine massive Inflation. 1941 begannen sich die Preise jährlich zu verdoppeln, was zum Teil auf Missernten und den Mangel an Industriegütern zurückzuführen war. Die hohen Lebenshaltungskosten gingen mit einer enormen Zunahme der Korruption einher, die sowohl aus Gier als auch aus Notwendigkeit entstand, da die Löhne oft unter dem Notwendigen lagen.

Mitte 1939 schien Chiangs Hoffnung, die militärische Situation umzukehren und die Mächte zur Zusammenarbeit zu bewegen, realisierbar: Die Chinesen hatten den japanischen Angriff auf Changsha abgewehrt, die Sowjets schienen nach der Schlacht von Jaljin Gol kurz vor einem Krieg mit Japan zu stehen, und die Amerikaner hatten beschlossen, ihren Handelsvertrag mit Japan nicht zu verlängern und dessen Eroberungen in Asien nicht zu akzeptieren. Die Besserung war nur von kurzer Dauer: Die Sowjets schlossen nach der Unterzeichnung des Ribbentrop-Molotow-Pakts einen Waffenstillstand mit den Japanern und reduzierten die Militärhilfe für Chiang erheblich, während die Japaner ihre Streitkräfte in China verstärkten und 1940 in Guangxi landeten und Nanning eroberten. Um den japanischen Siegen entgegenzuwirken, ordnete Chiang eine große Winteroffensive an, während sich die Armee noch von früheren Niederlagen erholte. Trotz der widrigen Umstände gelang es den chinesischen Armeen Anfang 1940, kurzzeitig in Richtung Kaifeng und Wuhan vorzustoßen, doch sie erreichten ihre Ziele nicht, und im April wurden die Angriffe abgebrochen. Es war die letzte große chinesische Offensive; danach war Chiang zuversichtlich, dass die Vereinigten Staaten schließlich Japan gegenüberstehen und besiegen würden. Im Laufe des Sommers 1940 verschlechterte sich die Lage in China jedoch, zum einen aufgrund der französischen Niederlage, die die Ankunft der japanischen Truppen in Indochina erleichterte, und zum anderen aufgrund der britischen Entscheidung, die Straße nach Birma auf Wunsch Japans vorübergehend zu schließen.

Anfang 1941 läuteten die Zusammenstöße zwischen den Chiang-treuen Kräften und den Kommunisten das Ende der Zusammenarbeit zwischen beiden Seiten ein. Chiang stellte die Versorgung der Roten Armee Chinas ein, blockierte Yan“an und setzte die Angriffe auf einige kommunistische Einheiten fort. Auch die Repressionen gegen Dissidenten nahmen zu.

Ende des Jahres, nach dem Angriff auf Pearl Harbor, zogen die Amerikaner schließlich in den Krieg gegen Japan. Die Beziehungen zwischen US-General Joseph Stilwell, der zum chinesischen Generalstabschef ernannt wurde, um die Zusammenarbeit zwischen den neuen Verbündeten zu verstärken, und Chiang waren jedoch schlecht, was zum Teil auf ihre gegensätzlichen Charaktere zurückzuführen war. Neben anderen Differenzen war Chiang nicht bereit, die von den Amerikanern angestrebten Reformen zu akzeptieren, die er als Einmischung in die chinesischen Angelegenheiten betrachtete. Für ihn stellten die amerikanischen Pläne eine politische Bedrohung dar; von Washington wollte er Mittel zur Unterstützung, keine politischen Ratschläge. Außerdem behandelten die Amerikaner ihn als zweitrangigen Verbündeten: Strategische Entscheidungen der Alliierten wurden ohne die Beteiligung chinesischer Vertreter getroffen. Im Sommer 1942, als die nordafrikanische Front in Gefahr war, beschlossen die Amerikaner, einen Teil ihrer in Indien stationierten Flugzeuge nach Ägypten zu entsenden, ohne Chiang oder Stillwell zu konsultieren; dies veranlasste Chiang zu der Drohung, den Krieg aufzugeben und Frieden mit Japan zu schließen, wenn er die Militärhilfe nicht aufstocke. Die Amerikaner akzeptierten einige seiner Bedingungen, nahmen die Drohung Chiangs jedoch nicht ernst, da sie sich mehr um die Situation an anderen Fronten kümmerten.

Auf der anschließenden Konferenz von Teheran, an der Chiang nicht teilnimmt, beschließen die anderen Alliierten, die Operationen in Birma zu verschieben, um der Landung im Mittelmeer Vorrang zu geben. Trotzdem beschließt Chiang, auf eigene Faust zu handeln und erlaubt Stillwell, in Birma anzugreifen; mit Luftüberlegenheit beginnt der amerikanische General am 21. Dezember die Offensive, um den Kontakt zu China wiederherzustellen. In China hingegen starteten die Japaner im Frühjahr 1944 die größte Offensive des Krieges in China, die Operation Ichi-Go, deren Ziel es war, Mandschukuo mit Kanton und Indochina zu verbinden. Der unaufhaltsame japanische Vormarsch nach Süden schien zu einer Zweiteilung des chinesischen Territoriums zu führen, und die nationalistische Regierung verlor in den Kämpfen Zehntausende von Männern. Im Mai eroberten die Japaner schließlich Changsha, im August Hengyang, und nachdem sie in Guangxi eingedrungen waren, nahmen sie im Oktober und November Guilin – wo sich ein großer alliierter Luftwaffenstützpunkt befand – und Nanning ein. Die japanische Offensive fiel mit dem Ende des Chiang-Stillwell-Konflikts und einer Krise zwischen Chiang und seiner Frau zusammen. Chiang forderte die Ablösung Stillwells und erhielt sie schließlich im Oktober. Das Ende der japanischen Offensive brachte eine Verbesserung der militärischen Lage, hinterließ jedoch in mehreren Gebieten Südchinas Verwüstungen.

Trotz des Pessimismus der USA in Bezug auf die militärische und politische Lage und der zunehmenden Spannungen zwischen Nationalisten und Kommunisten blieb Chiang der unangefochtene Führer in seinem Heimatgebiet und wurde im Mai auf dem sechsten Kuomintang-Kongress wiedergewählt. Etwa zur gleichen Zeit gewann er für China einen ständigen Sitz im UN-Sicherheitsrat, ein Zeichen dafür, dass China zu den Großmächten der Welt gehörte.

Im Juni 1945 unterzeichnete Chiang ein Abkommen mit Stalin, in dem dieser im Gegenzug für einige Zugeständnisse in der Mandschurei die Nationalisten als rechtmäßige chinesische Regierung anerkannte und die Zeit begrenzte, in der die Sowjets Truppen in dieser am stärksten industrialisierten Region des Landes einsetzen würden. Der Pakt, der den chinesischen Kommunisten missfiel, sollte verhindern, dass die Sowjets das Gebiet ihren chinesischen Glaubensgenossen überließen. Zwei Monate später überraschte die japanische Kapitulation nach dem amerikanischen Atombombenangriff Chiang, der damit rechnete, dass sich der Krieg noch mindestens ein Jahr hinziehen würde.

Nachdem der chinesisch-japanische Krieg mit der Kapitulation der Japaner in Nanjing am 9. September zu Ende gegangen war, wurde die Konfrontation zwischen den chinesischen Nationalisten und den Kommunisten wieder aufgenommen, und Chiang schickte seine besten Einheiten in die Mandschurei. Die USA unterstützten den Einsatz von Chiangs Truppen: Sie arbeiteten nur mit ihnen zusammen und forderten die Japaner auf, sich ihnen zu ergeben, nicht aber den Kommunisten, was deren Feindseligkeit gegenüber den Amerikanern noch verstärkte. Im Herbst 1945 fanden Treffen zwischen Mao und Chiang statt, bei denen beide Seiten keine nennenswerte Einigung erzielten. Sie einigten sich lediglich auf die Einberufung einer Nationalversammlung, in der die wichtigsten politischen Gruppen vertreten sein sollten, um die Angelegenheiten des Landes zu erörtern. Der Reuters-Korrespondent beschrieb die Situation wie folgt.

Keine der beiden Seiten traut der anderen und ist auch nicht bereit, als erste nachzugeben. Jeder versucht zu verhindern, dass sein Rivale einen Provinzblock unter seiner Kontrolle bildet. Beide wollen die politische, zivile, militärische und territoriale Macht an sich reißen. Gleichzeitig behaupten beide, sie wollten Demokratie, Einheit, Freiheit und die Verstaatlichung der Armeen.

Ende November ernannte US-Präsident Truman General Marshall zum Sondergesandten und Botschafter, um zwischen den beiden Seiten zu vermitteln und eine Konfrontation zu vermeiden. Im Januar 1946 gelang es dem General, einen Waffenstillstand auszurufen. Das Misstrauen zwischen den beiden Seiten vereitelte jedoch die US-Vermittlung, die zudem mit einer zunehmenden Unterstützung der Nationalisten in Form von Waffen und Logistik einherging.

Da Stalin zu diesem Zeitpunkt keine Konfrontation mit den Vereinigten Staaten eingehen wollte, veranlassten ihn Chiangs Proteste gegen Zwischenfälle mit sowjetischen Truppen in der Mandschurei dazu, die sowjetischen Kommandeure zur Zusammenarbeit mit Chiang anzuhalten, was ihm zusammen mit der amerikanischen Unterstützung die Übernahme der Kontrolle über die Region erleichterte. Chiangs scheinbare Macht beruhte jedoch auf der Kooperation, die er sich bisher von den Amerikanern und den Sowjets gesichert hatte, denn er verfügte nicht über genügend Truppen, um die Mandschurei zu kontrollieren, falls die Kommunisten beschlossen, ihn mit Gewalt daran zu hindern. Obwohl die Armee theoretisch sehr groß war, umfasste sie in Wirklichkeit nur ein halbes Dutzend Einheiten mit jeweils etwa 11.000 Mann. Entschlossen, weder politisch den Kommunisten nachzugeben, noch den Rat der Amerikaner anzunehmen, mit ihnen zusammenzuarbeiten, entschied er sich schließlich dafür, die Rivalität mit Gewalt zu lösen, und das in einer Zeit großer militärischer Schwäche nach dem langen Krieg mit Japan.

Chiang hatte nicht nur sein langjähriges Bestreben, seine kommunistischen Feinde militärisch zu vernichten, wieder aufgenommen, sondern die Rückkehr seiner Anhänger in die von der japanischen Besatzung befreiten Gebiete bedeutete häufig eine Rückkehr zur Vorkriegssituation. Einige von ihnen beschlagnahmten das Eigentum derjenigen, die der Kollaboration mit den Japanern beschuldigt wurden, und der Staat enteignete Gebäude und Fabriken. Während in der städtischen Mandschurei die Korruption weit verbreitet war, litt die Bevölkerung in den ländlichen Gebieten unter der Rückkehr zur alten Ordnung. Korruption, Gutsherrenart und Unterdrückung der Bauern kehrten mit den Regierungstruppen zurück, und die während des Krieges von den Kommunisten in einigen Bezirken durchgeführten Landreformen wurden wieder rückgängig gemacht. Diese Situation begünstigte die Entstehung von Guerillabanden, die die Regierungstruppen und ihre Anhänger auf dem Lande bedrängten und in der Folge die Operationen der kommunistischen Einheiten erleichterten. Auf nationaler Ebene gelang es der herrschenden Oligarchie weder, die wirtschaftliche Situation des Landes zu verbessern noch die hohe Inflation zu beenden. Die Schaffung einer neuen Währung im August 1948, des Gold-Yuan, die in dem Versuch ausgegeben wurde, die Inflation zu beenden und die wirtschaftliche Situation zu verbessern, erreichte ihr Ziel nicht.

Die Polarisierung des Kalten Krieges machte Chiangs Absicht zunichte, die Unterstützung sowohl der Amerikaner als auch der Sowjets zu gewinnen, um den Feind ein für alle Mal zu besiegen. Im März 1946 akzeptierte er zwar die Vermittlung des amerikanischen Generals Marshall in der Hoffnung auf weitere Unterstützung durch die USA, forderte aber den Rückzug der sowjetischen Truppen aus der Mandschurei. Dies geschah zwar, doch hatten die Sowjets inzwischen große Mengen japanischer Waffen an die chinesischen Kommunisten geliefert, die daraufhin eine Offensive in der Region starteten, und Marshalls Bemühungen erwiesen sich angesichts der Weigerung der Nationalisten und Kommunisten, sich zu einigen und eine Koalition zu bilden, als vergeblich. Entschlossen, den militärischen Sieg zu erringen und die Macht nicht zu teilen, gelang es Chiang, die im Frühjahr 1946 vom Feind eroberten Städte in der Mandschurei zurückzuerobern. Marshall drohte jedoch, die amerikanische Hilfe zurückzuziehen und seine Vermittlung zu beenden, wenn die Offensive nicht gestoppt würde, und Chiang stimmte zu, was es den Kommunisten ermöglichte, ihre Positionen in der Mandschurei und anderen Regionen des Landes zu stärken. Vorübergehend war das Kriegsglück jedoch auf Chiang gerichtet: Die ersten achtzehn Monate des Krieges verliefen im Allgemeinen günstig für seine Streitkräfte, was sowohl auf die Anzahl der eingesetzten Truppen als auch auf die amerikanische Hilfe und das Geschick der nationalistischen Befehlshaber zurückzuführen war. Im August 1947 machte Chiang einen symbolischen Besuch in Yan“an, das von seinen Streitkräften eingenommen worden war und aus dem sich die Kommunisten zurückgezogen hatten, während sich seine Truppen immer mehr in den Städten konzentrierten und hauptsächlich durch Eisenbahnlinien verbunden waren, die aufgrund von Sabotageakten des Feindes, der auf dem Land immer stärker wurde, in immer schlechterem Zustand waren. Anfang 1947 begannen die Kommunisten unter der Führung von Lin Biao einen Gegenangriff. Im Januar hatte Marshall die gescheiterte Vermittlung aufgegeben und das Land verlassen. Obwohl die Kommunisten im Sommer einige Niederlagen erlitten, gelang es ihnen im Herbst, die Regierungstruppen in den Städten einzukesseln. Im übrigen China erlitten die Nationalisten mehrere Niederlagen. Die Hauptkämpfe fanden jedoch weiterhin in der Mandschurei statt, wo beide Seiten ihre besten Einheiten hatten. Im Sommer 1948 starteten die Kommunisten eine neue Offensive: Mit 700.000 Mann waren sie fast doppelt so stark wie die Nationalisten und wurden auch von den Bauern unterstützt. Änderungen in der nationalistischen Führung verbesserten die Situation nicht, und die belagerten Städte wurden aus der Luft versorgt, wenn auch unzureichend. Am 1. November 1948 fiel Mukden, die wichtigste Stadt der Südmandschurei, an die kommunistischen Einheiten.

Im November 1947 berief die Kuomintang eine Nationalversammlung ein, der sowohl die Kommunisten als auch die Chinesische Demokratische Liga fernblieben. Die Versammlung verabschiedete eine neue Verfassung, die am 1. Januar 1948 verkündet wurde und auf der Ideologie von Sun Yat-sen beruhte. Aus den Wahlen, die im November desselben Jahres in den von der Regierung kontrollierten Gebieten stattfanden, ging die Kuomintang als Sieger hervor, und Chiang wurde im April 1948 von den Abgeordneten zum Präsidenten der Republik gewählt. Angesichts der ungünstigen militärischen Lage versuchte Chiang, seine politische Position zu stärken, indem er eine Nationalversammlung in Nanjing einberief, die ihn zum Präsidenten mit außerordentlichen Vollmachten wählte, obwohl nur seine Kuomintang-Kollegen an den Sitzungen teilnahmen, von denen sowohl die Kommunisten als auch die Demokratische Liga ausgeschlossen waren. Die größte Trotzreaktion der Delegierten bestand darin, dass sie Li Zongren anstelle von Chiangs Kandidaten Sun Fo zum Vizepräsidenten wählten. Auf jeden Fall räumte die Versammlung Chiang unter Hinweis auf die Bürgerkriegssituation besondere Befugnisse ein, die es ihm ermöglichten, die Grenzen der neuen Verfassung zu umgehen.

Ende 1948 hatten die Regierungsarmeen die Kämpfe entlang des Huai-Flusses verloren und Hunderttausende von Opfern zu beklagen. Gleichzeitig verschärfte sich die Wirtschaftskrise. Die Währungsreform war gescheitert, und die Kontrolle der Regierung über das Territorium wurde immer prekärer. Zu Neujahr unterbreitete Chiang den Kommunisten ein Friedensangebot, allerdings zu Bedingungen, die für sie unannehmbar waren. Bald darauf, Mitte Januar, fiel die strategisch wichtige Stadt Xuzhou, und die feindlichen Armeen bereiteten sich darauf vor, den Jangtse zu überqueren und Nanjing und Schanghai einzunehmen, während sie im Norden Tianjin besetzten. Die feindlichen Armeen bereiteten sich darauf vor, den Jangtse zu überqueren und Nanjing und Schanghai einzunehmen, während sie im Norden Tianjin eroberten. Chiang begann, Taiwan, das Japan nach seiner Niederlage im Weltkrieg aufgegeben hatte, als Stützpunkt für die Nationalisten vorzubereiten. Der Unmut der lokalen Bevölkerung über die Ankunft der Nationalisten vom Festland, der zu Reibereien führte, gipfelte in einem Aufstand, der brutal niedergeschlagen wurde und schätzungsweise fünf- bis zwanzigtausend Menschen tötete.

Trotz der anhaltenden militärischen Niederlagen lehnt Chiang weiterhin jeglichen Druck ab, einen Pakt mit dem Feind zu schließen. Die Versuche, weitere amerikanische Hilfe zu erhalten, scheitern, und am 21. Januar 1949 gibt Chiang seinen Rücktritt bekannt, ein weiterer Fall von scheinbarem Rückzug aus der Politik, die er weiterhin kontrolliert. Von seinem Rückzugsort Xikou aus erteilt er weiterhin Befehle an die Generäle und mischt sich in politische Angelegenheiten ein. Er durchkreuzte auch die Pläne von Präsident Li Zongren, eine Verteidigungslinie entlang des Jangtse zu errichten, indem er dem General, der Shanghai verteidigte, Tang Enbo, befahl, in der Stadt zu bleiben und alle Befehle zum Verlassen der Stadt zu umgehen. Er wollte weiterhin Gelder und Truppen aus der Stadt beschaffen, um sie nach Taiwan zu verlegen. Li versuchte vergeblich, Chiang dazu zu bewegen, die Macht offiziell wieder zu übernehmen oder ins Exil zu gehen, aber ohne Erfolg; er bereitete weiterhin seine provisorische Rückkehr vor, während er Chiang weiterhin in Regierungsprobleme verwickelte.

Nachdem die Operation zur Verlagerung der Gold- und Silberreserven, der staatlichen Bürokratie und ausreichender militärischer Kräfte nach Taiwan abgeschlossen war, nahm Chiang seine politische Tätigkeit offen wieder auf und flog im Juli 1949 nach Kanton, wo sich damals die Regierung befand. Er richtete ein neues Gremium ein, dessen Vorsitz er übernahm, um die Aktivitäten der Kuomintang zu dominieren, ernannte den loyalen Tang Enbo zum Gouverneur von Fujian und schmiedete folgende militärische Pläne, ohne die Regierung zu konsultieren. Der kommunistische Vormarsch wurde dadurch nicht aufgehalten und erreichte Gansu, Xinjiang und nach der Ausrufung der Volksrepublik China am 1. Oktober auch Kanton. Die nationalistische Regierung zog nach Chongqing, das ebenfalls am 1. Dezember fiel. Am 8. Dezember wurde die Hauptstadt nach Taiwan verlegt, wohin Chiang am 10. Dezember flog.

Im Laufe des Jahres 1949 ließen sich viele hochrangige Beamte und Unterstützer des republikanischen Regimes in Taiwan nieder. Etwa 1,5 Millionen Festlandchinesen flüchteten nach Taiwan.

Sechsundzwanzig Jahre lang, von 1949 bis zu seinem Tod, herrschte Chiang Kai-shek als Diktator über Taiwan. Am 1. März 1950 rief er sich selbst zum Präsidenten Chinas aus. Auf den Kongressen der Kuomintang (1952, 1957 und 1963) wurde er weiterhin zum Parteivorsitzenden gewählt. Die Gleichgültigkeit der Amerikaner gegenüber Chiang verschwand plötzlich mit dem Ausbruch des Koreakrieges, und Truman entsandte im Juni die 7. Flotte zum Schutz Taiwans.

Mitten im Kalten Krieg genoss sie den Schutz, die wirtschaftliche und militärische Hilfe der USA und behielt bis 1971 den Sitz Chinas im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen; in diesem Jahr erkannte die Organisation schließlich die Regierung der Volksrepublik China als rechtmäßig an. Um 1960 nutzte er das Chaos, das der maoistische Große Sprung nach vorn auf dem Festland auslöste, und versuchte erfolglos, mit amerikanischer Hilfe und Waffen – darunter auch Atombomben – einzumarschieren. Trotz der Entspannung zwischen der Volksrepublik und den Vereinigten Staaten in den 1970er Jahren, die Chiangs Bestrebungen schadete, blieb er bis zu seinem Tod davon überzeugt, dass er der einzige legitime Herrscher Chinas sei.

Die Wirtschaftspolitik war ein Erfolg, und Taiwan erzielte ein sehr hohes Wirtschaftswachstum. Politisch jedoch verhängte Chiang, der Taiwan stets als Zwischenstation auf dem Weg zur Rückeroberung Chinas sah, das Kriegsrecht und ein System, das keinerlei politische Abweichung duldete. Zwischen 1949 und der Aufhebung des Kriegsrechts im Jahr 1987 wurden unter Chiang und seinem Sohn Tausende von Menschen, die als regierungsfeindlich galten, gefoltert und getötet.

Er starb am 5. April 1975 an einem Herzinfarkt, nachdem er an einer Lungenentzündung gelitten hatte, und wurde von seinem Sohn Chiang Ching-kuo abgelöst, der eine begrenzte politische Öffnung einleitete.

Der Leichnam von Chiang Kai-shek wartet noch immer auf seine letzte Beisetzung, die auf seinen Wunsch hin in seiner Heimatstadt in der chinesischen Provinz Zhejiang stattfinden sollte. Da ein Staatsbegräbnis auf dem Territorium der Volksrepublik nicht möglich ist, wird Chiangs Leichnam seit seinem Tod 1975 in einem provisorischen Grab aufbewahrt. Als 2004 klar wurde, dass eine Bestattung auf dem Festland nicht möglich sein würde, beantragte die Witwe von Chiangs Sohn, Chiang Ching-kuo, dass Vater und Sohn dauerhaft in Taiwan beigesetzt werden. Die ursprünglich für 2005 geplante Zeremonie wurde auf unbestimmte Zeit verschoben. Im Jahr 2017 wurden mehr als 200 Statuen von Chiang Kai-shek aus Schulen und offiziellen Gebäuden auf der Insel entfernt.

Quellen

  1. Chiang Kai-shek
  2. Chiang Kai-shek
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