Lyder

Zusammenfassung

Die Lydier (unter den Achämeniden als Sparda bekannt, altpersische Keilschrift 𐎿𐎱𐎼𐎭) waren ein anatolisches Volk, das in Lydien, einer Region in Westanatolien, lebte und die charakteristische lydische Sprache sprach, eine indoeuropäische Sprache der anatolischen Gruppe.

Die Frage nach den Ursprüngen, die durch die Sprache definiert sind und bis weit in das 2. Jahrtausend v. Chr. reichen, wird von Sprachhistorikern und Archäologen weiterhin diskutiert. Eine ausgeprägte lydische Kultur dauerte aller Wahrscheinlichkeit nach bis mindestens kurz vor der gemeinsamen Zeitrechnung an und wurde zum letzten Mal in den erhaltenen Aufzeichnungen von Strabo in Kibyra in Südwestanatolien um seine Zeit (1. Jahrhundert v. Chr.) bezeugt.

Die lydische Hauptstadt befand sich in Sfard oder Sardis. Ihre aufgezeichnete Geschichte der Staatlichkeit, die drei Dynastien umfasst, die sich bis in die späte Bronzezeit zurückverfolgen lassen, erreichte den Höhepunkt ihrer Macht und ihrer Errungenschaften im 7. und 6. Jahrhundert v. Chr., eine Zeit, die mit dem Niedergang der Macht des benachbarten Phrygien zusammenfiel, das nordöstlich von Lydien lag.

Die Macht der Lydier fand ein jähes Ende mit dem Fall ihrer Hauptstadt im Anschluss an die Schlacht von Halys 585 v. Chr. und der Niederlage durch Kyros den Großen 546 v. Chr.

Bis heute gibt es kaum historisches Material über die Lydier; das Wissen über die Lydier beruht größtenteils auf den beeindruckenden, aber uneinheitlichen Berichten antiker griechischer Schriftsteller.

Der homerische Name für die Lydier war Μαίονες, der während des Trojanischen Krieges zu den Verbündeten der Trojaner gezählt wurde, und von diesem Namen leiten sich „Maeonia“ und „Maeonians“ ab, und während diese bronzezeitlichen Bezeichnungen manchmal als Alternativen für Lydien und die Lydier verwendet wurden, sind auch Nuancen zwischen ihnen gebracht worden. Die erste Erwähnung der Lydier unter einem solchen Namen findet sich in neuassyrischen Quellen. Die Annalen des Assurbanipal (Mitte des 7. Jahrhunderts v. Chr.) verweisen auf die Botschaft des Gu(g)gu, des Königs von Luddi, der mit Gyges, dem König der Lydier, identifiziert wird. Es scheint wahrscheinlich, dass der Begriff Lydier erst mit dem Aufstieg der Dynastie der Mermnaden in Bezug auf die Bewohner von Sardes und Umgebung verwendet wurde.

Herodot schreibt in seinen Historien, dass die Lydier „die ersten Menschen waren, von denen wir wissen, dass sie Gold- und Silbermünzen prägten und verwendeten“. Dies bezieht sich zwar speziell auf die Münzprägung in Elektrum, aber einige Numismatiker sind der Meinung, dass die Münzprägung an sich in Lydien entstanden ist. Er stellt auch fest, dass es während der Herrschaft von Krösus keine andere kleinasiatische Ethnie gab, die mutiger und kämpferischer war als die Lydier.

Herodot zufolge übte ein lydisches Mädchen, sobald es die Reife erlangt hatte, den Beruf der Prostituierten aus, bis es eine ausreichende Mitgift verdient hatte, woraufhin es seine Verfügbarkeit für die Ehe bekannt gab. Dies war die allgemeine Praxis für Mädchen, die nicht in den Adel hineingeboren wurden.

Er schreibt den Lydiern auch die Erfindung verschiedener antiker Spiele zu, insbesondere der Knöchelspiele, und behauptet, dass die Spiele während einer besonders schweren Dürre an Beliebtheit gewannen und den Lydiern eine psychologische Erleichterung verschafften, um ihre Probleme zu überwinden.

Die bisher entdeckten lydischen Texte sind nicht zahlreich und in der Regel kurz, aber die enge Zusammenarbeit zwischen führenden Wissenschaftlern der anatolischen Linguistik ermöglicht ständige Impulse und Fortschritte auf diesem Gebiet, neue epigraphische Entdeckungen, zusätzliche Belege und die kontinuierliche Aufnahme neuer Wörter. Dennoch ist ein wirklicher Durchbruch für das Verständnis der lydischen Sprache noch nicht gelungen.

Die derzeit verfügbaren Texte beginnen um die Mitte des 7. Jahrhunderts und reichen bis ins 2. Jahrhundert v. Chr., was einen Gelehrten zu der Schlussfolgerung veranlasst: „Die Lydier haben früh geschrieben, aber [im Lichte der verfügbaren Quellen scheint es], dass sie nicht viel geschrieben haben.“

Eine Reihe von lydischen religiösen Konzepten kann durchaus auf die frühe Bronzezeit und sogar die späte Steinzeit zurückgehen, wie die Vegetationsgöttin Kore, der Schlangen- und Stierkult, der Donner- und Regengott und die Doppelaxt (Labrys) als Zeichen des Donners, die Bergmuttergöttin (Mutter der Götter), die von Löwen unterstützt wird und mit der umstrittenen Kuvava (Kybele) in Verbindung gebracht werden kann oder nicht. Die Schwierigkeit, die lydische Religion und Mythologie zusammenzufassen, bleibt bestehen, da gegenseitige Kontakte und Übertragungen mit altgriechischen Konzepten über ein Jahrtausend lang von der Bronzezeit bis zur klassischen (persischen) Zeit stattfanden. Wie archäologische Forscher in Lydien feststellten, haben Artimu (Artemis) und Pldans (Apollo) starke anatolische Komponenten, während Cybele-Rhea, die Mutter der Götter, und Baki (Bacchus, Dionysos) von Anatolien nach Griechenland gingen, während Levs (Zeus) sowohl in Lydien als auch in Karien starke lokale Merkmale bewahrte und gleichzeitig den Namen seines griechischen Pendants trug.

Zu den anderen göttlichen Gestalten des lydischen Pantheons, die immer noch relativ unbekannt sind, gehören Santai, der Begleiter Kuvavas und manchmal ein Held, der auf einem Scheiterhaufen verbrannt wird, und Marivda(s), die mit der Dunkelheit assoziiert wird.

Niobe, Tochter des Tantalos und der Dione und Schwester des Pelops und des Broteas, hatte Arachne, eine lydische Frau, kennengelernt, als sie sich noch in Lydia-Maeonia in den Ländereien ihres Vaters in der Nähe des Berges Sipylus aufhielt, wie Ovid berichtet. Diese gleichnamigen Gestalten könnten den obskuren Zeitaltern entsprechen, die mit der halb-legendären Dynastie der Atyaden und/oder Tantaliden in Verbindung gebracht werden, und um die Zeit der Entstehung einer lydischen Nation aus ihren Vorgängern und/oder früheren Identitäten als Maeonier und Luvier liegen.

Es gibt mehrere Berichte über die Dynastie der Tyloniden, die auf die Atyaden oder Tantaliden folgten, und einmal über die letzte lydische Dynastie der Mermnaden, die legendären Berichte über den Ring des Gyges und Gyges“ spätere Inthronisierung auf dem lydischen Thron und die Gründung der neuen Dynastie, indem er den König Kandaules ablöste, dem letzten der Taylaniden, und dies im Bündnis mit Kandaules“ Frau, die dann seine Königin wurde, sind lydische Geschichten im vollen Sinne des Wortes, wie sie von Herodot erzählt werden, der seine Passagen möglicherweise von Xanthus von Lydien übernommen hat, einem Lydier, der Berichten zufolge etwas früher im selben Jahrhundert eine Geschichte seines Landes geschrieben hatte.

Im Altgriechischen und in den lateinischen Sprachen waren mehrere Ausdrücke über Lydier gebräuchlich, die Erasmus in seiner Adagia gesammelt und ausführlich behandelt hat.

Es gibt auch mehrere Werke der bildenden Kunst, die Lydier darstellen oder Themen der lydischen Geschichte zum Gegenstand haben.

Quellen

  1. Lydians
  2. Lyder
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