Eva Perón

Zusammenfassung

María Eva Duarte de Perón , besser bekannt als Eva Perón oder Evita, wurde am 7. Mai 1919 in Junín oder Los Toldos (Provinz Buenos Aires) geboren und starb am 26. Juli 1952 in Buenos Aires. Sie war eine argentinische Schauspielerin und Politikerin. Sie heiratete 1945 Oberst Juan Domingo Perón, ein Jahr vor dessen Amtsantritt als Präsident der argentinischen Republik.

Aus einfachen Verhältnissen stammend, zog sie im Alter von 15 Jahren nach Buenos Aires, wo sie den Beruf der Schauspielerin erlernte und sich im Theater, beim Radio und beim Film einen Namen machte. 1943 gehörte sie zu den Gründern der Asociación Radial Argentina (ARA, Gewerkschaft der Rundfunkarbeiter) und wurde im Jahr darauf zu deren Präsidentin gewählt. 1944 lernte sie bei einer Benefizveranstaltung für die Opfer des Erdbebens von San Juan im Januar 1944 Juan Perón kennen, der damals Staatssekretär der De-facto-Regierung war, die aus dem Staatsstreich von 1943 hervorgegangen war, und heiratete ihn im Oktober des folgenden Jahres. Später war sie aktiv an der Wahlkampagne ihres Mannes 1946 beteiligt und war die erste argentinische Frau, die eine solche Rolle spielte.

Sie setzte sich für das Wahlrecht für Frauen ein und erreichte 1947 dessen rechtliche Annahme. Nach der politischen Gleichstellung von Männern und Frauen kämpfte sie für die rechtliche Gleichstellung von Ehepartnern und für eine geteilte patria potestas (d. h. Gleichheit im Eherecht), was durch Artikel 39 der Verfassung von 1949 umgesetzt wurde. Ebenfalls 1949 gründete sie die Peronistische Frauenpartei, deren Vorsitzende sie bis zu ihrem Tod bleiben sollte. Sie entfaltete eine breite soziale Aktivität, insbesondere durch die Eva-Perón-Stiftung, die darauf abzielte, den Descamisados (Hemdenlosen), d. h. den Ärmsten der Gesellschaft, zu helfen. Die Stiftung ließ Krankenhäuser, Heime und Schulen bauen, förderte den Sozialtourismus durch die Einrichtung von Ferienkolonien, organisierte Meisterschaften für die gesamte Bevölkerung, um den Sport unter allen Kindern zu verbreiten, vergab Stipendien und Wohnungsbeihilfen und versuchte, die Stellung der Frau in verschiedenen Bereichen zu verbessern.

Sie spielte eine aktive Rolle in den Kämpfen für soziale und Arbeiterrechte und fungierte als direkte Brücke zwischen Präsident Perón und der Gewerkschaftswelt. Sie musste jedoch am 31. August, der seither als Tag des Verzichts bekannt ist, aufgrund ihres schlechten Gesundheitszustands, aber auch unter dem Druck der internen Opposition in der argentinischen Gesellschaft und innerhalb des Peronismus selbst auf die Möglichkeit verzichten, dass eine von den Gewerkschaften unterstützte Frau Vizepräsidentin werden könnte.

Sie starb am 26. Juli 1952 im Alter von 33 Jahren an den Folgen einer fulminanten Krebserkrankung des Gebärmutterhalses. Sie wurde sowohl offiziell geehrt – ihre sterblichen Überreste wurden im Kongressgebäude aufgebahrt – als auch in einem für Argentinien beispiellosen Ausmaß von der Bevölkerung geehrt. Sein Körper wurde einbalsamiert und im Hauptquartier des Gewerkschaftsbundes CGT aufgebahrt. Als 1955 die bürgerlich-militärische Diktatur der Befreiungsrevolution ausgerufen wurde, wurde sein Leichnam entführt, gefangen gehalten, geschändet und 16 Jahre lang verborgen.

Sie schrieb zwei Bücher, La razón de mi vida (Der Grund meines Lebens) im Jahr 1951 und Mi mensaje (Meine Botschaft), das 1952 veröffentlicht wurde, und wurde mehrfach offiziell geehrt, u. a. mit dem Titel Jefa Espiritual de la Nación, der Auszeichnung Mujer del Bicentenario (Frau des 200-jährigen Bestehens Argentiniens), mit dem Gran Cruz de Honor des Argentinischen Roten Kreuzes, der Distinción del Reconocimiento de Primera Categoría der CGT, der Gran Medalla a la Lealtad Peronista en Grado Extraordinario und der Kette des Ordens des Befreiers San Martín, der höchsten argentinischen Auszeichnung, ausgezeichnet. Ihr Schicksal hat zahlreiche Werke in Film, Musik, Theater und Literatur inspiriert. Cristina Alvarez Rodriguez, Evitas Großnichte, sagt, Eva Perón habe das kollektive Bewusstsein der Argentinier nie verlassen, und Cristina Fernández de Kirchner, die erste Frau, die zur Präsidentin der argentinischen Republik gewählt wurde, erklärte, die Frauen ihrer Generation seien durch „ihr Beispiel von Leidenschaft und Kampfgeist“ weiterhin stark von Evita abhängig.

Geburt

Laut Geburtsurkunde Nr. 728 des Standesamts von Junín (Provinz Buenos Aires) wurde am 7. Mai 1922 in dieser Stadt ein Mädchen namens María Eva Duarte geboren. Die Forscher sind sich jedoch einig, dass es sich bei dieser Urkunde um eine Fälschung handelt, die auf Drängen von Eva Perón selbst im Jahr 1945 hergestellt wurde, als sie sich in Junín aufhielt, um die Ehe mit Juan Domingo Perón, damals noch Oberst, zu schließen.

Nachdem die Forscher Borroni und Vaca 1970 festgestellt hatten, dass Evitas Geburtsurkunde gefälscht worden war, wurde es notwendig, ihr wahres Geburtsdatum und ihren wahren Geburtsort zu bestimmen. Das wichtigste Dokument in dieser Hinsicht war Evitas Taufurkunde, die auf Blatt 495 des Taufregisters des Vikariats Nuestra Señora del Pilar aus dem Jahr 1919 festgehalten wurde.

Heute ist man sich fast einig, dass Evita am 7. Mai 1919 geboren wurde, also drei Jahre vor dem Datum, das das Standesamt als Eva María Ibarguren angibt. Der Grund dafür ist, dass die Familie wenige Jahre nach Evas Geburt in dieses Dorf zog, in ein Haus in der Calle Francia (heute Calle Eva Perón), das inzwischen zu einem Museum umgebaut wurde, dem Museo Municipal Solar Natal de María Eva Duarte de Perón.

Bezüglich des Geburtsortes haben sich unter Historikern zwei Thesen durchgesetzt:

Einige Historiker behaupten, dass Eva Perón auf dem Landgut La Unión im Gebiet von Los Toldos geboren wurde, genau gegenüber der Siedlung Coliqueo (Toldería), aus der diese Siedlung hervorging, in dem Gebiet, das aus diesem Grund als La Tribu bezeichnet wird. Der Ort liegt etwa 20 km vom Dorf Los Toldos und 60 km südlich der Stadt Junín entfernt. Das Anwesen war im Besitz von Juan Duarte und beherbergte Evas Familie mindestens seit 1908 bis 1926. Die Historiker Borroni und Vacca, die diese Hypothese aufstellten, argumentierten, dass die Mapuche-Hebamme Juana Rawson aus Guayquil Evas Mutter bei der Geburt beistand, so wie sie es auch bei ihren anderen Kindern getan hatte.

Diese Hypothese wird von anderen Historikern auf der Grundlage verschiedener Zeugenaussagen vertreten. Ihnen zufolge wurde Evita in Junín geboren, nachdem ihre Mutter aufgrund von Schwangerschaftsproblemen in die Stadt Junín umziehen musste, um dort eine bessere Versorgung zu erhalten. Zur Zeit von Evitas Geburt war es üblich, dass Frauen, die sich im Einflussbereich von Junín befanden und Probleme während der Schwangerschaft hatten, wegen einer besseren medizinischen Versorgung in diese Stadt zogen, und das ist auch heute noch oft der Fall. Nach dieser Hypothese, die vor allem von den Junín-Historikern Roberto Dimarco und Héctor Daniel Vargas sowie von den von ihnen zitierten Zeugen unterstützt wird, wurde Eva in einer Wohnung in der heutigen Calle Remedios Escalada de San Martín (heute Calle José C. Paz) Nr. 82 geboren, und eine Universitätsgeburtshelferin namens Rosa Stuani half bei der Entbindung. Kurz darauf zog die Familie in eine Wohnung in der Calle Lebensohn Nr. 70 (ursprünglich Calle San Martín), bis die Mutter wieder vollständig genesen war.

Die Familie

Eva war die Tochter von Juan Duarte und Juana Ibarguren und wurde im Standesamt unter dem Namen Eva María Ibarguren geführt (dieser Standesamtstatus wurde, wie oben erwähnt, vor ihrer Heirat mit Juan Perón durch die Ersetzung ihres Nachnamens durch Duarte und die Umkehrung der Reihenfolge ihrer beiden Vornamen geändert).

Juan Duarte (1858 – 1926), in der Nachbarschaft El Vasco (der Baske) genannt, war ein Landbesitzer und ein wichtiger Politiker der konservativen Partei in Chivilcoy, einer Stadt in der Nähe von Los Toldos. Einige Historiker haben die Hypothese aufgestellt, dass Juan Duarte einen französischen Vorfahren namens D“Huarte, Uhart oder Douart gehabt haben könnte, obwohl Duarte ein vollkommen spanischer Familienname ist. Im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts war Juan Duarte einer derjenigen, die von den betrügerischen Machenschaften der Regierung profitierten, die die Mapuche-Gemeinde von Coliqueo um ihr Land in Los Toldos bringen wollte.

Juana Ibarguren (1894 – 1971) war die Tochter der kreolischen Landarbeiterin Petrona Núñez und des Ro-Ro-Fahrers Joaquín Ibarguren. Da ihr Wohnort in der Nähe der Toldería de Coliqueo lag, hatte sie enge Kontakte zur Mapuche-Gemeinde in Los Toldos, so dass sie bei der Geburt jedes ihrer Kinder von einer indianischen Hebamme namens Juana Rawson de Guayquil unterstützt wurde.

Evas Vater Juan Duarte unterhielt zwei Familien, eine legitime in Chivilcoy mit seiner legalen Ehefrau Adela D“Huart (und eine illegitime in Los Toldos mit Juana Ibarguren). Dies war in den ländlichen Gebieten vor den 1940er Jahren ein weit verbreiteter Brauch unter Männern der Oberschicht, der in einigen ländlichen Gebieten Argentiniens noch immer gepflegt wird. Das Paar hatte zusammen fünf Kinder:

Eva lebte bis 1926 auf dem Land, als die Familie nach dem Tod ihres Vaters plötzlich völlig schutzlos war und gezwungen wurde, das Landgut, auf dem sie lebte, zu verlassen. Diese Umstände ihrer Kindheit und die damit verbundenen Diskriminierungen, die in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts üblich waren, hinterließen einen tiefen Eindruck in Evas Seele.

Zu dieser Zeit sah das argentinische Recht eine Reihe von stigmatisierenden Qualifikationen für Personen vor, deren Eltern nicht rechtmäßig geheiratet hatten und die allgemein als „uneheliche Kinder“ bezeichnet wurden. Eine dieser Qualifikationen war „ehebrecherisches Kind“, was in der Geburtsurkunde der betroffenen Kinder vermerkt wurde. Dies war auch bei Evita der Fall, die jedoch 1945 erreichte, dass ihre ursprüngliche Geburtsurkunde vernichtet wurde, um diesen Makel zu beseitigen. Als die Peronisten in Argentinien an die Macht kamen, wollten die Peronisten im Allgemeinen und Eva Perón im Besonderen fortschrittliche Antidiskriminierungsgesetze verabschieden, um die Gleichheit von Männern und Frauen sowie aller Kinder unabhängig von der Art der Beziehung zwischen ihren Eltern herzustellen, was von der politischen Opposition, der katholischen Kirche und den Streitkräften stark behindert wurde. Schließlich gelang es den Peronisten 1954, zwei Jahre nach Eva Peróns Tod, ein Gesetz zu verabschieden, das die schändlichsten offiziellen Bezeichnungen – ehebrecherisches Kind, frevelndes Kind, máncer (Kind einer öffentlichen Frau), natürliches Kind usw. – abschaffte. -, wobei jedoch die Unterscheidung zwischen ehelichen und unehelichen Kindern beibehalten wurde. Selbst Juan Perón, den Evita später heiraten sollte, wurde im Standesamt als „uneheliches Kind“ eingetragen.

Die Kinderjahre in Los Toldos

Am 8. Januar 1926 kam ihr Vater bei einem Autounfall in Chivilcoy ums Leben. Evas gesamte Familie reiste daraufhin in die Stadt, um an der Totenwache teilzunehmen, doch die rechtmäßige Familie verweigerte ihr unter großem Aufruhr den Zutritt. Dank der Vermittlung eines Bruders des Vaters, der ebenfalls Politiker und damals stellvertretender Bürgermeister von Chivilcoy war, konnte Evas Familie den Trauerzug bis zum Friedhof begleiten und an der Beerdigung teilnehmen.

Für die damals sechsjährige Evita hatte der Vorfall eine tiefe emotionale Bedeutung und wurde als Gipfel der Ungerechtigkeit empfunden, obwohl Eva nur wenig Kontakt zu ihrem Vater gehabt hatte. Diese Abfolge von Ereignissen spielt eine wichtige Rolle in Andrew Lloyd Webbers Musical Evita und in dem darauf basierenden Film.

Sie selbst wird in ihrem Werk la Razón de mi vida darauf anspielen:

„Um mein heutiges Leben zu erklären, das heißt, was ich tue, im Einklang mit dem, was meine Seele fühlt, muss ich in meinen ersten Jahren nach den ersten Gefühlen suchen … Ich fand in meinem Herzen ein grundlegendes Gefühl, das seitdem meinen Geist und mein Leben vollständig beherrscht: Dieses Gefühl ist meine Empörung über Ungerechtigkeit. Seit ich mich erinnern kann, tut mir jede Ungerechtigkeit in der Seele weh, als würde man einen Nagel hineinschlagen. Aus jedem Alter behalte ich die Erinnerung an irgendeine Ungerechtigkeit, die mich emporgehoben hat, indem sie mir das Herz zerriss“.

Nach dem Tod von Juan Duarte war Evas Familie völlig mittellos und Juana Ibarguren musste mit ihren Kindern nach Los Toldos ziehen und das Zwei-Zimmer-Häuschen in der Calle Francia Nr. 1021 am Rande des Dorfes beziehen, wo sie als Schneiderin arbeitete, um ihre Kinder zu unterstützen. Die Kinder, die immer gut gekleidet waren und nie hungern mussten, erhielten eine sehr strenge Erziehung, die den Stolzgefühlen von Doña Juana entsprach, die andererseits sehr religiös und praktizierend war, keine Nachlässigkeit duldete und ihre Kinder lehrte, sich gut zu benehmen und für sich selbst zu sorgen. Sie pflegte ihre Armut als eine Ungerechtigkeit darzustellen, die sie nicht verdient hätten.

Los Toldos, von toldo, großes Indianerzelt, verdankt seinen Namen der Tatsache, dass es einst eine Mapuche-Siedlung, d. h. ein Dorf der Ureinwohner, war. Genauer gesagt hatte sich die Mapuche-Gemeinde von Coliqueo nach der Schlacht von Pavón 1861 dort niedergelassen, und zwar auf Beschluss des legendären Lonco (Indianerhäuptling) und Oberst der argentinischen Armee Ignacio Coliqueo (1786-1871), der aus Südchile nach Argentinien gekommen war. Zwischen 1905 und 1936 wurde in Los Toldos eine Reihe von rechtlichen Argumenten angewandt, um das Volk der Mapuche vom Landbesitz zu verdrängen. Nach und nach wurden die Indigenen von nicht-indigenen Farmern als Eigentümer verdrängt. Evas Vater Juan Duarte war einer von ihnen, weshalb das Landgut, auf dem Eva geboren wurde, genau gegenüber der Siedlung (toldería) Coliqueo lag.

Während Evitas Kindheit (1919-1930) war Los Toldos ein kleiner ländlicher Ort in Pamplona, der sich der Landwirtschaft und Viehzucht widmete, insbesondere dem Anbau von Getreide und Mais sowie der Zucht von Hornvieh. Die Sozialstruktur wurde von einem Landbesitzer (estanciero) dominiert, der über große Landflächen verfügte und zu den Landarbeitern und seinen Pächtern ein sklavisches Verhältnis hatte. Der häufigste Arbeitertyp in diesem Gebiet war der Gaucho.

Der Tod des Vaters hatte die wirtschaftliche Situation der Familie stark verschlechtert. Im darauffolgenden Jahr wurde Eva in die Grundschule eingeschult, die sie mit Schwierigkeiten besuchte. 1929, als sie zehn Jahre alt war, musste sie ein Jahr wiederholen. Ihre Schwestern berichten, dass Eva schon damals eine Vorliebe für dramatische Darbietungen hatte und ein Talent zum Jonglieren zeigte. Ihre Gesichtsform brachte ihr den Spitznamen Chola (Mischling aus Europäer und Indianer) ein, mit dem sie von allen in Los Toldos angesprochen wurde, und auch den Spitznamen Negrita (Niggerin) sollte sie ihr Leben lang behalten.

Jugend in Junín

1930, als Eva elf Jahre alt war, beschloss ihre Mutter Juana, mit ihrer Familie in die Stadt Junín umzuziehen. Der Grund für den Umzug war die Versetzung der ältesten Tochter Elisa vom Postamt in Los Toldos in das etwa 30 km entfernte Junín. Dort begann die Familie Duarte dank der Arbeit von Juana und ihren Kindern Elisa, Blanca und Juan einen gewissen Wohlstand zu genießen. Erminda besuchte das Colegio Nacional und Evita die Schule Nr. 1 Catalina Larralt in Estrugamou, die sie 1934 im Alter von 15 Jahren mit einem vollständigen Grundschulabschluss verließ.

Das erste Haus, in das sie zogen, in der Calle Roque Vázquez 86, steht noch heute. Als sich die wirtschaftliche Lage der Familie durch das Einkommen der volljährigen Kinder verbesserte, vor allem durch das des Bruders Juan, der für die Toilettenartikelfirma Guereño verkaufte, und bald auch durch das der Schwester Blanca, die ihre Prüfung als Lehrerin bestand, zogen die Duartes zunächst (1932) in ein größeres Haus in der Calle Lavalle 200 um, wo Juana einen Frühstücksbetrieb aufbaute, dann wechselte sie erneut (1933) in die Calle Winter Nr. 90 und schließlich (1934) in die Calle Arias Nr. 171. In Juana Duartes Haus gingen die Mutter und ihre Töchter sehr freizügig und intim miteinander um, sehr zur Freude der männlichen Kundschaft; die Gäste des Etablissements waren jedoch allesamt höchst respektable Junggesellen: José Álvarez Rodríguez, Direktor des Nationalkollegs, sein Bruder Justo, Rechtsanwalt und späterer Richter am Obersten Gerichtshof, der eine von Evas Schwestern heiraten sollte, und Major Alfredo Arrieta, späterer Senator, der damals die in der Stadt stationierte Division befehligte und ebenfalls eine von Evas Schwestern heiratete. Im Jahr 2006 richtete die Gemeinde Junín in dem Haus in der Calle Francia (heute Calle Eva Perón) das Museum Casa Natal María Eva Duarte de Perón ein.

In Junín wurde Evas künstlerische Berufung deutlich. In der Schule, der sie nur schwer folgen konnte, zeichnete sie sich durch eine ausgeprägte Leidenschaft für Deklamation und Schauspiel aus und nahm an Aufführungen in der Schule, im Colegio Nacional, im Dorfkino und an Radiovorspielen teil.

Ihre Freundin und Mitschülerin Délfida Noemí Ruíz de Gentile erinnert sich:

„Eva liebte es zu rezitieren, ich liebte es zu singen. Damals hatte Don Primo Arini einen Plattenladen, und da es im Dorf kein Radio gab, stellte er einen Lautsprecher vor die Tür seines Ladens. Einmal in der Woche, von 19 bis 20 Uhr, lud er die lokalen Werte ein, zu ihm zu marschieren, um die Sendung La hora selecta zu moderieren. Eva rezitierte dann Gedichte“.

In Junín spielte sie auch zum ersten Mal in einem von Schülern inszenierten Theaterstück mit dem Titel Arriba estudiantes (Hoch die Schüler) mit. Später spielte sie in einem weiteren kleinen Theaterstück mit, Cortocircuito (Kurzschluss), mit dem Geld für eine Schulbibliothek gesammelt werden sollte. In Junín benutzte Eva zum ersten Mal ein Mikrofon und hörte ihre Stimme aus den Lautsprechern.

In dieser Zeit zeigte Eva auch Veranlagungen als Anführerin, indem sie sich zur Anführerin einer der Gruppen in ihrem Schuljahr machte. Am 3. Juli 1933, dem Todestag des ehemaligen Präsidenten Hipólito Yrigoyen, der drei Jahre zuvor durch einen Staatsstreich gestürzt worden war, kam Eva mit einer schwarzen Kokarde auf ihrem Staubschutz in die Schule.

Schon damals träumte Eva davon, Schauspielerin zu werden und nach Buenos Aires auszuwandern. Ihre Geliebte Palmira Repetti erinnert sich:

„Ein ganz junges Mädchen von 14 Jahren, unruhig, entschlossen, intelligent, das ich dort um 1933 als Schülerin hatte. Sie mochte die Mathematik nicht. Aber es gab niemanden, der besser war als sie, wenn es darum ging, bei den Festen des Kollegiums aufzutreten. Sie galt als hervorragende Mitschülerin. Sie war eine große Träumerin. Sie hatte eine künstlerische Intuition. Als sie die Schule beendet hatte, kam sie zu mir und erzählte mir von ihren Plänen. Sie sagte mir, dass sie Schauspielerin werden wollte und dass sie Junín verlassen müsse. Damals war es nicht sehr üblich, dass ein Mädchen aus der Provinz beschloss, die Hauptstadt zu erobern. Trotzdem nahm ich sie sehr ernst und dachte, dass alles gut werden würde. Meine Gewissheit wurde zweifellos von ihrem Enthusiasmus angesteckt. Mit den Jahren wurde mir klar, dass Evas Selbstbewusstsein ganz natürlich war. Sie strahlte aus jeder ihrer Handlungen aus. Ich erinnere mich, dass sie eine Vorliebe für Literatur und Deklamation hatte. Sie brach immer aus meiner Klasse aus, wenn sich die Gelegenheit bot, vor Schülern anderer Klassen zu rezitieren. Mit ihren leutseligen Manieren machte sie sich bei ihren Lehrerinnen beliebt und bekam die Erlaubnis, vor anderen Kindern aufzutreten.“

Laut der Historikerin Lucía Gálvez wurden Evita und eine ihrer Freundinnen 1934 von zwei jungen Männern aus der besseren Gesellschaft sexuell missbraucht, die sie in ihrem Auto zu einer Reise nach Mar del Plata eingeladen hatten. Gálvez behauptet, dass sie, nachdem sie in Junín ausgestiegen waren, versuchten, sie zu vergewaltigen, was ihnen jedoch nicht gelang, und sie dann unbekleidet in geringer Entfernung von der Stadt zurückließen. Ein LKW-Fahrer brachte sie zu ihren Häusern zurück. Es ist wahrscheinlich, dass dieser Vorfall, wenn man ihn als wahr annimmt, einen großen Einfluss auf sein Leben hatte.

Im selben Jahr, noch vor Abschluss der Grundschule, reiste Eva nach Buenos Aires, musste aber wieder zurück, weil sie keine Arbeit fand. Am 2. Januar 1935 zog die erst 15-jährige Evita dann endgültig nach Buenos Aires.

In einer Passage in La Razón de mi vida berichtet Eva, wie ihre Gefühle zu diesem Zeitpunkt waren:

„In dem Ort, in dem ich aufwuchs, gab es viele Arme, mehr als Reiche, aber ich versuchte, mir einzureden, dass es in meinem Land und auf der Welt noch andere Orte geben musste, an denen die Dinge anders oder sogar umgekehrt liefen. Ich stellte mir zum Beispiel vor, dass Großstädte wunderbare Orte sind, an denen nur Reichtum zu finden ist, und alles, was ich die Leute sagen hörte, bestätigte meinen Glauben. Sie sprachen von der Großstadt als einem wunderbaren Paradies, in dem alles schön und außergewöhnlich war, und sogar aus allem, was sie sagten, schien mir klar zu werden, dass die Menschen dort „mehr Menschen“ waren als die in meinem Dorf.“

Der Film Evita und einige Biografien behaupten, dass Eva Duarte mit dem berühmten Tangosänger Agustín Magaldi im Zug nach Buenos Aires reiste, nachdem dieser in Junín eine Gesangstour absolviert hatte. Evas Biografen Marysa Navarro und Nicholas Fraser haben jedoch betont, dass es keine Hinweise darauf gibt, dass Magaldi 1934 in Junín gesungen hat, und ihre Schwester berichtet, dass Eva mit ihrer Mutter nach Buenos Aires reiste, die dann bei ihr blieb, bis sie einen Radiosender gefunden hatte, der eine Rolle für einen jungen Teenager zu besetzen hatte. Sie wohnte dann bei Freunden, während ihre Mutter verärgert nach Junín zurückkehrte.

Ankunft in Buenos Aires und Karriere als Schauspielerin

Eva Duarte war 15 Jahre alt, als sie am 3. Januar 1935 in Buenos Aires ankam. Ihre Reise war Teil der großen Binnenmigrationswelle, die durch die Wirtschaftskrise von 1929 und den Industrialisierungsprozess Argentiniens ausgelöst wurde. Die Protagonisten dieser gewaltigen Migrationsbewegung, die einen Meilenstein in der argentinischen Geschichte darstellte, waren die sogenannten cabecitas negras (Schwarzköpfe), ein abwertender und rassistischer Begriff, der von der Mittel- und Oberschicht in Buenos Aires für diese nicht-europäischen Migranten verwendet wurde, die sich von denjenigen unterschieden, die bis dahin die Einwanderung nach Argentinien bestimmt hatten. Diese große Binnenmigration der 1930er und 1940er Jahre lieferte die Arbeitskräfte, die für die industrielle Entwicklung des Landes benötigt wurden und die ab 1943 die soziale Basis des Peronismus bilden sollten.

Kurz nach ihrer Ankunft bekam Eva Duarte einen Job als Schauspielerin für eine Nebenrolle in Eva Francos Theatergruppe, die zu dieser Zeit eine der wichtigsten Theatergruppen war. Am 28. März 1935 gab sie ihr professionelles Debüt in dem Stück La señora de los Pérez im Teatro Comedias. Am nächsten Tag erschien in der Zeitung Crítica der erste bekannte öffentliche Kommentar über Evita :

„Eva Duarte, sehr korrekt in ihren kurzen Beiträgen“.

In den folgenden Jahren durchlebte Eva einen Weg der Entbehrungen und Demütigungen, wohnte in billigen Pensionen und spielte zeitweise kleine Rollen für verschiedene Theatergruppen. Ihre wichtigste Begleitung in Buenos Aires war ihr fünf Jahre älterer Bruder Juan Duarte, Juancito (Jeannot), der Mann in der Familie, zu dem sie immer ein enges Verhältnis hatte und der wie sie kurz zuvor in die Hauptstadt gezogen war.

1936, als sie siebzehn Jahre alt war, unterschrieb sie einen Vertrag mit der Compañía Argentina de Comedias Cómicas, die von Pepita Muñoz, José Franco und Eloy Alvárez geleitet wurde, um an einer viermonatigen Tournee teilzunehmen, die sie nach Rosario, Mendoza und Córdoba führen sollte. Die Stücke im Repertoire des Ensembles waren reine Unterhaltungsstücke, die das bürgerliche Leben mit seinen Missverständnissen und verschiedenen Konflikten und Reibungen zum Thema hatten. Eines der Stücke mit dem Titel Der tödliche Kuss, eine freie Adaption eines Werks des französischen Dramatikers Loïc Le Gouradiec, behandelte die Geißel der Geschlechtskrankheiten und wurde von der Prophylaktischen Gesellschaft Argentiniens subventioniert. Während dieser Tournee wurde Eva kurz in einer Kolumne der Tageszeitung La Capital de Rosario vom 29. Mai 1936 erwähnt, in der die Premiere des Stücks Doña María del Buen Aire von Luis Bayón Herrera kommentiert wurde:

„Oscar Soldatti, Jacinto Aicardi, Alberto Rella, Fina Bustamante und Eva Duarte lieferten eine gelungene Aufführung des Stücks.“

Am Sonntag, dem 26. Juli 1936, veröffentlichte dieselbe Zeitung La Capital de Rosario das erste bekannte öffentliche Foto von Eva mit folgender Überschrift:

„Eva Duarte, eine junge Schauspielerin, die sich in der heute zu Ende gehenden Spielzeit im Odeón profilieren konnte.“

In diesen ersten Jahren der Aufopferung schloss Eva eine enge Freundschaft mit zwei anderen, wie sie noch obskuren Schauspielerinnen, Anita Jordán und Josefina Bustamente, die für den Rest ihres Lebens anhielt. Die Menschen, die sie damals kannten, erinnern sich an sie als ein dunkelhaariges, sehr mageres und gebrechliches Fräulein, das davon träumte, eine bedeutende Schauspielerin zu werden, aber auch eine große Seelenstärke, viel Fröhlichkeit und einen Sinn für Freundschaft und Gerechtigkeit besaß.

Pierina Dealessi, eine Schauspielerin und bedeutende Theaterproduzentin, die Eva 1937 engagierte, erinnert sich:

„Ich lernte Eva Duarte 1937 kennen. Sie stellte sich schüchtern vor: Sie wollte sich dem Theater widmen. Ich sah etwas so Zartes, dass ich José Gómez, dem Vertreter der Theatergruppe, deren Produzentin ich war, sagte, er solle ihr eine Rolle in der Besetzung geben. Es war ein so ätherisches kleines Ding, dass ich sie fragte: Meine kleine Dame, willst du das wirklich? Ihre bejahende Antwort wurde mit einer sehr leisen Stimme gesprochen, schüchtern. Wir führten das Stück Una boîte rusa auf; ich ließ sie eine Probe spielen und sie schien mir gut zu sein. In ihren ersten Rollen hatte sie nur ein paar Worte zu sagen, aber sie machte nie Vertretungen. Auf der Bühne, die eine Schachtel (Kabarett) darstellte, sollte Eva mit anderen Mädchen auftreten und gut gekleidet sein. Ihre Figur war sehr mickrig. Das Kind verstand sich mit allen gut. Sie trank mit ihren Freundinnen Mate. Sie bereitete ihn in meinem Gartenhaus zu. Sie wohnte in Pensionen, war sehr arm, sehr bescheiden. Sie kam früh ins Theater, plauderte mit allen, lachte, probierte Kekse. Als ich sie so dünn und schwach sah, sagte ich zu ihr: „Du musst dich pflegen, viel essen, viel trinken, das wird dir gut tun! Und ich fügte der Mate Milch hinzu.“

Schauspieler und Schauspielerinnen, die für kleine Rollen engagiert wurden, konnten maximal hundert Pesos im Monat verdienen, was dem üblichen Lohn eines Fabrikarbeiters entsprach. Nach und nach erreichte Eva eine gewisse Anerkennung, zunächst durch die Mitwirkung in Filmen als Schauspielerin aus der zweiten Reihe, später arbeitete sie parallel dazu als Model und erschien auf den Titelseiten einiger Showmagazine, aber vor allem als Rezitatorin und Schauspielerin in Hörspielen gelang ihr schließlich eine echte Karriere. Ihre erste Rolle in einem Drama bekam sie im August 1937. Das Stück, das von Radio Belgrano ausgestrahlt wurde, hieß Oro blanco (Weißes Gold) und spielte im täglichen Leben der Baumwollarbeiter im Chaco. Außerdem nahm sie erfolglos an einem Schönheitswettbewerb teil und trat als Moderatorin bei einem Tango-Wettbewerb auf, wo sie die Teilnehmer ankündigte und die Übergänge zwischen den Auftritten der Tänzer übernahm. Sie lebte sechs Monate lang mit einem Schauspieler zusammen, der sie angeblich heiraten wollte, sie aber abrupt verließ.

Der prominente Schauspieler Marcos Zucker, Evas Arbeitskollege, als beide noch am Anfang ihrer Karriere standen, erinnert sich an diese Jahre wie folgt:

„Ich lernte Eva Duarte 1938 im Teatro Liceo kennen, als wir an dem Stück La gruta de la Fortuna arbeiteten. Die Truppe war von Pierina Dealessi, und Gregorio Cicarelli, Ernesto Saracino und andere spielten mit. Sie war im selben Alter wie ich. Sie war ein Mädchen, das sich profilieren wollte, angenehm, sympathisch und mit allen sehr gut befreundet, insbesondere mit mir, denn als sie später die Gelegenheit bekam, in einem Hörspiel namens Los jazmines del ochenta mitzuspielen, rief sie mich an, um mit mir zusammenzuarbeiten. Zwischen der Zeit, in der ich sie im Theater kennenlernte, und der Zeit, in der sie im Radio spielte, hatte sich eine Veränderung in ihr vollzogen. Ihre Ängste hatten sich gelegt, sie war gelassener und weniger angespannt. Im Radio war sie eine kleine, junge Dame, die als Kopf der Gesellschaft galt. Ihre Sendungen hatten viele Zuschauer und liefen sehr gut. Sie begann bereits, als Schauspielerin erfolgreich zu sein. Im Gegensatz zu dem, was hier gesagt wird, hatten wir Kavaliere im Theater nur wenig Umgang mit Mädchen. Trotzdem war ich sehr gut mit ihr befreundet und habe sehr gute Erinnerungen an diese Zeit in unserem Leben. Wir standen beide im selben Leben, da wir beide neu waren und uns bemerkbar machen und durchsetzen mussten.“

Ende 1938, im Alter von 19 Jahren, gelang es Eva, zusammen mit Pascual Pellicciotta, einem Schauspieler, der wie sie jahrelang in Nebenrollen gearbeitet hatte, in der neu gegründeten Theatergruppe Compañía de Teatro del Aire als Hauptdarstellerin aufzutreten. Das erste Hörspiel, das die Truppe auf Sendung brachte, war Héctor Blombergs Los jazmines del ochenta für Radio Mitre, das von Montag bis Freitag ausgestrahlt wurde. Zu dieser Zeit begann sie, sich einen Namen zu machen, allerdings nicht, indem sie ihre Reize verkaufte, wie gemunkelt wurde, sondern indem sie bereit war, das Spiel des Starrummels mitzuspielen, indem sie beispielsweise die Vorzimmer der Filmzeitschrift Sintonía schlug, die sie als Teenager eifrig gelesen hatte.

In der Zwischenzeit trat sie auch häufiger im Kino auf und spielte in Filmen wie ¡Segundos afuera! (1937), El más infeliz del pueblo, mit Luis Sandrini, La Carga de los valientes und Una novia en apuros (1941).

1941 brachte die Truppe das Hörspiel Los amores de Schubert von Alejandro Casona für Radio Prieto auf Sendung.

Im Jahr 1942 wurde Eva durch einen Vertrag mit der Theatergruppe Compañía Candilejas, die unter der Schirmherrschaft des Seifenherstellers Guerreno stand, bei dem ihr Bruder Juan arbeitete, und die jeden Morgen eine Reihe von Dramen für Radio El Mundo, den wichtigsten Radiosender des Landes, ausstrahlen sollte, endgültig aus der prekären wirtschaftlichen Lage geholt. Im selben Jahr wurde Eva für fünf Jahre angestellt, um täglich am Abend eine dramatisch-historische Radioserie mit dem Titel Grandes mujeres de todos los tiempos (Große Frauen aller Zeiten) zu produzieren, in der sie das Leben berühmter Frauen dramatisch darstellte, darunter Elisabeth I. von England, Sarah Bernhardt und Alexandra Fedorovna, die letzte Zarin von Russland. Die Sendereihe wurde von Radio Belgrano ausgestrahlt und war ein großer Erfolg. Der Drehbuchautor dieser Sendungen, der Jurist und Historiker Francisco José Muñoz Azpiri, war derjenige, der einige Jahre später für Eva Perón ihre ersten politischen Reden schreiben sollte. Radio Belgrano wurde damals von Jaime Yankelevich geleitet, der später eine entscheidende Rolle bei der Gründung des argentinischen Fernsehens spielen sollte.

Zwischen Hörspiel und Film schaffte es Eva schließlich, sich eine stabile und komfortable wirtschaftliche Situation aufzubauen. Nach zwei Jahren Arbeit in ihrer eigenen Schauspieltruppe verdiente sie 1943 zwischen fünf- und sechstausend Pesos im Monat, was sie zu einer der bestbezahlten Hörspielschauspielerinnen der Zeit machte. So konnte sie 1942 endlich die Renten hinter sich lassen und eine Wohnung in der Calle Posadas Nr. 1567 gegenüber den Studios von Radio Belgrano im exklusiven Stadtteil Recoleta erwerben, in der sie drei Jahre später mit Juan Domingo Perón zusammenkam. Sie sagte einmal: „Ich schlage vor, dass wir in die Confitería um die Ecke gehen und Tee trinken, wo die normalen Leute nicht hingehen“.

Am 3. August 1943 wurde Eva auch gewerkschaftlich aktiv und war eine der Gründerinnen der Asociación Radial Argentina (ARA), der ersten Gewerkschaft für Rundfunkbeschäftigte.

Der Peronismus

Eva lernte Juan Perón in den ersten Tagen des Jahres 1944 kennen, als Argentinien eine entscheidende Phase des wirtschaftlichen, sozialen und politischen Wandels durchlief.

In wirtschaftlicher Hinsicht hatte das Land in den vergangenen Jahren seine Produktionsstruktur aufgrund der starken Entwicklung der Industrie völlig verändert. Im Jahr 1943 hatte die Industrieproduktion zum ersten Mal die landwirtschaftliche Produktion überholt.

In sozialer Hinsicht erlebte Argentinien eine große Binnenmigration vom Land in die Städte, die durch die industrielle Entwicklung angetrieben wurde. Diese Bewegung führte zu einem umfassenden Urbanisierungsprozess und einer deutlichen Veränderung der Bevölkerungszusammensetzung in den großen Städten, insbesondere in Buenos Aires, da eine neue Art von nichteuropäischen Arbeitskräften einwanderte, die von der Mittel- und Oberschicht verächtlich als cabecitas negras (Schwarzköpfe) bezeichnet wurden, da sie im Durchschnitt dunklere Haare, einen dunkleren Teint und dunklere Augen hatten als die meisten Einwanderer aus Europa. Die große Binnenmigration zeichnete sich auch durch eine große Zahl von Frauen aus, die in den durch die Industrialisierung entstandenen Lohnarbeitsmarkt eintreten wollten.

Politisch befand sich Argentinien in einer tiefen Krise, die die traditionellen politischen Parteien betraf, die ein korruptes System bestätigt hatten, das offen auf Wahlbetrug und Klientelismus beruhte. In dieser Periode der argentinischen Geschichte, die von 1930 bis 1943 dauerte und als das berüchtigte Jahrzehnt bekannt ist, regierte ein konservatives Bündnis namens Concordancia. Die Korruption der konservativen Machthaber führte am 4. Juni 1943 zu einem Militärputsch, der eine verwirrende Zeit der Neuordnung und Neupositionierung der politischen Kräfte einleitete. Der 47-jährige Oberstleutnant Juan Domingo Perón wird Teil der dritten Konfiguration der neuen Regierung sein, die nach dem Militärputsch eingesetzt wurde.

1943, kurz nach dem Beginn der Militärregierung, ergriff eine Gruppe von überwiegend sozialistischen und revolutionär-syndikalistischen Gewerkschaftern unter der Führung des sozialistischen Gewerkschaftsführers Ángel Borlenghi die Initiative, um Kontakte zu jungen Offizieren herzustellen, die für die Forderungen der Arbeiter empfänglich waren. Auf militärischer Seite übernahmen die Obersten Juan Perón und Domingo Mercante die Führung der militärischen Gruppe, die beschloss, ein Bündnis mit den Gewerkschaften einzugehen, um die historische Agenda umzusetzen, die von den argentinischen Gewerkschaften seit 1890 getragen wird.

Dieses militärisch-gewerkschaftliche Bündnis unter der Führung von Perón und Borlenghi konnte große soziale Fortschritte erzielen (Tarifverträge, Status der Landarbeiter, Altersrente usw.) und sich so eine starke Unterstützung in der Bevölkerung sichern, die es ihm ermöglichte, wichtige Positionen in der Regierung zu erobern. Es war Perón, der als erster ein Regierungsamt bekleidete, als er zum Leiter des unbedeutenden Arbeitsministeriums ernannt wurde. Kurz darauf wurde dieses Ressort zum Staatssekretariat erhoben.

Parallel zu den Fortschritten bei den Sozial- und Arbeitsrechten, die die von Perón und Borlenghi angeführte gewerkschaftlich-militärische Gruppe erzielte, und ihrer wachsenden Unterstützung in der Bevölkerung begann sich auch eine Opposition zu organisieren, die von Unternehmern, Militärs und traditionellen Studentengruppen angeführt wurde, von der US-Botschaft offen unterstützt wurde und in der Mittel- und Oberschicht immer mehr Rückhalt fand. Diese Konfrontation wurde zunächst als „Espadrilles gegen Bücher“ bekannt.

Die 24-jährige Eva lernte den seit 1938 verwitweten Juan Perón am 22. Januar 1944 bei einer Veranstaltung des Sekretariats für Arbeit und Vorsorge im Luna-Park-Stadion in Buenos Aires kennen, bei der die Schauspielerinnen, die die meisten Spenden für die Opfer des Erdbebens von San Juan im Jahr 1944 gesammelt hatten, einen Orden erhalten sollten. Die Schauspielerinnen an der Spitze der Rangliste waren Niní Marshall, eine spätere Gegnerin des Peronismus, und Libertad Lamarque. Als die Gelder gesammelt waren, bat Juan Perón Eva, im Arbeitssekretariat zu arbeiten. Er wollte jemanden gewinnen, der in der Lage war, eine Arbeitspolitik für Frauen zu entwickeln, und wollte, dass eine Frau die Führung dieser Bewegung übernahm. Er war der Meinung, dass Eva aufgrund ihrer Hingabe und Initiative das richtige Profil für diese Aufgabe hatte.

Kurz darauf, im Februar 1944, zogen Juan Perón und Eva in Evas Wohnung in der Calle Posadas zusammen. Bald darauf bat Perón, damals noch Oberst, den Sekretär für Rundfunk, Miguel Federico Villegas, damals Hauptmann, um eine Rolle in einem Hörspiel.

In der Zwischenzeit setzte Eva ihre künstlerische Karriere fort. In der neuen Regierung wurde Major Alberto Farías, ein unbeugsamer Patriot aus der Provinz, mit der „Kommunikation“ betraut. Seine Aufgabe bestand darin, Sendungen und Werbebotschaften von unerwünschten Elementen zu säubern. Jede Radiosendung musste dem Ministerium für Post und Telekommunikation zehn Tage im Voraus zur Genehmigung vorgelegt werden. Dank des Schutzes von Oberst Anibal Imbert, der für die Zuteilung der Sendezeit zuständig war, konnte Eva Perón im September 1943 ihre Pläne für eine Sendereihe mit dem Titel Heldinnen der Geschichte (in der es um das Leben berühmter Geliebter ging), deren Texte wiederum von Muñoz Azpiri verfasst wurden, verwirklichen. Sie schloss mit Radio Belgrano einen neuen Vertrag über 35.000 Pesos ab, der nach ihren eigenen Angaben der größte Vertrag in der Geschichte des Rundfunks war.

Im selben Jahr wurde sie zur Vorsitzenden ihrer Gewerkschaft, der Asociación Radial Argentina (ARA), gewählt. Kurz darauf fügte sie ihrem Programm auf Radio Belgrano eine Reihe von drei neuen täglichen Radiosendungen hinzu: Hacia un futuro mejor um 10.30 Uhr, in der sie die vom Arbeitssekretariat erreichten arbeits- und sozialpolitischen Errungenschaften ankündigte; das Drama Tempestad um 18.00 Uhr; und Reina de reyes um 20.30 Uhr. Später am Abend trat sie auch in politischeren Sendungen auf, in denen Peróns Ideen im Hinblick auf mögliche Wahlen explizit dargelegt wurden und die sich an Bevölkerungsschichten richteten, von denen er sich Unterstützung erhoffte, die noch nie von politischer Propaganda angesprochen worden waren und die keine Zeitungen lasen. Sie nahm einfach nur auf, was Juan Perón wusste und dachte, und wurde zu seiner größten und leidenschaftlichsten Anhängerin.

Sie spielte auch in drei Filmen mit, La cabalgata del circo (Der Zirkuskabinett) mit Hugo del Carril und Libertad Lamarque, Amanece sobre las ruinas (Morgenröte über den Ruinen, Ende 1944), einem Propagandafilm, der das Erdbeben von San Juan zum Schauplatz hatte, und La pródiga (Die Jungfrau), der zum Zeitpunkt seiner Entstehung nicht in die Kinos kam. Der letztgenannte Film spielt im Spanien des 19. Jahrhunderts und handelt von der Affäre zwischen einer reifen, noch immer schönen Frau und einem jungen Ingenieur, der mit dem Bau eines Staudamms beschäftigt ist. Die Frau wurde wegen ihrer großen und unbekümmerten Freigebigkeit, mit der sie ihr Vermögen ausgab, um armen Dorfbewohnern zu helfen, die Verschwenderin genannt. Die Dreharbeiten fanden statt, wenn Eva Perón sich von ihren anderen Verpflichtungen befreien konnte, und zogen sich daher über viele Monate hin. Sie liebte diesen Film, der ihr letzter war, wegen der stereotypen Darstellung von Selbstlosigkeit und seelischem Leid, obwohl ihre Person nur schwer in die Rolle einer älteren Frau passte. Außerdem fehlte es ihrem Spiel an dramatischer Kraft, ihre Stimme war monoton, ihre Gesten starr und ihr Gesicht blieb wenig ausdrucksstark. Ihrem Beichtvater, dem Jesuiten Hernán Benítez, sagte sie einmal, dass ihre Leistungen „im Kino schlecht, im Theater mittelmäßig und im Radio passabel“ seien.

Das Jahr 1945 war ein Wendepunkt in der argentinischen Geschichte. Die Konfrontation zwischen den verschiedenen sozialen Fraktionen verschärfte sich, wobei sich der Gegensatz zwischen Espadrilles (alpargatas) und Büchern (libros) in einem Gegensatz zwischen Peronismus und Antiperonismus kristallisierte.

In der Nacht zum 8. Oktober kam es zu einem übereilten und schlecht organisierten Staatsstreich von General Eduardo Ávalos, der sofort Peróns Rücktritt forderte und am nächsten Tag auch erhielt. Auslöser des Putsches war eine Affäre um die Besetzung eines hohen Staatsamtes, die einem Teil der Armee entgangen war. Hintergrund war die Opposition gegen Juan Peróns Sozialpolitik und die Irritation über Peróns Privatleben, insbesondere seine nichteheliche Lebensgemeinschaft mit Eva Duarte, einer Frau von undurchsichtigem Hintergrund und Herkunft. Eine Woche lang hatten die antiperonistischen Gruppen zwar die Kontrolle über das Land, konnten sich aber nicht dazu entschließen, die Macht tatsächlich zu übernehmen. Perón und Eva blieben zusammen und besuchten verschiedene Personen, darunter auch Elisa Duarte, Evas zweite Schwester. Kurz vor dem Putsch wurde Juan Perón von General Ávalos besucht, der ihm vergeblich riet, den Wünschen des Militärs nachzugeben, und während der heftigen Diskussion sagte Eva an Juan Perón gewandt: „Was du tun musst, ist, alles fallen zu lassen, dich zurückzuziehen und dich auszuruhen … Sollen sie sich doch selbst helfen“. Am 9. Oktober unterzeichnete Juan Perón sein Rücktrittsschreiben für alle drei Regierungsämter, die er innehatte, sowie einen Antrag auf Beurlaubung. Am selben Tag wurde Eva Duarte mitgeteilt, dass ihr Vertrag mit Radio Belgrano gekündigt worden war.

Am 13. Oktober wurde Perón in der Wohnung in der Calle Posadas unter Hausarrest gestellt und auf dem Kanonenboot Independencia in Gewahrsam genommen, das anschließend Kurs auf die Insel Martín García im Río de la Plata nahm.

Am selben Tag schrieb Perón einen Brief an seinen Freund Oberst Domingo Mercante, in dem er Eva Duarte erwähnte und sie mit Evita bezeichnete :

„Ich empfehle dir dringend Evita, denn die Arme ist mit den Nerven am Ende und ich mache mir Sorgen um ihre Gesundheit. Sobald ich entlassen werde, heirate ich und fahre zur Hölle“.

Am 14. Oktober schrieb Perón aus Martín García einen Brief an Eva, in dem er ihr unter anderem anvertraute:

„… Heute habe ich Farrell geschrieben und ihn gebeten, meinen Antrag auf Urlaub zu beschleunigen. Sobald ich hier raus bin, werden wir heiraten und irgendwo in Ruhe leben… Was hast du mir über Farrell und Ávalos erzählt? Zwei, die ihren Freund hintergehen. So ist das Leben… Ich beauftrage dich, Mercante zu sagen, dass er mit Farrell sprechen soll, damit sie mich in Ruhe lassen, und wir beide gehen nach Chubut… Ich werde versuchen, auf irgendeinem Weg nach Buenos Aires zu kommen, du kannst also unbesorgt warten und auf deine Gesundheit achten. Wenn der Urlaub gewährt wird, werden wir am nächsten Tag heiraten, und wenn er nicht gewährt wird, werde ich die Dinge anders regeln, aber wir werden diese unsichere Situation, in der du dich gerade befindest, beenden… Mit dem, was ich getan habe, habe ich eine Rechtfertigung vor der Geschichte und ich weiß, dass die Zeit mir Recht geben wird. Ich werde anfangen, ein Buch darüber zu schreiben und es so bald wie möglich veröffentlichen, und dann werden wir sehen, wer Recht hat…“.

Zu diesem Zeitpunkt schien es, als hätte sich Perón endgültig von allen politischen Aktivitäten zurückgezogen und als würde er sich, wenn es nach seinem Willen ginge, mit Eva nach Patagonien zurückziehen. Ab dem 15. Oktober mobilisierten die Gewerkschaften jedoch ihre Forderungen nach Peróns Freilassung und lösten schließlich die große Demonstration vom 17. Oktober aus, die zur Freilassung Peróns führte.

Die traditionelle Darstellung schrieb Eva Perón eine entscheidende Rolle bei der Mobilisierung der Arbeiter zu, die am 17. Oktober die Plaza de Mayo besetzten, doch Historiker sind sich heute einig, dass ihr Handeln – wenn überhaupt – an diesen Tagen in Wirklichkeit sehr begrenzt war. Sie konnte höchstens an einigen Gewerkschaftstreffen teilnehmen, die jedoch keinen großen Einfluss auf den Verlauf der Ereignisse hatten. Zu diesem Zeitpunkt fehlte es Eva Duarte noch an politischer Identität, an Kontakten zu den Gewerkschaften und an einem starken Rückhalt in Juan Peróns innerem Kreis. Es gibt zahlreiche historische Zeugnisse, die darauf hindeuten, dass die Bewegung, die Perón befreite, direkt von den Gewerkschaften im ganzen Land, insbesondere von der CGT, ausgelöst wurde. Der Journalist Héctor Daniel Vargas enthüllte, dass sich Eva Duarte am 17. Oktober 1945 in Junín aufhielt, wahrscheinlich im Haus ihrer Mutter, und belegte dies mit einer von ihr am selben Tag in Junín unterzeichneten Vollmacht. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass sie später nach Buenos Aires gereist sein könnte und sich dort noch am selben Abend aufhielt. Aber sie war genauso verhasst wie Perón selbst, stand nicht mehr unter dem Schutz der Polizei, wurde von der Presse offen verunglimpft und trotz zehnjähriger Dienstzeit von Radio Belgrano vertrieben. Sie war allein und verängstigt, dachte nur daran, Juan Perón zu befreien und fürchtete um dessen Leben. Am 15. Oktober geriet sie unglücklicherweise in eine antiperonistische Demonstration, wurde brutal zusammengeschlagen und ihr Gesicht war so stark angeschwollen, dass sie unerkannt nach Hause gehen konnte. Am wahrscheinlichsten ist, dass sie, nachdem es ihr nicht gelungen war, Juan Perón durch einen Richter freizubekommen, sich für eine kühle Haltung entschied, um die Chancen auf eine Freilassung nicht zu gefährden.

Der konventionelle Weg, aus dem Gefängnis entlassen zu werden, bestand darin, bei einem Bundesrichter ein Habeas-Corpus-Verfahren zu beantragen: In den meisten Fällen konnte der Richter, sofern noch keine Anklage erhoben worden war, die Freilassung anordnen, sofern der Betreffende zuvor in einem Telegramm an das Innenministerium seine Absicht bekundet hatte, das Land innerhalb von 24 Stunden zu verlassen. Das Verfahren war einfach und war in den beiden vorangegangenen Jahren von vielen Anti-Peronisten angewandt worden. Eva Duarte ging also zum Büro des Anwalts Juan Atilio Bramuglia, der sie vor die Tür setzte. Eva hegte wegen dieses Vorfalls einen hartnäckigen Groll gegen Bramuglia.

Juan Perón konnte jedoch bald die Insel Martín García verlassen, indem er mit Hilfe des Militärarztes und seines Freundes Hauptmann Miguel Ángel Mazza eine Brustfellentzündung vortäuschte, die einen Krankenhausaufenthalt erforderlich machte, d. h. seine (geheim gehaltene) Verlegung in das Militärkrankenhaus von Buenos Aires. In der Zwischenzeit waren sowohl in den Vororten der Hauptstadt als auch in den Provinzen spontane Streiks ausgebrochen. Die Arbeiter befürchteten, dass die sozialen Errungenschaften der letzten zwei Jahre, die sie Juan Perón zu verdanken hatten, wieder zunichte gemacht werden könnten. Am 15. Oktober beschloss die CGT nach langen Debatten, für den 18. Oktober den Generalstreik auszurufen.

Durch die Vermittlung von Dr. Mazza konnte Eva Juan Perón im Krankenhaus besuchen, der sie ermahnte, ruhig zu bleiben und nichts Gefährliches zu unternehmen – ein weiterer Grund für die Annahme, dass Eva Perón keine entscheidende Rolle bei den Ereignissen des 18. Oktober spielte.

Einige Tage später, am 22. Oktober 1945, heiratete Juan Perón Eva in Junín, wie er es in seinen Briefen angekündigt hatte. Das Ereignis fand im engsten Kreis im Notariat Ordiales statt, das in einer noch existierenden Villa an der Ecke der Straßen Arias und Quintana im Zentrum der Stadt untergebracht war. Der Sekretär, der zur Erstellung der standesamtlichen Heiratsurkunde verwendet wurde, ist heute im Historischen Museum von Junín ausgestellt. Die Trauzeugen waren Evas Bruder Juan Duarte und Domingo Mercante, ein Freund von Juan Perón und Peronist der ersten Stunde. Wegen eines versuchten Attentats auf Juan Perón musste die kirchliche Trauung verschoben werden und fand am 10. Dezember in einer privaten Zeremonie mit anschließender kleiner Familienfeier in der Kirche San Francisco de Assisi in La Plata statt, die auf Empfehlung eines befreundeten Franziskanerbruders und aufgrund von Evas Vorliebe für den Orden der Minderbrüder ausgewählt worden war. Perón kandidierte zu diesem Zeitpunkt bereits für das Amt des Präsidenten der argentinischen Republik, einem katholischen Land, in dem es undenkbar war, dass ein Politiker mit einer Frau zusammenlebte, ohne mit ihr religiös verheiratet zu sein.

Parallel dazu bemühte sich Eva, die Spuren ihrer Schauspielkarriere unauffällig zu beseitigen, indem sie z. B. Radiosender aufforderte, ihre Werbefotos zurückzusenden, und die Ausstrahlung ihres letzten Films La pródiga verhinderte.

Politischer Werdegang

Da Eva Perón die Macht auf eine sehr persönliche und affektive Art und Weise ausübte, wurde fälschlicherweise angenommen, dass ihr Handeln nur von ihren eigenen Ansichten und psychologischen Persönlichkeitsmerkmalen bestimmt wurde; in Wirklichkeit handelte sie immer innerhalb des von Juan Perón vorgegebenen politischen und ideologischen Rahmens.

Bei einer Versammlung am 17. Oktober 1951 sprach Juan Perón selbst kurz über Evitas politische Rolle innerhalb des Peronismus und unterteilte sie in drei Bereiche: ihre Beziehung zu den Gewerkschaften, ihre Wohltätigkeitsstiftung und ihre Arbeit für die argentinischen Frauen.

Hinzu kam ihre Rolle als Priesterin der großen Rituale des peronistischen Regimes und als Orchestratorin des Personenkults um Juan Perón. Es gab kaum ein Ereignis, das die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich ziehen konnte (jeder derartige Anlass war ein Vorwand für eines der üblichen Rituale des Regimes, die unweigerlich mit starken Umarmungen von Kleinkindern und Liebesbekundungen für die Descamisados und das Vaterland einhergingen. Die beiden wichtigsten dieser Rituale waren der 1. Mai und die Feierlichkeiten zum 17. Oktober, in deren Zeremoniell Eva Perón ihren eigenen Platz einnahm.

Und schließlich, mehr nebenbei, bemühte sie sich mit ihrer Europatournee darum, das schlechte Image des Peronismus im Ausland zu korrigieren.

Eva begann ihre politische Karriere, indem sie Juan Perón als seine Ehefrau auf seiner Wahlkampagne für die Präsidentschaftswahlen am 24. Februar 1946 begleitete. Ihre Wahlkampftour führte sie nach Junín, Rosario, Mendoza und Córdoba. Juan Perón und sein Gefolge trugen gewöhnliche Kleidung, die mit Abzeichen der neuen Bewegung geschmückt war, um das politische Leben in Argentinien zu proletarisieren. Eva hielt nie selbst eine Rede, sondern stand neben Juan Perón, wenn er mit zunehmend heiserer Stimme seine Ansprachen über die Landreformen hielt, die er als Mittel zur Brechung der Macht der Oligarchie plante.

Evas Teilnahme an Juan Peróns Kampagne war ein Novum in der politischen Geschichte Argentiniens. Zu dieser Zeit hatten Frauen (außer in der Provinz San Juan) keine politischen Rechte und öffentliche Auftritte der Ehefrauen von Präsidentschaftskandidaten waren sehr begrenzt und durften grundsätzlich keinen politischen Charakter haben. Seit der Jahrhundertwende hatten Gruppen von Feministinnen, unter denen sich Persönlichkeiten wie Alicia Moreau de Justo, Julieta Lanteri und Elvira Rawson de Dellepiane hervorgetan hatten, vergeblich die Ausweitung der politischen Rechte auf Frauen gefordert. Im Allgemeinen betrachtete es die vorherrschende Macho-Kultur sogar als unweiblich, wenn eine Frau eine politische Meinung äußerte.

Perón war der erste argentinische Staatschef, der die Frauenfrage auf die Tagesordnung setzte, schon bevor Evita in die Politik ging. Argentinische Feministinnen und Suffragetten hatten schon seit vielen Jahren das Wahlrecht für Frauen gefordert, aber solange die Konservativen an der Macht waren, war es undenkbar, dass ihnen dieses Recht gewährt werden würde. Perón begann jedoch 1943, sich mit dem Thema zu befassen, und als Perón und Evita gemeinsam den Weg für die politische Teilhabe von Frauen ebneten, waren die Fortschritte in diesem Bereich beträchtlich. In den 1950er Jahren gab es kein Land der Welt, in dem so viele Frauen im Parlament saßen wie in Argentinien.

Eva war die erste Ehefrau eines argentinischen Präsidentschaftskandidaten, die während des Wahlkampfes Präsenz zeigte und ihn auf seinen Wahlkampftouren begleitete. Laut Pablo Vázquez schlug Perón bereits 1943 vor, Frauen das Wahlrecht zu gewähren, doch die Nationale Frauenversammlung (Asamblea Nacional de Mujeres) unter dem Vorsitz von Victoria Ocampo, die sich de facto mit konservativen Kreisen verbündete, widersetzte sich 1945 einer Diktatur, die Frauen das Wahlrecht gewähren wollte – getreu dem Motto „Frauenwahlrecht, aber von einem Kongress angenommen, der in einer ehrlichen Wahl gewählt wurde“ – und das Projekt wurde nicht umgesetzt.

Am 8. Februar 1946, kurz vor Ende der Kampagne, organisierten das Centro Universitario Argentino, der Cruzada de la Mujer Argentina (Kreuzzug der argentinischen Frau) und die Secretaría General Estudiantil eine öffentliche Versammlung im Luna-Park-Stadion in Buenos Aires, um die Unterstützung der Frauen für die Kandidatur Peróns zu demonstrieren. Da Perón selbst nicht in der Lage war, an der Veranstaltung teilzunehmen, da er von der Kampagne erschöpft war, wurde angekündigt, dass María Eva Duarte de Perón an seiner Stelle sprechen würde – es wäre das erste Mal gewesen, dass Evita auf einer politischen Versammlung gesprochen hätte. Die Gelegenheit kam jedoch nicht zustande, weil das Publikum lautstark die Anwesenheit von Perón selbst forderte und Eva daran hinderte, ihre Rede zu halten.

Eva konnte also während des ersten Wahlkampfs kaum aus ihrer strikten Rolle als Ehefrau des Kandidaten Perón heraustreten. Es war jedoch von Anfang an klar, dass sie eine eigenständige politische Rolle spielen wollte, ungeachtet der Tatsache, dass politische Aktivitäten für Frauen damals verboten waren. Wie sie selbst ihre Rolle innerhalb des Peronismus sah, drückte sie einige Jahre später, am 1. Mai 1949, in einer Rede aus:

„Ich möchte mit einem Satz schließen, der mir sehr eigen ist und den ich jedes Mal zu allen descamisados meines Heimatlandes sage, aber ich möchte nicht, dass es nur ein weiterer Satz ist, sondern dass Sie darin das Gefühl einer Frau sehen, die im Dienst der Bescheidenen und im Dienst aller Leidenden steht: „Ich bin lieber Evita, als die Frau des Präsidenten zu sein, wenn dieses Evita gesagt wird, um irgendeinen Schmerz in irgendeinem Heim meines Heimatlandes zu lindern“.“

Anfangs bestand Evas politische Arbeit (neben ihrer rein repräsentativen Funktion) darin, mit ihrem Mann und später allein Unternehmen zu besuchen, und bald hatte sie ein eigenes Büro, zuerst im Telekommunikationsministerium und später im Gebäude des Arbeitsministeriums, mit dem ihre Person in den Augen der Öffentlichkeit untrennbar verbunden blieb. Dort empfing sie Menschen aus dem Volk, die sie um bestimmte Gefälligkeiten baten, wie die Aufnahme eines kranken Kindes in ein Krankenhaus, die Bereitstellung einer Wohnung für eine Familie oder eine finanzielle Unterstützung. Sie ließ sich von Personen unterstützen, die zuvor im Ministerium mit Perón zusammengearbeitet hatten, insbesondere Isabel Ernst, die gute Kontakte zur Gewerkschaftswelt hatte und an allen Treffen mit Gewerkschaftern teilnahm. Sie half den Arbeitern bei der Gründung von Gewerkschaften in Betrieben, in denen es noch keine gab, oder bei der Gründung neuer peronistischer Gewerkschaften in Betrieben, in denen es nur nicht von der Regierung genehmigte kommunistische oder andere Gewerkschaften gab, oder unterstützte bei Gewerkschaftswahlen die Peronisten gegenüber den Anti-Peronisten.

Juan Perón verfolgte mit der Gewährung dieser Freiheiten für seine Frau klare politische Ziele. Die Arbeiterstreiks gingen weiter, und Eva sollte durch ihren Einfluss auf die Menschen und die Gewerkschaften Juan Perón helfen, seine Macht über die Arbeiterbewegung auszubauen. Außerdem überhäufte sie ihren Mann mit spontanen und aufrichtigen Lobeshymnen und übernahm damit einen Teil der peronistischen Propaganda, was ihre Herkunft aus dem Volk bestätigte.

Als Reaktion auf die Kritik der Opposition an Eva Peróns genauer politischer Rolle veröffentlichte die Regierung im Dezember 1946 eine Erklärung, in der es hieß, dass sie keinen Sekretär, sondern einen Mitarbeiter habe; sie sei zwar kein Mitglied der Regierung im eigentlichen Sinne, leiste aber einen aktiven Beitrag zur Sozialpolitik der Regierung, indem sie als Abgesandte der Regierung bei den descamisados fungiere.

Für die Oligarchie jedoch war ihr Handeln auf den Wunsch zurückzuführen, diejenigen nachzuahmen, die in der sozialen Hierarchie über ihr standen, und auf den Wunsch nach Rache an denjenigen, die sie versucht hatte, gleichzustellen, was ihr aber nicht gelungen war. Ihre ganze Triebfeder würde in der verletzten Kausalkette von Selbstliebe, gefolgt von Rache, und Neid, gefolgt von Groll, liegen.

Argentinische Historiker sind sich einig, dass Evita eine entscheidende Rolle dabei spielte, die Gleichberechtigung von Mann und Frau in Bezug auf politische und bürgerliche Rechte in Argentinien zu akzeptieren. Auf ihrer Europatournee benutzte sie folgende Formulierung, um ihren Standpunkt zu diesem Thema auszudrücken: „Das gegenwärtige Jahrhundert wird nicht als Jahrhundert des atomaren Zerfalls in die Geschichte eingehen, sondern mit einem anderen, viel bedeutsameren Namen: Jahrhundert des siegreichen Feminismus.“

Sie hielt mehrere Reden für das Frauenwahlrecht und in ihrer Zeitung Democracia erschien eine Reihe von Artikeln, in denen sie die männlichen Peronisten dazu aufforderte, ihre Vorurteile gegen Frauen aufzugeben. Dennoch interessierte sie sich nur mäßig für die theoretischen Aspekte des Feminismus und sprach in ihren Reden selten ausschließlich Frauenfragen an, sondern äußerte sich sogar abfällig über den militanten Feminismus und stellte Feministinnen als verachtenswerte Frauen dar, die nicht in der Lage seien, ihre Weiblichkeit zu verwirklichen. Dennoch sind viele argentinische Frauen, die diesen Themen zunächst gleichgültig gegenüberstanden, wegen Eva Perón in die Politik gegangen.

Während des Wahlkampfs für die Wahlen 1946 hatte die peronistische Koalition die Anerkennung des Frauenwahlrechts in ihr Wahlprogramm aufgenommen. Bereits zuvor hatte Perón als Vizepräsident versucht, ein Gesetz zur Einführung des Frauenwahlrechts zu verabschieden, doch sowohl der Widerstand der Streitkräfte in der Regierung als auch der Widerstand der Opposition, die angeblich wahltaktische Hintergedanken hatte, ließen das Vorhaben scheitern. Nach den Wahlen von 1946 und mit wachsendem Einfluss in der peronistischen Bewegung begann Evita, sich in öffentlichen Versammlungen und Radioansprachen offen für das Frauenwahlrecht einzusetzen. Später gründete Evita die Peronistische Frauenpartei, eine Gruppierung führender Frauen mit einem Netzwerk von Ortsverbänden, die es in dieser Form nirgendwo sonst auf der Welt gab. Sie demonstrierte, dass Frauen nicht nur wählen sollten, sondern auch Frauen wählen sollten, und tatsächlich würde es in Argentinien bald weibliche Abgeordnete und Senatorinnen geben.

Am 27. Februar 1946, drei Tage nach den Wahlen, hielt die 26-jährige Evita ihre erste politische Rede bei einer öffentlichen Versammlung, die einberufen worden war, um den argentinischen Frauen für ihre Unterstützung der Kandidatur Peróns zu danken. Bei dieser Gelegenheit forderte Evita gleiche Rechte für Männer und Frauen und insbesondere das Frauenwahlrecht:

„Die argentinische Frau hat die Zeit der Zivilvormundschaft überwunden. Die Frau muss ihr Handeln festigen, die Frau muss wählen. Die Frau, die moralische Triebfeder ihres Haushalts, muss ihren Platz in dem komplexen sozialen Getriebe des Volkes behaupten. Das verlangt die neue Notwendigkeit, sich in größeren und zeitgemäßeren Gruppen zu organisieren. Das ist kurz gesagt, was die Veränderung des Begriffs der Frau selbst verlangt, jetzt, da die Zahl ihrer Pflichten aufopferungsvoll gewachsen ist, ohne dass sie gleichzeitig auch nur das Geringste von ihren Rechten eingefordert hat.“

Der Gesetzentwurf für das Wahlrecht für Frauen wurde unmittelbar nach dem Amtsantritt der neuen verfassungsmäßigen Regierung am 1. Mai 1946 eingebracht. Die Verabschiedung des Gesetzes wurde jedoch nicht nur in den Oppositionsparteien, sondern auch in den Parteien, die den Peronismus unterstützten, durch konservative Vorurteile behindert. Evita drängte die Parlamentarier unermüdlich, das Gesetz zu verabschieden, bis sie schließlich durch ihre Einmischung deren Proteste hervorrief.

Obwohl es sich um einen sehr kurzen Text mit nur drei Artikeln handelte, der praktisch nicht zur Diskussion stehen konnte, billigte der Senat den Entwurf am 21. August 1946 nur teilweise, und es dauerte noch über ein Jahr, bis die Abgeordnetenkammer am 9. September 1947 das Gesetz 13.010 über gleiche politische Rechte für Männer und Frauen und die Einführung des allgemeinen Wahlrechts in Argentinien verabschiedete. Das Gesetz 13.010 wurde schließlich einstimmig verabschiedet.

Nach der Verabschiedung dieses Gesetzes gab Evita im nationalen Fernsehsender folgende Erklärung ab:

„Frauen meines Vaterlandes, ich habe soeben aus den Händen der Regierung der Nation das Gesetz zur Verankerung unserer Bürgerrechte erhalten, und ich nehme es vor Ihnen in der Gewissheit entgegen, dass ich dies im Namen und in Vertretung aller argentinischen Frauen tue, und ich spüre mit Jubel, wie meine Hände zittern, wenn ich diese Weihe berühre, die den Sieg verkündet. Hier, meine Schwestern, wird in der engen Typographie der wenigen Artikel eine lange Geschichte von Kämpfen, Widerwärtigkeiten und Hoffnungen zusammengefasst, weshalb dieses Gesetz schwer ist von Empörung und den Schatten feindseliger Ereignisse, aber auch vom freudigen Erwachen triumphaler Morgenröten und von diesem gegenwärtigen Triumph, der den Sieg der Frau über die Missverständnisse, die Ablehnung und die etablierten Interessen der Kasten, die von unserem nationalen Erwachen zurückgewiesen wurden, widerspiegelt…“.

Die PPF war um weibliche Basiseinheiten herum organisiert, die in den Stadtvierteln und Dörfern sowie in den Gewerkschaften gegründet wurden und die direkte militante Aktivität der Frauen kanalisierten. Frauen, die der Peronistischen Frauenpartei angehörten, waren über zwei Arten von Basiseinheiten beteiligt:

Während es in der Peronistischen Frauenpartei keine Unterschiede oder Hierarchien zwischen ihren Mitgliedern gab, wurde von ihren Mitgliedern verlangt, dass sie gute Peronistinnen waren, d.h. Fanatikerinnen, die der Partei völlig ergeben waren und für die die Partei über allem stand, einschließlich ihrer Familie und ihrer Karriere. Evita erwies sich als hervorragende Organisatorin, die nicht müde wurde, „ihre Frauen“ zu ermutigen und sie zu immer größeren Leistungen anzuspornen.

Am 11. November 1951 fanden allgemeine Wahlen statt. Evita wählte im Krankenhaus, in das sie wegen einer fortgeschrittenen Krebserkrankung eingeliefert worden war, die im folgenden Jahr ihr Leben beenden sollte. Zum ersten Mal wurden weibliche Parlamentarierinnen gewählt: 23 nationale Abgeordnete, 6 nationale Senatorinnen und wenn man auch die Mitglieder der Provinzparlamente mitzählt, gab es insgesamt 109 weibliche Abgeordnete.

Die politische Gleichstellung von Männern und Frauen wurde durch die rechtliche Gleichstellung der Ehepartner und die gemeinsame patria potestas ergänzt, die nun in Artikel 37 (II.1) der argentinischen Verfassung von 1949 garantiert wurde, der jedoch nie in nationales Recht umgesetzt wurde. Der Text war von Eva Perón selbst verfasst worden. Die aus dem Militärputsch von 1955 hervorgegangene Regierung hob die Verfassung und damit auch die Garantie der rechtlichen Gleichstellung von Mann und Frau in der Ehe und im Hinblick auf die patria potestas auf, wodurch die alte zivilrechtliche Vorrangstellung des Mannes gegenüber der Frau wieder eingeführt wurde. Auch die Verfassungsreform von 1957 stellte diese Verfassungsgarantie nicht wieder her, so dass die argentinische Frau im Zivilrecht weiterhin diskriminiert wurde, bis 1985 unter der Regierung von Raúl Alfonsín das Gesetz über das geteilte Patria Potestas (span. Ley de patria potestad compartida) verabschiedet wurde.

Eva Perón unterhielt starke, enge und komplexe – und für ihre Persönlichkeit sehr symptomatische – Beziehungen zu den Arbeitnehmern und insbesondere zu den Gewerkschaften.

1947 ordnete Perón an, dass die drei Parteien, die ihn unterstützten – die Partido Laborista (Arbeiterpartei), die Partido Independiente (konservative Partei) und die Unión Cívica Radical Junta Renovadora (Radikale Bürgerunion, die 1945 als Abspaltung der UCR gegründet wurde) – aufgelöst werden sollten, um die Justizialistische Partei zu gründen. Auf diese Weise verloren die Gewerkschaften zwar ihre Autonomie innerhalb des Peronismus, doch im Gegenzug baute sich der Peronismus auf, indem er sich nun auf die Gewerkschaften als „Rückgrat“ stützte.

In dieser Ansammlung heterogener und oft miteinander in Konflikt stehender Mächte und Interessen, die im Peronismus zusammenflossen, der als eine Bewegung konzipiert war, die eine Vielzahl von Klassen und Sektoren umfasste, spielte Eva Perón die Rolle einer direkten und privilegierten Verbindung zwischen Juan Perón und den Gewerkschaften, wodurch letztere ihre, wenn auch geteilte, Machtposition festigen konnten.

Aus diesem Grund förderte die Gewerkschaftsbewegung 1951 die Kandidatur Eva Peróns für das Amt der Vizepräsidentin, eine Kandidatur, gegen die sich – auch in der Peronistischen Partei selbst – die Sektoren, die einen stärkeren Einfluss der Gewerkschaftsorganisationen verhindern wollten, vehement wehrten.

Evita hatte eine entschieden kämpferische Vision von Arbeits- und Sozialrechten und glaubte, dass die Oligarchie und der Imperialismus diese Rechte auch unter Anwendung von Gewalt aushebeln würden. Kurz vor ihrem Tod kaufte sie Kriegswaffen und übergab sie dem Gewerkschaftsbund CGT.

Diese enge Beziehung zwischen Eva Perón und dem Gewerkschaftswesen fand nach ihrem Tod ihren letzten und auffälligsten Ausdruck darin, dass ihr einbalsamierter Leichnam dauerhaft im Hauptquartier der CGT in Buenos Aires aufgebahrt wurde.

Während des Wahlkampfs hatte die Presse Juan Perón im Allgemeinen nicht unterstützt. Anfang 1947 erwarb Eva Perón die Democracia, eine damals unbedeutende Tageszeitung von mittlerer Qualität. Da Eva nicht über Eigenkapital verfügte, wurde die (verstaatlichte) Zentralbank um einen Kredit gebeten. Ansonsten spielte Eva in den Geschicken der Zeitung nur eine geringe Rolle und ließ dem Redaktionsteam freie Hand. Gelegentlich hinterließ sie jedoch typischerweise ihren Stempel, wie N. Fraser und M. Navarro feststellten:

„Die Zeitung berichtete im Tabloidformat und mit vielen Fotos sehr einseitig über die ständigen Zeremonien des peronistischen Regimes. Peróns Reden wurden immer an prominenter Stelle abgedruckt, und wenn Eva Perón eine Reihe von Radiosendungen machte, in denen sie Putzfrauen erklärte, wie sie mit der Inflation umgehen sollten, fanden diese Sendungen auch in den Spalten der Democracia großen Anklang. Eine von Evitas Marotten musste sogar zu einer redaktionellen Regel werden. Es ging um die Person von Juan Atilio Bramuglia, der nun Außenminister war und zuvor der Mann, der Evita verweigert hatte, für Juan Perón einen Habeas-Corpus-Vertrag zu arrangieren. Bramuglia wurde in der Zeitung nie namentlich erwähnt. Wenn auf ihn Bezug genommen wurde, wurde lediglich seine Funktion genannt. Fotos, auf denen er zu sehen war, wurden retuschiert, indem man ihn entweder unkenntlich machte, wenn er am Ende einer Gruppe stand, oder sein Gesicht verschwimmen ließ, wenn er zufällig in der Mitte stand.“

Stattdessen gab es eine Fülle von Fotos von Evita, insbesondere von ihren Toiletten während der Galaabende im Colón-Theater in Buenos Aires, bei denen nächtliche Sonderausgaben mit einer Auflage von bis zu 400.000 Exemplaren herausgegeben wurden. Die Auflage der regulären Ausgaben stieg von 6.000 auf 20.000 und schließlich auf 40.000.

1947 entwickelten Juan Perón, Evita und andere führende Peronisten die Idee einer internationalen Tournee für Evita, die sie politisch in den Vordergrund rücken sollte, da sie zu dieser Zeit für eine Frau ein Novum war. Außerdem wollte man durch eine Charmeoffensive Argentinien aus seiner Nachkriegsisolation herausholen und gegebenenfalls den Verdacht der Nähe zum Faschismus, der dem Peronismus anhaftete, korrigieren. Den Auftakt der Reise bildete eine von General Francisco Franco an Juan Perón gerichtete Einladung zu einem Besuch in Spanien, die dieser jedoch nur zögerlich annahm, da er seine Isolation durchbrechen, die diplomatischen Beziehungen zur Sowjetunion wieder aufnehmen und in die UNO aufgenommen werden wollte. Daher wurde vereinbart, dass Eva allein reisen und ihre Reise nicht auf Spanien beschränken sollte, um sie von Francos Einladung abzukoppeln. Die Reise wurde von der argentinischen Regierung sehr allgemein dargestellt: Sie würde Europa eine „Botschaft des Friedens“ bringen oder einen „Regenbogen der Schönheit“ zwischen dem alten und dem neuen Kontinent spannen.

Die Tour dauerte 64 Tage, vom 6. Juni bis zum 23. August 1947. Eva Perón besuchte Spanien (18 Tage lang), Italien und den Vatikan (20 Tage lang), Portugal (3 Tage lang), Frankreich (12 Tage lang), die Schweiz (6 Tage lang), Brasilien (3 Tage lang) und Uruguay (2 Tage lang). Ihr offizielles Ziel war es, als Botschafterin des guten Willens zu fungieren und sich über die in Europa eingeführten Sozialhilfesysteme zu informieren, mit dem Ziel, nach ihrer Rückkehr nach Argentinien in der Lage zu sein, ein neues Sozialhilfesystem zu implementieren. In ihrem Gefolge reisten auch ihr Bruder Juan Duarte als Mitglied von Peróns Sekretariat, der Friseur Juli Alcaraz, der für sie die aufwendigsten Pompadour-Frisuren entwarf, zwei von der Regierung bezahlte Journalisten, Muñoz Azpiri und ein Fotograf von Democracia, und der Jesuitenpater Hernán Benítez, ein Freund des Ehepaars Perón, der Eva in Rom voranging und von dem sie sich beraten ließ und der nach Abschluss der Tour Einfluss auf die Gründung der Eva Perón-Stiftung ausübte.

Evita taufte ihre Tour auf den Namen Regenbogentour (span. Gira Arco Iris), der auf eine Aussage Evitas zurückgeht, die sie kurz nach ihrer Ankunft in Europa freimütig machte:

„Ich bin nicht gekommen, um eine Achse zu bilden, sondern nur als Regenbogen zwischen unseren beiden Ländern.“

Spanien, das damals von dem Diktator Francisco Franco regiert wurde, war die erste Station ihrer Reise. Sie machte Halt in Villa Cisneros, Madrid (wo sie von einer Menge von drei Millionen Madrilenen bejubelt wurde), Toledo, Segovia, in Galizien, Sevilla, Granada, Zaragoza und Barcelona. Während ihres 15-tägigen Aufenthalts in Spanien wurde sie mit Feuerwerken, Banketten, Theaterstücken und Volkstänzen geehrt. In allen Städten gab es riesige Menschenmengen und Demonstrationen intensiver Zuneigung; viele Spanier hatten nahe Verwandte, die nach Argentinien ausgewandert waren und dort Erfolg hatten, sodass das Land in Spanien ein gutes Image genoss. In Madrid hielt Evita als Antwort auf eine Rede Francos, in der dieser die Ideale des Peronismus lobte, eine ziemlich emphatische Hommage an Isabella von Kastilien und hielt anschließend eine improvisierte peronistische Propagandarede, in der sie behauptete, dass Argentinien zwischen Scheindemokratie und echter Demokratie gewählt habe und dass die großen Ideen einfache Namen hätten wie besseres Essen, bessere Wohnungen und besseres Leben.

Es gibt Dutzende von Zeugenaussagen, die Eva Peróns Enttäuschung über die Art und Weise belegen, wie in Spanien mit den Arbeitern und den einfachen Leuten umgegangen wurde. Sie soll ihre Diplomatie und ihren Einfluss genutzt haben, um Franco zur Begnadigung der kommunistischen Aktivistin Juana Doña zu bewegen. Mit Francos Ehefrau Carmen Polo hatte sie einen angespannten Kontakt, weil diese sich bemühte, ihr nur das historische Madrid der Habsburger und Bourbonen zu zeigen, anstatt öffentliche Krankenhäuser und Arbeiterviertel. Nach ihrer Rückkehr nach Argentinien berichtete sie wie folgt:

„Francos Frau mochte die Arbeiter nicht, und wann immer sie konnte, beschimpfte sie sie als Rote, weil sie am Bürgerkrieg teilgenommen hatten. Ich konnte mich ein paar Mal zurückhalten, bis ich es nicht mehr aushielt, und sagte ihr, dass ihr Mann nicht durch die Stimme des Volkes regiere, sondern durch die Auferlegung eines Sieges. Das kam bei der Dicken überhaupt nicht gut an“.

Dennoch war Franco mit dem Besuch zufrieden und konnte im darauffolgenden Jahr das Handelsabkommen, das ihm vorschwebte, mit Argentinien abschließen.

Die Reise ging weiter nach Italien, wo sie mit dem Außenminister zu Mittag aß und Kindertagesstätten besuchte, aber auch lautstark von Kommunisten kritisiert wurde, die den Peronismus mit dem Faschismus gleichsetzten und die Verwirklichung dessen gefährden wollten, worum es auch bei dieser Reise ging: Kredite und eine höhere Quote für italienische Einwanderer in Argentinien zu erhalten; Demonstrationen von Kommunisten unter ihrem Fenster führten zur Verhaftung von 27 Personen.

Im Vatikan wurde sie von Papst Pius XII. empfangen, der eine 30-minütige Unterredung unter vier Augen mit ihr führte und ihr anschließend den goldenen Rosenkranz und die päpstliche Medaille überreichte, die sie im Augenblick ihres Todes in den Händen halten würde. Von den Gesprächen zwischen dem Papst und Eva gibt es keine direkten Zeugnisse, außer einem späteren kurzen Kommentar von Juan Perón zu dem, was seine Frau ihm erzählt hatte. Die Zeitung La Razón aus Buenos Aires berichtete über das Ereignis wie folgt:

„Der Papst bat sie dann, neben seinem Büro-Sekretär Platz zu nehmen und begann mit der Audienz. Offiziell wurde kein Wort über das Gespräch zwischen dem Papst und Frau Perón überliefert; ein Mitglied des päpstlichen Hauses berichtete jedoch, dass Pius XII. Frau Perón seine persönliche Dankbarkeit für die Hilfe Argentiniens für die vom Krieg erschöpften europäischen Länder und für die Zusammenarbeit Argentiniens mit dem Hilfswerk der Päpstlichen Kommission ausdrückte. Nach 27 Minuten drückte der Pontifex auf einen kleinen weißen Knopf an seinem Sekretär. Ein Glöckchen klingelte im Vorzimmer und die Audienz ging zu Ende. Pius XII. schenkte Frau Perón einen Rosenkranz mit einer goldenen Medaille zum Gedenken an sein Pontifikat“.

Nach einem Besuch in Portugal, wo ihr Scharen von Menschen zujubelten und sie den spanischen Exilkönig Don Juan de Borbón besuchte, reiste sie nach Frankreich, wo sie von der Veröffentlichung eines vor einigen Jahren aufgenommenen Werbefotos für eine Seifenmarke in der Wochenzeitung France Dimanche betroffen war, auf dem sie mit einem entblößten Bein zu sehen war, eine Position, die nicht den moralischen Normen der damaligen Zeit entsprach. Sie wurde von Außenminister Georges Bidault empfangen und hatte neben anderen politischen Persönlichkeiten ein Gespräch mit dem Präsidenten der Nationalversammlung, dem Sozialisten Édouard Herriot. Das Programm sah vor, dass ihre Anwesenheit in Frankreich mit der Unterzeichnung eines Austauschvertrags zwischen Frankreich und Argentinien zusammenfallen sollte, was dann auch tatsächlich am Quai d“Orsay geschah. Eva wurde anschließend von Georges Bidault mit der Medaille der Ehrenlegion ausgezeichnet.

Sie wohnte im Ritz und wurde in Paris in einem Auto herumgefahren, das einst Charles de Gaulle gehört hatte und von Winston Churchill bei seinen Besuchen in Paris benutzt worden war. Pater Hernán Benítez führte sie zur Kathedrale Notre-Dame de Paris, wo er mit dem Apostolischen Nuntius in Paris, Monsignore Angelo Giuseppe Roncalli, dem späteren Papst Johannes XXIII, sprach, der ihr folgende Empfehlung gab:

„Wenn Sie sich wirklich vornehmen, dies zu tun, empfehle ich Ihnen zwei Dinge: dass Sie sich jeglichen bürokratischen Papierkram völlig verbieten und dass Sie sich uneingeschränkt Ihrer Aufgabe widmen.“

Benítez sagte aus, dass Roncalli von Evitas Gesicht beeindruckt war, als sie ihren Kopf vor dem Altar der Jungfrau Maria neigte, während die argentinische Nationalhymne erklang: „Kaiserin Eugenie von Montijo ist zurückgekehrt!“, soll der Prälat laut Benítez ausgerufen haben.

Eva interessierte sich für französische Mode und organisierte eine private Modenschau in ihrem Hotel. Auf Anraten von Hernán Benítez, der befürchtete, dass dies als inakzeptabler Leichtsinn angesehen werden könnte, zog sie es jedoch vor, die Show in letzter Minute abzusagen, was von vielen als taktlos angesehen wurde. Allerdings ließ sie ihre Maße bei Christian Dior und Marcel Rochas notieren, die später für die Anfertigung vieler ihrer Kleider verantwortlich waren. Zum Abschluss ihres Aufenthalts in Frankreich wurde ihr zu Ehren ein Empfang im Cercle d“Amérique Latine gegeben, bei dem das gesamte diplomatische Korps Lateinamerikas seine Aufwartung machte und sie mit einer extravaganten Toilette auffiel.

Die Reise führte sie weiter in die Schweiz, wo sie Gespräche mit führenden Politikern führte und eine Uhrenwerkstatt besuchte. Es gab viele Spekulationen, dass die Reise mit Korruption in Verbindung gebracht werden könnte (die Opposition behauptete sogar, dass der eigentliche Zweck der Reise darin bestand, Evita und ihrem Bruder Juan zu ermöglichen, Geld auf ein Bankkonto einzuzahlen), aber Historiker haben keine Beweise dafür gefunden. In Großbritannien, wo die Labour-Partei an der Regierung war, wurde am heftigsten darüber debattiert, ob Eva Perón einen Besuch abstatten sollte, doch da sich die englische Königsfamilie (die übrigens immer betont hatte, dass ein möglicher Besuch nur inoffiziell sei) zu diesem Zeitpunkt in Schottland befand, verzichtete sie – wohl aus verletzter Selbstachtung – auf einen Besuch in Großbritannien, machte aber noch einen Zwischenstopp in Brasilien und Uruguay, bevor sie nach Argentinien zurückkehrte.

Während Eva Perón selbst mit ihrem Auftritt zufrieden war, war die Opposition sehr kritisch, insbesondere in Bezug auf die beträchtlichen Kosten der Tournee, und zwei Zeitungen wurden von der Regierung wegen respektloser Artikel über Eva Perón verboten. Im Hinblick auf das Ziel der Regierung, das peronistische Regime in den Augen der Weltöffentlichkeit akzeptabel zu machen, war die Tournee ein mäßiger Erfolg. Das von Eva Perón vermittelte Bild konnte die progressiven Kreise in Europa kaum beeindrucken, und die Presse war ihr nur insofern wohlgesonnen, als man darauf achtete, zwischen der Person Evita und dem politischen Regime mit all seinen weniger schönen Seiten, das sie repräsentierte, zu unterscheiden.

In der Folgezeit wurde Eva Perón immer mehr zu Evita, d. h. zu einer Frau, die sich in erster Linie ihrem politischen und sozialen Werk widmete. Dies äußerte sich unter anderem darin, dass sie sich ein schlichteres Äußeres zulegte und ihre Pompadour-Frisuren und auffälligen Kleider ablegte.

Was Eva Perón unter der peronistischen Regierung besonders auszeichnete, waren ihre Wohltätigkeitsaktivitäten, mit denen sie Armut oder andere Formen sozialer Not lindern wollte. In Argentinien war diese Tätigkeit traditionell der Sociedad de Beneficencia anvertraut, einer halbstaatlichen Vereinigung, die bereits seit langem bestand, von Bernardino Rivadavia Anfang des 19. Jahrhunderts gegründet wurde und von einer ausgewählten Gruppe von Frauen aus der Oberschicht geleitet wurde. Die Mittel für die Gesellschaft stammten nicht mehr von den Damen selbst oder den Geschäftsbeziehungen ihrer Ehemänner, sondern vom Staat, entweder indirekt über eine Lotteriesteuer oder direkt über Zuschüsse. Bereits in den 1930er Jahren wurde deutlich, dass die Sociedad de Beneficencia als Organisation und die Wohltätigkeit als Tätigkeit überholt und für die städtische Industriegesellschaft ungeeignet geworden waren. Ab 1943 begann man mit der Reorganisation der Sociedad de Beneficencia, die zu diesem Zweck am 6. September 1946 von der Bundesregierung übernommen wurde. Seitdem übernahm die peronistische Regierung die Verantwortung für die Sozialfürsorge und -hilfe und gab ihr einen starken volksnahen Inhalt. Ein Teil dieser Aufgabe wurde durch den von Gesundheitsminister Ramón Carrillo erfolgreich umgesetzten Plan für das öffentliche Gesundheitswesen erfüllt, ein anderer Teil durch neue Einrichtungen der sozialen Sicherheit, wie das allgemeine Rentensystem, und ein weiterer Teil wurde von Eva Perón durch die Eva-Perón-Stiftung übernommen.

Auf ihrer Europatour hatte sie viele Wohlfahrtseinrichtungen besucht, aber es handelte sich dabei hauptsächlich um religiöse Organisationen, die von den besitzenden Klassen geleitet wurden. Dadurch wusste sie, wie sie später sagte, was sie vor allem vermeiden sollte, da diese Einrichtungen „durch Normen geregelt werden, die von den Reichen festgelegt werden. Und wenn die Reichen an die Armen denken, haben sie miserable Ideen“. Nach ihrer Rückkehr nach Argentinien organisierte sie den María Eva Duarte de Perón Social Assistance Crusade, der darauf abzielte, ältere Menschen und mittellose Frauen durch Zuschüsse und temporäre Heime zu versorgen. Am 8. Juli 1948 wurde die Eva-Perón-Stiftung unter dem Vorsitz von Evita gegründet, die von Juan Perón und dem Finanzminister rechtlich anerkannt wurde und ein beachtliches soziales Werk vollbrachte, das praktisch allen Kindern, älteren Menschen, alleinerziehenden Müttern, Frauen als Alleinverdienerinnen usw. aus den ärmsten Bevölkerungsschichten zugute kam.

Die Stiftung verfolgte laut ihrer Satzung folgende Ziele:

Laut derselben Satzung „war und blieb die Organisation in den Händen der Gründerin, die diese Verantwortung auf unbestimmte Zeit ausüben und alle ihr vom Staat und der Verfassung verliehenen Befugnisse innehaben würde.“. Die Stiftung, die über ein festes Personal von mehr als 16.000 Personen verfügte, konnte ihre eigenen Aktivitäten planen und durchführen und der Regierung ihre Prioritäten aufzwingen. Alles, was jemals von der Stiftung ins Leben gerufen wurde, geschah auf Anregung von Eva Perón und unter ihrer Aufsicht. Ein Teil der Finanzierung kam von den Gewerkschaften; die anfangs spontanen und unregelmäßigen Spenden wurden nach einem Jahr formalisiert, z. B. wurde, wenn eine Gewerkschaft eine Lohnerhöhung durchgesetzt hatte, der Betrag der Lohnerhöhung in den ersten zwei Wochen als Spende an die Stiftung einbehalten.

Angesichts des Ansturms von Tausenden von Antragstellern wurde schließlich ein Auswahlverfahren eingeführt. Die Antragsteller wurden aufgefordert, Evita zunächst schriftlich ihre Bedürfnisse mitzuteilen, woraufhin sie eine Einladung zu einem Gespräch mit Ort und Datum erhielten. Evita reservierte ihre Nachmittage für ihre direkte Hilfstätigkeit und blieb gegenüber den Antragstellern stets freundlich und höflich, denen sie trotz ihrer Stellung und des Schmucks, den sie zu ihrer ansonsten strengen und schlichten Kleidung trug, wie eine von ihnen erschien. Man fand, dass sie wie eine Heilige aussah, und ihre Rolle, obwohl weltlich, wurde durch die religiöse Atmosphäre, die ihre karitativen Aktivitäten umgab, und insbesondere durch ihre Gesten verklärt: Sie zögerte nicht, ihre Armen zu umarmen, und schien ihr Leben für sie opfern zu wollen. Die Arbeitsweise der Stiftung blieb dennoch pragmatisch und auf die individuellen Bedürfnisse der einzelnen geformt, besser als es eine bürokratische Organisation hätte tun können.

So entfaltete die Stiftung ein breites Spektrum an sozialen Aktivitäten, vom Bau von Krankenhäusern, Notunterkünften, Schulen und Ferienkolonien über die Vergabe von Stipendien und Wohngeld bis hin zur Emanzipation der Frau in vielerlei Hinsicht. Die Stiftung organisierte jedes Jahr die berühmten Evita-Spiele (Juegos Infantiles Evita, für Kinder) und Juan Perón-Spiele (Juegos Juveniles Juan Perón, für Jugendliche), an denen Hunderttausende von Kindern und Jugendlichen aus einfachen Verhältnissen teilnahmen und die nicht nur die Ausübung von Sport förderten, sondern auch massive medizinische Kontrollen ermöglichten. Außerdem verteilte die Stiftung am Ende eines jeden Jahres große Mengen an Apfelwein und Lebkuchen an die ärmsten Familien.

Evita war auch bestrebt, die Gesundheitsversorgung in Argentinien zu verbessern. Die öffentliche Medizin war unbefriedigend: veraltete Krankenhausinfrastruktur, schlecht ausgebildetes Krankenpflegepersonal etc. Eva Perón sorgte dafür, dass die Krankenpflegeausbildung, die teilweise von der oben erwähnten Sociedad de Beneficiencia abhängig gewesen war und nun unter staatliche Aufsicht gestellt wurde, in einem neuen vierjährigen Ausbildungszyklus zusammengefasst wurde. Mädchen aus dem ganzen Land konnten an den Kursen teilnehmen, deren Kosten vollständig von der Stiftung übernommen wurden. Die Disziplin war fast militärisch, Schmuck war verboten und die Schülerinnen verließen die Schule nach ihrem Abschluss mit einem mystischen Bewusstsein für ihre Funktion und Bedeutung unter Evitas Einfluss. Sie wollte, dass die Absolventinnen „ihre Soldaten“ wurden, dass sie in der Lage waren, Ärzte zu ersetzen und einen Jeep zu fahren. Sie nahmen an Militärparaden teil und trugen hellblaue Uniformen, die mit Evitas Profil und Initialen verziert waren.

Zum anderen bemühte sie sich, die kostenlose medizinische Versorgung auf den höchsten internationalen Standard zu bringen, indem sie unter anderem zwölf hervorragend ausgestattete öffentliche Krankenhäuser mit kompetenten und gut bezahlten medizinischen Fachkräften errichten ließ. Die Materialien und Medikamente wurden von der Stiftung kostenlos zur Verfügung gestellt. Es wurde ein medizinischer Zug organisiert, der durch das ganze Land fuhr und die Bevölkerung kostenlos untersuchte, Impfungen verabreichte etc.

Zu den bis heute erhaltenen Errungenschaften der Stiftung gehören der Wohnkomplex Ciudad Evita (eine Vielzahl von Krankenhäusern, die immer noch nach Eva Perón oder Evita benannt sind; der Themenpark República de los Niños in Gonnet, nahe der Stadt La Plata (Provinz Buenos Aires), etc.

Die Stiftung leistete auch solidarische Unterstützung für verschiedene Länder wie die USA und Israel. 1951 reiste Golda Meir, die damalige israelische Arbeitsministerin und eine der wenigen Frauen weltweit, die in einer Demokratie eine hohe politische Position erreicht hatten, nach Argentinien, um mit Eva Perón zu sprechen und ihr für ihre Spenden an Israel in den ersten Tagen der Existenz dieses Staates zu danken.

Eva Peróns besondere Sorge um ältere Menschen führte dazu, dass sie am 28. August 1948 den sogenannten Decálogo de la Ancianidad (Dekalog des dritten Alters) verfasste und verkündete, eine Reihe von Rechten für ältere Menschen, die 1949 in die argentinische Verfassung aufgenommen wurden. Diese zehn Rechte des dritten Alters waren: Fürsorge, Unterkunft, Ernährung, Kleidung, physische Gesundheitspflege, psychische Gesundheitspflege, Unterhaltung, Arbeit, Ruhe und Respekt. Die Stiftung richtete ein Rentensystem ein und finanzierte es, bevor der Staat diesen Dienst übernahm. Die Verfassung von 1949 wurde 1956 durch einen Militärerlass aufgehoben, womit die Rechte der Senioren endgültig keine verfassungsmäßige Kraft mehr hatten.

Die Eva-Perón-Stiftung war in einem großen, eigens für diesen Zweck errichteten Gebäude untergebracht, das sich in der Avenida Paseo Colón Nr. 850 in Buenos Aires befand und nur einen Steinwurf von der Gewerkschaft CGT entfernt lag. Nach dem Militärputsch von 1955, bei dem Präsident Perón gestürzt wurde, wurde die Stiftung mehrmals angegriffen und die großen Statuen des italienischen Bildhauers Leone Tommasi an der Fassade wurden zerstört. Das Gebäude fiel später an die Universität von Buenos Aires (UBA), und heute ist dort die polytechnische Fakultät der UBA untergebracht. Die neuen Militärbehörden setzten einen nationalen Untersuchungsausschuss ein und am 4. Juli 1956 erließ die Regierung, obwohl kein Missbrauch festgestellt werden konnte, ein Dekret, in dem sie festlegte, dass alle Besitztümer der Stiftung in die Staatskasse fließen sollten.

Bei den allgemeinen Wahlen 1951 wurden Frauen zum ersten Mal nicht nur zur Wahl zugelassen, sondern durften auch kandidieren. Aufgrund Evitas großer Popularität schlug die Gewerkschaft CGT sie als Vizepräsidentin der Nation an der Seite von Juan Perón vor, was nicht nur eine Frau in die Exekutive brachte, sondern auch die Position der Gewerkschaften in der peronistischen Regierung stärkte. Dieser mutige Schritt löste einen erbitterten internen Kampf innerhalb des Peronismus aus und führte zu erheblichen Manövern der verschiedenen Machtgruppen, mit denen die konservativsten Sektoren starken Druck ausüben wollten, um die Kandidatur zu verhindern. Gleichzeitig mit diesen Machtkämpfen entwickelte sich bei Eva Perón Gebärmutterkrebs, der ihr Leben in weniger als einem Jahr beenden sollte.

Vor diesem Hintergrund fand am 22. August 1951 das von der CGT einberufene Cabildo ouvert del Justicialismo statt. Die Versammlung, die Hunderttausende von Arbeitern an der Ecke der Calle Moreno und der Avenida del Nuevo Juillet versammelte, war ein außergewöhnliches historisches Ereignis. Auf dieser Versammlung baten die Gewerkschaften, unterstützt von der Menge, Evita, die Kandidatur für die Vizepräsidentschaft anzunehmen. Juan Perón und Evita – letztere nicht ohne sich von der Menge bitten zu lassen und Bescheidenheit und Zurückhaltung vorzutäuschen, bevor sie das Podium betrat – ergriffen abwechselnd das Wort und wiesen darauf hin, dass die Posten nicht so wichtig seien und dass Evita in der Achtung der Bevölkerung bereits einen höheren Platz einnehme. Als die Worte von Juan Perón und Evita den starken Widerstand innerhalb der Peronistischen Partei gegen Eva Peróns Kandidatur verdeutlichten, begann die Menge, von Eva Perón zu verlangen, dass sie die Kandidatur sofort annahm. Irgendwann erhob sich eine Stimme aus der Menge, die Juan Perón aufforderte:

„Lasst Genossin Evita sprechen!“

In diesem Moment entstand zwischen der Menge und Evita ein echter Dialog, der bei großen Menschenansammlungen völlig ungewöhnlich ist:

Die Menge interpretierte diese Worte als Eva Peróns Zusage, die Kandidatur anzunehmen, und zerstreute sich. Doch neun Tage später sprach Eva im Radio, um ihre Entscheidung bekannt zu geben, die Kandidatur aufzugeben. Peronistische Sympathisanten bezeichneten das Datum dieser Radioankündigung als Tag des Verzichts (Día del Renunciamiento).

Auch wenn Eva Peróns schlechter Gesundheitszustand letztlich ausschlaggebend dafür war, dass ihre Kandidatur für das Amt der Vizepräsidentin scheiterte, scheint es dennoch, dass der Vorschlag der CGT die internen Kämpfe innerhalb der peronistischen Bewegung und der gesamten argentinischen Gesellschaft über die Möglichkeit, dass eine von den Gewerkschaften unterstützte Frau zur Vizepräsidentin oder sogar zur Präsidentin der Nation gewählt werden könnte, offenlegte. Ungeachtet ihrer Dementis steht fest, dass Eva Perón dieses Amt anstrebte. Über die Position von Juan Perón selbst lässt sich nur spekulieren, aber es ist wahrscheinlich, dass er entschieden hatte, dass sie nicht Vizepräsidentin werden konnte. Wie dem auch sei, das Ausmaß der Unterstützung der Bevölkerung für Evita und die Reaktion der Menge beim offenen Cabildo überraschten beide.

Einige Wochen später, am 28. September 1951, versuchten Teile der Streitkräfte unter der Führung von General Benjamín Menéndez einen Staatsstreich, der jedoch scheiterte. Am nächsten Tag bestellte Evita ohne Rücksprache mit der Regierung oder Juan Perón drei Mitglieder des Exekutivkomitees des CGT, Attilio Renzi und den Generalkommandanten der loyalen Streitkräfte, José Humberto Molina, ein und gab 5000 Maschinenpistolen und 1500 Maschinengewehre in Auftrag, die von ihrer Stiftung finanziert, in einem Arsenal der Regierung gelagert und dem CGT zur Verfügung gestellt werden sollten, sobald eine neue Militärrebellion ausbrechen sollte.

Bei den Wahlen am 11. November 1951 war Evita bettlägerig, da sie sechs Tage zuvor operiert worden war, und musste ihre Stimme im Krankenhausbett abgeben.

Krankheit und Tod

Eva Peróns Gebärmutterhalskrebs machte sich erstmals am 9. Januar 1950 bemerkbar, als sie bei der Gründungsversammlung der Taxi-Gewerkschaft in Ohnmacht fiel. Sie wurde ins Krankenhaus eingeliefert, wo ihr der Blinddarm entfernt wurde. Bei dieser Gelegenheit stellte der Chirurg Oscar Ivanissevich (damals auch Bildungsminister) Gebärmutterhalskrebs fest und schlug Eva Perón, ohne ihr die Diagnose offen mitzuteilen, eine Hysterektomie vor, was sie vehement ablehnte. Am 24. September erfuhr Juan Perón vom Gesundheitszustand seiner Frau und wusste, woran er war, da seine erste Frau Aurelia nach langem Leiden an derselben Krankheit gestorben war.

Anfang 1951 erlitt sie im Gebäude der Eva-Perón-Stiftung erneut einen Schwächeanfall, woraufhin sie ihr Amt in die Präsidentenresidenz verlegte, die sich damals in den Straßen Austria und Libertador befand, wo sich heute die Argentinische Nationalbibliothek befindet. Die Medien begannen nun, über seinen Gesundheitszustand zu berichten, und in ganz Argentinien wurden 92 Messen abgehalten, um seine Genesung zu erbitten. Die Gewerkschaften ihrerseits dachten sich säkularere Demonstrationen aus, wie den von den LKW-Fahrern organisierten Zug mit über tausend LKWs in Palermo am 18. Oktober.

Am 15. Oktober erschien ihr Buch La razón de mi vida (dt. Der Grund meines Lebens), das sie unter anderem mit Hilfe des spanischen Journalisten Manuel Penella de Silva verfasst hatte, in einer ersten Auflage von 300.000 Exemplaren, von denen 150.000 bereits am ersten Erscheinungstag verkauft wurden. Das Werk wurde nach seinem Tod per Dekret des Kongresses zum Pflichtlektürebuch in argentinischen Schulen.

Die fortschreitende Krebserkrankung schwächte sie immer mehr und zwang sie zur Ruhe. Trotzdem nahm sie weiterhin an öffentlichen Versammlungen teil. Eine der wichtigsten Veranstaltungen in der letzten Phase ihres Lebens fand am 17. Oktober 1951 statt. Die Rede, die Evita an diesem Tag hielt, wurde als ihr politisches Testament angesehen und sie bezog sich neunmal auf ihren eigenen Tod.

Am 5. November 1951 wurde sie von dem berühmten amerikanischen Onkologen George Pack, der unter strengster Geheimhaltung nach Buenos Aires gekommen war, im Krankenhaus von Avellaneda (dem heutigen Hospital Interzonal General de Agudos Presidente Perón), das von der Eva-Perón-Stiftung gebaut worden war, operiert. Dort gab sie auch sechs Tage später von ihrem Krankenhausbett aus mit Zustimmung der Wahlkommission und der Oppositionsparteien ihre Stimme für die allgemeinen Wahlen ab, die die Wiederwahl von Juan Perón sicherten. Das Krankenzimmer wurde inzwischen zu einem Museum umgebaut.

In der darauffolgenden Genesungsphase schien es, als könne sie ihre Aktivitäten wieder aufnehmen. Pater Benítez berichtete: „Niemand hatte ihr je gesagt, was sie hatte, aber sie merkte, dass es ihr sehr schlecht ging. Sie litt unter denselben stechenden Schmerzen, der gleichen Appetitlosigkeit und denselben schrecklichen Albträumen und Verzweiflungsanfällen“. Seine öffentlichen Auftritte wurden aggressiver gegenüber der Oligarchie, gespickt mit apokalyptischen Drohungen und messianischen Anspielungen auf ein Leben nach dem Tod. In der Zwischenzeit hatte Juan Perón die Präsidentschaftswahlen gewonnen, wobei er dank der von Evita mobilisierten Frauenstimmen einen weitaus größeren Vorsprung vor seinem Gegner hatte als bei den vorherigen Wahlen.

Zur selben Zeit begann Eva Perón mit der Arbeit an ihrem letzten Buch, das unter dem Titel Mi mensaje bekannt wurde. Sie diktierte es dem Vorsitzenden der Lehrergewerkschaft, Juan Jiménez Domínguez, und konnte es wenige Tage vor ihrem Tod fertigstellen. Es ist Evitas leidenschaftlichster und bewegendster Text, der nach ihrem Tod am 17. Oktober 1952 bei der Kundgebung auf der Plaza de Mayo verlesen wurde, später jedoch verloren ging und 1987 wiedergefunden wurde. Ihre Schwestern behaupteten, es handele sich um einen apokryphen Text, und zogen vor Gericht, das 2006 sein Urteil fällte und den Text für authentisch erklärte. Die folgenden Fragmente aus Mi Mensaje geben einen Eindruck von der Art seiner Gedanken in den letzten Tagen seines Lebens:

„Ich lehne mich empört, mit dem ganzen Gift meines Hasses oder mit dem ganzen Feuer meiner Liebe – ich weiß es noch nicht – gegen das Privileg auf, das die hohen Ränge der Streitkräfte und des Klerus immer noch darstellen.“

„Perón und unser Volk wurden vom Unglück des kapitalistischen Imperialismus getroffen. Ich habe ihn aus nächster Nähe durch sein Elend und seine Verbrechen gesehen. Er nennt sich Verteidiger der Gerechtigkeit, während er die Klauen seiner Gier nach den Gütern aller seiner Allmacht unterworfenen Völker ausstreckt… Aber noch abscheulicher als die Imperialisten sind die nationalen Oligarchien, die sich ihnen unterwerfen, indem sie für ein paar Münzen oder ein Lächeln das Glück ihrer Völker verkaufen oder manchmal sogar verschenken.“

Sie unterzog sich mehreren Strahlentherapien (in ihrem Zimmer stand ein Bestrahlungsgerät) und es gibt Hinweise darauf, dass kurz vor ihrem Tod im Mai oder Juni 1952 in Buenos Aires eine präfrontale Lobotomie durchgeführt wurde, um Schmerzen, Angst und Unruhe infolge des metastasierten Krebses zu bekämpfen, und dass der Neurochirurg James L. Poppen zusammen mit dem Neurochirurgen George Udvarhelyi mit dem Eingriff beauftragt war. Im Juni 1952 wog sie nur noch 38 Kilogramm; am 18. Juli fiel sie ein erstes Mal ins Koma.

Sie starb im Alter von 33 Jahren am 26. Juli 1952 um 20.25 Uhr, wie aus der Sterbeurkunde hervorgeht. Einige Publikationen behaupten, dass sie zwei Minuten früher, um 20.23 Uhr, starb. Um 21.36 Uhr las der Radiomoderator Jorge Furnot auf dem Rundfunkkanal :

„Das Informationssekretariat der Präsidentschaft der Nation erfüllt die sehr schmerzliche Pflicht, das Volk der Republik darüber zu informieren, dass Frau Eva Perón, das geistige Oberhaupt der Nation, um 20.25 Uhr verstorben ist. Die sterblichen Überreste von Frau Eva Perón werden morgen in das Ministerium für Arbeit und Vorsorge überführt, wo die brennende Kapelle eingerichtet wird…“.

Nach seinem Tod rief die CGT eine dreitägige Arbeitsniederlegung aus, während die Regierung eine 30-tägige Staatstrauer anordnete. Sein Leichnam wurde im Sekretariat für Arbeit und Vorsorge bis zum 9. August aufgebahrt, bevor er zur offiziellen Ehrung in das Gebäude des Kongresses der Nation und anschließend in den Sitz der CGT überführt wurde. Dem Trauerzug folgten in einer regnerischen Woche mehr als zwei Millionen Menschen, und als er durch die Straßen von Buenos Aires zog, wurde er mit einem Regen aus Nelken, Orchideen, Chrysanthemen, Schleierkraut und Rosen empfangen, die von den nahe gelegenen Balkonen geworfen wurden. Die Trauerfeierlichkeiten dauerten sechzehn Tage lang an. Achtundzwanzig Menschen kamen durch den Andrang auf den Straßen ums Leben und es gab über dreihundert Verletzte.

Die Regierung beauftragte Edward Cronjager, einen Kameramann von 20th Century Fox, der bereits die Beerdigung von Marschall Foch gefilmt hatte, auch die Bilder von Evitas Beerdigung zu produzieren, die später für den Dokumentarfilm Y la Argentina detuvo su corazón verwendet wurden. Die Regierung verfügte außerdem, dass die Radiosender täglich an den Todeszeitpunkt Evitas erinnern sollten, indem sie die Anfangszeit der Nachrichten von 20.30 Uhr auf 20.25 Uhr verlegten und jedes Mal den Satz „Es ist 20.25 Uhr, die Stunde, in der Eva Perón in die Unsterblichkeit überging“ wiederholten.

Gemäß ihrem letzten Willen, der von unsicherer Hand verfasst wurde, sollte ihre Stiftung ein integraler Bestandteil des CGT werden, und der CGT sollte die Aufgabe haben, die Besitztümer der Stiftung zu verwalten, was den Mitgliedern der Gewerkschaften zugute kommen sollte. Mit Evitas Tod war die Stiftung jedoch plötzlich ihres schlagenden Herzens und ihrer Triebfeder beraubt, und die Mittel gingen zurück. Ohne Evita hatte der Peronismus an rhetorischer Kraft verloren, und die emotionale Bindung zwischen Perón, Evita und den Hemmungslosen war merklich geschwächt.

Sein Körper wurde von Dr. Pedro Ara einbalsamiert und anschließend in den Räumlichkeiten der CGT ausgestellt. In der Zwischenzeit ordnete die Regierung den Beginn der Bauarbeiten für das Denkmal für den Descamisado an, das nach einer Idee von Eva Perón geplant worden war und nach einem neuen Entwurf ihr endgültiges Grab werden sollte. Als die sogenannte Befreiungsrevolution Juan Perón am 23. September 1955 stürzte, wurde die Leiche entfernt und verschwand für 14 Jahre.

Die Einbalsamierungsmethode von Pedro Ara, einem Absolventen der Universität Wien und Professor für pathologische Anatomie, der bereits den Körper von Manuel de Falla einbalsamiert hatte, bestand darin, das Blut durch Glyzerin zu ersetzen, wodurch alle Organe – von denen Eva Perón übrigens keines entnommen worden war – erhalten blieben, der Körper lebendig aussah und das Endergebnis ästhetisch überraschend gut war. Der Körper musste in Bäder aus Formalin, Thymol und reinem Alkohol getaucht werden und mehrere aufeinanderfolgende Injektionen erhalten. Das gesamte Verfahren, das in der Zentrale der CGT stattfinden würde, sollte ein Jahr dauern, danach durfte der Körper ausgestellt und berührt werden.

Während der Militärdiktatur der Revolutionären Befreiung (1955-1958), die den Präsidenten Juan Perón stürzte, nahm ein Kommando unter dem Befehl von Oberstleutnant Carlos de Moori Koenig am 22. November 1955 nachts Evitas Leiche mit, die sich noch immer in den Räumlichkeiten der CGT befand. Der Bericht des ehemaligen Majors Jorge Dansey Gazcón weicht von dieser Version ab, da er behauptet, er habe die Leiche transportiert. Das Militär hatte sich in diesem Fall zwei Richtlinien auferlegt: Erstens musste die Leiche mit größtem Respekt behandelt werden (General Pedro Eugenio Aramburu, der neue starke Mann im Land, war sehr katholisch, was eine Einäscherung unmöglich machte), und zweitens musste sie unbedingt aus der Politik herausgehalten werden, da das Militär vor allem den symbolischen Wert der Leiche fürchtete. Nachdem General Aramburu den Befehl zur Entfernung des Leichnams erteilt hatte, folgte der Leichnam einem makabren und perversen Weg. Moori Koenig legte die Leiche in einen Lieferwagen und ließ sie dort mehrere Monate lang liegen, wobei er das Fahrzeug in verschiedenen Straßen von Buenos Aires, in Armeedepots und sogar in der Wohnung eines Soldaten parkte. In einer Nacht kam es sogar vor, dass das Militär versehentlich eine schwangere Frau tötete, die sie für ein peronistisches Kommando gehalten hatten, das die Leiche bergen wollte. Irgendwann stellte Moori Koenig den Sarg mit der Leiche stehend in sein Büro. Eine der Personen, die einen Blick auf Evitas Leiche erhaschen konnte, war die Filmemacherin María Luisa Bemberg.

Diktator Aramburu schob Moori Koenig, der angeblich kurz vor einem Nervenzusammenbruch stand, beiseite und beauftragte Oberst Héctor Cabanillas mit seiner heimlichen Beerdigung. Die Operación Traslado wurde von dem späteren Diktator Alejandro Agustín Lanusse, damals Oberstleutnant, mit Hilfe des Priesters Francisco Paco Rotger geplant.

Am 23. April 1957 wurde die Leiche heimlich an Bord des Schiffes Conte Biancamano nach Genua in Italien gebracht, in einem Sarg, der so aussah, als befände sich darin eine Frau namens María Maggi de Magistris, und dann unter diesem Namen in Grab 41 auf Feld Nr. 86 des Großen Friedhofs von Mailand beigesetzt.

Von dieser Vertuschung gab es eine Vielzahl unterschiedlicher Versionen, die den Mythos verstärkten. Eine davon besagt, dass das Militär drei Wachskopien der Mumie anfertigen ließ und eine auf einen anderen Friedhof in Italien, eine nach Belgien und die dritte nach Westdeutschland schickte.

1970 entführte und entsetzte die Guerillaorganisation Montoneros den damals aus der Politik ausgeschiedenen Aramburu und forderte unter anderem das Wiederauftauchen von Evitas Leiche. Cabanillas machte sich daraufhin auf den Weg, um ihn nach Argentinien zu bringen, doch da Cabanillas nicht rechtzeitig eintraf, wurde Aramburu getötet. Am nächsten Tag wurde ein zweites Kommuniqué an die Presse geschickt, in dem es hieß, dass Aramburus Körper nicht an seine Familie zurückgegeben würde, solange „die sterblichen Überreste unserer lieben Genossin Evita nicht dem Volk zurückgegeben worden sind“.

Ein Evita-Kommando tauchte auf; eine andere Gruppe stahl Waren aus Supermärkten und verteilte sie in den Slums, gemäß der Annahme, dass dies die Politik der Eva-Perón-Stiftung gewesen wäre, und in dem Glauben, dass Evita das Bindeglied zwischen dem Volk und ihnen selbst sei – „Wenn Evita lebte, wäre sie eine Montonera“ (Si Evita viviera, sería Montonera) war ein Slogan der damaligen Zeit.

Im September 1971 befahl General Lanusse, der damals das Land regierte, aber den 1955 begonnenen Ausnahmezustand beenden wollte und die Frage nach Evitas Leiche als Hindernis für seine Normalisierungsbestrebungen ansah, Oberst Cabanillas, die Operation Rückkehr (Operativo Retorno) zu organisieren. Evitas Leiche wurde aus dem geheimen Grab in Mailand exhumiert und Juan Perón in der Puerta de Hierro in Madrid zurückgegeben. An der Aktion nahm auch der argentinische Botschafter in Spanien, Brigadier Jorge Rojas Silveyra, teil. Der Leiche fehlte ein Finger, der absichtlich abgeschnitten worden war, aber abgesehen von einer leicht gequetschten Nase und einem Kratzer auf der Stirn befand sich die Leiche ansonsten in gutem Allgemeinzustand.

1974, als Juan Perón bereits nach Argentinien zurückgekehrt war, entführten die Montoneros Aramburus Leiche, um sie gegen die von Evita einzutauschen. Im selben Jahr, als Juan Perón bereits tot war, beschloss seine dritte Ehefrau María Estela Martínez de Perón, genannt Isabel Perón, den Leichnam von Eva Perón überführen zu lassen und ihn dann auf dem Anwesen des Präsidenten aufzubahren. Gleichzeitig begann die Regierung von Isabel Perón mit der Planung des Altars des Vaterlandes (span. Altar de la Patria), eines großen Mausoleums, in dem die sterblichen Überreste von Juan Perón, Eva Duarte de Perón und allen anderen großen Persönlichkeiten der argentinischen Geschichte aufbewahrt werden sollten.

1976 übergab die Militärdiktatur, die am 24. März an die Macht kam, den Leichnam der Familie Duarte, die anordnete, dass er in der Familiengruft auf dem Recoleta-Friedhof in Buenos Aires beigesetzt werden sollte, wo er sich seither befindet.

Die berühmte Kurzgeschichte des Schriftstellers Rodolfo Walsh mit dem Titel Esa mujer hat die Freiheitsberaubung der Leiche von Evita zum Thema.

Da sie es vorzog, sich nicht in politischen Begriffen, sondern in Gefühlen auszudrücken, verfügte Eva Perón über eine außergewöhnliche Fähigkeit, Emotionen in der Öffentlichkeit zu formulieren. Ihre Reden waren flüssig, dramatisch und leidenschaftlich. Oft verwarf sie den vorbereiteten Text und begann zu improvisieren. Um die Vorstellungen von Liebe und Treue zu Juan Perón (die für viele Menschen den Kern des Peronismus ausmachten) zu veranschaulichen und überzeugend darzustellen, bediente sich ihre Sprache der Konventionen von Hörspielen. Ursprünglich beruhte ihre Rede auf echter Bewunderung für Juan Perón, doch ab 1949 wurde diese Verherrlichung des Präsidenten zu einem institutionalisierten Kult mit Evita in der Rolle der Hohepriesterin.

Ihre emotional aufgeladenen, volksnahen Reden zeichneten sich auch dadurch aus, dass sie abwertende Begriffe, mit denen die Oberschicht die Arbeiter zu bezeichnen pflegte, aufgriffen und ihnen paradoxerweise eine lobende Bedeutung verliehen, wie z. B. der Begriff grasitas, eine liebevolle Verkleinerung von grasa, einer abwertenden Bezeichnung, die häufig für die unteren Schichten verwendet wurde. Wie ihr Mann verwendete auch Eva den Begriff descamisados (Hemdenlose), der auf den Begriff sans-culotte zurückgeht, der während der Französischen Revolution gebräuchlich war und der zum Symbol des Peronismus werden sollte.

Die folgende Passage aus Mi Mensaje, das kurz vor ihrem Tod geschrieben wurde, erscheint repräsentativ für die Art und Weise, wie Evita sich sowohl in ihren öffentlichen Ansprachen als auch in ihren Schriften an das Volk wandte:

„Alles, was sich gegen das Volk richtet, empört mich bis an die äußersten Grenzen meiner Rebellion und meines Hasses, aber Gott weiß auch, dass ich nie jemanden um seiner selbst willen gehasst habe, noch habe ich jemanden mit Bosheit bekämpft, sondern nur, um mein Volk zu verteidigen, meine Arbeiter, meine Frauen, meine arme grasitas, die niemand je mit größerer Aufrichtigkeit verteidigt hat als Perón und mit größerer Inbrunst als Evita. Aber Peróns Liebe zum Volk ist größer als meine Liebe; weil er es verstand, von seiner privilegierten militärischen Position aus auf das Volk zuzugehen, konnte er sich zu seinem Volk erheben, indem er alle Fesseln seiner Kaste sprengte. Ich selbst hingegen wurde im Volk geboren und habe unter dem Volk gelitten. Ich bin Fleisch, Seele und Blut des Volkes. Ich konnte nichts anderes tun, als mich meinem Volk auszuliefern. Wenn ich vor Perón sterbe, möchte ich, dass dieser mein Wille, der letzte und endgültige meines Lebens, bei einer öffentlichen Versammlung auf der Plaza de Mayo, auf dem Platz des 17. Oktober, vor meinen lieben Hemmungslosen verlesen wird.“

Evitas Positionen tendierten offen dazu, die Werte und Interessen von Arbeitern und Frauen zu verteidigen, wobei sie in einer Zeit, in der die politische und soziale Polarisierung sehr stark war, einen emotionalen und sozial stark polarisierten Diskurs einsetzte. So geißelte Evita mit Nachdruck das, was sie pauschal als Oligarchie bezeichnete – ein Begriff, den die Radikalen bereits zu Yrigoyens Zeiten verwendet hatten -, und schloss damit die Oberschicht ihres Landes ein, der sie Positionen unterstellte, die soziale Ungleichheit förderten, sowie den Kapitalismus und Imperialismus, eine Terminologie, die für gewerkschaftliche und linke Kreise typisch war. Ein Exemplar dieser Rede ist die folgende Passage aus Mi mensaje :

„Gewerkschaftsführer und Frauen, die das Volk in seiner reinsten Form sind, können und dürfen sich niemals der Oligarchie ausliefern. Ich mache daraus keine Klassenangelegenheit. Ich plädiere nicht für den Klassenkampf, aber unser Dilemma ist überdeutlich: Die Oligarchie, die uns seit Tausenden von Jahren weltweit ausgebeutet hat, wird immer versuchen, uns zu besiegen.“

Evitas Rede war voll von bedingungslosen Lobeshymnen auf Juan Perón und forderte die Öffentlichkeit auf, ihn vorbehaltlos zu unterstützen. Der folgende Satz, der auf der Kundgebung am 1. Mai 1949 gesprochen wurde, ist ein Beispiel dafür:

„Wir wissen, dass wir uns in der Gegenwart eines außergewöhnlichen Mannes befinden, wir wissen, dass wir vor dem Führer der Arbeiter stehen, vor dem Führer des Vaterlandes selbst, denn Perón ist das Vaterland und jeder, der nicht mit dem Vaterland ist, ist ein Verräter.“

Peróns Denken erschien ihm wie eine geoffenbarte Wahrheit, und von da an waren Fanatismus und Sektierertum angesagt:

„Die Opposition sagt, das sei Fanatismus, ich sei eine Fanatikerin für Perón und für das Volk, ich sei gefährlich, weil ich zu sektiererisch und zu fanatisch für Perón sei. Aber ich antworte mit Perón: Fanatismus ist die Weisheit des Herzens. Es ist egal, ob jemand ein Fanatiker ist, wenn er es in der Gesellschaft von Märtyrern und Helden ist. Wie auch immer, das Leben wird nur dann wirklich wertvoll, wenn es nicht im Geiste des Egoismus, nur für sich selbst, gelebt wird, sondern wenn man sich vollständig und fanatisch einem Ideal widmet, das mehr Wert hat als das Leben selbst. Deshalb sage ich: Ja, ich bin fanatisch für Perón und für die Hemmungslosen im Land“.

In Bezug auf diese Diskurse stellt die Forscherin Lucía Gálvez fest:

„Die Reden, die Francisco Muñoz Azpiri ihr schrieb, sprachen einerseits vom Jahrhundert des siegreichen Feminismus, um gleich darauf wieder in Gemeinplätze wie La razón de mi vida zurückzufallen, die dazu bestimmt waren, Peróns Größe und die Kleinheit seiner Frau zu verherrlichen.“

Pater Benítez betonte, dass Evita eher nach ihren Taten als nach ihren Worten beurteilt werden sollte, denn sie war es, die das effektive Wahlrecht für Frauen und ihre Beteiligung an der Politik durchsetzte – Ziele, die Sozialisten und Feministinnen jahrelang vergeblich verfolgt hatten.

Eine seiner meistzitierten Reden, die sich mit Solidarität und Sozialarbeit befasst, hielt er auf seiner internationalen Tournee im Hafen von Vigo in Spanien :

„Nur wenn wir uns auf den Schmerz einlassen, indem wir mit den Völkern leben und leiden, unabhängig von ihrer Hautfarbe, ihrer Rasse oder ihrem Glauben, können wir die enorme Aufgabe bewältigen, Gerechtigkeit zu schaffen, die uns zum Frieden führt. Es ist es mehr als wert, sein Leben für die Solidarität zu verbrennen, wenn die Frucht davon der Weltfrieden und ihr Glück ist, auch wenn diese Frucht vielleicht erst reifen würde, wenn wir nicht mehr da sind.“

Nach ihrem Tod war es verschiedenen Sektoren der argentinischen Politik ein Anliegen, Evitas Figur in ihren Diskurs einzubeziehen.

Es waren in erster Linie die Gewerkschaften, die zu ihren Lebzeiten eng mit ihr verbunden waren und ihren Namen und ihr Bild zusammen mit dem von Juan Perón als starke Symbole für die entscheidende Rolle der Arbeiter in der argentinischen Geschichte hochhielten. Einige nach ihrem Tod geborene Menschen verliehen ihr einen revolutionären Charakter und verbanden sie manchmal sogar mit Che Guevara in einer symbolischen Verbindung, wozu sicherlich auch der Umstand beigetragen hat, dass beide jung starben.

Die peronistische Linke, insbesondere die Guerillagruppe Montoneros, beschwor in ihrem politischen Diskurs gerne die Figur Evitas herauf und prägte die Formel „Wenn Evita noch leben würde, wäre sie eine Montonera“. Als Reaktion auf die Entführung der Leiche von Eva Perón führte die Organisation die Entführung und anschließende Tötung von General Pedro Eugenio Aramburu durch. 1974 stahl sie Aramburus Leiche, um Druck auf die verfassungsmäßige peronistische Regierung auszuüben und sie zur Herausgabe von Evitas Leiche zu zwingen, die sich damals auf Juan Peróns Anwesen „17 de octubre“ in einem Vorort von Madrid befand.

In ihrem Gedicht Eva betont María Elena Walsh die notwendige Dekantierung, um den Einfluss Evitas nach ihrem Tod zu beurteilen:

Am Ende einer ihrer letzten Reden verabschiedete sich Eva Perón mit folgenden Worten vom Publikum:

„Was mich betrifft, so überlasse ich Ihnen mein Herz, und ich umarme alle Descamisados fest, aber ganz nah an meinem Herzen, und ich wünsche, dass Sie gut ermessen, wie sehr ich Sie liebe.“

In einem Satz ihres Buches Der Grund meines Lebens, in dem sie auf ihren Tod anspielt, sagt sie:

„Vielleicht wird eines Tages, wenn ich für immer gegangen bin, jemand über mich sagen, was sonst viele Kinder im Dorf ihrer Mutter sagen, wenn sie ebenfalls für immer gehen: Erst jetzt wird uns bewusst, wie sehr sie uns geliebt hat!“

Eva Peróns Name änderte sich im Laufe der Zeit mehrmals. Ihr Taufname lautete Eva María Ibarguren, wie aus der Pfarrurkunde hervorgeht. Von klein auf war sie jedoch als Eva María Duarte bekannt und wurde unter diesem Namen in der Schule in Junín eingeschrieben. Nach ihrer Ankunft in Buenos Aires nahm Eva den Künstlernamen Eva Durante an, den sie abwechselnd mit dem Namen Eva Duarte verwendete. Als sie 1945 Juan Perón heiratete, wurde ihr Name offiziell als María Eva Duarte de Perón festgelegt. Nachdem Juan Perón zum Präsidenten gewählt worden war, nahm sie den Namen Eva Perón an und gab ihrer Stiftung denselben Namen. Ab etwa 1946 schließlich begann das Volk, sie Evita zu nennen. In La razón de mi vida schrieb sie über ihren Namen:

„Als ich mich dafür entschied, Evita zu sein, wusste ich, dass ich den Weg meines Volkes wählte. Jetzt, vier Jahre nach dieser Entscheidung, fällt es mir leicht, zu beweisen, dass es tatsächlich so war. Niemand außer dem Volk nennt mich Evita. Nur die Descamisados haben gelernt, mich so zu nennen. Regierungsbeamte, politische Führer, Botschafter, Geschäftsleute, Berufstätige, Intellektuelle usw., die mich besuchen, nennen mich gewöhnlich Madame (und einige sagen sogar öffentlich Excelentísima oder Dignísima Señora, manchmal sogar Señora Presidenta). Sie sehen in mir nicht mehr als Eva Perón. Die descamisados hingegen kennen mich nicht anders als Evita“.

„Ich gestehe, dass ich einen Ehrgeiz habe, einen einzigen großen persönlichen Ehrgeiz: Ich möchte, dass der Name Evita irgendwann in der Geschichte meines Heimatlandes auftaucht. Ich möchte, dass man über sie, und sei es nur in einer kleinen Fußnote zu dem wunderbaren Kapitel, das die Geschichte Perón sicherlich widmen wird, etwas sagt, das in etwa so lautet: „An der Seite Peróns gab es eine Frau, die sich dafür einsetzte, dem Präsidenten die Hoffnungen des Volkes zu bringen, die Perón dann in die Realität umsetzte“. Und ich würde mich angemessen, reichlich belohnt fühlen, wenn die Notiz so enden würde: „Von dieser Frau wissen wir nur, dass das Volk sie liebevoll Evita nannte“.“

Das Porträt von Evita ist das einzige Porträt einer Präsidentengattin, das im Salon der argentinischen Präsidenten in der Casa Rosada hängt.

Die Figur Evitas verbreitete sich in der argentinischen Arbeiterklasse sehr stark, vor allem in Form von Bildern, die sie ähnlich wie die Jungfrau Maria darstellten, so dass die katholische Kirche sich darüber aufregen musste.

Außerdem wurde noch zu ihren Lebzeiten von der Regierung ein regelrechter Personenkult betrieben: Bilder und Büsten von Eva Perón wurden in fast allen öffentlichen Gebäuden aufgestellt, und ihr Name und bis zu ihrem Geburtsdatum wurden für die Benennung von öffentlichen Einrichtungen, Bahnhöfen, U-Bahn-Stationen, Städten usw. verwendet, einschließlich der Umbenennung der Provinz La Pampa und der Stadt La Plata in Eva Perón. Ihre Autobiografie Der Grund meines Lebens wurde als Lesebuch in Grund- und Sekundarschulen durchgesetzt. Nach ihrem Tod schalteten alle Radiosender des Landes auf den nationalen Kanal um, und der Moderator verkündete, dass es „20.25 Uhr war, die Stunde, in der Eva Perón in die Unsterblichkeit eintrat“, bevor er mit der Präsentation der offiziellen Zeitung begann.

Ungeachtet ihres persönlichen politischen Einflusses und ihrer politischen Macht rechtfertigte Evita ihre Handlungen stets damit, dass sie von der Weisheit und Leidenschaft Juan Peróns inspiriert worden sei.

Der Schriftsteller Eduardo Galeano erwähnt in einem seiner Bücher das Graffiti „¡Viva el cáncer!“. (Es lebe der Krebs!), das angeblich in den letzten Tagen von Evitas Leben an den Wänden der besseren Viertel angebracht wurde. Der Historiker Hugo Gambini weist jedoch darauf hin, dass es keine Beweise für die Existenz einer solchen Inschrift gibt, und argumentiert: „Hätte es eine solche bemalte Wand gegeben, hätte Apold sich die Gelegenheit nicht entgehen lassen, ein Foto davon in den Zeitungen des offiziellen Netzwerks zu veröffentlichen und die Opposition zu beschuldigen. Doch damals sprach niemand darüber“. Gambini zufolge geht die Geschichte auf den Romanautor Dalmiro Sáenz zurück, der sie in einem Interview in dem Film Evita, quien quiera oír que oiga von Eduardo Mignogna erzählt hatte.

Der Nachruf, der von dem Führer der Sozialistischen Partei, einem Regierungsgegner, verfasst wurde und in der Zeitschrift Nuevas Bases, dem offiziellen Organ der Partei, erschien, lautete wie folgt:

„Das Leben der Frau, die heute verschwunden ist, ist unserer Meinung nach ein ungewöhnliches Beispiel in der Geschichte. Es gibt viele Fälle, in denen bekannte Politiker oder Regierungsbeamte bei ihrem öffentlichen Wirken auf die offene oder verdeckte Mitarbeit ihrer Ehefrauen zählen konnten, aber in unserem Fall ist das gesamte Werk unseres ersten Amtsinhabers so sehr von den persönlichsten Gedanken und Handlungen seiner Frau durchdrungen, dass es unmöglich ist, klar zu trennen, was dem einen und was dem anderen zusteht. Und was den Bemühungen der Ehefrau um Zusammenarbeit einen bemerkenswerten und einzigartigen Charakter verleiht, war die Selbstverleugnung, die sie von sich selbst, ihrem Besitz und ihrer Gesundheit an den Tag legte; ihre entschlossene Berufung zu Anstrengung und Gefahr; und ihr fast fanatischer Eifer für die peronistische Sache, der ihren Ansprachen manchmal dramatische Akzente des grausamen Kampfes und der erbarmungslosen Vernichtung einflößte.“

Papst Pius XII. erhielt von Privatpersonen etwa 23.000 Anträge auf Heiligsprechung von Eva Perón.

„In ganz Lateinamerika hat nur eine andere Frau vergleichbare Emotionen, Hingabe und Glauben hervorgerufen wie die Jungfrau von Guadalupe. In vielen Häusern hängt das Bild von Evita neben dem der Jungfrau Maria an der Wand“.

In seinem Essay Latin America, der in The Oxford Illustrated History of Christianity veröffentlicht wurde, postuliert John McManners, dass Eva Peróns Attraktivität und Erfolg von der Mythologie und den Konzepten der Göttlichkeit abhängen, die in Lateinamerika vorherrschen. McManners behauptet, dass Eva Perón bewusst mehrere Aspekte der Mythologie der Jungfrau Maria und Maria Magdalena in ihr öffentliches Image integriert. Der Historiker Hubert Herring beschrieb Eva Perón als „wohl die geschickteste Frau, die jemals im öffentlichen Leben in Lateinamerika aufgetreten ist.“

In einem Interview von 1996 beschrieb Tomás Eloy Martínez Eva Perón als „das Aschenputtel des Tangos und das Dornröschen Lateinamerikas“ und wies darauf hin, dass die Gründe, warum sie sich als wichtige kulturelle Ikone gehalten hat, die gleichen sind wie bei ihrem Landsmann Che Guevara :

„Lateinamerikanische Mythen sind widerstandsfähiger, als es den Anschein hat. Selbst der Massenexodus von Kubanern auf Flößen oder der schnelle Zerfall und die Isolation des Castro-Regimes konnten den triumphalen Mythos von Che Guevara nicht auslöschen, der in den Träumen Tausender junger Menschen in Lateinamerika, Afrika und Europa lebendig bleibt. Che, ebenso wie Evita, symbolisiert bestimmte naive, aber wirksame Glaubenssätze: die Hoffnung auf eine bessere Welt; ein Leben, das auf dem Altar der Benachteiligten, Erniedrigten und Armen der Erde geopfert wird. Es sind Mythen, die in irgendeiner Weise das Bild Christi reproduzieren“.

Viele Argentinier wollen jedes Jahr den Todestag von Eva Perón begehen, obwohl es sich dabei nicht um einen offiziellen Feiertag handelt. Darüber hinaus wurde Eva Peróns Konterfei auf argentinische Münzen geprägt und eine Art argentinische Währung wurde ihr zu Ehren Evitas genannt.

Cristina Kirchner, die erste Präsidentin in der argentinischen Geschichte, ist eine Peronistin, die manchmal als „die neue Evita“ bezeichnet wird. Kirchner erklärte, dass sie sich weigere, sich mit Evita zu vergleichen, und argumentierte, dass Evita ein einzigartiges Phänomen in der argentinischen Geschichte darstelle. Kirchner sagte auch, dass die Frauen ihrer Generation, die in den 1970er Jahren während der Militärdiktaturen in Argentinien erwachsen wurden, Evita etwas schulden, da sie für sie ein Beispiel für Leidenschaft und Kampfgeist war. Todestag von Eva Perón wurde ihr zu Ehren am 26. Juli 2002 ein von ihrer Großnichte Cristina Alvarez Rodriquez in einem Gebäude, das früher von der Eva-Perón-Stiftung genutzt wurde, eingerichtetes Museum mit dem Namen Museo Evita eröffnet, das eine umfangreiche Sammlung von Kleidungsstücken, Porträts und künstlerischen Darstellungen aus ihrem Leben beherbergt. Das Museum wurde schnell zu einem der touristischen Highlights von Buenos Aires.

In ihrem Buch Eva Perón: The Myths of a Woman zeigt die Kulturanthropologin Julie M. Taylor, dass Evita aufgrund der Kombination von drei einzigartigen Faktoren eine wichtige Figur in Argentinien geblieben ist:

„In den hier untersuchten Bildern weisen die drei systematisch miteinander verbundenen Elemente – Weiblichkeit, mystische oder spirituelle Macht und die Statur eines revolutionären Führers – ein gemeinsames zugrunde liegendes Thema auf. Die Identifikation mit einem dieser Elemente stellt eine Person oder Gruppe an den Rand der etablierten Gesellschaft und an die Grenzen der institutionellen Autorität. Wer in der Lage ist, sich mit allen drei Bildern gleichzeitig zu identifizieren, kann dann durch Kräfte, die keine Autorität in der Gesellschaft und keine ihrer Regeln anerkennen, einen unwiderstehlichen und lauten Anspruch auf Herrschaft erheben. Nur eine Frau kann alle drei Elemente dieser Macht gleichzeitig verkörpern“.

Taylor argumentiert, dass der vierte Faktor für Evitas anhaltende Bedeutung in Argentinien mit ihrem Status als verstorbene Frau und der Macht, die der Tod in der öffentlichen Vorstellung ausübt, zusammenhängt. Taylor stellt fest, dass Evitas einbalsamierter Körper der Unbestechlichkeit mehrerer katholischer Heiliger, wie Bernadette Soubirous, ähnelt und in den weitgehend katholischen Kulturen Lateinamerikas eine starke symbolische Ladung besitzt.

„In gewissem Maße kann ihre anhaltende Bedeutung und Popularität nicht nur auf ihre Macht als Frau, sondern auch auf die Macht des Todes zurückgeführt werden. Doch während die Vorstellung einer Gesellschaft vom Leben im Jenseits strukturiert werden kann, bleibt der Tod von seiner Natur her ein Mysterium und – bis die Gesellschaft die Erschütterung, die er auslöst, formell entschärft hat – eine Quelle von Unruhe und Unordnung. Frauen und der Tod – Tod und weibliche Natur – stehen in einer ähnlichen Beziehung zu strukturierten Gesellschaftsformen: außerhalb öffentlicher Institutionen, ohne Einschränkung durch offizielle Regeln und jenseits formaler Kategorien. Als weibliche Leiche, die die symbolischen Themen sowohl der Frau als auch des Märtyrers wiederholt, drückt Eva Perón ohne Zweifel einen doppelten Anspruch auf geistige Vorherrschaft aus.“

Angeblicher Faschismus

Die Biografen Nicholas Fraser und Marysa Navarro weisen darauf hin, dass die Gegner von Juan Perón diesen von Anfang an beschuldigt hatten, ein Faschist zu sein. Spruille Braden, ein amerikanischer Diplomat, der von den Gegnern Juan Peróns stark unterstützt wurde, führte eine Kampagne gegen die erste Kandidatur Juan Peróns mit der Argumentation, dass Juan Perón ein Faschist und Nazi sei. Fraser und Navarro mutmaßten, dass (abgesehen von den nach Peróns Sturz 1955 gefälschten Dokumenten) die Wahrnehmung der Peróns als Faschisten durch die Tatsache begünstigt worden sein könnte, dass Evita Ehrengast bei Francisco Francos Europatournee 1947 war. In jenen Jahren war Franco als einer der letzten Faschisten, die in Europa noch an der Macht waren, politisch isoliert und brauchte daher dringend einen politischen Verbündeten. Da jedoch fast ein Drittel der argentinischen Bevölkerung spanische Vorfahren hatte, konnte es für das Land nur natürlich erscheinen, diplomatische Beziehungen zu seiner ehemaligen Metropole zu unterhalten. Fraser und Navarro, die Evitas internationale Wahrnehmung während ihrer Europatournee 1947 kommentieren, stellen fest, dass es „unvermeidlich war, dass Evita in eine faschistische Sphäre zurückversetzt wurde. Deshalb wurden sowohl Evita als auch Perón als Vertreter einer Ideologie wahrgenommen, die in Europa ausgedient hatte, nun aber in einem Land am anderen Ende der Welt in einer exotischen, theatralischen, ja sogar possierlichen Form wieder auftauchte“.

Laurence Levine, ehemaliger Präsident der argentinisch-amerikanischen Handelskammer, stellt fest, dass die Peróns im Gegensatz zur Nazi-Ideologie keine Antisemiten waren. In einem Buch mit dem Titel Inside Argentina from Perón to Menem: 1950-2000 from an American Point of View schreibt Levine:

„Die US-Regierung schien keine Ahnung von Peróns tiefer Bewunderung für Italien (und seiner Abneigung gegen Deutschland, dessen Kultur er als zu rigide empfand) zu haben und erkannte auch nicht, dass es in Argentinien zwar Antisemitismus gab, Perón selbst und seine politischen Organisationen aber keine antisemitischen Ansichten vertraten. Er schenkte der Tatsache keine Beachtung, dass Perón vorrangig Persönlichkeiten aus der jüdischen Gemeinschaft Argentiniens auswählte, um ihm bei der Umsetzung seiner Politik zu helfen, und dass einer seiner wichtigsten Helfer bei der Organisation des Industriesektors José Ber Gelbard war, ein jüdischer Immigrant aus Polen.“

Der Biograf Robert D. Crassweller stützte sich bei der Bestätigung, dass „der Peronismus kein Faschismus“ und „der Peronismus kein Nationalsozialismus“ sei, insbesondere auf die Kommentare des US-Botschafters George S. Messersmith. Messersmith, der bei seinem Besuch in Argentinien 1947 sagte: „Es gibt hier nicht mehr soziale Diskriminierung von Juden als in New York oder an anderen Orten bei uns“.

In seiner Rezension des Films Evita aus dem Jahr 1996 kritisierte der Filmkritiker Roger Ebert Eva Perón und schrieb: „Sie überließ die armen Hemdsärmligen ihrem Schicksal, indem sie einer faschistischen Diktatur eine schimmernde Fassade aufsetzte, Wohltätigkeitsfonds unterschlug und die Aufmerksamkeit von dem stillschweigenden Schutz ablenkte, den ihr Mann Nazi-Kriegsverbrechern gewährte“. Das Time Magazine veröffentlichte später einen Artikel des argentinischen Schriftstellers und Journalisten Tomás Eloy Martínez, ehemaliger Direktor des Lateinamerika-Programms an der Rutgers University, mit dem Titel The Woman Behind the Fantasy: Prostitute, Fascist, Profligate-Eva Peron Was Much Maligned, Mostly Unfairly (Die Frau hinter der Fantasie: Prostituierte, Faschistin, Verschwenderin – Eva Perón wurde viel verleumdet, oftmals mit bösem Willen). In diesem Artikel erinnert Martínez daran, dass die Behauptungen, Eva Perón sei eine Faschistin, Nazi und Diebin gewesen, jahrzehntelang gegen sie erhoben wurden, und erklärt, dass diese Anschuldigungen falsch sind:

„Sie war keine Faschistin – vielleicht unwissend darüber, was diese Ideologie bedeutete. Und sie war nicht gierig. Obwohl sie Schmuck, Pelze und Kleider von Dior liebte, konnte sie so viel besitzen, wie sie wollte, ohne andere bestehlen zu müssen….. 1964 behauptete Jorge Luis Borges, dass „die Mutter dieser Frau“ die „Besitzerin eines Bordells in Junín“ gewesen sei. Er wiederholte diese Verleumdung so oft, dass manche sie immer noch glauben, oder, was noch verbreiteter ist, meinen, dass Evita selbst, von der alle, die sie kannten, jedoch sagten, sie sei nur schwach erotisch aufgeladen gewesen, in diesem imaginären Lupanar in die Lehre gegangen sei. Um 1955 benutzte der Pamphletist Silvano Santander die gleiche Strategie, um Briefe zusammenzustellen, in denen Evita als Komplizin der Nazis erscheint. Es stimmt, dass (Juan) Perón 1947 und 1948 die Einreise von Nazi-Verbrechern nach Argentinien erleichterte, in der Hoffnung, dadurch fortgeschrittene Technologie zu erwerben, die von den Deutschen während des Krieges entwickelt worden war. Evita spielte dabei jedoch keine Rolle. Sie war weit davon entfernt, eine Heilige zu sein, ungeachtet der Verehrung von Millionen Argentiniern, aber sie war auch keine Schurkin“.

In seiner Doktorarbeit, die er 2002 an der Ohio State University verteidigte, schrieb Lawrence D. Bell betont, dass die Regierungen vor Juan Perón zwar antisemitisch waren, seine Regierung jedoch nicht. Juan Perón war „eifrig und begeistert“ dabei, Persönlichkeiten aus der jüdischen Gemeinschaft für die Zwecke seiner Regierung zu rekrutieren und gründete einen Zweig der Peronistischen Partei für jüdische Mitglieder, der als Organización Israelita Argentina (OIA) bekannt wurde. Peróns Regierung war die erste, die die argentinische jüdische Gemeinschaft einbezog und die erste, die jüdische Bürger in öffentliche Ämter berief. Kevin Passmore merkt an, dass das peronistische Regime mehr als jedes andere in Lateinamerika beschuldigt wurde, faschistisch zu sein, fügt aber hinzu, dass es das nicht war und dass das, was man Perón in Sachen Faschismus unterstellen wollte, in Lateinamerika nie Fuß fassen konnte. Da das peronistische Regime zudem die Existenz rivalisierender politischer Parteien zuließ, könne es auch nicht als totalitär bezeichnet werden.

Der Grund meines Lebens

La razón de mi vida (dt. Der Grund meines Lebens) ist ein autobiografisches Werk, das Eva Perón diktierte und anschließend mit der Reinschrift beauftragte. Die Erstausgabe erschien am 15. September 1951 in einer Auflage von 300.000 Exemplaren im Peuser-Verlag in Buenos Aires und wurde in den folgenden Jahren mehrfach neu aufgelegt. Nach der argentinischen Ausgabe wurde versucht, das Werk international zu veröffentlichen, aber nur wenige ausländische Verlage waren bereit, es zu verlegen.

Kurz vor ihrer Europatournee hatte Eva Perón den nach Argentinien ausgewanderten spanischen Journalisten und Schriftsteller Manuel Pinella de Silva kennengelernt, der ihr vorschlug, ihre Memoiren zu schreiben. Nachdem er Evitas Zustimmung zusammen mit einem Honorar erhalten hatte, machte sich Pinella an die Arbeit. Während die ersten Kapitel Evita begeisterten, hatte sie später Zweifel, da sie nicht mehr idealisiert und als Heilige dargestellt werden wollte, da sie sich ihrer Unzulänglichkeiten zu sehr bewusst war. Auf jeden Fall scheint Pinella den feministischen Teil ihres Wirkens beleuchten zu wollen. Das Manuskript, das Ende 1950 an Juan Perón weitergeleitet wurde, gefiel diesem jedoch nicht und wurde Raúl Mendé mit dem Auftrag anvertraut, es zu überarbeiten, was er auch in wesentlichen Teilen tat. Das Kapitel über den Feminismus wurde gestrichen und durch ein anderes ersetzt, das aus Fragmenten von Reden Juan Peróns bestand. Das Endergebnis, das nur noch wenig mit dem ursprünglichen Text zu tun hatte, wurde dennoch von Eva Perón akzeptiert und unterzeichnet.

In einem Interview stellt der Jesuitenpater Hernán Benítez, der sowohl Beichtvater als auch enger Vertrauter Evitas war, die Echtheit des Buches mit folgenden Worten in Frage:

„Manuel Penella de Silva hat es geschrieben, ein erstaunlicher Typ, ein sehr guter Schriftsteller. Sie hatte ihn in Europa auf einer Reise kennengelernt. Später kam er nach Buenos Aires. Ich hatte seine Töchter in meinem Anthropologiekurs. Penella hatte einige Notizen für eine Biografie über die Frau von Roosevelt, dem amerikanischen Präsidenten, geschrieben. War Ihnen das bekannt? Ich meine, es ist sehr wenig bekannt. Sie schlug ihm vor, dass er diese Notizen adaptieren sollte, um ihr eigenes Leben zu erzählen. Er tat es, und es war sehr gelungen, eine gute Arbeit. Aber auf eine sehr spanische Art geschrieben. Also machte sich (Raúl) Mendé mit seinen Radiergummis an die Arbeit. Ein einfacher, unprätentiöser Schriftsteller mit einem sehr weiblichen Stil, dies gesagt ohne kritischen Geist. Das Ergebnis war ein sehr gut geschriebenes Buch. Aber es enthielt viel Erfundenes, eine Fülle von Lügengeschichten. Mendé schrieb es mit dem Ziel, mit Perón auf gutem Fuß zu stehen. Es kamen einige lächerliche Dinge dabei heraus. Zum Beispiel im Zusammenhang mit den Oktobertagen 45, wo er sagt: „Vergiss die Hemdenlosen nicht“. Die Hemdlosen, was für ein Witz! Er konnte sich nicht mehr an diesen Tag erinnern. Er wollte den Ruhestand und weggehen. Das Buch enthält also viele Unwahrheiten“.

Das Buch wurde von Eva Perón zu einem Zeitpunkt unterzeichnet, als sich der Krebs, der ihr zum Verhängnis werden sollte, bereits in einem fortgeschrittenen Stadium befand. Der Text, der Evitas persönliche und chronologische Geschichte nur sehr knapp darstellt, wurde vor allem als peronistisches Manifest verwendet. Es werden alle wiederkehrenden Themen aus Evitas Reden aufgegriffen, die meisten davon sogar unverändert; häufig werden jedoch nicht Eva Peróns eigene Ansichten dargelegt, sondern die von Juan Perón, mit denen Evita jedoch nach eigener Aussage völlig übereinstimmt. Die Biografen Nicholas Fraser und Marysa Navarro stellen fest:

„Diese Autobiografie geht kaum auf ihr Leben vor Perón ein, gibt eine verzerrte Darstellung der Ereignisse vom 17. Oktober (1945) und enthält Lügen über ihre Tätigkeit (wie z.B. die Behauptung, dass sie sich “nicht in Regierungsangelegenheiten einmischte“). Das Buch festigte den Mythos von Perón als großzügigem, gütigem, hart arbeitendem, hingebungsvollem und väterlichem Mann und trug durch diesen Mythos zum Mythos von Evita als Verkörperung aller weiblichen Tugenden bei, die nur Liebe, Demut und noch mehr war, was Perón der Selbstverleugnung zuschrieb. Laut ihrer Autobiografie blieb Evita kinderlos, weil ihre Schützlinge – die Armen, Alten und Hilflosen in Argentinien – ihre wahren Kinder waren, die sie und Perón verehrten. Als reine und keusche Frau, die frei von sexuellem Verlangen war, hatte sie sich in die ideale Mutter verwandelt.“

Das Buch ist als langer, teils intimer, teils eher rhetorischer Dialog angelegt und in drei Teile gegliedert, wobei der erste Teil achtzehn, der zweite siebenundzwanzig und der dritte zwölf Kapitel umfasst.

Die Titel der Kapitel lauten wie folgt. Im ersten Teil: Kap. 1.: Ein Fall von Zufall (Kap. 3e : Die Ursache des „unbegreiflichen Opfers“ (Kap. 4e : Eines Tages wird sich alles ändern (Kap. 5e : Ich habe mich nicht damit abgefunden, ein Opfer zu sein (Kap. 7e : Ja, das ist der Mann meines Volkes! (Kap. 9e : Ein großes Licht (Kap. 11e : Über meine Wahl (Kap. 13e : Die Lehre (Kap. 15e : Der Weg, den ich gewählt habe (Kap. 18e : Kleine Details (Petits Détails).

Im zweiten Teil: Kap. 19e : Das Sekretariat (Kap. 21e : Die Arbeiter und ich (Kap. 23e : Abstieg (Kap. 25e : Die großen Tage (Kap. 26e : Wo immer dieses Buch gelesen werden kann (Kap. 28e : Der Kummer der Demütigen (Kap. 30e : Die Briefe (Kap. 32e : Nächstenliebe oder Wohltätigkeit (Kap. 34e: Das Ende des Tages (Kap. 36e : Mein größter Ruhm (Kap. 38e: Heiligabend und Weihnachtstag (Kap. 40e : Die europäische Lektion (Kap. 42e : Eine Woche voller Bitterkeit (Kap. 44e : Wie mein Volk und Perón mich bezahlen (Kap. 46e : Ein Idealist (Un idéaliste).

Im dritten Teil: Kap. 47e : Frauen und mein Auftrag (Kap. 48e : Der Übergang vom Erhabenen zum Lächerlichen (Kap. 49e : Ich möchte Ihnen einen Weg zeigen (Kap. 51e: Eine Idee (Kap. 53e: Die Peronistische Frauenpartei (Kap. 55e: Frauen und Aktion (Kap. 57e: Die Frau, die nicht gelobt wurde (Kap. 58e : Wie jede andere Frau (Kap. 59e : Ich bereue nichts (Je ne me repents pas).

Im Juni 1952 verfügte die Provinz Buenos Aires, dass es als Lesebuch in den Grundschulen verwendet werden sollte. Die anderen Provinzen folgten bald diesem Beispiel und die Eva-Perón-Stiftung verteilte Hunderttausende von Exemplaren kostenlos.

Meine Nachricht

Meine Botschaft (Mi mensaje), zwischen März und Juni 1952 verfasst und nur wenige Wochen vor ihrem Tod fertiggestellt, war Eva Peróns letztes Werk. Aufgrund ihrer fortgeschrittenen Krankheit war Eva Perón darauf beschränkt, den Inhalt einigen vertrauten Personen zu diktieren, und was sie eigenhändig schreiben konnte, würde kaum mehr als ein Blatt umfassen. Das Werk ist in dreißig kurze Kapitel unterteilt und enthält ideologische Thesen, die auf drei Grundpfeilern beruhen: Fanatismus als Glaubensbekenntnis, Verurteilung der oberen Ränge der Streitkräfte wegen einer Verschwörung gegen Perón und Beschuldigung der Hierarchie der katholischen Kirche wegen deren mangelnder Sorge um die Leiden des argentinischen Volkes. Es wird als der virulenteste Text von Eva Perón dargestellt. Ein Fragment des Textes wurde zweieinhalb Monate nach dem Tod der Autorin bei einer Versammlung auf der Plaza de Mayo verlesen.

In Evitas handgeschriebenem Testament mit dem Titel Mi voluntad suprema (Mein höchster Wille), das mit zitternder Hand gezeichnet wurde, steht folgender Satz: „Alle meine Rechte als Autor von La Razón de mi vida und Mi Mensaje, falls es veröffentlicht wird, gelten als absolutes Eigentum Peróns und des argentinischen Volkes“. Mi mensaje wurde jedoch zunächst nicht veröffentlicht, und 1955, nach Peróns Sturz, verschwand das Manuskript durch den Großkanzler der Regierung Jorge Garrido, der angewiesen worden war, ein Inventar der Besitztümer von Juan und Eva Perón zu erstellen, sich jedoch entschied, das Manuskript zu verbergen, da er davon überzeugt war, dass es von den an die Macht gekommenen Militärs vernichtet werden würde. Als Garrido 1987 starb, bot seine Familie das unveröffentlichte Werk über ein Auktionshaus zum Verkauf an. Das Buch wurde dann veröffentlicht, erstmals 1987 und ein zweites Mal 1994.

Evitas Schwestern bestritten jedoch die Echtheit des Buches und brachten den Fall vor Gericht. Nach zehnjährigen Ermittlungen und unter anderem aufgrund eines graphologischen Gutachtens und der Aussage von Juan Jiménez Domínguez, einem engen Mitarbeiter Evitas, dem sie einen Teil des Textes diktiert hatte, kamen die Gerichte 2006 zu dem Schluss, dass der Text tatsächlich von Eva Perón stammte.

Evitas Leben hat den Stoff für eine Vielzahl von Kunstwerken geliefert, sowohl in Argentinien als auch im Rest der Welt. Das bekannteste ist zweifellos das Musical Evita von Andrew Lloyd Webber und Tim Rice aus dem Jahr 1975, aus dem ein gleichnamiger Musikfilm unter der Regie von Alan Parker und mit der Sängerin Madonna in der Titelrolle entstand.

„Eva Perón entfachte das Feuer. Aber sie dachte nicht daran, zu reformieren. Sie war zu verletzt, zu wenig entwickelt; sie blieb zu sehr ein Produkt ihres Milieus; und sie blieb natürlich immer eine Frau unter Machos. Christophorus, der Kaiser von Haiti, ließ unter enormem Einsatz von Menschenleben und Geld eine Zitadelle errichten: Die englischen Befestigungsanlagen von Brimstone Hill auf dem Inselchen St. Christoph, wo Christophorus als Sklave geboren und zum Schneider ausgebildet worden war, dienten ihm als Vorbild. In ähnlicher Weise, indem sie alles auslöschte, was auf ihre eigene Jugend verwies, ohne sich jedoch jemals über die Ideen dieser Jugend erheben zu können, versuchte Eva Perón, als sie an die Macht kam, lediglich, mit den Reichen in Grausamkeit, Stil und importierten Waren zu konkurrieren. Dem Volk bot sie sich selbst und ihren Triumph an, dem Pueblo, in dessen Namen sie handelte“.

Fotografie

Die wichtigsten Fotografien von Eva Perón stammen von Prof. Fusco. Pinélides Aristóbulo Fusco (1913-1991), doch am eindrucksvollsten sind die von Annemarie Heinrich in den 1930er und 1940er Jahren geschaffenen Bilder.

Malerei

Eva Peróns offizieller Maler war Numa Ayrinhac (1881-1951), ein Franzose, der seit seiner Kindheit in Pigüé im Südwesten der Provinz Buenos Aires ansässig war. Seine beiden bedeutendsten Werke sind das Porträt von Eva Perón aus dem Jahr 1950, das auf dem Umschlag des Buches Der Grund meines Lebens erschien und dessen Original 1955 zerstört wurde, und das Porträt von Juan Perón und Eva Perón aus dem Jahr 1948, das einzige offizielle Porträt des Paares, das sich derzeit im Besitz der nationalen Regierung befindet und im Museum der Präsidenten in der Casa Rosada ausgestellt ist.

Der bildende Künstler Daniel Santoro hat in seinen Werken El mundo se convierte, Luto oder Evita y las tres ramas del movimiento die Ikonografie des frühen Peronismus, insbesondere die Figur und den Einfluss von Evita, erforscht.

Auszeichnungen

Eva Perón ist die einzige Persönlichkeit, der der Nationalkongress jemals den Titel „Geistiges Oberhaupt der Nation“ (span. Jefa Espiritual de la Nación) verliehen hat, und zwar am 7. Mai 1952 unter der Präsidentschaft ihres Mannes Juan Perón, an dem Tag, als sie 33 Jahre alt wurde.

Sie erhielt den Titel Ehrengroßkreuz des Argentinischen Roten Kreuzes, die Auszeichnung Anerkennung erster Kategorie des Allgemeinen Gewerkschaftsbundes, am 17. Oktober 1951 außerordentlich die Große Medaille der Peronistischen Loyalität und am 18. Juli 1952 die höchste Auszeichnung der Argentinischen Republik: die Halskette des Ordens des Befreiers General San Martín.

Während ihrer Regenbogentour 1947 wurde Eva Perón mit dem Großkreuz des Ordens Isabella der Katholischen (Spanien), der Goldmedaille des Fürstentums Monaco und dem Verdienstorden mit dem Rang eines goldenen Großkreuzes in Anerkennung ihres sozialen Werkes und ihres Einsatzes für die internationale Annäherung ausgezeichnet, der von der Dominikanischen Republik verliehen und von der Botschaft dieses Landes in Uruguay überreicht wurde.

Außerdem war sie Empfängerin des nationalen Cruzeiro do Sul-Ordens im Rang eines Kommandeurs (Großkreuz des Aztekenadlerordens (Großkreuz des Verdienstordens, Großkreuz des Ecuadorianischen Roten Kreuzes und Großkreuz der Internationalen Eloy Alfaro-Stiftung (Großkreuz des Nationalen Ehren- und Verdienstordens (und Großkreuz von Paraguay (Paraguay)).

Posthume Huldigungen

2010 wurde Eva Perón durch das von Präsidentin Cristina Kirchner angekündigte und im Amtsblatt veröffentlichte Dekret Nr. 329 zum Symbol der 200-jährigen argentinischen Geschichte ernannt und ihr posthum der Titel „Frau des Zweihundertjährigen Jubiläums“ (Mujer del Bicentenario) verliehen.

Im Jahr 1951 begann Eva Perón, über ein Denkmal zum Gedenken an den Tag der Loyalität (17. Oktober 1945) nachzudenken, und als ihr die Schwere ihrer Krankheit bewusst wurde, äußerte sie den Wunsch, in der Krypta des Denkmals zu ruhen. Der italienische Bildhauer León Tomassi wurde beauftragt, ein Modell zu entwerfen, und Evita wies ihn an: „Es muss das größte der Welt sein“. Als der Plan Ende 1951 fertig war, bat sie ihn, das Innere dem Grabmal Napoleons ähnlicher zu machen, an das sie sich erinnerte, als sie 1947 auf ihrer Tournee in Paris war.

Nach dem endgültig genehmigten Modell hätte die zentrale Figur, die 60 Meter hoch war, auf einem 77 Meter hohen Sockel gestanden. Um sie herum hätte sich ein riesiger Platz erstreckt, der dreimal so groß wie das Marsfeld in Paris gewesen wäre und von sechzehn Marmorstatuen gesäumt worden wäre, die die Liebe, die soziale Gerechtigkeit, die Kinder als einzige Privilegierte und die Rechte des alten Menschen dargestellt hätten. In der Mitte des Denkmals sollte ein Sarkophag stehen, der dem Sarkophag Napoleons im Invalidendom ähnelte, aber aus Silber war und mit einem Relief der Figur eines Liegenden versehen war. Das gesamte Bauwerk sollte höher sein als der Petersdom in Rom, eineinhalb Mal so hoch wie die Freiheitsstatue (91 Meter) und dreimal so hoch wie Christus der Erlöser aus den Anden (es sollte 43.000 Tonnen wiegen und 14 Aufzüge beinhalten). Das Gesetz über die Errichtung des Denkmals für Eva Perón wurde 20 Tage vor ihrem Tod verabschiedet, und es sollte im Stadtteil Palermo in Buenos Aires errichtet werden. Im September 1955, als die Betonfundamente fertiggestellt waren und die Statue in den Boden eingelassen werden sollte, stoppten die Machthaber nach dem Militärputsch, der Juan Perón stürzte, die Arbeiten und rissen die bereits fertig gestellten Teile ab.

Das Gesetz Nr. 23.376 aus dem Jahr 1986 sieht vor, dass das Denkmal für Eva Perón auf dem Platz an der Avenida del Liberador zwischen den Straßen Agüero und Austria auf dem Gelände der Nationalbibliothek errichtet werden soll. Das Denkmal, das am 3. Dezember 1999 von Präsident Carlos Menem eingeweiht wurde, ist eine fast 20 Meter hohe Steinstruktur, die von dem Künstler Ricardo Gianetti entworfen und realisiert wurde. Der Sockel besteht aus Granit und die eigentliche Skulptur, die Eva Perón in einer schreitenden Haltung darstellt, aus Bronze. Der Sockel der Skulptur trägt folgende Inschriften: „Ich verstand es, der Frau ihre Würde zurückzugeben, die Kindheit zu schützen und dem Alter Sicherheit zu geben, während ich auf Ehre verzichtete“ und „Ich wollte für immer einfach Evita bleiben, ewig in der Seele unseres Volkes, weil sie die menschliche Lage der Niedrigen und der Arbeiter verbessert hat, indem sie für soziale Gerechtigkeit kämpfte“.

2011 wurden in Buenos Aires zwei riesige Evita-Bilder an zwei Fassaden des Gebäudes, in dem die Ministerien für soziale Entwicklung und Gesundheit untergebracht sind (früheres Gebäude des Ministeriums für öffentliche Arbeiten), auf der Avenida del Nuevo Juillet an der Ecke zur Belgrano-Straße eingeweiht.

Die erste wurde am 26. Juli, ihrem 59. Todestag, an der Südfassade des Gebäudes enthüllt und zeigt eine lächelnde Evita, die von dem Bild inspiriert wurde, das ihr Buch Der Grund meines Lebens illustriert hatte. Das zweite Bild, das an der Nordseite des Gebäudes angebracht wurde, wurde am 24. August enthüllt und zeigt eine kämpferische Evita, die zum Volk spricht. Die beiden Wandbilder, die von dem argentinischen Künstler Alejandro Marmo entworfen wurden, sind 31 × 24 Meter groß und aus Cortenstahl gefertigt.

Ursprünglich entstand Marmos Idee im Rahmen seines Projekts Arte en las Fábricas (Kunst in den Fabriken) aus dem Jahr 2006 unter dem Namen Sueños de Victoria (Träume vom Sieg), das darauf abzielte, die Figur Evitas als kulturelle und nationale Identität stiftende Ikone zu reklamieren. Vier Jahre später wurden die beiden Werke im Zuge der Ernennung von María Eva Duarte de Perón zur Frau des zweihundertjährigen Jubiläums durch das Dekret Nr. 32910 in die Fassaden des Ministeriums integriert.

Museen

Die wichtigsten Museen, die Eva Perón gewidmet sind, sind :

Externe Links

Quellen

  1. Eva Perón
  2. Eva Perón
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