al-Bīrūnī

Zusammenfassung

Abu Rayhan al-Biruni ælbɪˈruːni (973 – nach 1050) Gelehrter und Universalgelehrter im Goldenen Zeitalter des Islam. Er wurde als „Begründer der Indologie“, „Vater der vergleichenden Religionswissenschaft“, „Vater der modernen Geodäsie“ und als erster Anthropologe bezeichnet.

Al-Biruni war in Physik, Mathematik, Astronomie und Naturwissenschaften bewandert und zeichnete sich auch als Historiker, Chronist und Sprachwissenschaftler aus. Er studierte fast alle Wissenschaften seiner Zeit und wurde für seine unermüdliche Forschung auf vielen Wissensgebieten reichlich belohnt. Könige und andere mächtige Elemente der Gesellschaft finanzierten Al-Birunis Forschungen und suchten ihn für bestimmte Projekte auf. Al-Biruni war nicht nur selbst einflussreich, sondern wurde auch von den Gelehrten anderer Nationen, wie den Griechen, beeinflusst, von denen er sich inspirieren ließ, als er sich dem Studium der Philosophie zuwandte. Als begnadeter Sprachwissenschaftler beherrschte er Khwarezmianisch, Persisch, Arabisch und Sanskrit und kannte auch Griechisch, Hebräisch und Syrisch. Er verbrachte einen Großteil seines Lebens in Ghazni, der damaligen Hauptstadt der Ghaznaviden im heutigen Zentral-Ost-Afghanistan. Im Jahr 1017 reiste er auf den indischen Subkontinent und schrieb eine Abhandlung über die indische Kultur mit dem Titel Tārīkh al-Hind (Geschichte Indiens), nachdem er den in Indien praktizierten Hindu-Glauben erkundet hatte. Für seine Zeit war er ein bewundernswert unparteiischer Autor über die Sitten und Gebräuche verschiedener Nationen. Seine wissenschaftliche Objektivität brachte ihm den Titel al-Ustadh („Der Meister“) ein, in Anerkennung seiner bemerkenswerten Beschreibung des Indiens des frühen 11.

Im Iran wird der Geburtstag von Abu Rayhan Biruni als Tag des Vermessungsingenieurs gefeiert.

Der Name al-Biruni leitet sich vom persischen Wort bīrūn ab (was so viel wie Außenbezirk bedeutet), da er in einem Außenbezirk von Kath, der Hauptstadt der afrighidischen Khwarazmshahs, geboren wurde.

Er wurde im Außenbezirk (Bīrūn) von Kath geboren, der Hauptstadt der Afrighiden-Dynastie von Khwarezm (Chorasmia) in Zentralasien – heute Teil der autonomen Republik Karakalpakstan im Nordwesten von Usbekistan.

Al-Biruni verbrachte die ersten fünfundzwanzig Jahre seines Lebens in Khwarezm, wo er islamische Jurisprudenz, Theologie, Grammatik, Mathematik, Astronomie, Medizin und Philosophie studierte und sich nicht nur auf dem Gebiet der Physik, sondern auch in den meisten anderen Wissenschaften betätigte. Die iranische khwarezmische Sprache, die Birunis Muttersprache war, überlebte noch mehrere Jahrhunderte nach dem Islam bis zur Türkisierung der Region – ebenso wie zumindest ein Teil der Kultur und der Überlieferung des alten Khwarezm -, denn es ist schwer vorstellbar, dass die beherrschende Persönlichkeit Birunis, der so viel Wissen besaß, in einem kulturellen Vakuum entstanden sein soll. Er sympathisierte mit den Afrighiden, die 995 von der rivalisierenden Dynastie der Ma“muniden gestürzt wurden. Er verließ seine Heimat und ging nach Buchara, das damals unter dem Samanidenherrscher Mansur II. dem Sohn von Nuh stand. Dort korrespondierte er mit Avicenna, und es ist ein Meinungsaustausch zwischen diesen beiden Gelehrten überliefert.

Im Jahr 998 ging er an den Hof des ziyaridischen Amirs von Tabaristan, Qabus (reg. 977-981, 997-1012). Dort schrieb er sein erstes wichtiges Werk, al-Athar al-Baqqiya “an al-Qorun al-Khaliyya (wörtlich: „Die verbliebenen Spuren der vergangenen Jahrhunderte“, übersetzt als „Chronologie der alten Völker“ oder „Spuren der Vergangenheit“) über historische und wissenschaftliche Chronologie, wahrscheinlich um 1000 n. Chr., obwohl er später einige Änderungen an dem Buch vornahm. Er besuchte auch den Hof des bajuwarischen Herrschers Al-Marzuban. Nachdem er den endgültigen Untergang der Afrighiden durch die Ma“muniden akzeptiert hatte, schloss er Frieden mit den Ma“muniden, die damals über Khwarezm herrschten. Ihr Hof in Gorganj (ebenfalls in Khwarezm) erlangte Berühmtheit durch seine Versammlung brillanter Wissenschaftler.

Im Jahr 1017 nahm Mahmud von Ghazni Rey ein. Die meisten Gelehrten, darunter auch al-Biruni, wurden nach Ghazni, der Hauptstadt der Ghaznaviden-Dynastie, gebracht und begleiteten Mahmud auf seinen Invasionen nach Indien, wo sie einige Jahre lebten. Er war vierundvierzig Jahre alt, als er die Reisen mit Mahmud von Ghazni unternahm. Biruni machte sich mit allen Dingen vertraut, die mit Indien zu tun hatten. Während dieser Zeit schrieb er seine Studie über Indien und beendete sie um 1030. Neben seiner schriftstellerischen Tätigkeit widmete sich Al-Biruni auf seinen Expeditionen auch der Wissenschaft. Er suchte nach einer Methode, um die Höhe der Sonne zu messen, und schuf zu diesem Zweck einen behelfsmäßigen Quadranten. Al-Biruni konnte auf seinen häufigen Reisen durch Indien große Fortschritte in seinen Studien machen.

Obwohl er der sunnitischen Ash“ari-Schule angehörte, verkehrte al-Biruni auch mit maturidischen Theologen. Er stand jedoch der Mu“tazila sehr kritisch gegenüber, insbesondere kritisierte er al-Jahiz und Zurqan. Auch Avicenna lehnte er wegen seiner Ansichten über die Ewigkeit des Universums ab.

Fünfundneunzig der 146 bekannten Bücher von Bīrūnī sind der Astronomie, der Mathematik und verwandten Themen wie der mathematischen Geografie gewidmet. Er lebte während des islamischen Goldenen Zeitalters, als die abbasidischen Kalifen die astronomische Forschung förderten, denn diese hatte nicht nur eine wissenschaftliche, sondern auch eine religiöse Dimension: Im Islam erfordern Gottesdienst und Gebet die Kenntnis der genauen Richtungen heiliger Orte, die nur durch die Verwendung astronomischer Daten genau bestimmt werden können.

Bei der Durchführung seiner Forschungen verwendete Al-Biruni eine Vielzahl unterschiedlicher Techniken, die von dem jeweiligen Studienbereich abhingen.

Sein Hauptwerk über Astrologie ist in erster Linie ein astronomischer und mathematischer Text; er erklärt: „Ich habe mit der Geometrie begonnen und bin dann zur Arithmetik und zur Wissenschaft der Zahlen übergegangen, dann zur Struktur des Universums und schließlich zur juristischen Astrologie, denn niemand, der des Stils und des Titels eines Astrologen würdig ist, ist nicht mit diesen Wissenschaften gründlich vertraut.“ In diesen früheren Kapiteln legt er die Grundlagen für das letzte Kapitel über astrologische Prognosen, die er kritisiert. Er war der erste, der eine semantische Unterscheidung zwischen Astronomie und Astrologie traf, und in einem späteren Werk schrieb er eine Widerlegung der Astrologie im Gegensatz zur legitimen Wissenschaft der Astronomie, für die er sich voll und ganz ausspricht. Einige vermuten, dass seine Gründe für die Widerlegung der Astrologie darin liegen, dass die von den Astrologen angewandten Methoden eher auf Pseudowissenschaft als auf Empirie beruhen und dass es einen Konflikt zwischen den Ansichten der Astrologen und denen der orthodoxen Theologen des sunnitischen Islam gibt.

Er schrieb einen ausführlichen Kommentar zur indischen Astronomie im Taḥqīq mā li-l-Hind, der größtenteils eine Übersetzung des Werks von Aryabhatta ist, in dem er behauptet, die Frage der Erdrotation in einem nicht mehr erhaltenen Werk über Astronomie, seinem Miftah-ilm-alhai“a (Schlüssel zur Astronomie), gelöst zu haben:

ie Drehung der Erde beeinträchtigt den Wert der Astronomie in keiner Weise, da sich alle Erscheinungen astronomischer Art ebenso gut nach dieser wie nach der anderen Theorie erklären lassen. Es gibt jedoch andere Gründe, die sie unmöglich machen. Diese Frage ist äußerst schwierig zu lösen. Die bedeutendsten modernen und antiken Astronomen haben sich eingehend mit der Frage der Erdbewegung beschäftigt und versucht, sie zu widerlegen. Auch wir haben ein Buch zu diesem Thema mit dem Titel Miftah-ilm-alhai“a (Schlüssel zur Astronomie) verfasst, in dem wir glauben, unsere Vorgänger, wenn nicht in den Worten, so doch in der Sache übertroffen zu haben.

In seiner Beschreibung von Sijzis Astrolabium weist er auf die zeitgenössischen Debatten über die Bewegung der Erde hin. Er führte eine lange Korrespondenz und manchmal hitzige Debatten mit Ibn Sina, in denen Biruni wiederholt Aristoteles“ Himmelsphysik angriff: Er argumentiert mit einfachen Experimenten, dass der Zustand des Vakuums existieren muss; er ist „erstaunt“ über die Schwäche von Aristoteles“ Argument gegen elliptische Bahnen mit der Begründung, dass sie ein Vakuum erzeugen würden; er greift die Unveränderlichkeit der Himmelskugeln an.

In seinem astronomischen Hauptwerk, dem Kanon von Mas“ud, stellte Biruni fest, dass das Apogäum der Sonne (der höchste Punkt am Himmel) im Gegensatz zu Ptolemäus beweglich und nicht fest ist. Er schrieb eine Abhandlung über das Astrolabium, in der er beschrieb, wie man es zur Zeitmessung und als Quadrant für Vermessungszwecke verwendet. Ein bestimmtes Diagramm eines Geräts mit acht Zahnrädern könnte als Vorläufer späterer muslimischer Astrolabien und Uhren betrachtet werden. In jüngerer Zeit wurden Birunis Finsternisdaten von Dunthorne 1749 zur Bestimmung der Mondbeschleunigung herangezogen, und seine Daten über Tagundnachtgleichen und Finsternisse wurden als Teil einer Studie über die frühere Erdrotation verwendet.

Al-Biruni war derjenige, der im Jahr 1000 bei der Erörterung der jüdischen Monate die Stunde erstmals geschlechtsspezifisch in Minuten, Sekunden, Terzen und Quarten unterteilt hat.

Wie spätere Anhänger der Asch“ari-Schule, z. B. al-Ghazali, ist al-Biruni dafür bekannt, dass er die sunnitische Mehrheitsmeinung, das Universum habe einen Anfang gehabt, vehement verteidigte und ein starker Befürworter der creatio ex nihilo war, wobei er insbesondere den Philosophen Avicenna in einem mehrseitigen Briefwechsel widerlegte.

Al-Biruni erklärte Folgendes,

„Andere Leute haben außerdem die törichte Überzeugung, dass die Zeit überhaupt keinen terminus quo hat.“

Er führte weiter aus, dass Aristoteles, dessen Argumente Avicenna verwendet, sich selbst widersprach, als er behauptete, dass das Universum und die Materie einen Anfang haben, während er an der Idee festhielt, dass die Materie vorexistent ist. In seinen Briefen an Avicenna führte er das Argument des Aristoteles an, dass es eine Veränderung des Schöpfers gibt. Er argumentierte weiter, dass die Behauptung, es gäbe eine Veränderung des Schöpfers, bedeuten würde, dass es eine Veränderung in der Wirkung gäbe (was bedeutet, dass das Universum eine Veränderung hat) und dass das Universum, das ins Sein kommt, nachdem es nicht war, eine solche Veränderung ist (und so bedeutet die Behauptung, es gäbe keine Veränderung – keinen Anfang -, dass Aristoteles glaubt, dass der Schöpfer negiert wird).

Al-Biruni war stolz auf die Tatsache, dass er den textlichen Belegen der Religion folgte, ohne sich von griechischen Philosophen wie Aristoteles beeinflussen zu lassen.

Al-Biruni trug zur Einführung der wissenschaftlichen Methode in die mittelalterliche Mechanik bei. Er entwickelte experimentelle Methoden zur Bestimmung der Dichte, wobei er eine besondere Art von hydrostatischem Gleichgewicht verwendete.

In seinem Codex Masudicus (1037) stellte Al-Biruni die Theorie auf, dass es eine Landmasse entlang des riesigen Ozeans zwischen Asien und Europa gibt, also das, was heute als Amerika bekannt ist. Er begründete die Existenz dieser Landmasse mit seinen genauen Schätzungen des Erdumfangs und der Größe Afro-Eurasiens, das nur zwei Fünftel des Erdumfangs ausmachte, und schlussfolgerte, dass die geologischen Prozesse, die Eurasien entstehen ließen, mit Sicherheit auch Länder in dem riesigen Ozean zwischen Asien und Europa hervorgebracht haben müssen. Er ging auch davon aus, dass zumindest ein Teil der unbekannten Landmasse in den bekannten Breitengraden liegt, die von Menschen bewohnt werden können, und daher auch bewohnt ist.

Biruni schrieb ein Arzneibuch, das „Kitab al-saydala fi al-tibb“ (Buch über die Pharmakopöe der Medizin). Darin werden Synonyme für Arzneimittelnamen in Syrisch, Persisch, Griechisch, Baluchi, Afghanisch, Kurdisch und einigen indischen Sprachen aufgeführt.

Er verwendete eine hydrostatische Waage, um die Dichte und Reinheit von Metallen und Edelsteinen zu bestimmen. Er klassifizierte Edelsteine nach den seiner Meinung nach primären physikalischen Eigenschaften wie spezifisches Gewicht und Härte und nicht, wie damals üblich, nach der Farbe.

Birunis Hauptwerk zur politischen Geschichte, Kitāb al-musāmara fī aḵbār Ḵᵛārazm (Buch der nächtlichen Gespräche über die Angelegenheiten von Ḵᵛārazm), ist heute nur noch durch Zitate in Bayhaqīs Tārīkh-e Masʿūdī bekannt. Darüber hinaus finden sich verschiedene Erörterungen historischer Ereignisse und Methoden im Zusammenhang mit den Listen der Könige in seinem al-Āthār al-bāqiya und im Qānūn sowie an anderer Stelle im Āthār, in Indien und verstreut in seinen anderen Werken. al-Birunis „Chronologie der alten Nationen“ versuchte, die Dauer verschiedener historischer Epochen genau festzulegen.

Bīrūnī gilt weithin als eine der wichtigsten muslimischen Autoritäten auf dem Gebiet der Religionsgeschichte. – Bīrūnī war ein Pionier auf dem Gebiet der vergleichenden Religionswissenschaft und untersuchte unter anderem Zoroastrismus, Judentum, Hinduismus, Christentum, Buddhismus und Islam. Er ging von der Überlegenheit des Islam aus: „Wir haben hier eine Darstellung dieser Dinge gegeben, damit der Leser durch die vergleichende Behandlung des Themas lernt, wie sehr die Einrichtungen des Islam überlegen sind, und wie deutlich dieser Kontrast alle Sitten und Gebräuche, die sich von denen des Islam unterscheiden, in ihrer wesentlichen Verdorbenheit hervorhebt.“ Dennoch brachte er bei Gelegenheit gerne seine Bewunderung für andere Kulturen zum Ausdruck und zitierte direkt aus den heiligen Texten anderer Religionen, wenn er zu seinen Schlussfolgerungen kam. Er bemühte sich, sie auf ihre eigene Weise zu verstehen, anstatt zu versuchen, sie zu widerlegen. Sein Grundgedanke war, dass alle Kulturen zumindest entfernte Verwandte aller anderen Kulturen sind, weil sie alle menschliche Konstruktionen sind. „Al-Biruni scheint vielmehr zu argumentieren, dass es in jeder Kultur ein gemeinsames menschliches Element gibt, das alle Kulturen zu entfernten Verwandten macht, wie fremd sie einander auch erscheinen mögen.

Al-Biruni unterteilt die Hindus in eine gebildete und eine ungebildete Klasse. Er beschreibt die Gebildeten als monotheistisch, die glauben, dass Gott ein einziger, ewiger und allmächtiger Gott ist, und die alle Formen der Götzenanbetung ablehnen. Er erkennt an, dass ungebildete Hindus eine Vielzahl von Götzen verehrten, weist jedoch darauf hin, dass sogar einige Muslime (wie die Jabriyah) anthropomorphe Gottesvorstellungen übernommen haben.

Al-Biruni schrieb über die Völker, Bräuche und Religionen des indischen Subkontinents und führte laut Akbar S. Ahmed wie moderne Anthropologen umfangreiche teilnehmende Beobachtungen mit einer bestimmten Gruppe von Menschen durch, lernte ihre Sprache und studierte ihre Primärtexte, wobei er seine Ergebnisse mit Objektivität und Neutralität durch kulturübergreifende Vergleiche darstellte.Akhbar S. Ahmed kam zu dem Schluss, dass Al-Biruni als der erste Anthropologe betrachtet werden kann, andere jedoch argumentierten, dass er kaum als Anthropologe im herkömmlichen Sinne betrachtet werden kann.

Al-Birunis Ruhm als Indologe beruht vor allem auf zwei Texten. Al-Biruni schrieb ein enzyklopädisches Werk über Indien mit dem Titel Taḥqīq mā li-l-Hind min maqūlah maqbūlah fī al-ʿaql aw mardhūlah (verschieden übersetzt als „Verifying All That the Indians Recount, das Vernünftige und das Unvernünftige“ oder „Das Buch, das bestätigt, was Indien betrifft, ob vernünftig oder verachtenswert“), in dem er fast jeden Aspekt des indischen Lebens erforschte, einschließlich Religion, Geschichte, Geografie, Geologie, Wissenschaft und Mathematik. Während seiner Reise durch Indien standen für Al-Biruni nicht die militärische und politische Geschichte im Vordergrund: Er beschloss vielmehr, die zivilen und wissenschaftlichen Aspekte des hinduistischen Lebens zu dokumentieren und die Kultur, Wissenschaft und Religion zu untersuchen. Er erforscht die Religion in einem reichen kulturellen Kontext. Er drückt sein Ziel mit einfacher Beredsamkeit aus: Er übersetzte auch die Yoga-Sutras des indischen Weisen Patanjali unter dem Titel Tarjamat ketāb Bātanjalī fi“l-ḵalāṣ men al-ertebāk.

Ich werde die Argumente unserer Gegner nicht vortragen, um diejenigen von ihnen zu widerlegen, von denen ich glaube, dass sie im Unrecht sind. Mein Buch ist nichts anderes als eine einfache historische Aufzeichnung von Fakten. Ich werde dem Leser die Theorien der Hindus genau so vorlegen, wie sie sind, und ich werde im Zusammenhang mit ihnen ähnliche Theorien der Griechen erwähnen, um die zwischen ihnen bestehende Beziehung aufzuzeigen. (1910, Bd. 1, S. 7; 1958, S. 5)

Ein Beispiel für Al-Birunis Analyse ist seine Zusammenfassung, warum viele Hindus Muslime hassen. Biruni stellt zu Beginn seines Buches fest, dass es den Muslimen schwer fällt, das Wissen und die Kultur der Hindus kennenzulernen. Er erklärt, dass sich Hinduismus und Islam völlig voneinander unterscheiden. Außerdem hatten die Hindus im Indien des 11. Jahrhunderts Wellen zerstörerischer Angriffe auf viele ihrer Städte erlebt, und islamische Armeen hatten zahlreiche Hindu-Sklaven nach Persien verschleppt, was – so Al-Biruni – dazu beitrug, dass die Hindus allen Ausländern, nicht nur den Muslimen, gegenüber misstrauisch wurden. Die Hindus betrachteten die Muslime als gewalttätig und unrein und wollten nichts mit ihnen teilen. Mit der Zeit gewann Al-Biruni die Gunst der Hindu-Gelehrten. Al-Biruni sammelte Bücher und studierte mit diesen Hindu-Gelehrten, um fließend Sanskrit zu sprechen, die Mathematik, Wissenschaft, Medizin, Astronomie und andere Bereiche der Kunst, wie sie im Indien des 11. Er ließ sich von den Argumenten der indischen Gelehrten inspirieren, die davon ausgingen, dass die Erde kugelförmig sein müsse, denn nur so ließen sich die unterschiedlichen Tageslichtstunden je nach Breitengrad, Jahreszeiten und der relativen Position der Erde zu Mond und Sternen erklären. Gleichzeitig kritisierte Al-Biruni indische Schriftgelehrte, die seiner Meinung nach indische Dokumente leichtfertig verfälschten, indem sie Kopien älterer Dokumente anfertigten. Er kritisierte die Hindus auch für das, was sie seiner Meinung nach taten oder nicht taten, z. B. für ihre mangelnde Neugier in Bezug auf Geschichte und Religion.

Einer der spezifischen Aspekte des hinduistischen Lebens, den Al-Biruni untersuchte, war der hinduistische Kalender. Seine Gelehrsamkeit zu diesem Thema zeichnete sich durch große Entschlossenheit und Zielstrebigkeit aus, ganz zu schweigen von der Exzellenz seines Ansatzes bei der von ihm durchgeführten gründlichen Forschung. Er entwickelte eine Methode zur Umrechnung der Daten des hinduistischen Kalenders in die Daten der drei verschiedenen Kalender, die in den islamischen Ländern seiner Zeit üblich waren: der griechische, der arabisch-muslimische und der persische Kalender. Biruni bediente sich bei der Aufstellung seiner Theorien auch der Astronomie. Es handelte sich um komplexe mathematische Gleichungen und wissenschaftliche Berechnungen, mit denen man Daten und Jahre zwischen den verschiedenen Kalendern umrechnen konnte.

Das Buch beschränkt sich nicht auf langwierige Aufzeichnungen von Schlachten, da Al-Biruni die soziale Kultur für wichtiger hielt. Das Werk enthält Untersuchungen zu einer Vielzahl von Themen der indischen Kultur, einschließlich Beschreibungen ihrer Traditionen und Bräuche. Obwohl er versuchte, sich von politischer und militärischer Geschichte fernzuhalten, zeichnete Biruni tatsächlich wichtige Daten auf und notierte die tatsächlichen Orte, an denen bedeutende Schlachten stattfanden. Darüber hinaus berichtete er von indianischen Herrschern und wie sie ihr Volk mit ihren segensreichen Handlungen beherrschten und im Interesse der Nation handelten. Aber seine Details sind kurz und listen meist nur die Herrscher auf, ohne ihre richtigen Namen zu nennen. Er ging nicht auf die Taten ein, die jeder von ihnen während seiner Herrschaft vollbrachte, was im Einklang mit Al-Birunis Mission steht, sich von politischen Geschichten fernzuhalten. Al-Biruni beschrieb in seinem Werk auch die Geografie Indiens. Er dokumentierte verschiedene Gewässer und andere Naturphänomene. Diese Beschreibungen sind für die modernen Historiker von heute nützlich, da sie Birunis Gelehrsamkeit nutzen können, um bestimmte Orte im heutigen Indien zu lokalisieren. Historiker sind in der Lage, einige Übereinstimmungen zu finden und gleichzeitig festzustellen, dass bestimmte Gebiete verschwunden zu sein scheinen und durch andere Städte ersetzt wurden. Verschiedene Festungen und Wahrzeichen konnten lokalisiert werden, was Al-Birunis Beiträge durch ihre Nützlichkeit auch für die moderne Geschichte und Archäologie legitimiert.

Die leidenschaftslose Darstellung des Hinduismus durch Al-Biruni war für seine Zeit bemerkenswert. Er erklärte, dass er in seinen Schriften völlig objektiv war und unvoreingenommen blieb, wie es sich für einen richtigen Historiker gehört. Biruni dokumentierte alles über Indien so, wie es geschah. Er merkte jedoch an, dass einige der Informationen, die er von den Einheimischen des Landes erhielt, vielleicht nicht ganz zuverlässig waren, aber er versuchte, in seinen Schriften so ehrlich wie möglich zu sein. Dr. Edward C. Sachau vergleicht es mit „einer magischen Insel der ruhigen, unparteiischen Forschung inmitten einer Welt klirrender Schwerter, brennender Städte und geplünderter Tempel“. Birunis Schrift war sehr poetisch, was den historischen Wert des Werks für die heutige Zeit etwas schmälern mag. Durch das Fehlen von Beschreibungen von Schlachten und Politik gehen diese Teile des Bildes völlig verloren. Viele haben jedoch Al-Birunis Werk benutzt, um historische Fakten in anderen Werken zu überprüfen, die möglicherweise zweideutig waren oder deren Gültigkeit in Frage gestellt wurde.

Die meisten Werke von Al-Biruni sind auf Arabisch, obwohl er das Kitab al-Tafhim anscheinend sowohl auf Persisch als auch auf Arabisch schrieb, was seine Beherrschung beider Sprachen zeigt. Bīrūnīs Katalog seiner eigenen literarischen Produktion bis zu seinem 65. lunaren63. Sonnenjahr (Ende 4271036) listet 103 Titel auf, die in 12 Kategorien unterteilt sind: Astronomie, mathematische Geographie, Mathematik, astrologische Aspekte und Transite, astronomische Instrumente, Chronologie, Kometen, eine unbenannte Kategorie, Astrologie, Anekdoten, Religion und Bücher, die er nicht mehr besitzt.

Persische Arbeit

Biruni schrieb die meisten seiner Werke in Arabisch, der Wissenschaftssprache seiner Zeit, doch seine persische Version des Al-Tafhim ist eines der wichtigsten frühen wissenschaftlichen Werke in persischer Sprache und eine reiche Quelle für persische Prosa und Lexikographie. Das Buch behandelt das Quadrivium in detaillierter und kompetenter Weise.

Erstaunlicherweise wurde nach dem Tod von Al-Biruni während der verbleibenden Zeit der Ghaznavidenherrschaft und in den folgenden Jahrhunderten weder auf seinem Werk aufgebaut noch darauf Bezug genommen. Erst Jahrhunderte später (und zwar im Westen) wurden seine Werke wieder gelesen und auf sie Bezug genommen – vor allem im Fall seines Buches über Indien, das für die Aktivitäten des britischen Empire in Indien ab dem 17.

Ein Film über sein Leben, Abu Raykhan Beruni, wurde 1974 in der Sowjetunion veröffentlicht.

Ihm zu Ehren wurden der Mondkrater Al-Biruni und der Asteroid 9936 Al-Biruni benannt.

Die Biruni-Insel in der Antarktis ist nach Al-Biruni benannt.

Im Juni 2009 schenkte der Iran dem Büro der Vereinten Nationen in Wien einen Pavillon, der auf dem zentralen Memorial Plaza des Vienna International Center aufgestellt wurde. Der Pavillon trägt den Namen „Scholars Pavilion“ (Gelehrten-Pavillon) und zeigt die Statuen von vier prominenten iranischen Gelehrten: Avicenna, Abu Rayhan Biruni, Zakariya Razi (Rhazes) und Omar Khayyam.

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Al-Biruni
  2. al-Bīrūnī
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