Ptolemaios IV.

Zusammenfassung

Ptolemaios IV Philopator – König von Ägypten, regierte 222221 – 205204203 v. Chr. Aus der Dynastie des Ptolemaios. Sohn von Ptolemaios III. und Berenike von Kyrene. Während seiner Herrschaft gelang es ihm, Ägypten in einen Zustand der Hilflosigkeit und Erniedrigung zu versetzen, aus dem sich der Staat nie wieder zu der stolzen Höhe erhoben hat, die er während der ersten drei Könige der ptolemäischen Dynastie innehatte.

Einige Historiker glauben, dass Ptolemäus 245 v. Chr. geboren wurde, Angesichts der plötzlichen Abreise seines Vaters in den Krieg nach Syrien scheint es jedoch wahrscheinlicher, dass er nach seiner Rückkehr gezeugt wurde, höchstwahrscheinlich im dritten Jahr von Ptolemaios III. Somit könnte sein ungefähres Geburtsjahr 242 v. Chr. sein. Hätte sein Vater seine junge Frau schwanger zurückgelassen, hätte Kallimachus“ Gedicht „Das Haar der Berenike“ dies zumindest andeuten müssen. Ptolemaios wurde von dem großen Gelehrten Eratosthenes unterrichtet.

Ptolemaios IV. erhielt von seinem Vater einen engmaschigen und mächtigen Staat – zusammen mit den sicher annektierten Kelessiria, Kyrene und Zypern. Seine Flotte erlaubte es ihm dennoch, die verschiedenen Inseln der Ägäis, die Halbinsel Gallipoli und die thrakischen Gebiete um Enos und Maronia zu beherrschen. Unter den griechischen Staaten genoss sie nach wie vor hohes Ansehen. Wie Polybius bemerkt:

„Seine Vorgänger bedrohten die Könige von Syrien zu Land und zu Wasser, denn sie herrschten über Kelessiria und Zypern. Sie hatten ein wachsames Auge auf die Herrscher Asiens und der Inseln, denn sie herrschten über die wichtigsten Städte, Provinzen und Häfen entlang der gesamten Meeresküste von Pamphylien bis zum Hellespont und in die Region Lysimachia. Sie beaufsichtigten auch die Angelegenheiten Thrakiens und Makedoniens, ebenso wie die von Enos, Maronia und den anderen Städten. So streckten Ptolemaios“ Vorgänger ihre Arme weit aus und wehrten sich von weitem gegen diese Besitztümer, so dass sie um die Macht über Ägypten nichts zu befürchten hatten.“

Sosibium und der Mord an königlichen Verwandten

In Ptolemaios IV. wiederholte sich sein Großvater Ptolemaios II. Philadelphos, ein Liebhaber der Künste und Vergnügungen, aber er reproduzierte die Laster seines Großvaters in einer extravaganteren Form und ließ die ernsthaften intellektuellen Ansprüche vermissen, die dem zweiten Ptolemaios einen Hauch von Erhabenheit verliehen. Ptolemaios IV. suchte nicht nur Sorglosigkeit und Vergnügen, sondern es war ihm gleichgültig, welche Leute mit seiner Duldung die Staatsgeschäfte führten, solange sie ihm ein Leben inmitten von Literatur und ästhetischen Vergnügungen ermöglichten und ihn von den Lasten der Macht befreiten. Der eigentliche Herrscher des Königreichs unter Ptolemaios IV. war der Alexandriner Sosibius, Sohn des Dioskurides. Schon zu Lebzeiten seines Vaters Ptolemaios III. Everget in den Jahren 235234 v. Chr. bekleidete dieser Sosibius eines der höchsten Ämter in Ägypten – den Priester des Alexander, der Götter Adelphus (Bruder und Schwester) und der Götter Wohltäter in Alexandria und sein Name wird in Dokumenten auf dieses Jahr datiert. Polybius gibt zu, dass er einige Fähigkeiten besaß – er nennt ihn „einen gerissenen und erfahrenen alten Schurken“. Doch andere Mitglieder der königlichen Familie standen Sosibius“ Machtübernahme im Weg. Zu ihnen gehörten der Onkel des Königs, Lysimachus, die Mutter des Königs, Berenice, und der jüngere Bruder des Königs, Magus. Ptolemaios IV., in dem die Liebe zum Müßiggang, zur Trunkenheit, zur Verderbtheit und das oberflächliche Interesse an der Literatur alle natürlichen Neigungen verzehrt hatten, ermordete auf Anraten von Sosibius seinen Onkel, seinen Bruder und seine Mutter. Die Angelegenheit wurde so eingefädelt, dass ein gewisser Mann (Pseudo-Plutarch nennt ihn Theogos) den jungen Magus beim Baden mit kochendem Wasser verbrühte und Berenike von Kyrene an dem Gift starb.

Der Tod des Kleomenes

Ein weiterer Mann, den Sosibius zu beseitigen gedachte, war der spartanische König Kleomenes III, der nach der Schlacht von Sellasia nach Alexandria geflohen war. Kleomenes wurde ungeduldig, da er merkte, dass die Versprechen, ihn mit dem ägyptischen Heer nach Griechenland zurückzuschicken, zwar bereitwillig gegeben, aber nicht eingehalten wurden. Als ein neuer König den Thron bestieg und Kleomenes sah, dass er sich nicht dazu bewegen ließ, sich auch nur im Geringsten für internationale Angelegenheiten zu interessieren, war er verzweifelt. Sosibius fürchtete seinen Einfluss auf die Söldnerkrieger, von denen Tausende in Alexandria stationiert waren. Viele von ihnen waren Peloponnesier und Kreter, und der König von Sparta genoss unter ihnen eine sehr hohe Autorität. Nach den unbedachten Worten des Kleomenes (Kleomenes sagte, als er gefragt wurde, ob er Pferde mitbringen wolle: „Wie gut wäre es gewesen, wenn ihr statt Pferden Geliebte und Harfenspielerinnen mitgebracht hättet; damit ist der jetzige König voll beschäftigt“) befahl Sosibius, ihn und dreizehn andere Spartaner, seine Freunde, in Gewahrsam zu nehmen. Während sich der Hof vorübergehend in Kanope aufhielt, gelang Kleomenes und seinen Gefährten die Flucht aus der Haft und sie zogen mit Schwertern in den Händen durch die Straßen von Alexandria und forderten die Einwohner zur Freiheit auf. Doch das Wagnis kam völlig unerwartet, so dass niemand auf sie hörte und sich der Revolte anschloss. Danach legten sie mit einem Mut, der der Spartaner würdig war, ihre Waffen nieder. Sosibius ließ Kleomenes“ Mutter und Kinder sowie die Frauen der anderen rebellischen Spartaner, die in Ägypten geblieben waren, ebenfalls hinrichten (im Januar oder Februar 219 v. Chr.).

Agathokles, Agathoklea und ihre Mutter Ananthas

Neben Sosibius gab es ein Trio sehr unansehnlicher Gestalten, die sich mit dem gerissenen Alexandriner verschworen hatten, um über die gekrönte Wollust zu herrschen: der gutaussehende und lasterhafte junge Mann Agathokles, seine schöne Schwester Agathoklea und ihre Mutter Enanthas. Justin drückt es folgendermaßen aus:

„Ptolemaios gab sich allen möglichen Exzessen hin, und sein ganzer Hof begann, die Manieren des Königs zu imitieren. Und nicht nur die Freunde und Vorgesetzten des Königs, sondern sogar das gesamte Heer, das die militärischen Angelegenheiten aufgegeben hatte, wurde durch Müßiggang und Faulheit verdorben und erschöpft… Er wurde von den Reizen der Hetäre Agathokleia gefangen genommen. Er vergaß völlig die Größe seines Ranges und seiner Stellung und verbrachte seine Nächte in Ausschweifungen und seine Tage in Festen. Die Unterhaltung wurde von üppiger Musik auf Instrumenten wie Pauken und Rasseln begleitet, und der König war nicht nur Zuschauer, sondern auch Organisator dieser Ausschreitungen und spielte selbst süße Melodien auf den Saiten. Zunächst waren dies jedoch die geheimen Plagen und verborgenen Leiden des verfallenden Königshofs. Doch im Laufe der Zeit nahm die Promiskuität zu, und die Kühnheit der Hetären konnte nicht länger innerhalb der Palastmauern bleiben. Der tägliche ausschweifende Verkehr zwischen dem König und ihrem Bruder Agathokles, einem promiskuitiven, schönen Mann, machte sie noch frecher. Zu Agathokles und Agathokles gesellte sich ihre Mutter Ananthas, die, völlig verführt von den Reizen ihrer beiden Kinder, den König in ihre Hände nahm. Nicht zufrieden mit der Macht über den König, hat die Macht über den Staat ergriffen: sie haben bereits begonnen, in öffentlichen Plätzen zu erscheinen, sie sind willkommen, sie werden begleitet von . Agathokles, der ständig an der Seite des Königs war, regierte den Staat, während die beiden Frauen die Verteilung der Posten der Tribunen, Präfekten und militärischen Befehlshaber verwalteten. Und es gab im ganzen Königreich keinen einzigen Mann, der weniger Macht hatte als der König selbst.

Athenaeus schließt sich ihm an:

„König Ptolemaios Philopator wurde von der Hetäre Agathokleia in die Zange genommen, die sein ganzes Reich umstürzte.“

Als diese Art von Persönlichkeiten die Position der ersten Männer des Staates einnahmen, sank das Ansehen Ägyptens im östlichen Mittelmeerraum schnell und deutlich. Wir wissen, dass sich die Bewohner der Kykladen bereits 220 v. Chr., als sie von den illyrischen Piraten geplündert wurden, nicht an ihren alten Beschützer, den König von Ägypten, sondern an die Rhodier wandten. Etwa zur gleichen Zeit begannen die kriegführenden Städte auf Kreta, wo die Ptolemäer einst großen Einfluss hatten, anderswo nach Verbündeten zu suchen. Ägypten war jedoch immer noch im Besitz von Ithanus, und Ptolemäus Philopator stellte Gortyna Mittel für den Bau neuer Befestigungen zur Verfügung. Ägyptische Garnisonen hielten während der gesamten Regierungszeit von Ptolemaios IV. weiterhin bestimmte Gebiete an der Küste und auf den Inseln der Ägäis, und Beamte erhoben Tribut von den Küstengebieten Lykiens, Kariens, Thrakiens, dem großen Hafen von Ephesus, den Inseln Thera, Samos und Lesbos. Selbst in Seleucia an der Orontes-Mündung befand sich im Frühjahr 219 v. Chr. noch eine ägyptische Garnison.

Ein Test der Stärke

Noch bevor der junge Ptolemäus seine väterliche Nachfolge antrat, war der griechischen Welt klar, was für ein Mann er war. Denn es scheint, dass im Todesjahr von Ptolemaios III. Evergetus der junge Antiochus III. der Große zu den Toren der Festung im Libanon kam, die den nördlichen Eingang zu Keleukyrien bewachte; Polybius berichtet, dass Hermius, Antiochus“ oberster Minister, ihn davon überzeugte, zuerst zu versuchen, Keleukyrien zu erobern, ein Land, das die seleukidische Dynastie achtzig Jahre lang vergeblich beansprucht hatte, „da sie einen Krieg mit einem unvorsichtigen König als unbedrohlich ansah“. Die ägyptische Armee wurde jedoch weiterhin von erfahrenen Kriegsherren befehligt. Der Ätolier Theodotus, Oberbefehlshaber des Heeres in Cäsarea, hatte die Verteidigungsanlagen der libanesischen Festungen ordnungsgemäß eingerichtet, und die ersten Angriffe der seleukidischen Armee waren gescheitert. Bevor Antiochus in der Offensive Erfolge erzielen konnte, musste er den Feldzug unterbrechen und mit seinem Heer nach Osten eilen, um sich in Babylonien mit den aufständischen Satrapen von Midia und den persischen Brüdern Molon und Alexander anzulegen. Ägypten bot fast zwei Jahre lang eine Atempause.

Antiochus“ Ablenkung nach Osten

In der Zwischenzeit, nach dem Angriff auf Keleukia, müssen sich Ägypten und das seleukidische Königreich in einem Zustand der Feindschaft, wenn nicht gar des offenen Krieges befunden haben. In dieser Zeit wurde die Lage im seleukidischen Reich immer schwieriger, und der alexandrinische Hof konnte nicht umhin, sich dafür zu interessieren. Achäus, der im Auftrag der Seleukiden in Kleinasien herrschte und sowohl Cousin als auch Schwiegersohn des Königs war, weigerte sich, den Treueeid zu leisten, und rief sich selbst als unabhängigen Herrscher aus. Es wäre zu erwarten gewesen, dass Ägypten nach dieser Rebellion Achäus als Feind seines Feindes unterstützen würde; denn schon vor seiner Rebellion war Achäus (laut Polybius zu Unrecht) beschuldigt worden, heimlich mit dem alexandrinischen Hof zu korrespondieren. Es gab noch einen weiteren Grund für die Kommunikation zwischen Achaeus und Ägypten. Irgendwann in seinem Krieg mit dem Seleukidenreich nahm Ptolemaios Evertes den Vater von Achäus, Andromachus, einen Mann von hohem Ansehen, gefangen. Andromachs Schwester Laodizea war die Frau von Seleukos II. und die Mutter von Antiochus III. Als Ptolemäus Evergett starb, befand sich Andromacheus noch immer als Gefangener in Ägypten. Da Achäus seit langem den großen Wunsch geäußert hatte, die Freiheit seines Vaters zu erlangen, betrachtete Sosibius den gefangenen Adeligen natürlich als eine sehr wertvolle Figur im politischen Spiel und wollte ihn nicht gehen lassen.

Antiochus“ Einnahme von Seleucia

Nach seiner siegreichen Rückkehr aus dem Osten wandte sich Antiochus zunächst nicht gegen Achaeus, sondern gegen Ägypten. Im Frühjahr 219 v. Chr. machte sich das Heer unter Theodotus Hemiolius (vielleicht wegen seiner Körpergröße), dem Namensvetter des Ätoliers, der Ptolemaios“ Truppen in Cäsarea befehligte, auf den Weg, um die Durchgänge durch den Libanon zu räumen, während Antiochus selbst zu den Mauern der angestammten Stadt Seleucia in Pieria vordrang, die seit einem Vierteljahrhundert unter ägyptischer Herrschaft stand. Seleucia hatte sehr starke Verteidigungsanlagen, und es war nicht leicht, es einzunehmen. Obwohl es Antiochus nicht gelang, den Kommandanten der Stadt zu bestechen, waren viele jüngere Kommandeure der ägyptischen Garnison auf seine Seite übergetreten. Nach der Eroberung der Vorstädte zog es Leontius angesichts des weit verbreiteten Verrats vor, sich unter der Bedingung der Unverletzlichkeit aller in der Stadt befindlichen Personen zu ergeben.

Antiochus“ Invasion in Kaleseria

Antiochus befand sich noch in Seleucia, als ihm ein Brief von einem anderen Theodotus, einem Ätolier und Herrscher von Caesarea, zugestellt wurde, der ihm zwei Jahre zuvor den Weg versperrt hatte. Bald darauf erfuhr Theodotus, dass der alexandrinische Hof ihn für einen Mann hielt, den man loswerden musste. Er entging nur knapp dem Tod und vermutete, dass Sosibius seine Hand im Spiel hatte. Von Alexandria aus hatten sie bereits einen anderen ätholischen Söldner, Nikolaus, der Nachfolger von Theodotus werden sollte, nach Griechenland geschickt. Aber Theodotus war den alexandrinischen Behörden voraus. Er und seine Getreuen besetzten Ptolemais und Tyrus und boten Antiochus schriftlich an, ihm beide Städte zu überlassen. Bald war die seleukidische Armee bereits in Palästina. Antiochus marschierte an der Küste entlang und nahm Tyrus und Ptolemaida ein. Nikolaus, der in Cäsarea angekommen war und das Kommando über die dort stationierten ägyptischen Truppen übernommen hatte, hielt noch immer das Landesinnere und einige Küstenstädte wie Sidon, Arwad und Dor.

Ausbildung der ägyptischen Armee

Diese Ereignisse in Syrien überraschten den alexandrinischen Hof. Sosibius, Agathokles und die Palastclique erkannten, dass Antiochus ihre Macht beenden könnte, wenn sie jetzt nicht handeln würden. Die Lust beflügelte ihre Kraft und ihren Unternehmungsgeist. Ein prominenter griechischer Maler der damaligen Zeit, der in Alexandria arbeitete, wurde als angeblicher Komplize des Hochverrats beinahe enthauptet.

Es wurde deutlich, dass es notwendig war, eine ägyptische Armee zu schaffen, die den erfahrenen Armeen des Antiochus Paroli bieten konnte. Dies war an sich keine schwierige Aufgabe für eine Macht mit einem solchen Reichtum wie Ägypten. Der Hof konnte die besten Militärspezialisten seiner Zeit anheuern, die eine unorganisierte Armee ordnungsgemäß vorbereiten und das Kommando im Kampf übernehmen sollten. Die Armee könnte durch eine neue, groß angelegte Rekrutierung aufgefüllt werden. Doch all dies brauchte Zeit, und Antiochus befand sich bereits an der Grenze zu Ägypten. Die Aufgabe des alexandrinischen Hofes bestand also darin, mit Antiochus zu verhandeln, bis die ägyptische Armee bereit war. Zunächst galt es, seinen Einmarsch in Ägypten 219 v. Chr. sofort zu verhindern. Die verfügbaren Kräfte wurden in Pelusium konzentriert, das seit der Antike als Schlüssel zu den ägyptischen Besitzungen galt. Dort wurden Kanäle angelegt und Brunnen mit Trinkwasser gefüllt.

Am Ende des Herbstes desselben Jahres hatte Antiochus einen weiteren kleinen Teil Kelesiriens in Besitz genommen, die Küste nicht mitgerechnet, aber selbst dort war es ihm nicht gelungen, Nikolaus aus Dorum zu vertreiben. Daraufhin nahm der alexandrinische Hof Verhandlungen auf und vermittelte Antiochus das Vertrauen, dass er beinahe bereit war, alle Bedingungen zu akzeptieren. Er stimmte einem viermonatigen Waffenstillstand zu und kehrte über den Winter nach Seleucia zurück. Während des Winters gingen die Verhandlungen zwischen den beiden Regierungen weiter, und um sie weiter zu verwirren, zwang der alexandrinische Hof mehrere griechische Staaten, als Vermittler einzugreifen. Sosibius hatte sogar den gesunden Menschenverstand, von Ptolemaios“ notorischer Untätigkeit zu profitieren; er nutzte sie als Mittel, um Antiochus ein falsches Vertrauen zu vermitteln. Der Winter in Alexandria war energischer als je zuvor: Griechische Befehlshaber bildeten Soldaten in Lagern aus, Rekruten wurden angeworben und ausgebildet, frische Söldner strömten von jenseits des Meeres in die Armee. Ausländische Botschafter, die Ägypten besuchten, durften sich nicht bis nach Alexandria begeben, um nicht zu sehen, was dort vor sich ging; im Winter ließ sich der Hof in Memphis nieder – durch das die normale Route von Syrien nach Alexandria führte – und empfing dort ausländische Botschafter.

Polybius berichtet, dass das ägyptische Heer völlig umorganisiert wurde. Die alten Kader wurden aufgelöst, die Truppen nach ihrer Nationalität und ihrem Alter neu gruppiert, je nachdem, welche Art von Waffen sie besaßen. Der Notfall führte zu einer epochalen Innovation. Der königliche Hof beschloss, zusätzlich zu den üblichen Phalanxen aus griechischen und mazedonischen Kriegern eine Phalanx aus ethnischen Ägyptern aufzustellen; zwanzigtausend starke und wenn nicht kriegerische, so doch gehorsame Bauern wurden nach mazedonischem Vorbild bewaffnet, im Umgang mit der langen mazedonischen Pike (Sarissa) geschult und bewegten sich auf Kommando in einer einzigen Formation wie die Mazedonier.

Fortgesetzte Kämpfe

Im Frühjahr 218 v. Chr., als sich Ägypten und Syrien in Verhandlungen nicht einigen konnten und Sosibius nicht die Absicht hatte, irgendetwas zu vereinbaren, eroberte Antiochus Kelesirien. Die Bewohner von Arwad unterwarfen sich ihm und schlossen ein Bündnis mit ihm. Nachdem er Botris auf dem Weg dorthin eingenommen und Trieres und Calamus niedergebrannt hatte, kam er nach Beritus. Antiochus setzte seinen Marsch bis zu der Stelle fort, an der die Ausläufer des Libanon die Meeresküste flankieren, so dass nur ein schmaler und schwieriger Pass am Meer übrig blieb. Hier hatte der ägyptische Befehlshaber Nicholas seine Stellung befestigt. Er hatte einige Teile mit dem Hauptteil seiner Armee besetzt, andere mit künstlichen Bauten verstärkt und war zuversichtlich, dass er die Invasion des Antiochus leicht vereiteln konnte. Die ägyptische Flotte unter dem Kommando von Perigenes, die bereit war, der Flotte des Antiochus entgegenzutreten, begleitete das Landheer des Antiochus und war sofort auf See. Als alle Truppen zusammengekommen waren, begann die Schlacht. Die Seeschlacht wurde auf beiden Seiten mit gleichem Erfolg ausgetragen, denn sowohl die Anzahl als auch die Bewaffnung der Schiffe beider Kontrahenten war gleich. Was die Landschlacht anbelangt, so überwogen anfangs die Truppen des Nikolaos, begünstigt durch die befestigte Lage; doch bald schlugen die Truppen des Seleukidenkönigs die am Berghang stehenden Ägypter zurück und trafen den Feind von der Höhe herab; dann verteidigten die Soldaten des Nikolaos die Rückseite und alle flohen rasch. Von ihrer Zahl wurden bis zu zweitausend Mann auf der Flucht getötet, nicht weniger wurden gefangen genommen; der Rest zog sich nach Sidon zurück. Perigenes rechnete mit einem Vorteil in der Seeschlacht, doch als er die Niederlage des Landheeres sah, zog er sich ungehindert in dasselbe Gebiet zurück.

Offenbar hatte Antiochus zu diesem Zeitpunkt oder im Winter auch die Städte Philistias, einschließlich Gaza, in Besitz genommen, was in Polybius“ Werk nicht erwähnt wird. Offenbar schickte der ägyptische Hof 218 v. Chr. nicht genügend Truppen gegen Antiochus nach Palästina, was den umfassenden Sieg des Antiochus erklärt. Das mächtige Heer, das in Alexandria gebildet wurde, war noch nicht bereit und sollte nicht vorher auf das Schlachtfeld gebracht werden.

Die Schlacht von Rafia

Im Frühjahr 217 v. Chr. beschlossen die ägyptischen Behörden, dass die Zeit reif für eine allgemeine Schlacht war. Am 13. Juni zog ein Heer von 70.000 Mann Infanterie, 5.000 Mann Kavallerie und 73 afrikanischen Elefanten durch die Wüste nach Palästina. Ptolemaios selbst, seine Schwester Arsinoe und Sosibius brachen mit dem Heer auf. Als Antiochus vom Herannahen der ägyptischen Armee erfuhr, konzentrierte er seine Streitkräfte (62.000 Mann Infanterie, 6.000 Mann Kavallerie und 102 indische Elefanten) in Gaza und machte sich auf den Weg, um Ptolemaios zu treffen. Die beiden Armeen trafen in der Nähe der Stadt Raphia aufeinander. Laut der pythischen Stele fand die Schlacht am 10 Pahon (22. Juni) 217 v. Chr. statt. Aus Polybius“ Bericht geht hervor, dass Antiochus die Schlacht vielleicht gewonnen hätte, wenn er nicht so ungestüm gewesen wäre. Der Tag begann schlecht für Ptolemaios. Die afrikanischen Elefanten, die mit so viel Mühe und Kosten aus dem fernen Somalia herbeigeschafft wurden, erwiesen sich nicht nur als nutzlos gegen die indischen Elefanten des Seleukidenkönigs, sondern sogar als schädlich. In ihrem Durcheinander begannen die Bestien, sich in die Reihen ihrer eigenen Krieger zu drängen. Ein berittener Angriff auf der rechten Flanke, angeführt von Antiochus, durchbrach die Kavallerie auf der linken Flanke der ägyptischen Truppen, wo sich Ptolemaios selbst während der Schlacht aufhielt, so dass der ägyptische König bald in Panik in die hinteren Reihen der Krieger flüchtete. Doch Antiochus verlor in der Euphorie der Verfolgungsjagd den Kontakt zum Rest des Schlachtfelds, und auf der anderen Flanke stürzte die ägyptische Reiterei in die seleukidischen Reihen. In dem Aufruhr, der zwischen den beiden Armeen entstand, bewiesen die ägyptischen Krieger, dass sie anderthalb Jahre systematisches Training und Musketentraining in Alexandria nicht umsonst absolviert hatten. Auch die Bauern, die ihre makedonischen Spieße zum ersten Mal im Kampf einsetzten, müssen sich gut bewährt haben. Das seleukidische Heer hatte sich zurückgezogen und war am Ende des Tages nach Gaza und darüber hinaus geflohen. Die Zahl der gefallenen Soldaten des Antiochus betrug etwas weniger als zehntausend Infanteristen und mehr als dreihundert Reiter; mehr als viertausend Männer wurden gefangen genommen. Von den Elefanten blieben drei auf dem Schlachtfeld, die beiden anderen erlagen ihren Wunden. Auf der Seite des Ptolemäus wurden etwa eintausendfünfhundert Mann Infanterie und bis zu siebenhundert Mann Reiterei getötet; sechzehn Elefanten fielen, und der größte Teil wurde vom Feind erbeutet.

Friedensvertrag

Nach dem Sieg des Antiochus und dem Rückzug in sein eigenes Land begnügte sich Ptolemäus damit, die eroberten Städte wieder unter seine Herrschaft zu stellen. Weitere Eroberungen und militärische Triumphe waren für ihn kein Thema. Ägypten ließ Antiochus einfach ziehen, ohne auch nur einen Beitrag zu verlangen.

„Er hätte Antiochus sein Reich abnehmen können, wenn seine Tapferkeit seinem Glück zu Hilfe gekommen wäre. Doch Ptolemäus begnügte sich damit, die verlorenen Städte zurückzugewinnen, schloss Frieden und nutzte gierig die Gelegenheit, zu einem friedlichen Leben zurückzukehren.“

„So endete der Kampf der Könige in Raphia um den Besitz von Kelessiria. Nachdem er die gefallenen Soldaten begraben hatte, zog sich Antiochus mit seinem Heer nach Hause zurück, während Ptolemaios Raphia und die anderen Städte ohne jeden Widerstand einnahm, denn alle Stadtgemeinden eilten voreinander, um den Feind zu verlassen und unter die Herrschaft des Ptolemaios zurückzukehren. Gewiss, in solchen Zeiten passen sich alle Menschen der Situation an, und die Völker des Landes haben eine natürliche Neigung und einen natürlichen Willen, sich den Erfordernissen der Zeit zu fügen, mehr als die meisten anderen. Dies war umso unvermeidlicher, als die Bevölkerung von Cäsarea seit langem eine große Zuneigung zu ihrer königlichen Familie hegte. Deshalb fehlte es damals nicht an den übertriebensten Schmeicheleien, und das Volk ehrte Ptolemaios mit Kränzen, Opfern, Altären und allerlei anderen Dingen. Bei seiner Ankunft in der Stadt, die seinen Namen trug, schickte Antiochus aus Angst vor einer feindlichen Invasion sofort Botschafter zu Ptolemäus, seinen Neffen Antipater und Theodotus Gemiolus, um den Krieg zu beenden und Frieden zu schließen. Nach der Niederlage, die er erlitten hatte, traute er der Bevölkerung nicht mehr und befürchtete, dass Achäus die Situation nicht für einen Angriff nutzen würde. Doch Ptolemäus nahm darauf keine Rücksicht; er freute sich über den Sieg, mit dem er nicht gerechnet hatte, und überhaupt über die unerwartete Eroberung Kelessirias; der König scheute den Frieden nicht, im Gegenteil, er sehnte sich mehr danach, als er sollte, wegen seiner Gewohnheit, sorglos und lasterhaft zu leben. Als Antipater und sein Begleiter erschienen, begnügte sich Ptolemaios mit leichten Drohungen und Vorwürfen wegen der Taten des Antiochus und stimmte dann einem einjährigen Waffenstillstand zu. Er schickte Sosibius mit den Botschaftern des Antiochus, um den Vertrag zu bestätigen, und nachdem er drei Monate in Syrien und Phönizien verbracht und die alte Ordnung in den Städten wiederhergestellt hatte, überließ er Andromache von Aspendus die Statthalterschaft über all diese Länder und reiste mit seiner Schwester und seinen Freunden nach Alexandria. Dieses Ende des Krieges war für seine Untertanen, die ihn von seiner bisherigen Lebensweise her kannten, eine Überraschung. Nachdem er den Vertrag mit Sosibius gebilligt hatte, begann Antiochus gemäß dem ursprünglichen Plan, sich auf den Krieg mit Achäus vorzubereiten.“

Eine auf der Insel Sithnos gefundene Inschrift beschreibt, wie aus Ägypten gesandte Botschafter auf der Insel eintrafen, um den Inselstädten, die sich im Einflussbereich der Flotte des Ptolemäus befanden, einen großen Sieg zu verkünden. Zur gleichen Zeit wurde Siphnos von Perigenes, dem obersten ägyptischen Flottenkommandanten, besucht, der sich über die Loyalität der Bewohner dieser kleinen Insel gegenüber der ptolemäischen Dynastie wunderte.

Im dritten Buch der Makkabäer (das nichts mit den Makkabäern selbst zu tun hat) wird beschrieben, wie König Ptolemaios nach der Schlacht von Raphia durch die Städte der zurückgegebenen Provinz reiste und unter anderem in Jerusalem ankam. Aus Neugier, so die Quelle, wollte er das Allerheiligste betreten und nahm großen Anstoß an den Juden, die ihn daran hinderten. charakterisiert dieses Buch als einen religiösen Roman, der ein sehr dürftiger historischer Bericht ist, aber laut Polybius verbrachte der König nach der Schlacht noch drei Monate in Cäsarea und Phönizien und überwachte persönlich die Wiederherstellung seiner Macht in verschiedenen Städten und Dörfern des Landes, und wenn das so war, gibt Biven zu, dass Ptolemäus Jerusalem besuchte und dort das Allerheiligste betreten wollte. Und als man ihm dies verbot, fühlte er sich beleidigt. Der Beginn der Geschichte im dritten Buch der Makkabäer erscheint daher plausibel, obwohl er durch keine andere Quelle bestätigt wird. Mahaffey glaubt an den Wahrheitsgehalt der Geschichte, während Biven, der überzeugt ist, dass das Buch Daniel post factum geschrieben wurde, dies nicht glaubt. Biven sieht jedoch die historische Grundlage in der Erzählung der Schlacht von Raphia, insbesondere in der Beteiligung von Arsinoe. Die Fortsetzung der Geschichte – Ptolemäus, erzürnt über seinen Misserfolg im Tempel, beschloss, sich an den ägyptischen Juden zu rächen, als er nach Alexandria zurückkehrte; er befahl, sie aus den Städten und Dörfern nach Alexandria zu versammeln und sie dort mit Elefanten zu zertrampeln und sie auf wundersame Weise zu retten – scheint offensichtlich fiktiv zu sein. Es ist durchaus möglich, dass Ptolemaios IV. die Verfolgung zuzuschreiben ist, der die Juden fünfzig Jahre später unter Antiochus Epiphanes in Judäa erstmals ausgesetzt waren…

П. A. Jungerov, ein orthodoxer Bibelwissenschaftler, führt die Einwände westlicher Historiker an, von denen der wichtigste die Förderung der verschiedenen Zweige der Philosophie und der Religionen durch die Ptolemäer ist, einschließlich der jüdischen, insbesondere die Septuaginta wurde mit ihrer Hilfe geschaffen, so dass die Feindseligkeit Philopators seltsam erscheint. Es ist nicht klar, warum alle Juden aus allen Städten und Dörfern nach Alexandria gebracht und nicht dort hingerichtet werden mussten. Die Beschreibungen einiger Wunder in dem Buch machen einen seltsamen Eindruck. Zum Beispiel hatten die ägyptischen Schriftgelehrten „durch göttliche Vorsehung“ nicht genug Urkunden und Stöcke, um eine Zählung aller Juden durchzuführen. Und wozu eine Volkszählung, wenn man sie alle ausrotten wollte? Sie konnten keine Volkszählung in 40 Tagen und Nächten durchführen, aber sie wurden in einer Nacht gefesselt? Generell gibt es in dem Buch viele Anzeichen für Unhistorisches. Viele offensichtliche Widersprüche des Autors zu seiner eigenen Erzählung. Am Ende heißt es, dass die ägyptischen Juden, als der König ihnen auf Geheiß des Herrn vergab, ein besonderes Fest feierten „und ein Denkmal errichteten, um dieses Ereignisses dauerhaft zu gedenken“. Aber die Juden haben keine Aufzeichnungen über das Fest oder den Gedenktag. Es gibt vorsichtigere Einschätzungen der Historizität des Buches, z. B. räumt Metropolit Philaret (Drozdov) ein, dass es bei aller übermäßigen Ausschmückung auf historischen Ereignissen beruht, und identifiziert die beschriebene Verfolgung mit derjenigen, die Josephus Flavius der Herrschaft von Ptolemäus Fiskon zuschrieb.

Am 12. Oktober 217 v. Chr. kehrte Ptolemaios IV. als Sieger nach Ägypten zurück. Bald nach seiner Rückkehr heiratete er seine Schwester Arsinoe, wobei er in dieser Angelegenheit in die Fußstapfen seines Großvaters trat und den Brauch der Pharaonen annahm. Seit dieser Zeit begann sich der Kult um Ptolemaios und Arsinoe, die unter dem Namen der Philopator-Götter verehrt wurden, zu erholen. Es ist nicht bekannt, warum Ptolemaios IV. den Beinamen Philopator („Liebender Vater“) annahm. Vielleicht war Ptolemaios Everget in Ägypten besonders beliebt, und der amtierende König und die Königin versuchten, ihre Popularität zu steigern, indem sie sich im Bewusstsein der Bevölkerung mit dem verstorbenen Großkönig in Verbindung brachten.

Die Heirat des Königs mit seiner Schwester brachte keine Veränderungen im Leben der Hauptstadt mit sich. Das unglückliche Mädchen wurde nur deshalb mit ihrem Bruder verheiratet, damit ein Thronfolger von königlichem Blut aus ihr hervorgehen konnte. Agathokles und Agathoklea herrschten wie zuvor über die korrupte Herrschaft des Königs. Im Palast wimmelte es von selbsternannten Literaten, Dichtern, Grammatikern, Prostituierten, Musikern, Narren und Philosophen. Zu den Philosophen, die zu dieser Zeit am Hof von Ptolemäus Philopator lebten, gehörte der bedeutende Stoiker Sphere. Es gibt eine historische Anekdote, die von Diogenes über Laertes erzählt wird:

„Nach Zenos“ Tod soll Sphere vom Bosporus der Begleiter von Cleanthos gewesen sein, der danach, nachdem er große Erfolge in den Wissenschaften errungen hatte, nach Alexandria zu Ptolemäus Philopator ging. Hier entstand eines Tages ein Streit darüber, ob der Weise falschen Meinungen unterliege, und Spherus behauptete, er sei es nicht. Der König wollte ihn belasten und befahl, Granatapfeläpfel aus Wachs zu servieren; Sphere verwechselte sie mit echten, und der König schrie, dass es Sphere sei, der eine falsche Darstellung angenommen habe.“

Ptolemaios Philopator behauptete, ein Dichter zu sein, und verfasste ein Stück mit dem Titel Adonis, dessen Titel er als erotisch einstufte. Agathokles folgte seinem Beispiel und schrieb einen Kommentar dazu.

In Pythom wurde eine Stele gefunden, auf der ein Erlass in Hieroglyphen, demotischen Zeichen und Griechisch niedergeschrieben war, der im November 217 v. Chr. von einer Versammlung ägyptischer Priester in Memphis angesichts des jüngsten Sieges in Syrien verabschiedet wurde. Dieses Dekret ist heute als Memphis-Dekret bekannt. Sie enthält nur wenige Informationen über den Syrienfeldzug; die üblichen Phrasen werden wiederholt: Pharao besiegte wie Horus den Feind, nahm eine große Anzahl von Gefangenen, Gold, Silber und Juwelen gefangen, brachte die Bilder, die Antiochia aus den Tempeln geworfen hatte, in die Tempel zurück (wahrscheinlich nach Kelesiria), restaurierte mit großem Aufwand die zerstörten, überhäufte die Tempel des Königreichs mit Geschenken, brachte die von den Persern weggenommenen Götzen nach Ägypten zurück und stellte sie wieder an ihren Platz. Es handelt sich um allgemeine Formulierungen, aber die Inschrift enthält noch mehrere bisher unbekannte Daten, insbesondere das Datum der Schlacht von Raphia. Sie ist auch insofern interessant, als sie eine gewisse Ägyptisierung des ptolemäischen Staates widerspiegelt. Hier findet sich zum ersten Mal, soweit wir wissen, der vollständige Wortlaut zur Beschreibung des Pharaos in der griechischen Übersetzung, der im Kanopus-Dekret aus der vorangegangenen Herrschaft nicht zu finden ist. Darüber hinaus enthält die Inschrift Informationen über die Neuerungen des königlichen Kults in ägyptischen Tempeln: die Herstellung von Bildern des Philopator und der Arsinoe, die nach antikem Vorbild geschnitzt wurden und auf denen der Pharao den in der Schlacht besiegten Feind durchbohrt, sowie die Einrichtung eines Festes zur Feier des Jahrestages der Schlacht von Raphia und fünf darauf folgende Tage als Freudenfest und am 20. eines jeden Monats ein Fest zu Ehren von Ptolemaios I. und Berenike I.

Unter Ptolemaios Philopator wurden die Arbeiten am großen Tempel von Chora in Edfu fortgesetzt. In Luxor findet sich seine Kartusche auf verschiedenen Gebäuden, was bedeutet, dass er, wenn er diese Bauwerke nicht errichtet hat, auf jeden Fall an ihrer Ausschmückung beteiligt war und wollte, dass sein Name mit ihnen in Verbindung gebracht wird. Auf der anderen Seite des Flusses, in Deir el-Medina, errichtete er den schönen kleinen Tempel der Hathor, den seine Nachfolger vollendeten. Außerdem versuchte er, in Assuan den Tempel von Minah in Panopolis zu vollenden (er baute den Pronaos für den Tempel von Minah in Panopolis; er rekonstruierte den Tempel von Montu in El Toda;

Neben den ägyptischen Tempeln, die von Ptolemäus erbaut wurden, sind drei weitere Bauwerke bekannt, die von ihm errichtet wurden. Einer von ihnen ist der Tempel von Homer.

„Ptolemäus Philopator errichtete einen Tempel für Homer; in diesem Tempel stellte er eine prächtige Statue des sitzenden Dichters auf und umgab ihn mit Städten, die um die Ehre wetteiferten, sein Heimatland genannt zu werden.“

Bei den beiden anderen handelt es sich um Schiffe von noch nie dagewesener Größe. Das erste ist ein Seeschiff mit einer unvorstellbaren Anzahl von Ruderreihen, nämlich vierzig Reihen. Athenaeus, der sich auf Kallixen von Rhodos bezieht, beschreibt es so:

„Philopator baute eine Tessaracontera, die zweihundertachtzig Ellen lang war (aber achtundvierzig Ellen (fast 22 m) hoch bis zur Spitze des Brettes und dreiundfünfzig Ellen von der Spitze des Hecks bis zur Wasserlinie (die Ruder der oberen Reihe – die größten – waren achtunddreißig Ellen lang (da ihre Griffe Blei enthielten, waren sie im Inneren des Schiffes sehr schwer, was ihnen Gleichgewicht verlieh und sie zum Paddeln bequem machte. Das Schiff hatte zwei Bugs und zwei Hecks (Katamaran) und sieben Stoßzähne, von denen einer vorne lag und die anderen eine abnehmende Länge hatten, einige an den Wangen des Schiffes. Sie hatte zwölf Bänder, jedes sechshundert Ellen (270 m) lang. Das Schiff hatte ungewöhnlich schöne Proportionen. Auch ihre Takelage war wunderschön: Sie hatte nicht weniger als zwölf Ellen (5,5 m) hohe Figuren am Heck und am Bug, und sie war über und über mit Wachs bemalt, während der Teil des Brettes mit den Öffnungen für die Ruder bis zum Kiel mit Efeublättern und Tannen geschnitzt war. Auch die Takelage war sehr schön; sie füllte alle dafür vorgesehenen Teile des Schiffes aus. Bei der Probefahrt hatte das Schiff über viertausend Ruderer und vierhundert Mann der Dienstmannschaft; auf dem Deck waren dreitausend Mann Infanterie ohne hundertfünfzig Mann untergebracht; außerdem befanden sich unter den Bänken der Ruderer viele weitere Männer und eine große Menge Proviant. Er wurde von der Plattform heruntergelassen, wofür man angeblich so viel Holz wie fünfzig Zentner benötigte.

Plutarch ergänzt jedoch:

„Aber dieses Schiff war nur für die Ausstellung und nicht für den Betrieb geeignet und unterschied sich kaum von festen Strukturen, denn es war sowohl unsicher als auch äußerst schwierig, es zu bewegen“.

Das zweite war ein gigantisches Vergnügungsschiff, auf dem der Hof auf dem Nil reiste, mit Salons, Schlafzimmern und Säulen aus Edelholz, Elfenbein und vergoldeter Bronze, die von griechischen Handwerkern mit Teppichen und Stickereien verziert wurden.

„Philopator baute auch ein Flussschiff, die so genannte “Barke mit Kajüten“, deren Länge eineinhalb Stadien (277,5 m) und Breite dreißig Ellen (13,5 m) betrug, die Höhe zusammen mit den Deckaufbauten fast vierzig Ellen (18 m). Die Konstruktion der Barke, die für die Flussschifffahrt geeignet war, unterschied sich sowohl von langen Militärschiffen als auch von runden Handelsschiffen. Der Boden war flach und breit unter der Wasserlinie, um ihr einen geringen Tiefgang zu verleihen, und der Rumpf war hoch und breit, vor allem am Bug, was der Barke eine anmutige Rundung verlieh. Die Barke hatte zwei Bögen und zwei Hecks (Katamaran), während die Seitenwände aufgrund der Tatsache, dass es auf dem Fluss oft große Wellen gab, hoch gebaut waren. Im Inneren des Schiffsrumpfes befanden sich Esszimmer, Schlafzimmer und alles, was man zum Leben braucht. Das Schiff war auf drei Seiten von einer zweistöckigen Galerie umgeben, die mindestens fünf Pletas lang war (der obere Teil befand sich auf einem geschlossenen Peristyl, das von einer Mauer mit Fenstern umgeben war).

Der König war einer Form des Rausches besonders zugetan – den dionysischen Orgien. Die Ptolemäer behaupteten, von Dionysos abzustammen, und offenbar wollte Ptolemäus IV. auf irgendeine Weise eine Verkörperung dieses göttlichen Vorfahren werden. Obwohl er den Namen Neos Dionysos (Neuer Dionysos) nicht als offiziellen Spitznamen annahm, wie es einer seiner Nachkommen tat, wurde er dennoch oft vom Volk Dionysos genannt. Es ist bekannt, dass er sich ein Efeublatt auf seinen Körper tätowieren ließ, um seine Verehrung für Dionysos zu zeigen. Aus dem Bericht des Athenäos, in dem es heißt, dass seine riesigen Schiffe mit Schnitzereien in Form von Efeublättern und Eiben verziert waren, lässt sich schließen, dass sie ebenfalls Dionysos geweiht waren. Der Berliner Papyrus gibt Aufschluss darüber, wie eifrig der König seinen Lieblingsgott verehrte:

„Auf Befehl des Königs müssen sich alle in den Bezirken des Landes, die das Dionysos-Mysterium einweihen, auf dem Fluss nach Alexandria melden. Diejenigen, die nicht weiter als bis Naukratis wohnen, müssen sich innerhalb von 10 Tagen nach Bekanntgabe dieses Erlasses, und diejenigen, die jenseits von Naukratis wohnen, müssen sich innerhalb von 3 Tagen nach ihrer Ankunft bei Aristobulus in der Registratur (katalogion) anmelden und sofort erklären, wer sie in die Riten für drei Generationen eingeweiht hat, und jeder muss eine versiegelte heilige Rede (Logos) vorlegen und seinen eigenen Namen auf seine Kopie schreiben.“

Es heißt, dass einer der Spitznamen von Ptolemaios IV. in Alexandria „Gaul“ war, ein Name, der den Anhängern der Großen Mutter gegeben wurde, die sich in einem Zustand der Raserei verbrüht hatten.

In Ägypten selbst verlief die Regierungszeit von Ptolemäus Philopator nach seiner siegreichen Rückkehr aus Palästina nicht ohne bedrohliche Unruhen. Nach der Schlacht von Raphia wurde es sehr viel schwieriger, die Eingeborenenfrage zu regeln. Für das ägyptische Volksbewusstsein war es wichtig, dass zwanzigtausend Ägypter auf mazedonische Truppen trafen und mit ihnen kämpften, oder zumindest mit Truppen, die nach dem mazedonischen Vorbild ausgebildet und bewaffnet waren. Natürlich gab es in Teilen des Landes die verzweifelte Hoffnung, dass sein altes Volk in Ägypten selbst den dominierenden Griechen und Makedoniern erfolgreich entgegentreten und ihnen das antun könnte, was seine Vorfahren den Hyksos angetan hatten. Kaum war die Armee nach der Schlacht von Raphia nach Ägypten zurückgekehrt, begannen sofort die Aufstände. Die Geschichte dieses Kampfes wird von Polybius in seinem wichtigen, aber verlorenen Werk erzählt. Aus dem, was er in dem erhaltenen Fragment schreibt, wird jedoch deutlich, dass es sich um eine langwierige und verwirrende Angelegenheit handelte.

„Nach den oben beschriebenen Ereignissen begann Ptolemaios einen Krieg mit den Ägyptern. Indem er die Ägypter für den Krieg gegen Antiochus bewaffnete, hatte der König zwar hervorragende Vorkehrungen für die Gegenwart getroffen, aber einen Fehler für die Zukunft begangen. Die Ägypter waren stolz auf ihren Sieg bei Raphia und waren nicht bereit, den Behörden zu gehorchen. Sie hielten sich für stark genug, um zu kämpfen, und suchten nach einem Anführer, den sie kurze Zeit später auch fanden.

„…Man kann sich fragen, warum wir bei der Aufzählung aller Ereignisse Jahr für Jahr nur die Ereignisse der ägyptischen Geschichte an diesem Ort über einen längeren Zeitraum hinweg betrachten. Aber wir hatten folgende Gründe: Der König Ptolemaios Philopator, über den wir jetzt sprechen, lehnte am Ende des Krieges in Kelessiria alles Gute ab und begann ein ausschweifendes Leben, wie wir gerade beschrieben haben. In der Folgezeit haben ihn die Umstände in den nun beschriebenen Krieg verwickelt, in dem sich, abgesehen von Grausamkeiten und Gemeinheiten auf beiden Seiten, nichts Bemerkenswertes ereignet hat: weder Land- oder Seeschlachten, noch Belagerungen oder etwas anderes in der Art. Deshalb habe ich beschlossen, dass die Geschichte leichter zu schreiben und leichter zu lesen sein wird, wenn unwichtige und unwürdige Ereignisse, die ich nicht genau nach Jahren aufzähle, sondern ein allgemeines Ganzes bilden, das für den König charakteristisch ist.

Das heißt, das Streben der Ägypter nach Unabhängigkeit führte nicht zu bedeutsamen Ereignissen wie Entscheidungsschlachten zwischen großen Armeen, Seeschlachten oder Belagerungen, wie in der konventionellen Kriegsführung. Ihr Kampf war eine Abfolge kleinerer Scharmützel zwischen Rebelleneinheiten und Regierungstruppen, ein Guerillakrieg, könnte man sagen, der in dem einen oder anderen Gebiet ausbrach und nie dagewesene Schrecken, Wut und Verrat hervorrief.

Die Tatsache, dass der Bau des Tempels in Edfu bis zum 16. Regierungsjahr des Königs (207206 v. Chr.) fortgesetzt wurde – wie die Hieroglypheninschrift besagt – beweist, dass die Unruhen die Kommunikation zwischen dem Hof und Oberägypten zumindest bis zu diesem Jahr nicht abbrachen. Es ist wahrscheinlich, dass sich der Aufstand zunächst auf die Gebiete in Unterägypten erstreckte. Früher war es das Schilfdickicht im Delta, das ägyptischen Häuptlingen, die sich gegen die Perser auflehnten, Schutz bot. Der Aufstand betraf auch Oberägypten und zwang die Bauarbeiten in Edfu erst in den letzten Jahren der Herrschaft von Ptolemaios IV. zur Einstellung. Die hieroglyphische Inschrift an der Wand des Tempels von Edfu kann noch immer gelesen werden:

„So wurde der Tempel gebaut, das innere Heiligtum für den goldenen Horus fertiggestellt, vor dem 10. Jahr, 7 Epiphysen, zur Zeit des Königs Ptolemäus Philopator. Die Wand in ihm war mit einer schönen Inschrift mit dem großen Namen seiner Majestät und Bildern der Götter und Göttinnen von Edfu geschmückt, und sein großes Tor und die Doppeltüren seiner geräumigen Halle wurden vor dem 16. Jahr seiner Majestät fertiggestellt. Dann brach eine Rebellion aus, und es geschah, dass sich Banden von Rebellen in den inneren Räumen des Tempels versteckten…“

Eine kuriose Quelle erwähnt die Hoffnungen der Ägypter zu dieser Zeit, ein demotischer Papyrus, der eine Vorhersage eines Orakels enthält, die angeblich in den Tagen des Königs Tachos empfangen wurde, obwohl sie in Wirklichkeit in den Tagen der Ptolemäer verfasst wurde, sowie deren Interpretation. Leider ist die Interpretation für uns fast so unklar wie die Vorhersage selbst. Soweit man es jedoch verstehen kann, zeichnet das Orakel ein Bild von den Ereignissen in Ägypten seit der Zeit des Tachos in Form einer Prophezeiung, die die zukünftige Befreiung Ägyptens voraussieht und einen Volksbefreier erwähnt, der nach der Vertreibung der Ausländer König werden wird. „Dies ist der Mann aus Chnes (Herakleopolis), der nach den Ausländern (Persern) und den Ioniern (Griechen) regieren wird. Freue dich, du Prophet des Harsathanes!“ Und der Kommentar erklärt: „Das bedeutet: Der Prophet von Harsathes freut sich nach Wynn; er wird Herrscher in Chnese.“ Dann sagt das Orakel, dass er eine Armee aufstellen wird, dass es Schlachten geben wird, eine Krönung und die Freude der Isis von Aphroditopolis. Und der Kommentar endet mit: „Freut euch über den Herrscher, der da sein wird, denn er hat sich nicht vom Gesetz abgewandt.

In den letzten Jahren der Herrschaft von Ptolemaios Philopator war Griechenland durch die Fehde zwischen Philipp, dem König von Makedonien, und der Ätolischen Allianz zerrissen. Ägypten hat sich nicht aktiv daran beteiligt. Aber sie unternahm offensichtlich verschiedene diplomatische Schritte; es gab einen ständigen Verkehr zwischen dem alexandrinischen Hof und den griechischen Staaten; viele in der griechischen Welt hätten gerne die Gunst der in Alexandria herrschenden Macht gewonnen. Die Geschenke, die der reiche ägyptische König jeder Stadt hätte machen können, indem er beschloss, sie zu begünstigen, hätten nicht vernachlässigt werden dürfen. Eine Widmung zu Ehren von Ptolemaios Philopator findet sich auf Rhodos; eine Widmung zu Ehren von Ptolemaios und Arsinoe in den böotischen Städten Oropa und Thespians. Tanagra und Orchomenes gaben Sosibius die Ehre. Polybius erwähnt mit Abscheu die übertriebenen Ehrungen, die Ptolemäus von Athen zuteil wurden:

„Die Athener legten ihre Furcht vor den Makedoniern ab und wähnten sich von da an in ihrer Unabhängigkeit gefestigt. Unter der Führung von Eurikles und Mykion nahmen sie an keiner der Bewegungen der anderen Hellenen teil. Sie teilten die Stimmung und den Wunsch ihrer Anführer, warfen sich vor allen Königen, insbesondere vor Ptolemäus, in den Staub, ließen alle möglichen Vorschriften und öffentlichen Lobpreisungen zu und kümmerten sich durch die Leichtfertigkeit ihrer Anführer wenig um die Würde.

Neben diesen Spuren des ägyptischen Einflusses auf die unabhängigen Staaten Griechenlands sind auch Zeichen der Verehrung für Vertreter der ptolemäischen Dynastie und ihrer Kumpane in Staaten bekannt, die noch direkt Ägypten unterstellt waren. Diese sind Tyrus, Sestus, Mephamna auf Lesbos, Cnidus, Halicarnassus und Zypern.

In den Krieg zwischen Antiochus III. und seinem Cousin Achäus in Kleinasien, der nach dem Frieden zwischen Ägypten und Syrien stattfand, mischte sich Ptolemaios nicht ein. Wir sehen nur, dass der alexandrinische Hof, als Achäus in Sardes belagert wurde, versuchte, seine Flucht vorzutäuschen und einen Geheimagenten, einen gewissen Kreter namens Bolides, schickte. Der Kreter erwies sich als Verräter, und anstatt Achäus zu retten, brachte er ihn zu Antiochus, der ihn hinrichten ließ.

Weitaus wichtiger für das Schicksal der Mittelmeerstaaten als alles, was in Griechenland und Asien unter Ptolemäus Philopator geschah, waren jedoch die Ereignisse in Italien und im Westen: der Zweite Punische Krieg, die entscheidende Schlacht zwischen Hannibal und Rom. Weitsichtige Politiker hatten bereits die Wolken gesehen, die sich über der Welt zusammenzogen. Auf dem Kongress in Navpakt 217 v. Chr., auf dem die Botschafter von Ptolemäus, Etolian Agelay, den Vertretern der makedonischen und griechischen Staaten deutlich machten, dass in Italien entschieden wird, wer die Welt regieren wird. Wenn sie ihre Streitigkeiten nicht beilegen und sich nicht vereinigen würden, würden sie sich bald unter der Herrschaft von Karthago oder Rom wiederfinden. Seine Warnung blieb nicht ungehört, aber sie ging ins Leere.

In der Folge verbündete sich der König von Makedonien mit Hannibal und die Ätolier mit Rom. Das ägyptische Gericht wahrte eine strikte Neutralität. Als 216 v. Chr. ein karthagisches Schiff mit einem Gefangenen an Bord – dem pro-römischen Italiener Decius Magius – wegen eines Sturms gezwungen war, in den Hafen von Cyrena einzulaufen, flüchtete Magius ans Ufer und suchte Zuflucht bei der Statue des Königs. Er wurde nach Alexandria gebracht, aber erst freigelassen, als das Gericht feststellte, dass Hannibal ihn unter Verletzung des Vertrages gefangen genommen hatte. Im darauf folgenden Jahr traf der Sizilianer Zoippus als Botschafter des jungen syrakusischen Königs Hieronymus in Alexandria ein, um Ptolemaios zu überreden, sich den Karthagern anzuschließen, was ihm natürlich nicht gelang. Zwischen 215 und 210 v. Chr. begaben sich römische Botschafter nach Alexandria, um in Ägypten Getreide zu kaufen. Ägypten war damals das einzige Land am Mittelmeer, das nicht in den Krieg verwickelt war, da Italien, wo die Felder durch die Heeresbewegungen verwüstet wurden, von einer Hungersnot bedroht war. Als nach der Schlacht von Metaurus 207 v. Chr. deutlich wurde, dass Rom keinen Frieden zwischen Ätolien und Philippus wollte, scheint sich der alexandrinische Hof, der zuvor Botschafter entsandt hatte, die zwischen den kriegführenden Mächten in Griechenland vermitteln sollten, zurückgezogen und beschlossen zu haben, Rom nicht zu verärgern.

Der Tod von Ptolemaios Philopator liegt im Dunkeln. Laut Justin hielt die Palastclique seinen Tod eine Zeit lang geheim:

„Doch dann starb Ptolemaios und hinterließ einen fünfjährigen Sohn; sein Tod wurde lange verheimlicht, während in der Zwischenzeit die Frauen (d.h. Agathokleia und ihre Mutter) die königliche Schatzkammer plünderten und in Scharen mit dem Abschaum der Gesellschaft versuchten, die Macht an sich zu reißen.“

Ptolemaios und Arsinoe dürften in der zweiten Hälfte seiner Regierungszeit nur noch selten in der Öffentlichkeit aufgetreten sein. Ptolemaios“ Verstand war wahrscheinlich durch Trunkenheit und andere Exzesse endgültig abgestumpft, und Arsinoe lebte als Gefangene im Palast.

Es wird angenommen, dass Ptolemaios IV. Philopator starb und Ptolemaios V. Epiphanes am 28. November 203 v. Chr. auf den Thron kam.

Die Königin stand dem ausschweifenden Lebensstil ihres Bruders und ihres Mannes ablehnend gegenüber, hatte aber offenbar keinen Einfluss im Palast. Der große Eratosthenes, der Lehrer von Ptolemaios IV. Philopator, der in Alexandria blieb, erlebte mit Trauer im Herzen das Ergebnis seiner Bemühungen um die Erziehung seines Sohnes Ptolemaios Evergetus. Als Ptolemaios IV. starb, schrieb der alte Mann zum Andenken an die junge Königin ein Werk namens Arsinoe. Das Werk selbst ist nicht erhalten, aber ein Hinweis darauf ist in einer Erklärung von Athenäus überliefert:

„In Alexandria gab es einst ein Fest der Laginophoria; Eratosthenes beschreibt es in seinem Werk „Arsinoe“. Er schreibt: „Ptolemäus richtete viele verschiedene Feste und Opfer ein, vor allem zu Ehren des Dionysos, und so fragte Arsinoe einen Passanten, der mit Olivenzweigen herumlief, an welchem Tag und welches Fest heute gefeiert würde, und er antwortete: „Das Fest heißt Laginophoria (die Teilnehmer liegen auf Stroh, und jeder isst, was er mitgebracht hat, und trinkt aus seinem eigenen Krug“. Als er fortfuhr, drehte sich die Königin zu uns um und bemerkte: „Was für ein schmutziges Gesindel werden sie haben! Menschenmassen aus allen Schichten und schlecht gekochtes und abgestandenes Essen.

Die Welt, in der die Herrschaft von Ptolemaios IV. Philopator begann, war griechisch-mazedonisch und durch die Eroberungen Alexanders des Großen geprägt; die Welt, in der seine Herrschaft endete, hatte sich jedoch bereits verändert, und der Schatten Roms lag über ihr. Seit der Herrschaft von Ptolemäus IV. war die Geschichte Ägyptens durch die zunehmende Stärke des einheimischen Elements in den inneren Angelegenheiten und durch die abnehmende Rolle Ägyptens als Faktor in der internationalen Politik gekennzeichnet.

Eusebius von Caesarea berichtet in seiner „Chronik“ nach Porphyr von Tyrus an einer Stelle, dass Ptolemaios Evertes 17 Jahre und an einer anderen 21 Jahre lang regiert hat.

Quellen

  1. Птолемей IV Филопатор
  2. Ptolemaios IV.
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