Boris Nikolajewitsch Jelzin

Zusammenfassung

Boris Nikolajewitsch Jelzin (1. Februar 1931 – 23. April 2007) war ein russischer und ehemaliger sowjetischer Politiker, der von 1991 bis 1999 als erster Präsident Russlands amtierte. Er war von 1961 bis 1990 Mitglied der Kommunistischen Partei der Sowjetunion. Später kandidierte er als unabhängiger Politiker, wobei er ideologisch dem Liberalismus und dem russischen Nationalismus zugerechnet wurde.

Jelzin wurde in Butka, Oblast Ural, in einer Bauernfamilie geboren. Er wuchs in Kasan, Tatarische ASSR, auf. Nach dem Studium an der Staatlichen Technischen Universität Ural arbeitete er im Baugewerbe. Er trat in die Kommunistische Partei ein, die die Macht in Staat und Gesellschaft innehatte. Er stieg in den Reihen der Partei auf und wurde 1976 Erster Sekretär des Parteikomitees des Gebiets Swerdlowsk. Jelzin war zunächst ein Befürworter der Perestroika-Reformen des sowjetischen Führers Michail Gorbatschow. Später kritisierte er die Reformen als zu moderat und forderte den Übergang zu einer repräsentativen Mehrparteiendemokratie. 1987 war er die erste Person, die aus dem regierenden Politbüro der Partei zurücktrat, was seine Popularität als Anti-Establishment-Figur begründete. 1990 wurde er zum Vorsitzenden des russischen Obersten Sowjets und 1991 zum Präsidenten der Russischen Sozialistischen Sowjetrepublik (RSFSR) gewählt. Jelzin verbündete sich mit verschiedenen nicht-russischen nationalistischen Führern und war maßgeblich an der offiziellen Auflösung der Sowjetunion im Dezember desselben Jahres beteiligt. Mit der Auflösung der Sowjetunion wurde aus der RSFSR die Russische Föderation, ein unabhängiger Staat. Während dieses Übergangs blieb Jelzin als Präsident im Amt. Später wurde er bei den Wahlen von 1996 wiedergewählt, die von Kritikern als durch und durch korrupt bezeichnet wurden.

Jelzin wandelte die russische Kommandowirtschaft in eine kapitalistische Marktwirtschaft um, indem er eine wirtschaftliche Schocktherapie, einen Marktwechselkurs des Rubels, eine landesweite Privatisierung und die Aufhebung der Preiskontrollen durchführte. Wirtschaftliche Volatilität und Inflation waren die Folge. Im Zuge des wirtschaftlichen Wandels erlangte eine kleine Anzahl von Oligarchen die Mehrheit des nationalen Eigentums und Reichtums, während internationale Monopole den Markt beherrschten. 1993 kam es zu einer Verfassungskrise, nachdem Jelzin die verfassungswidrige Auflösung des russischen Parlaments angeordnet hatte, was das Parlament dazu veranlasste, ihn des Amtes zu entheben. Die Krise endete, nachdem Jelzins loyale Truppen das Parlamentsgebäude stürmten und einen bewaffneten Aufstand niederschlugen; anschließend führte er eine neue Verfassung ein, die die Befugnisse des Präsidenten erheblich erweiterte. Sezessionistische Bestrebungen im russischen Kaukasus führten zwischen 1994 und 1999 zum Ersten Tschetschenienkrieg, zum Krieg von Dagestan und zum Zweiten Tschetschenienkrieg. Auf internationaler Ebene förderte Jelzin die erneute Zusammenarbeit mit Europa und unterzeichnete Rüstungskontrollabkommen mit den Vereinigten Staaten. Aufgrund des wachsenden internen Drucks trat er Ende 1999 zurück und wurde von seinem gewählten Nachfolger, Ministerpräsident Wladimir Putin, abgelöst. Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt hielt er sich zurück und wurde bei seinem Tod im Jahr 2007 mit einem Staatsbegräbnis geehrt.

Jelzin war eine umstrittene Figur. Innenpolitisch war er in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren sehr beliebt, obwohl sein Ruf durch die wirtschaftlichen und politischen Krisen während seiner Präsidentschaft beschädigt wurde und er sein Amt mit großer Unbeliebtheit in der russischen Bevölkerung verließ. Er erhielt Lob und Kritik für seine Rolle bei der Auflösung der Sowjetunion, der Umwandlung Russlands in eine repräsentative Demokratie und der Einführung neuer politischer, wirtschaftlicher und kultureller Freiheiten im Land. Umgekehrt wurde ihm wirtschaftliche Misswirtschaft vorgeworfen, die massive Zunahme von Ungleichheit und Korruption, und manchmal auch die Untergrabung der Stellung Russlands als Weltmacht.

Kindheit: 1931-1948

Boris Jelzin wurde am 1. Februar 1931 im Dorf Butka im Bezirk Talitski im Gebiet Swerdlowsk geboren, das damals zur Russischen Sozialistischen Föderativen Sowjetrepublik gehörte, einer der Teilrepubliken der Sowjetunion. Seine russischstämmige Familie lebte mindestens seit dem achtzehnten Jahrhundert in dieser Gegend des Urals. Sein Vater, Nikolai Jelzin, hatte seine Mutter, Klavdija Wassiljewna Starygina, 1928 geheiratet. Jelzin stand seiner Mutter immer näher als seinem Vater, der sowohl seine Frau als auch seine Kinder bei verschiedenen Gelegenheiten schlug.

Die Sowjetunion wurde damals von Joseph Stalin regiert, der an der Spitze des Einparteienstaates stand, der von der Kommunistischen Partei der Sowjetunion geführt wurde. In dem Bestreben, das Land gemäß der marxistisch-leninistischen Doktrin in eine sozialistische Gesellschaft umzuwandeln, hatte Stalins Regierung in den späten 1920er Jahren ein Projekt der Massenkollektivierung auf dem Lande in Verbindung mit der Dekulakisierung eingeleitet. Als wohlhabender Bauer wurde Jelzins Großvater väterlicherseits, Ignatii, 1930 als „Kulak“ beschuldigt. Sein Hof in Basmanowo wurde beschlagnahmt, und er und seine Familie wurden gezwungen, in einer Hütte im nahe gelegenen Butka zu wohnen. Dort durften Nikolai und die anderen Kinder von Ignatii der örtlichen Kolchose beitreten (er und seine Frau Anna wurden 1934 nach Nadeschdinsk verbannt, wo er zwei Jahre später starb.

Als Säugling wurde Jelzin in der russisch-orthodoxen Kirche getauft; seine Mutter war gläubig, sein Vater jedoch nicht gläubig. In den Jahren nach seiner Geburt wurde die Region von der Hungersnot von 1932-33 heimgesucht; während seiner gesamten Kindheit musste Jelzin oft hungern. 1932 zogen Jelzins Eltern nach Kasan, wo Jelzin den Kindergarten besuchte. Dort verhaftete der Staatssicherheitsdienst OGPU 1934 Nikolai, warf ihm antisowjetische Agitation vor und verurteilte ihn zu drei Jahren Arbeitslager in Dmitrow. Jelzin und seine Mutter wurden daraufhin aus ihrer Wohnung vertrieben, aber von Freunden aufgenommen; Klawdija arbeitete während der Abwesenheit ihres Mannes in einer Bekleidungsfabrik. Im Oktober 1936 kehrte Nikolai zurück, und im Juli 1937 wurde das zweite Kind des Paares, Michail, geboren. Im selben Monat zogen sie nach Beresniki in der Region Perm, wo Nikolai Arbeit in einem Kalikombinat fand. Dort bekamen sie im Juli 1944 ein drittes Kind, die Tochter Valentina.

Zwischen 1939 und 1945 erhielt Jelzin eine Grundschulausbildung an der Eisenbahnschule Nummer 95 in Beresniki. In der Grundschule erzielte er gute Leistungen und wurde von seinen Mitschülern wiederholt zum Klassenlehrer gewählt. Dort nahm er auch an Aktivitäten teil, die vom Komsomol und der Wladimir-Lenin-Organisation der Allunionspioniere organisiert wurden. Diese Zeit überschnitt sich mit der Teilnahme der Sowjetunion am Zweiten Weltkrieg, in dem Jelzins Onkel väterlicherseits, Andrian, in der Roten Armee diente und getötet wurde. 1945 bis 1949 besuchte Jelzin die städtische Mittelschule Nr. 1, auch bekannt als Puschkin-Gymnasium. Jelzin war auch in der Oberschule gut, interessierte sich zunehmend für Sport und wurde Kapitän der Volleyballmannschaft der Schule. Er spielte gerne Streiche und spielte einmal mit einer Granate, wobei ihm Daumen und Zeigefinger der linken Hand abgesprengt wurden. Mit Freunden unternahm er im Sommer Wanderungen in der angrenzenden Taiga, die manchmal mehrere Wochen dauerten.

Universität und Karriere im Baugewerbe: 1949-1960

Im September 1949 wurde Jelzin in das Uraler Polytechnische Institut (UPI) in Swerdlowsk aufgenommen. Er belegte den Studiengang Industrie- und Bauingenieurwesen, der Kurse in Mathematik, Physik, Material- und Bodenkunde sowie Zeichenkunde umfasste. Außerdem musste er die marxistisch-leninistische Doktrin studieren und sich für einen Sprachkurs entscheiden, für den er Deutsch wählte, obwohl er es nie richtig beherrschte. Der Unterricht war kostenlos, und er erhielt ein kleines Stipendium zum Leben, das er durch das Entladen von Eisenbahnwaggons für einen kleinen Lohn aufbesserte. Akademisch erreichte er gute Noten, obwohl er 1952 wegen einer Mandelentzündung und rheumatischem Fieber das Studium vorübergehend abbrach. Er widmete viel Zeit der Leichtathletik und trat dem Volleyballteam der UPI bei. Er vermied jegliche Beteiligung an politischen Organisationen. In den Sommerferien 1953 reiste er durch die Sowjetunion und bereiste die Wolga, Zentralrussland, Weißrussland, die Ukraine und Georgien; einen großen Teil der Strecke legte er per Anhalter auf Güterzügen zurück. Bei UPI begann er eine Beziehung mit Naina Iosifovna Girina, einer Kommilitonin, die später seine Frau werden sollte. Jelzin schloss sein Studium im Juni 1955 ab.

Nach Abschluss des Ural-Polytechnikums wurde Jelzin der Baudirektion des Unteren Iset in Swerdlowsk zugewiesen, wo er auf seinen Wunsch hin das erste Jahr als Praktikant in verschiedenen Bauberufen tätig war. Er stieg schnell in der Organisation auf. Im Juni 1956 wurde er zum Vorarbeiter (Meister) befördert, und im Juni 1957 wurde er erneut befördert, und zwar zum Arbeitsleiter (prorab). In diesen Positionen hatte er mit dem weit verbreiteten Alkoholismus und der mangelnden Motivation der Bauarbeiter, der unregelmäßigen Materialversorgung und dem regelmäßigen Diebstahl oder Vandalismus der vorhandenen Materialien zu kämpfen. Schon bald verhängte er Bußgelder gegen diejenigen, die Material beschädigten oder stahlen oder sich durch Abwesenheit auszeichneten, und überwachte die Produktivität genau. Seine Arbeit beim Bau einer Textilfabrik, für die er 1000 Arbeiter beaufsichtigte, brachte ihm weitere Anerkennung ein. Im Juni 1958 wurde er zum Oberbauleiter (starshii prorab) und im Januar 1960 zum Chefingenieur (glavni inzhener) der Baudirektion Nummer 13 ernannt.

Zur gleichen Zeit wuchs Jelzins Familie; im September 1956 heiratete er Girina. Sie fand bald eine Anstellung in einem wissenschaftlichen Forschungsinstitut, wo sie 29 Jahre lang blieb. Im August 1957 wurde ihre Tochter Jelena geboren, und im Januar 1960 folgte eine zweite Tochter, Tatjana. Während dieser Zeit zogen sie durch verschiedene Wohnungen. In den Familienurlauben fuhr Jelzin mit seiner Familie an einen See im Norden Russlands und an die Schwarzmeerküste.

Frühe Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei: 1960-1975

Im März 1960 wurde Jelzin Mitglied der regierenden Kommunistischen Partei auf Probe und im März 1961 Vollmitglied. In seiner späteren Autobiografie erklärte er, dass seine ursprünglichen Gründe für den Beitritt „aufrichtig“ waren und in einem echten Glauben an die sozialistischen Ideale der Partei wurzelten. In anderen Interviews erklärte er stattdessen, dass er der Partei beigetreten sei, weil die Mitgliedschaft eine Notwendigkeit für sein berufliches Fortkommen war. In den frühen 1960er Jahren ging es mit seiner Karriere weiter bergauf; im Februar 1962 wurde er zum Leiter (nachal“nik) der Baudirektion befördert. Im Juni 1963 wurde Jelzin dem Swerdlowsker Wohnungsbaukombinat als leitender Ingenieur zugewiesen, und im Dezember 1965 wurde er Direktor des Kombinats. In dieser Zeit war er vor allem im Wohnungsbau tätig, dessen Ausbau für die Regierung eine wichtige Priorität darstellte. Er erwarb sich in der Baubranche den Ruf eines harten, pünktlichen und effizienten Arbeiters, der es gewohnt war, die vom Staatsapparat gesetzten Ziele zu erreichen. Es gab Pläne, ihn für seine Arbeit mit dem Lenin-Orden auszuzeichnen, was jedoch nach dem Einsturz eines fünfstöckigen Gebäudes, das er im März 1966 errichtete, wieder verworfen wurde. Eine offizielle Untersuchung ergab, dass Jelzin keine Schuld an dem Unglück trug.

In der örtlichen kommunistischen Partei fand Jelzin in Jakow Rjabow einen Förderer, der 1963 erster Sekretär des Parteigorkoms wurde. Im April 1968 beschloss Rjabow, Jelzin in den regionalen Parteiapparat aufzunehmen und schlug ihn für eine freie Stelle in der Bauabteilung des Obkom vor. Rjabow sorgte dafür, dass Jelzin die Stelle bekam, obwohl er kein langjähriges Parteimitglied war. Im selben Jahr zogen Jelzin und seine Familie in eine Vier-Zimmer-Wohnung in der Mamin-Sibirjak-Straße im Zentrum von Swerdlowsk. Dann erhielt Jelzin seinen zweiten Orden des Roten Banners der Arbeit für seine Arbeit bei der Fertigstellung eines Kaltwalzwerks im Oberen Iset-Werk, ein Projekt, bei dem er die Arbeit von 15.000 Arbeitern beaufsichtigt hatte. Ende der 1960er Jahre durfte Jelzin zum ersten Mal den Westen besuchen, als er auf eine Reise nach Frankreich geschickt wurde. 1975 wurde Jelzin dann zu einem der fünf Obkom-Sekretäre im Gebiet Swerdlowsk ernannt, eine Position, die ihm nicht nur die Verantwortung für das Bauwesen in der Region, sondern auch für die Forst- und die Zellstoff- und Papierindustrie gab. Ebenfalls 1975 zog seine Familie in eine Wohnung im Haus der alten Bolschewiki in der Märzstraße um.

Erster Sekretär des Gebiets Swerdlowsk: 1976-1985

Im Oktober 1976 wurde Rjabow in eine neue Position in Moskau befördert. Er empfahl Jelzin, ihn als Ersten Sekretär des Parteikomitees im Gebiet Swerdlowsk abzulösen. Leonid Breschnew, der damals als Generalsekretär des Zentralkomitees der Partei an der Spitze der Sowjetunion stand, führte ein persönliches Gespräch mit Jelzin, um seine Eignung festzustellen, und stimmte mit Rjabows Einschätzung überein. Auf Empfehlung des Zentralkomitees stimmte der Obkom von Swerdlowsk dann einstimmig dafür, Jelzin zu seinem ersten Sekretär zu ernennen. Dies machte ihn zu einem der jüngsten Ersten Sekretäre der Provinz in der RSFSR und verlieh ihm erhebliche Macht innerhalb der Provinz.

Wo immer es möglich war, versuchte Jelzin, das Wohlergehen der Verbraucher in der Provinz zu verbessern, mit dem Argument, dass dies zu produktiveren Arbeitnehmern führen würde. Unter seiner Führung wurden verschiedene Bau- und Infrastrukturprojekte in der Stadt Swerdlowsk in Angriff genommen, darunter ein U-Bahn-System, der Ersatz von Kasernengebäuden, neue Theater und ein Zirkus, die Renovierung des Opernhauses von 1912 sowie Jugendwohnprojekte zum Bau neuer Wohnungen für junge Familien. Im September 1977 ordnete Jelzin den Abriss des Ipatjew-Hauses an, dem Ort, an dem die Familie Romanow 1918 ermordet worden war, da die Regierung befürchtete, dass das Haus im In- und Ausland immer mehr Aufmerksamkeit auf sich ziehen würde. Er war auch für die Bestrafung derjenigen verantwortlich, die in der Provinz lebten und Material schrieben oder veröffentlichten, das die sowjetische Regierung als aufrührerisch oder schädlich für die bestehende Ordnung betrachtete.

Jelzin gehörte dem zivil-militärischen Kollegium des Militärbezirks Ural an und nahm an dessen Feldübungen teil. Im Oktober 1978 verlieh ihm das Verteidigungsministerium den Rang eines Obersts. Ebenfalls 1978 wurde Jelzin ohne Gegenkandidaten in den Obersten Sowjet gewählt. 1979 zogen Jelzin und seine Familie in eine Fünf-Zimmer-Wohnung am Ufer der Arbeiterjugend in Swerdlowsk. Im Februar 1981 hielt Jelzin eine Rede auf dem 25. Parteitag der KPdSU und wurde am letzten Tag des Kongresses in das Zentralkomitee der Kommunistischen Partei gewählt.

Jelzins Berichte an Parteiversammlungen spiegelten die ideologische Konformität wider, die im autoritären Staat erwartet wurde. Jelzin machte den Personenkult um Breschnew mit, verachtete aber die Eitelkeit und Trägheit des sowjetischen Führers. Später behauptete er, er habe die Pläne für ein Breschnew-Museum in Swerdlowsk verworfen. Während seiner Zeit als Erster Sekretär begann sich seine Weltanschauung unter dem Einfluss seiner Lektüre zu verändern; er verfolgte ein breites Spektrum von Zeitschriften, die im Land veröffentlicht wurden, und behauptete auch, eine illegal gedruckte Samisdat-Kopie von Alexander Solschenizyns Archipel Gulag gelesen zu haben. Viele seiner Bedenken gegenüber dem sowjetischen System waren eher prosaischer als ideologischer Natur, da er der Meinung war, dass das System an Wirksamkeit verlor und zu zerfallen begann. Er sah sich zunehmend mit dem Problem der Stellung Russlands innerhalb der Sowjetunion konfrontiert; im Gegensatz zu den anderen Republiken des Landes verfügte die RSFSR nicht über das gleiche Maß an Autonomie gegenüber der Zentralregierung in Moskau. Anfang der 1980er Jahre entwarfen er und Juri Petrow privat einen dreigliedrigen Plan zur Reform der Sowjetunion, der eine Stärkung der russischen Regierung vorsah, der jedoch nie öffentlich vorgestellt wurde.

1980 hatte Jelzin die Angewohnheit entwickelt, unangemeldet in Fabriken, Geschäften und öffentlichen Verkehrsmitteln aufzutauchen, um sich ein genaueres Bild von der sowjetischen Lebenswirklichkeit zu machen. Im Mai 1981 hielt er im Swerdlowsker Jugendpalast eine Fragestunde mit Studenten ab, in der er ungewöhnlich offen über die Probleme des Landes sprach. Im Dezember 1982 gab er dann eine Fernsehsendung für die Region, in der er auf verschiedene Briefe antwortete. Diese persönliche Art des Umgangs mit der Öffentlichkeit stieß bei einigen Vertretern der Kommunistischen Partei, wie dem Ersten Sekretär des Gebiets Tjumen, Gennadij Bogomjakow, auf Ablehnung, obwohl das Zentralkomitee keine Bedenken äußerte. Im Jahr 1981 wurde er für seine Arbeit mit dem Lenin-Orden ausgezeichnet. Im darauf folgenden Jahr starb Breschnew und wurde von Juri Andropow abgelöst, der seinerseits 15 Monate lang regierte, bevor er selbst starb; Jelzin äußerte sich positiv über Andropow. Andropow wurde von einem anderen kurzlebigen Führer, Konstantin Tschernenko, abgelöst. Nach dessen Tod nahm Jelzin an dem Plenum des Zentralkomitees teil, das im März 1985 Michail Gorbatschow zum neuen Generalsekretär der Partei und damit de facto zum Regierungschef ernannte.

Leiter des Moskauer Gorkom: 1985

Gorbatschow war daran interessiert, die Sowjetunion zu reformieren, und auf Drängen von Jegor Ligatschjow, dem Organisationssekretär des Zentralkomitees, lud er bald Jelzin zu einem Treffen ein, um ihn als potenziellen Verbündeten für seine Bemühungen zu gewinnen. Jelzin hatte einige Vorbehalte gegenüber Gorbatschow als Führungspersönlichkeit, da er ihn als kontrollierend und bevormundend empfand, verpflichtete sich jedoch zu dessen Reformvorhaben. Im April 1985 ernannte Gorbatschow Jelzin zum Leiter der Bauabteilung des Zentralkomitees der Partei. Obwohl dies mit einem Umzug in die Hauptstadt verbunden war, war Jelzin unzufrieden mit dem, was er als Degradierung betrachtete. Dort wurde ihm eine Nomenklatura-Wohnung in der Zweiten Twerskaja-Jamskaja-Straße 54 zugewiesen, wo seine Tochter Tatjana und ihr Sohn und zweiter Ehemann bald zu ihm und seiner Frau zogen. Gorbatschow beförderte Jelzin bald darauf zum Sekretär des Zentralkomitees für Bauwesen und Kapitalinvestitionen, einer Position innerhalb des mächtigen Sekretariats des Zentralkomitees der KPdSU, ein Schritt, der vom Plenum des Zentralkomitees im Juli 1985 genehmigt wurde.

Mit Gorbatschows Unterstützung wurde Jelzin im Dezember 1985 zum ersten Sekretär des Moskauer Gorkom der KPdSU ernannt. Er war nun für die Verwaltung der sowjetischen Hauptstadt mit ihren 8,7 Millionen Einwohnern verantwortlich. Im Februar 1986 wurde Jelzin zum (nicht stimmberechtigten) Mitglied des Politbüros ernannt. Zu diesem Zeitpunkt verließ er formell das Sekretariat, um sich auf seine Rolle in Moskau zu konzentrieren. Im Laufe des nächsten Jahres entließ er viele der alten Sekretäre des Gorkom und ersetzte sie durch jüngere Personen, die vor allem aus dem Fabrikmanagement stammten. Im August 1986 hielt Jelzin vor dem Parteitag einen zweistündigen Bericht, in dem er über die Probleme Moskaus sprach, darunter auch über Themen, über die zuvor nicht öffentlich gesprochen worden war. Gorbatschow bezeichnete die Rede als „starken frischen Wind“ für die Partei. Jelzin äußerte eine ähnliche Botschaft auf dem 22. Parteitag der KPdSU im Februar 1986 und dann in einer Rede im Haus der politischen Aufklärung im April.

Rücktritt: 1987

Am 10. September 1987 schrieb Jelzin nach einer Standpauke des Hardliners Jegor Ligatschjow im Politbüro ein Rücktrittsschreiben an Gorbatschow, der am Schwarzen Meer Urlaub machte, weil er zwei kleine, nicht genehmigte Demonstrationen auf Moskauer Straßen zugelassen hatte. Als Gorbatschow das Schreiben erhielt, war er fassungslos – in der Geschichte der Sowjetunion war noch niemand freiwillig aus den Reihen des Politbüros zurückgetreten. Gorbatschow rief Jelzin an und bat ihn, seinen Rücktritt zu überdenken.

Am 27. Oktober 1987 meldete sich Jelzin auf der Plenartagung des Zentralkomitees der KPdSU zu Wort, weil er frustriert war, dass Gorbatschow auf keinen der in seinem Rücktrittsschreiben genannten Punkte eingegangen war. Er brachte seine Unzufriedenheit über das langsame Reformtempo in der Gesellschaft, die Unterwürfigkeit gegenüber dem Generalsekretär und die Opposition von Ligatschjow, die seine Position unhaltbar mache, zum Ausdruck, bevor er um seinen Rücktritt aus dem Politbüro bat und hinzufügte, dass das Stadtkomitee entscheiden werde, ob er vom Amt des Ersten Sekretärs der Kommunistischen Partei Moskaus zurücktreten solle. Abgesehen davon, dass noch nie jemand aus dem Politbüro ausgetreten war, hatte seit Leo Trotzki in den 1920er Jahren niemand in der Partei mehr einen Parteiführer vor dem Zentralkomitee in dieser Weise angesprochen. In seiner Antwort warf Gorbatschow Jelzin „politische Unreife“ und „absolute Verantwortungslosigkeit“ vor. Niemand im Zentralkomitee stellte sich hinter Jelzin.

Innerhalb weniger Tage sickerte die Nachricht von Jelzins Handeln durch und Gerüchte über seine „Geheimrede“ im Zentralkomitee verbreiteten sich in ganz Moskau. Schon bald begannen gefälschte Samisdat-Versionen zu kursieren – dies war der Beginn von Jelzins Aufstieg als Rebell und seiner wachsenden Popularität als Anti-Establishment-Figur. Gorbatschow berief für den 11. November 1987 eine Sitzung des Moskauer Stadtparteikomitees ein, um einen weiteren vernichtenden Angriff auf Jelzin zu starten und seine Entlassung zu bestätigen. Am 9. November 1987 versuchte Jelzin offenbar, sich umzubringen, und wurde mit stark blutenden Wunden an der Brust ins Krankenhaus eingeliefert. Gorbatschow beorderte den verletzten Jelzin zwei Tage später von seinem Krankenhausbett zum Moskauer Parteiplenum, wo er von den Parteigläubigen rituell denunziert wurde, was an einen stalinistischen Schauprozess erinnerte, bevor er vom Posten des Ersten Sekretärs der Moskauer Kommunistischen Partei entlassen wurde. Jelzin sagte, er werde Gorbatschow diese „unmoralische und unmenschliche“ Behandlung nie verzeihen.

Jelzin wurde zum Ersten Stellvertretenden Kommissar des Staatskomitees für Bauwesen degradiert. Auf der nächsten Sitzung des Zentralkomitees am 24. Februar 1988 wurde Jelzin von seinem Posten als Kandidat des Politbüros entfernt. Er war beunruhigt und gedemütigt, begann aber, Rache zu nehmen. Die Gelegenheit dazu bot sich mit der Einsetzung des Kongresses der Volksdeputierten durch Gorbatschow. Jelzin erholte sich und begann, Gorbatschow intensiv zu kritisieren, wobei er das langsame Tempo der Reformen in der Sowjetunion als Hauptargument anführte.

Jelzins Kritik am Politbüro und an Gorbatschow führte zu einer Verleumdungskampagne gegen ihn, in der Beispiele für Jelzins ungeschicktes Verhalten gegen ihn verwendet wurden. Auf der KPdSU-Konferenz 1988 erklärte Jegor Ligatschjow: „Boris, du irrst dich“. In einem Artikel der Prawda wurde Jelzin bei einem Vortrag während seines Besuchs in den Vereinigten Staaten im September 1989 als betrunken beschrieben, eine Behauptung, die durch einen Fernsehbericht über seine Rede bestätigt zu werden schien; die Unzufriedenheit der Bevölkerung mit dem Regime war jedoch sehr groß, und diese Versuche, Jelzin zu verleumden, trugen nur zu seiner Popularität bei. Bei einem weiteren Vorfall stürzte Jelzin von einer Brücke. In einem Kommentar zu diesem Vorfall deutete Jelzin an, dass die Feinde der Perestroika ihm beim Sturz geholfen hätten, doch seine Gegner behaupteten, er sei einfach betrunken gewesen.

Am 16. September 1989 besuchte Jelzin einen mittelgroßen Lebensmittelladen (Randalls) in Texas. Leon Aron zitiert einen Mitarbeiter Jelzins in seiner Biografie aus dem Jahr 2000, Jelzin, ein revolutionäres Leben (St. Martin“s Press): „Im Flugzeug nach Miami saß er lange Zeit regungslos da, den Kopf in den Händen. “Was haben sie unserem armen Volk angetan?“, sagte er nach langem Schweigen.“ Er fügte hinzu: „Bei seiner Rückkehr nach Moskau gestand Jelzin den Schmerz, den er nach dem Ausflug nach Houston empfunden hatte: den “Schmerz für uns alle, für unser Land, das so reich, so begabt und so erschöpft ist von den unaufhörlichen Experimenten“.“ Er schrieb, dass Jelzin hinzufügte: „Ich denke, wir haben ein Verbrechen an unserem Volk begangen, indem wir seinen Lebensstandard so unvergleichlich niedriger gemacht haben als den der Amerikaner.“ Ein Adjutant, Lew Suchanow, soll gesagt haben, dass in diesem Moment „das letzte Überbleibsel des Bolschewismus“ in seinem Chef zusammengebrochen sei. In seiner Autobiographie Against the Grain: An Autobiography, die 1990 veröffentlicht wurde, deutete Jelzin in einer kleinen Passage an, dass er nach seiner Tournee Pläne für die Eröffnung einer eigenen Lebensmittellinie schmiedete und plante, diese mit staatlich subventionierten Waren zu füllen, um die Probleme des Landes zu lindern.

Ein Teil dieses Machtkampfes war der Gegensatz zwischen den Machtstrukturen der Sowjetunion und der RSFSR. In einem Versuch, mehr Macht zu erlangen, verabschiedete der Kongress der Volksdeputierten der RSFSR am 12. Juni 1990 eine Souveränitätserklärung. Am 12. Juli 1990 trat Jelzin in einer dramatischen Rede vor Parteimitgliedern auf dem 28. Kongress der Kommunistischen Partei der Sowjetunion aus der KPdSU aus, woraufhin einige von ihnen mit Rufen wie „Schande!

Obwohl Gorbatschow wieder in sein Amt eingesetzt wurde, war er politisch am Ende. Weder die Union noch die russischen Machtstrukturen beachteten seine Befehle, da die Unterstützung auf Jelzin übergegangen war. Im September konnte Gorbatschow die Ereignisse außerhalb Moskaus nicht mehr beeinflussen. Jelzin nutzte die Situation und begann, die verbliebenen Reste der sowjetischen Regierung zu übernehmen, Ministerium für Ministerium, einschließlich des Kremls. Am 6. November 1991 erließ Jelzin einen Erlass, der alle Aktivitäten der Kommunistischen Partei auf russischem Boden verbot. Anfang Dezember 1991 stimmte die Ukraine für die Unabhängigkeit von der Sowjetunion. Eine Woche später, am 8. Dezember, traf Jelzin in Beloweschskaja Puschtscha mit dem ukrainischen Präsidenten Leonid Krawtschuk und dem weißrussischen Staatschef Stanislaw Schuschkewitsch zusammen. In den Belawescha-Vereinbarungen erklärten die drei Präsidenten, dass die Sowjetunion „als Subjekt des Völkerrechts und der geopolitischen Realität“ nicht mehr existiere, und kündigten die Bildung einer freiwilligen Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS) an ihrer Stelle an.

Gorbatschow zufolge hielt Jelzin die Pläne des Beloweschskaja-Treffens streng geheim, und das Hauptziel der Auflösung der Sowjetunion bestand darin, Gorbatschow loszuwerden, der zu diesem Zeitpunkt begonnen hatte, seine Position nach den Ereignissen im August wiederherzustellen. Gorbatschow warf Jelzin außerdem vor, den Willen des Volkes zu missachten, der in dem Referendum zum Ausdruck gekommen war, in dem die Mehrheit für die Beibehaltung der Einheit der Sowjetunion gestimmt hatte. Am 12. Dezember ratifizierte der Oberste Sowjet der RSFSR die Belawescha-Vereinbarungen und kündigte den Unionsvertrag von 1922. Außerdem berief er die russischen Abgeordneten aus dem Unionsrat ab, so dass dieser nicht mehr beschlussfähig war. Obwohl dies als der Moment angesehen wird, in dem sich die größte Republik der Sowjetunion abspaltete, ist dies technisch gesehen nicht der Fall. Russland schien den Standpunkt zu vertreten, dass es nicht möglich sei, sich von einem Land abzuspalten, das nicht mehr existiert.

Am 17. Dezember akzeptierte Gorbatschow bei einem Treffen mit Jelzin die vollendeten Tatsachen und stimmte der Auflösung der Sowjetunion zu. Am 24. Dezember nahm die Russische Föderation im Einvernehmen mit den anderen GUS-Staaten (zu denen zu diesem Zeitpunkt alle übrigen Republiken außer Georgien gehörten) den Sitz der Sowjetunion in den Vereinten Nationen ein. Am nächsten Tag trat Gorbatschow zurück und übergab die Funktionen seines Amtes an Jelzin. Am 26. Dezember stimmte der Rat der Republiken, das Oberhaus des Obersten Sowjets, für die Auflösung der Sowjetunion und damit für das Ende des ältesten, größten und mächtigsten kommunistischen Staates der Welt. Die wirtschaftlichen Beziehungen zwischen den ehemaligen Sowjetrepubliken wurden stark beeinträchtigt. Millionen ethnischer Russen fanden sich in den neu gegründeten ausländischen Staaten wieder.

Anfänglich setzte sich Jelzin für die Beibehaltung der nationalen Grenzen entsprechend den zuvor bestehenden sowjetischen Staatsgrenzen ein, obwohl dadurch die ethnischen Russen in Teilen Nordkasachstans, der Ostukraine und in Gebieten Estlands und Lettlands die Mehrheit bildeten.

Die erste Amtszeit Jelzins

Nur wenige Tage nach der Auflösung der Sowjetunion beschloss Boris Jelzin, ein Programm radikaler Wirtschaftsreformen in Angriff zu nehmen. Im Gegensatz zu Gorbatschows Reformen, die auf eine Ausweitung der Demokratie im sozialistischen System abzielten, wollte das neue Regime den Sozialismus vollständig abbauen und den Kapitalismus vollständig einführen, um die größte Kommandowirtschaft der Welt in eine freie Marktwirtschaft umzuwandeln. Während der ersten Diskussionen über diesen Übergang debattierten Jelzins Berater über Fragen des Tempos und der Abfolge, wobei offensichtlich eine Spaltung zwischen den Befürwortern eines raschen Vorgehens und den Befürwortern eines schrittweisen oder langsameren Vorgehens bestand.

Am 2. Januar 1992 ordnete Jelzin als sein eigener Premierminister die Liberalisierung des Außenhandels, der Preise und der Währung an. Gleichzeitig verfolgte Jelzin eine Politik der „makroökonomischen Stabilisierung“, eine harte Sparpolitik zur Eindämmung der Inflation. Im Rahmen von Jelzins Stabilisierungsprogramm wurden die Zinssätze auf ein extrem hohes Niveau angehoben, um die Geldmenge zu verknappen und die Kreditvergabe einzuschränken. Um die Staatsausgaben und -einnahmen ins Gleichgewicht zu bringen, hob Jelzin neue Steuern stark an, kürzte die staatlichen Subventionen für die Industrie und das Baugewerbe drastisch und nahm starke Kürzungen bei den staatlichen Sozialausgaben vor.

Einige Wirtschaftswissenschaftler sind der Ansicht, dass Russland in den 1990er Jahren einen stärkeren wirtschaftlichen Abschwung erlebte als die Vereinigten Staaten oder Deutschland sechs Jahrzehnte zuvor in der Großen Depression. Russische Kommentatoren und sogar einige westliche Wirtschaftswissenschaftler wie Marshall Goldman machten weitgehend Jelzins Wirtschaftsprogramm für die katastrophale Wirtschaftsleistung des Landes in den 1990er Jahren verantwortlich. Viele Politiker begannen schnell, sich von dem Programm zu distanzieren. Im Februar 1992 bezeichnete der russische Vizepräsident Alexander Rutskoj das Jelzin-Programm als „wirtschaftlichen Völkermord“. Bis 1993 eskalierte der Konflikt über den Reformkurs zwischen Jelzin auf der einen und der Opposition gegen radikale Wirtschaftsreformen im russischen Parlament auf der anderen Seite.

Während des gesamten Jahres 1992 rang Jelzin mit dem Obersten Sowjet Russlands und dem Kongress der Volksdeputierten um die Kontrolle über die Regierung, die Regierungspolitik, das staatliche Bankwesen und das Eigentum. Im Laufe des Jahres 1992 sprach sich der Sprecher des Obersten Sowjets Russlands, Ruslan Chasbulatow, gegen die Reformen aus, obwohl er behauptete, Jelzins allgemeine Ziele zu unterstützen. Im Dezember 1992 gelang es dem 7. Kongress der Volksdeputierten, die von Jelzin unterstützte Kandidatur von Jegor Gaidar für das Amt des russischen Ministerpräsidenten abzulehnen. Der Vorsitzende des Verfassungsgerichts, Waleri Zorkin, vermittelte eine Vereinbarung, die folgende Bestimmungen enthielt: ein landesweites Referendum über die neue Verfassung; das Parlament und Jelzin würden einen neuen Regierungschef wählen, der vom Obersten Sowjet bestätigt werden müsste; und das Parlament sollte keine Verfassungsänderungen mehr vornehmen, die das Machtgleichgewicht zwischen Legislative und Exekutive verändern würden. Am 14. Dezember wurde schließlich Viktor Tschernomyrdin, der weithin als Kompromissfigur galt, in seinem Amt bestätigt.

Der Konflikt eskalierte jedoch bald, als das Parlament seinen früheren Beschluss, ein Referendum abzuhalten, änderte. Jelzin wiederum kündigte in einer Fernsehansprache an die Nation am 20. März 1993 an, er werde bestimmte „Sondervollmachten“ übernehmen, um sein Reformprogramm umzusetzen. Daraufhin versuchte der eilig einberufene 9. Kongress der Volksdeputierten am 26. März 1993, Jelzin durch ein Amtsenthebungsverfahren aus dem Amt zu entfernen. Jelzins Gegner sammelten mehr als 600 Stimmen für ein Amtsenthebungsverfahren, verfehlten aber mit 72 Stimmen die erforderliche Zweidrittelmehrheit.

Im Sommer 1993 entwickelte sich in Rußland eine Situation der Doppelherrschaft. Ab Juli arbeiteten zwei getrennte Verwaltungen des Gebiets Tscheljabinsk nebeneinander, nachdem Jelzin sich geweigert hatte, den neu gewählten pro-parlamentarischen Leiter der Region zu akzeptieren. Der Oberste Sowjet verfolgte seine eigene Außenpolitik und verabschiedete eine Erklärung über den Status von Sewastopol. Im August kommentierte ein Kommentator die Situation wie folgt: „Der Präsident erlässt Dekrete, als gäbe es keinen Obersten Sowjet, und der Oberste Sowjet setzt Dekrete aus, als gäbe es keinen Präsidenten.“ (Iswestija, 13. August 1993).

Am 21. September 1993 verkündete Jelzin in einer Fernsehansprache seine Entscheidung, den Obersten Sowjet und den Kongress der Volksdeputierten per Dekret aufzulösen, und verstieß damit gegen die Verfassung. In seiner Ansprache erklärte Jelzin seine Absicht, bis zur Wahl des neuen Parlaments und einem Referendum über eine neue Verfassung per Dekret zu regieren, und löste damit die Verfassungskrise vom Oktober 1993 aus. In der Nacht nach Jelzins Fernsehansprache erklärte der Oberste Sowjet Jelzin wegen Verletzung der Verfassung des Amtes enthoben, und Vizepräsident Alexander Rutskoj wurde als amtierender Präsident vereidigt.

Zwischen dem 21. und 24. September sah sich Jelzin mit Volksunruhen konfrontiert. Die Demonstranten protestierten gegen die schlechten Lebensbedingungen unter Jelzin. Seit 1989 war das BIP um die Hälfte zurückgegangen. Die Korruption grassierte, die Gewaltkriminalität stieg sprunghaft an, die medizinische Versorgung brach zusammen, Lebensmittel und Treibstoff wurden immer knapper, und die Lebenserwartung sank für alle bis auf eine kleine Handvoll der Bevölkerung; außerdem wurde Jelzin immer mehr die Schuld gegeben. Anfang Oktober hatte sich Jelzin die Unterstützung der russischen Armee und des Innenministeriums gesichert. In einer massiven Machtdemonstration rief Jelzin Panzer herbei, um das russische Weiße Haus (Parlamentsgebäude) zu beschießen. Bei dem Angriff wurden 187 Menschen getötet und fast 500 weitere verwundet.

Nach der Auflösung des Obersten Sowjets fanden im Dezember 1993 die Wahlen zum neu geschaffenen Parlament, der Staatsduma, statt. Die Kandidaten, die mit Jelzins Wirtschaftspolitik in Verbindung gebracht wurden, wurden von einer riesigen Anti-Jelzin-Stimmenzahl überwältigt, die sich größtenteils auf die Kommunistische Partei und Ultranationalisten verteilte. In dem gleichzeitig abgehaltenen Referendum wurde jedoch die neue Verfassung angenommen, die die Befugnisse des Präsidenten erheblich erweiterte und Jelzin das Recht gab, die Mitglieder der Regierung zu ernennen, den Ministerpräsidenten zu entlassen und in einigen Fällen die Duma aufzulösen.

Im Dezember 1994 befahl Jelzin den militärischen Einmarsch in Tschetschenien, um die Kontrolle Moskaus über die Republik wiederherzustellen. Fast zwei Jahre später zog Jelzin im Rahmen eines von Alexander Lebed, Jelzins damaligem Sicherheitschef, vermittelten Friedensabkommens 1996 die Streitkräfte aus dem verwüsteten Tschetschenien ab. Das Friedensabkommen gewährte Tschetschenien eine größere Autonomie, jedoch keine vollständige Unabhängigkeit. Die Entscheidung, den Krieg in Tschetschenien zu beginnen, bestürzte viele im Westen. Das Time Magazine schrieb:

Was sollte man dann mit Boris Jelzin machen? Es ist klar, dass er nicht mehr als der demokratische Held des westlichen Mythos angesehen werden kann. Aber war er ein kommunistischer Chef alten Stils geworden, der den demokratischen Reformern, für die er einst eintrat, den Rücken zukehrte und sich mit Militaristen und Ultranationalisten verbündete? Oder war er ein verwirrter, realitätsfremder Chef, der wissentlich oder unwissentlich manipuliert wurde von – nun ja, von wem genau? Wäre Jelzin im Falle eines diktatorischen Staatsstreichs dessen Opfer oder dessen Anführer?

1995 löste eine vom Raumfahrtzentrum Andøya abgefeuerte Black Brant-Sondierungsrakete in Russland einen hohen Alarm aus, der als norwegischer Raketenvorfall bekannt wurde. Die Russen wurden gewarnt, dass es sich um eine Atomrakete handeln könnte, die von einem amerikanischen U-Boot gestartet wurde. Der Vorfall ereignete sich in der Zeit nach dem Kalten Krieg, als viele Russen den Vereinigten Staaten und der NATO noch sehr misstrauisch gegenüberstanden. Die gesamte militärische Befehlskette wurde bis zu Jelzin durchlaufen, der benachrichtigt wurde, und der „nukleare Aktenkoffer“ (in Russland als Cheget bekannt), mit dem der Abschuss von Atomraketen genehmigt werden kann, wurde automatisch aktiviert. Sowjetische Satelliten zeigten an, dass kein massiver Angriff im Gange war, und er stimmte mit seinen Beratern überein, dass es sich um einen Fehlalarm handelte.

Nach der Auflösung der Sowjetunion förderte Jelzin die Privatisierung als Mittel, um das Eigentum an den Anteilen ehemaliger Staatsunternehmen möglichst breit zu streuen und so politische Unterstützung für seine Wirtschaftsreformen zu gewinnen. Im Westen wurde die Privatisierung als Schlüssel für den Übergang vom Kommunismus in Osteuropa angesehen, der einen schnellen Abbau der sowjetischen Kommandowirtschaft gewährleisten sollte, um Platz für „Reformen des freien Marktes“ zu schaffen. In den frühen 1990er Jahren wurde Anatoli Tschubais, Jelzins Stellvertreter für Wirtschaftspolitik, zu einem der führenden Befürworter der Privatisierung in Russland.

Ende 1992 startete Jelzin ein Programm mit kostenlosen Gutscheinen, um die Massenprivatisierung in Gang zu bringen. Im Rahmen dieses Programms wurden an alle russischen Bürger Gutscheine mit einem Nennwert von jeweils rund 10.000 Rubel für den Erwerb von Aktien ausgewählter Staatsunternehmen ausgegeben. Obwohl jeder Bürger zunächst einen Gutschein mit dem gleichen Nennwert erhielt, gelangte die Mehrzahl der Gutscheine innerhalb weniger Monate in die Hände von Zwischenhändlern, die bereit waren, sie sofort gegen Bargeld zu kaufen.

1995, als Jelzin darum kämpfte, die wachsende Auslandsverschuldung Russlands zu finanzieren und die Unterstützung der russischen Wirtschaftselite für seine Kandidatur bei den Präsidentschaftswahlen 1996 zu gewinnen, bereitete der russische Präsident eine neue Privatisierungswelle vor, indem er Aktienanteile an einigen der wertvollsten russischen Staatsunternehmen im Austausch gegen Bankkredite anbot. Das Programm wurde als eine Möglichkeit angepriesen, die Privatisierung zu beschleunigen und gleichzeitig der Regierung eine Finanzspritze zur Deckung ihres Betriebsbedarfs zu sichern.

Allerdings handelte es sich bei den Geschäften tatsächlich um die Verschenkung wertvoller staatlicher Vermögenswerte an eine kleine Gruppe von Tycoons in den Bereichen Finanzen, Industrie, Energie, Telekommunikation und Medien, die Mitte der 1990er Jahre als „Oligarchen“ bekannt wurden. Dies war darauf zurückzuführen, dass normale Menschen ihre Gutscheine gegen Bargeld verkauften. Die Gutscheine wurden von einer kleinen Gruppe von Investoren gekauft. Mitte 1996 erwarben einige wenige Personen erhebliche Anteile an großen Unternehmen zu sehr niedrigen Preisen. Boris Beresowski, der große Anteile an mehreren Banken und den nationalen Medien kontrollierte, wurde zu einem der prominentesten Unterstützer Jelzins. Neben Beresowski wurden Michail Chodorkowski, Wladimir Potanin, Wladimir Bogdanow, Rem Viakhirev, Vagit Alekperov, Alexander Smolensky, Viktor Vekselberg, Michail Fridman und einige Jahre später Roman Abramovich in den Medien regelmäßig als Russlands Oligarchen bezeichnet.

Am 5. Dezember 1991 schrieb Senator Jesse Helms, ranghöchstes Mitglied der Minderheit im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des US-Senats, an Jelzin in Bezug auf US-Soldaten, die als Kriegsgefangene oder Vermisste gelten: „Der Status von Tausenden und Abertausenden amerikanischer Soldaten, die von sowjetischen und anderen kommunistischen Streitkräften festgehalten werden und nach jedem größeren Krieg in diesem Jahrhundert nie repatriiert wurden, ist für das amerikanische Volk von großer Bedeutung.“

Jelzin antwortete schließlich am 15. Juni 1992 während eines Interviews an Bord seines Präsidentenflugzeugs auf dem Weg in die Vereinigten Staaten: „Unsere Archive haben gezeigt, dass es wahr ist – einige von ihnen wurden auf das Gebiet der UdSSR gebracht und in Arbeitslagern festgehalten… Wir können nur vermuten, dass einige von ihnen noch am Leben sein könnten“. Am 10. Dezember 1991, nur fünf Tage nach dem Schreiben von Senator Helms an Jelzin bezüglich der amerikanischen Soldaten, schrieb er erneut an Jelzin, diesmal bezüglich des Korean Air Lines Fluges 007 (KAL 007), und bat um Informationen über mögliche Überlebende, einschließlich des Kongressabgeordneten Larry McDonald aus Georgia, und deren Verbleib.

Eine der größten Tragödien des Kalten Krieges war der Abschuss des Korean Airlines Fluges 007 durch die Streitkräfte der damaligen Sowjetunion am 1. September 1983… Die Tragödie von KAL-007 war eines der spannendsten Ereignisse des gesamten Kalten Krieges. Jetzt, da sich die Beziehungen zwischen unseren beiden Nationen wesentlich verbessert haben, ist es meiner Meinung nach an der Zeit, die Rätsel um dieses Ereignis zu lösen. Die Klärung dieser Angelegenheit könnte zu einer weiteren Verbesserung der Beziehungen beitragen.

Im März 1992 übergab Jelzin dem südkoreanischen Präsidenten Roh Tae-woo am Ende der Plenarsitzung der südkoreanischen Nationalversammlung die Black Box von KAL 007 ohne die Tonbänder mit der Erklärung: „Wir entschuldigen uns für die Tragödie und versuchen, einige ungelöste Fragen zu klären“. Am 8. Januar 1993 übergab Jelzin der Internationalen Zivilluftfahrt-Organisation (ICAO) die Bänder der „Black Box“ (digitaler Flugdatenschreiber und Cockpit-Voice-Recorder) von KAL 007. Jahrelang hatten die sowjetischen Behörden geleugnet, im Besitz dieser Bänder zu sein. Die Offenheit Jelzins in Bezug auf die POWMIA- und KAL 007-Angelegenheiten könnte auch seine Bereitschaft zu mehr Offenheit gegenüber dem Westen signalisiert haben. Im Jahr 1992, das er als „Fenster der Gelegenheit“ bezeichnete, war er bereit, mit den Vereinigten Staaten über biologische Waffen zu sprechen, und gab zu, dass das Milzbrandleck in Swerdlowsk vom 2. April 1979 (an dessen Vertuschung Jelzin ursprünglich beteiligt gewesen war) durch ein Missgeschick in einer Militäreinrichtung verursacht worden war. Die russische Regierung hatte behauptet, die Ursache sei kontaminiertes Fleisch gewesen. Die tatsächliche Zahl der Opfer des Milzbrandausbruchs in Swerdlowsk, etwa 850 Meilen (1.368 km) östlich von Moskau, ist unbekannt.

Im Februar 1996 gab Jelzin bekannt, dass er bei den russischen Präsidentschaftswahlen im Sommer 1996 eine zweite Amtszeit anstreben würde. Diese Ankündigung folgte auf wochenlange Spekulationen, dass Jelzin aufgrund seiner gesundheitlichen Probleme und seiner wachsenden Unbeliebtheit in Russland am Ende seiner politischen Karriere stehe. Zu dieser Zeit erholte sich Jelzin von einer Reihe von Herzanfällen. Inländische und internationale Beobachter bemerkten auch sein gelegentliches sprunghaftes Verhalten. Als Anfang 1996 der Wahlkampf begann, war Jelzins Popularität so gut wie nicht mehr vorhanden. In der Zwischenzeit hatte die oppositionelle Kommunistische Partei bei den Parlamentswahlen am 17. Dezember 1995 bereits an Boden gewonnen, und ihr Kandidat, Gennadi Sjuganow, verfügte über eine starke Basisorganisation, insbesondere in den ländlichen Gebieten und Kleinstädten, und appellierte wirkungsvoll an die Erinnerungen an die alten Zeiten sowjetischen Ansehens auf der internationalen Bühne und an die innere Ordnung im Staatssozialismus.

Panik ergriff das Jelzin-Team, als Meinungsumfragen darauf hindeuteten, dass der kranke Präsident nicht gewinnen könnte; einige Mitglieder seines Umfelds drängten ihn, die Präsidentschaftswahlen abzusagen und von da an als Diktator zu regieren. Stattdessen änderte Jelzin sein Wahlkampfteam, übertrug seiner Tochter Tatjana Djatschenko eine Schlüsselrolle und ernannte Tschubais zum Wahlkampfleiter. Tschubais, der sowohl als Jelzins Wahlkampfmanager als auch als Berater für das russische Privatisierungsprogramm fungierte, nutzte seine Kontrolle über das Privatisierungsprogramm als ein Instrument für Jelzins Wiederwahlkampagne.

Mitte 1996 rekrutierten Tschubais und Jelzin ein Team aus einer Handvoll Finanz- und Medienoligarchen, um die Jelzin-Kampagne zu finanzieren und dem Präsidenten eine vorteilhafte Berichterstattung im nationalen Fernsehen und in führenden Zeitungen zu garantieren. Im Gegenzug erlaubte Tschubais gut vernetzten russischen Wirtschaftsführern, Mehrheitsbeteiligungen an einigen der wertvollsten russischen Staatsbetriebe zu erwerben. Unter der Führung von Michail Lesin zeichneten die Medien das Bild einer schicksalhaften Wahl für Russland, zwischen Jelzin und einer „Rückkehr zum Totalitarismus“. Die Oligarchen spielten sogar die Gefahr eines Bürgerkriegs hoch, falls ein Kommunist zum Präsidenten gewählt würde.

Jelzin führte einen energischen Wahlkampf, zerstreute Bedenken über seinen Gesundheitszustand und war in den Medien sehr präsent. Um seine Popularität zu steigern, versprach Jelzin, einige seiner unpopuläreren Wirtschaftsreformen aufzugeben, die Sozialausgaben zu erhöhen, den Krieg in Tschetschenien zu beenden und Lohn- und Rentenrückstände zu begleichen. Jelzin profitierte von der Bewilligung eines Kredits des Internationalen Währungsfonds in Höhe von 10,2 Milliarden US-Dollar für Russland, der dazu beitrug, seine Regierung über Wasser zu halten.

Jelzins zweite Amtszeit

Jelzin unterzog sich im November 1996 einer fünffachen Bypass-Operation am Herzen und blieb monatelang im Krankenhaus. Während seiner Präsidentschaft erhielt Russland 40.000.000.000 US$ an Geldern vom Internationalen Währungsfonds und anderen internationalen Kreditorganisationen. Seine Gegner behaupten jedoch, dass der größte Teil dieser Gelder von Personen aus Jelzins Umfeld gestohlen und auf ausländische Banken gebracht wurde.

1998 kam es zu einer politischen und wirtschaftlichen Krise, als Jelzins Regierung ihre Schulden nicht begleichen konnte, was zu einer Panik auf den Finanzmärkten und einem Zusammenbruch des Rubels in der russischen Finanzkrise von 1998 führte. Während des Kosovo-Krieges 1999 sprach sich Jelzin entschieden gegen die NATO-Militärkampagne gegen Jugoslawien aus und warnte vor einer möglichen russischen Intervention, falls die NATO Bodentruppen im Kosovo einsetzen sollte. In einer im Fernsehen übertragenen Stellungnahme erklärte er: „Ich habe der NATO, den Amerikanern und den Deutschen gesagt: Drängt uns nicht zu einer militärischen Aktion. Sonst wird es mit Sicherheit einen europäischen Krieg geben und möglicherweise einen Weltkrieg.“

Am 9. August 1999 entließ Jelzin seinen Premierminister Sergej Stepaschin und zum vierten Mal sein gesamtes Kabinett. An Stepaschin“s Stelle ernannte er den damals noch relativ unbekannten Wladimir Putin und kündigte an, dass er Putin als seinen Nachfolger sehen wolle. Ende 1999 kam es zwischen Jelzin und US-Präsident Bill Clinton zu einer offenen Meinungsverschiedenheit über den Krieg in Tschetschenien. Auf der Novembertagung der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa zeigte Clinton mit dem Finger auf Jelzin und forderte ihn auf, die Bombenangriffe einzustellen, die zu zahlreichen zivilen Opfern geführt hatten. Jelzin verließ sofort die Konferenz.

Im Dezember, als er China besuchte, um Unterstützung in der Tschetschenienfrage zu erhalten, antwortete Jelzin auf Clintons Kritik an einem russischen Ultimatum an die Bürger von Grosny. Er äußerte sich unverblümt: „Gestern hat sich Clinton erlaubt, Druck auf Russland auszuüben. Es scheint, dass er für eine Minute, für eine Sekunde, für eine halbe Minute vergessen hat, dass Russland über ein ganzes Arsenal an Atomwaffen verfügt. Er hat das vergessen.“ Clinton wies die Äußerungen Jelzins mit den Worten zurück: „Ich glaube nicht, dass er vergessen hat, dass Amerika eine Großmacht ist, als er nicht damit einverstanden war, was ich im Kosovo getan habe.“ Es oblag Putin, Jelzins Äußerungen herunterzuspielen und die Beziehungen zwischen den USA und Russland zu beruhigen.

Am 15. Mai 1999 überstand Jelzin einen weiteren Amtsenthebungsversuch, dieses Mal durch die demokratische und kommunistische Opposition in der Staatsduma. Ihm wurden mehrere verfassungswidrige Handlungen vorgeworfen, darunter die Unterzeichnung des Belowescha-Abkommens zur Auflösung der Sowjetunion im Dezember 1991, der Staatsstreich im Oktober 1993 und die Auslösung des Krieges in Tschetschenien im Jahr 1994. Keiner dieser Vorwürfe erhielt die erforderliche Zweidrittelmehrheit in der Duma, um ein Amtsenthebungsverfahren gegen den Präsidenten einzuleiten.

Mit Pavel Borodin als Kreml-Immobilienverwalter erhielt das Schweizer Bauunternehmen Mabetex viele wichtige Aufträge der russischen Regierung. Sie erhielt den Zuschlag für den Wiederaufbau, die Renovierung und die Sanierung des ehemaligen Parlaments der Russischen Föderation, des russischen Opernhauses, der Staatsduma und des Moskauer Kremls.

1998 leitete der russische Generalstaatsanwalt Juri Skuratow eine Bestechungsuntersuchung gegen Mabetex ein und beschuldigte den Vorstandsvorsitzenden Pacolli, Präsident Boris Jelzin und seine Familienangehörigen bestochen zu haben. Die Schweizer Behörden erließen einen internationalen Haftbefehl gegen Pavel Borodin, den Beamten, der das Immobilienimperium des Kremls verwaltete. Pacolli gab öffentlich zu, dass Bestechung in Russland gängige Geschäftspraxis ist, und bestätigte Anfang Dezember 1999, dass er fünf Kreditkarten für Jelzins Frau Naina und seine beiden Töchter Tatjana und Jelena garantiert hatte. Präsident Jelzin trat einige Wochen später, am 31. Dezember 1999, zurück und ernannte Wladimir Putin zu seinem Nachfolger. Präsident Putins erstes Dekret als Präsident war die lebenslange Immunität Jelzins vor Strafverfolgung.

Am 31. Dezember 1999 hielt Jelzin eine im Fernsehen übertragene Rücktrittsrede. Darin lobte er die Fortschritte in Sachen kultureller, politischer und wirtschaftlicher Freiheit, für die seine Regierung gesorgt hatte, entschuldigte sich jedoch bei der russischen Bevölkerung dafür, dass „viele Ihrer und meiner Träume nicht in Erfüllung gegangen sind. Was einfach zu sein schien, erwies sich als unerträglich schwierig“.

Jelzin litt während seiner ersten Amtszeit als Präsident der Russischen Föderation an einer Herzerkrankung, die wahrscheinlich bis an sein Lebensende andauern wird. Es ist bekannt, dass er im März 1990, kurz nach seiner Wahl zum Parlamentsabgeordneten, Herzprobleme hatte. Es war allgemein bekannt, dass er sich Anfang 1996 von einer Reihe von Herzinfarkten erholte, und bald darauf verbrachte er Monate im Krankenhaus, um sich von einer fünffachen Bypass-Operation zu erholen (siehe oben).

Zahlreichen Berichten zufolge war Jelzin bis 1996 alkoholabhängig, bis ihn sein sich verschlechternder Gesundheitszustand dazu zwang, den starken Alkoholkonsum aufzugeben. Das Thema machte im Ausland Schlagzeilen, als Jelzin 1989 die USA besuchte, um eine Vortragsreihe über das soziale und politische Leben in der Sowjetunion zu halten. In einem Bericht der italienischen Zeitung La Repubblica, der von der Pravda nachgedruckt wurde, hieß es, Jelzin trete in der Öffentlichkeit häufig betrunken auf. Seine Alkoholsucht war auch Thema in den Medien nach seinem Treffen mit dem stellvertretenden US-Außenminister Strobe Talbott nach Clintons Amtsantritt 1993 und einem Zwischenfall während einer Zwischenlandung auf dem irischen Flughafen Shannon im September 1994, als dem wartenden irischen Premierminister Albert Reynolds mitgeteilt wurde, dass Jelzin sich unwohl fühle und das Flugzeug nicht verlassen werde. Reynolds versuchte, sich für ihn zu entschuldigen, um seine eigene Demütigung zu kompensieren, weil er vergeblich vor dem Flugzeug auf ihn wartete. Im März 2010 behauptete Jelzins Tochter Tatjana Jumaschewa gegenüber den Medien, ihr Vater habe auf dem Flug von den Vereinigten Staaten nach Moskau einen Herzinfarkt erlitten und sei daher nicht in der Lage gewesen, das Flugzeug zu verlassen.

Nach Ansicht des ehemaligen stellvertretenden russischen Ministerpräsidenten Boris Nemzow ist das bizarre Verhalten Jelzins auf „starke Drogen“ zurückzuführen, die ihm von Kreml-Ärzten verabreicht wurden und die selbst mit einer geringen Menge Alkohol unvereinbar waren. Dies wurde von der Journalistin Jelena Tregubowa vom „Kreml-Pool“ im Zusammenhang mit einer Episode während Jelzins Besuch in Stockholm im Jahr 1997 erörtert, als Jelzin plötzlich anfing, Unsinn zu reden (er soll seinem verwirrten Publikum gesagt haben, dass schwedische Fleischbällchen ihn an das Gesicht von Björn Borg erinnerten), das Gleichgewicht verlor und nach dem Trinken eines einzigen Glases Champagner fast auf dem Podium zusammenbrach.

In seinen Memoiren behauptete Jelzin, sich nicht an den Vorfall erinnern zu können, erwähnte ihn aber beiläufig, als er Borg ein Jahr später beim World Circle Kabaddi Cup in Hamilton, Ontario, traf, wo die beiden eingeladen waren, die Trophäe zu überreichen. Bei der Beerdigung von König Hussein von Jordanien im Februar 1999 zog er sich überstürzt zurück.

Nach Jelzins Tod sagte Michiel Staal, ein niederländischer Neurochirurg, dass sein Team 1999 heimlich nach Moskau geflogen worden war, um Jelzin zu operieren. Jelzin litt an einer nicht näher bezeichneten neurologischen Störung, die seinen Gleichgewichtssinn beeinträchtigte, so dass er wie in einem betrunkenen Zustand schwankte; Ziel der Operation war es, die Schmerzen zu lindern.

Bill Clinton erzählte, dass Jelzin 1995 bei einem Besuch in Washington betrunken und in Unterwäsche auf der Pennsylvania Avenue angetroffen wurde, als er versuchte, ein Taxi zu rufen, um eine Pizza zu bekommen.

Jelzins persönliche und gesundheitliche Probleme fanden in der internationalen Presse große Beachtung. Im Laufe der Jahre wurde er oft als ein zunehmend betrunkener und instabiler Führer angesehen und nicht mehr als die inspirierende Figur, als die er einst galt. Die Möglichkeit, dass er im Amt sterben könnte, wurde oft diskutiert. Ab den letzten Jahren seiner Amtszeit war Jelzins Hauptwohnsitz die Präsidentendatscha Gorki-9 westlich von Moskau. Er hielt sich häufig im nahe gelegenen staatlichen Sanatorium in Barwikha auf. Im Oktober 1999 wurde Jelzin mit einer Grippe und Fieber ins Krankenhaus eingeliefert, und im darauf folgenden Monat wurde er mit einer Lungenentzündung ins Krankenhaus eingeliefert, nur wenige Tage nachdem er wegen einer Bronchitis behandelt worden war.

Nach seinem Rücktritt hielt sich Jelzin zurück und gab fast keine öffentlichen Erklärungen oder Auftritte ab. Im Dezember 2000 kritisierte er seinen Nachfolger, weil er die Wiedereinführung der Nationalhymne aus der Sowjetzeit unterstützt hatte. Im Januar 2001 lag er sechs Wochen lang mit einer Lungenentzündung im Krankenhaus, die auf eine Virusinfektion zurückzuführen war. Am 13. September 2004, nach dem Geiseldrama in der Schule von Beslan und den fast zeitgleichen Terroranschlägen in Moskau, startete Putin eine Initiative, um die Wahl der regionalen Gouverneure durch ein System zu ersetzen, bei dem diese direkt vom Präsidenten ernannt und von den regionalen Gesetzgebern bestätigt werden. Jelzin und Michail Gorbatschow kritisierten Putins Plan öffentlich als einen Schritt weg von der Demokratie in Russland und eine Rückkehr zum zentral gesteuerten politischen Apparat der Sowjetära.

Im September 2005 unterzog sich Jelzin in Moskau einer Hüftoperation, nachdem er sich bei einem Sturz im Urlaub auf der italienischen Insel Sardinien den Oberschenkel gebrochen hatte. Am 1. Februar 2006 feierte Jelzin seinen 75sten Geburtstag.

Boris Jelzin starb an Herzversagen Nach Angaben von Experten, die von der Komsomolskaja Prawda zitiert werden, begann Jelzins Zustand während seines Besuchs in Jordanien zwischen dem 25. März und dem 2. April. Er wurde am 25. April 2007 auf dem Nowodewitschi-Friedhof beigesetzt, nachdem sein Leichnam zuvor in der Christ-Erlöser-Kathedrale in Moskau aufgebahrt worden war.

Jelzin war das erste russische Staatsoberhaupt seit 113 Jahren, das in einer kirchlichen Zeremonie beigesetzt wurde, nach Kaiser Alexander III. Er hinterlässt seine Frau Naina Iosifowna Jelzin, die er 1956 geheiratet hatte, und die beiden Töchter Jelena und Tatjana, die 1957 bzw. 1960 geboren wurden.

Präsident Putin erklärte den Tag seiner Beerdigung zum nationalen Trauertag, an dem die Flaggen der Nation auf Halbmast wehen und alle Unterhaltungsprogramme für diesen Tag ausgesetzt werden. Putin sagte, als er den 25. April 2007 zum Tag der Staatstrauer erklärte, dass:

Die Präsidentschaft hat ihn für immer in die russische und in die Weltgeschichte eingeschrieben. …

Kurz nach Bekanntwerden der Nachricht gab der ehemalige sowjetische Staatschef Michail Gorbatschow eine Erklärung ab, in der es hieß: „Ich spreche der Familie des Verstorbenen, der große Taten zum Wohle des Landes, aber auch schwere Fehler hinter sich hatte, mein tiefstes Beileid aus. Es war ein tragisches Schicksal.“

Während der späten Sowjetzeit begann sich Jelzins ideologische Weltanschauung zu verändern. Colton argumentierte, dass Populismus und „ein nicht-ethnischer Russismus“ in Jelzins Denken Einzug gehalten hätten, als er Erster Sekretär von Swerdlowsk war. In den späten 1980er Jahren sagte Jelzin der Athener Tageszeitung Kathimerini: „Ich betrachte mich als Sozialdemokrat“, und fügte hinzu: „Diejenigen, die immer noch an den Kommunismus glauben, bewegen sich in der Sphäre der Fantasie.“

Indem er Jelzin mit dem „liberalen russischen Nationalismus“ in Verbindung brachte, beschrieb Alfred B. Evans, dass Jelzin „einen entscheidenden Einfluss auf die Entwicklung des russischen Nationalismus“ ausgeübt habe. Jelzin trug dazu bei, die Bestrebungen des russischen Nationalismus so zu kanalisieren, dass es nicht zu Konflikten mit den Nationalismen anderer nationaler Gruppen innerhalb der Sowjetunion kam. Als Oberhaupt der Russischen SFSR betonte er die spezifischen Interessen der russischen Republik innerhalb der breiteren Sowjetunion. Evans verglich Jelzins Abkehr von der „Imperiumsbildung“ der Sowjetunion mit den Ideen des Schriftstellers und Dissidenten Aleksandr Solschenizyn, der in den 1980er Jahren gefordert hatte, dass sich Russland von der Sowjetunion lösen solle. Evans war jedoch der Meinung, dass Jelzin 1990 immer noch zu glauben schien, dass die Ukrainer und Weißrussen als ostslawische Nationalitäten mit Russland in föderaler Form politisch vereint bleiben wollten. 1991 war es offensichtlich, dass dies nicht der Fall sein würde, da die ukrainische Bevölkerung die vollständige Unabhängigkeit befürwortete. Im Laufe seiner Präsidentschaft machte er zunehmend Zugeständnisse an den rechtsgerichteten ethnischen russischen Nationalismus, indem er sich zunehmend besorgt über das Schicksal der ethnischen Russen in den Nachbarländern äußerte.

Colton beschrieb Jelzin als einen Mann, der „vor innerer Komplexität wimmelte“, der sowohl einen „mathematischen Verstand“ als auch eine „Vorliebe für Abenteuer“ aufwies und feststellte, dass Jelzin „die Intuition hatte, eine Situation ganzheitlich zu erfassen“. Colton war der Meinung, dass Jelzin dickköpfig sein konnte, und Evans bemerkte, dass sich der Staatschef in Jelzins Autobiografie eher als Sowjetmensch denn als Russe zu sehen schien. Im Laufe seines Lebens litt Jelzin an einer Reihe von gesundheitlichen Problemen, die er normalerweise zu verbergen versuchte. Als Kind erlitt er sowohl eine gebrochene Nase als auch eine verstümmelte Hand, körperliche Merkmale, derer er sich nicht bewusst war; in der Öffentlichkeit verbarg er seine linke Hand oft unter dem Tisch oder hinter seiner Krawatte. Außerdem war er aufgrund einer Mittelohrentzündung auf der rechten Seite taub. Obwohl seine Mutter eine gläubige orthodoxe Christin war, wuchs Jelzin nicht als gläubiger Christ auf, sondern wurde erst in den 1980er und 1990er Jahren ein solcher.

Jelzin erklärte, sein „Führungsstil“ sei „hart“ gewesen und er habe „strenge Disziplin und die Einhaltung von Versprechen verlangt“. An der UPI-Universität entwickelte er die Gewohnheit, nachts nur vier Stunden zu schlafen. Er war pünktlich und sehr streng, was die Verspätungen seiner Untergebenen anging. Er las gerne; 1985 besaß seine Familie rund 6000 Bände. An der Universität UPI war er dafür bekannt, dass er gerne Streiche spielte. Er hörte gerne Volkslieder und Popsongs und konnte von Jugend an die Lozhki-Löffel spielen. Bis zu seiner gesundheitlichen Beeinträchtigung in den 1990er Jahren schwamm Jelzin gern in eiskaltem Wasser und begann jeden Tag mit einer kalten Dusche. Er benutzte auch gern das Dampfbad Banja. Jelzin jagte auch gerne und besaß eine eigene Sammlung von Jagdgewehren. Seinen Mitarbeitern schenkte er gerne Uhren und andere Andenken, um sie zu härterer Arbeit zu motivieren, und wenn er frustriert oder wütend war, schnippte er oft mit Bleistiften in der Hand.

Jelzin hatte eine hohe Alkoholtoleranz, und in den 1980er Jahren lag sein Alkoholkonsum bei oder über dem Durchschnitt der Parteielite. Jelzins Lieblingsschriftsteller war Anton Tschechow, obwohl er auch die Werke von Sergej Jessenin und Alexander Puschkin schätzte. Colton beschrieb Jelzin als jemanden mit einer „heiseren Baritonstimme“.

Doder und Branson stellten fest, dass Jelzin „ein Held für die jungen Russen war, eine Kultfigur für diejenigen, die nicht unbedingt Antikommunisten waren, aber von der Bitterkeit und Apathie der Breschnew-Jahre erfüllt waren“. Sie fügten hinzu, dass Jelzin sich als „wahrer Held der Arbeiterklasse“ präsentierte, als er die sowjetische Regierung herausforderte.

Jelzin hatte sich jedoch immer einen Sohn gewünscht. Jelena heiratete kurzzeitig einen Schulfreund, Aleksei Fefelov, gegen den Willen ihrer Eltern. Sie bekamen eine Tochter, Jekaterina, im Jahr 1979, bevor sie sich trennten. Anschließend heiratete Jelena den Aeroflot-Piloten Waleri Okulow, mit dem sie 1983 eine zweite Tochter, Marija, bekam. Jelzins andere Tochter, Tatjana, heiratete 1980 während ihres Studiums an der Moskauer Staatsuniversität ihren Studienkollegen Vilen Khairullin, einen ethnischen Tataren. Die beiden bekamen 1981 einen Sohn, der nach seinem Großvater Boris genannt wurde, trennten sich aber bald wieder. Tatjana heiratete dann erneut, und zwar Leonid Dyachenko, und eine Zeit lang lebten sie Mitte der 1980er Jahre mit Jelzin in dessen Moskauer Wohnung. Als Freunde wählte Jelzin Personen aus, die er für fachlich kompetent und moralisch anspruchsvoll hielt. Aron bemerkte, dass Jelzin unter seinen Freunden „eine unerschöpfliche Quelle der Fröhlichkeit, des Überschwangs und der Gastfreundschaft“ sein konnte.

Die Beurteilungen Jelzins reichen von sehr positiv bis sehr negativ, mit nicht viel in der Mitte. Der ehemalige US-Botschafter in Russland, Michael McFaul, unterstreicht die Spannweite zwischen Pro und Contra:

Colton meinte, dass „Jelzin niemanden gleichgültig lässt. Er muss verstanden werden, wenn wir das Zeitalter, in dem wir leben, verstehen wollen“. Aron charakterisierte ihn als „Russlands ersten modernen Führer“. Colton verstand ihn als „einen Helden der Geschichte“, der allerdings „rätselhaft und fehlerhaft“ war. Er vertrat die Ansicht, dass Jelzin Teil des „globalen Trends weg von Autoritarismus und Etatismus“ war, der in den 1990er Jahren einsetzte, und verglich ihn mit Nelson Mandela, Lech Wałęsa, Václav Havel und Michail Gorbatschow.

In den Jahren nach seiner Präsidentschaft war das Interesse von Biographen und Historikern an der Erforschung von Jelzins Leben vergleichsweise gering.

Während seiner Karriere in der Sowjetunion erhielt Jelzin zehn Medaillen und Auszeichnungen für seine Verdienste um den Staat. Im April 2008 wurde auf dem Moskauer Nowodewitschi-Friedhof eine neue Gedenkstätte für Jelzin eingeweiht, die auf gemischte Reaktionen stieß. Bei der Gedenkfeier sang ein Militärchor die russische Nationalhymne – eine Hymne, die kurz nach dem Ende von Jelzins Amtszeit geändert wurde, um der Musik der alten sowjetischen Hymne zu folgen, wobei der Text den neuen Status Russlands widerspiegelte.

Rjabow, der früher ein enger Verbündeter Jelzins war, behauptete, seine Handlungen in den 1990er Jahren hätten gezeigt, dass er ein Verräter sei.

Im Jahr 2013 wurde in der Nunne-Straße am Fuße der Patkuli-Treppe in Tallinn eine Reliefskulptur errichtet, die Boris Jelzin für seinen Beitrag zur friedlichen Unabhängigkeit Estlands in den Jahren 1990-1991 gewidmet ist.

Im Jahr 2015 wurde in Jekaterinburg das Boris-Jelzin-Präsidentenzentrum eröffnet.

Ehrungen und Auszeichnungen

Russisch und sowjetisch

Ausländische Auszeichnungen

Auszeichnungen der Abteilungen

Religiöse Auszeichnungen

Titel

Quellen

  1. Boris Yeltsin
  2. Boris Nikolajewitsch Jelzin
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