Vespasian

Zusammenfassung

Titus Flavius Vespasianus (lateinisch: Titus Flavius Vespasianus, 17. November 9 – 24. Juni 79), in der Geschichte bekannt als Vespasian, war ein römischer Kaiser von 69-79, Gründer der Flavius-Dynastie, der im Jahr der vier Kaiser an die Macht kam.

Vespasian war der erste nicht-aristokratische Herrscher Roms: Er war der Enkel eines Bauern und der Sohn eines Reiters. Unter Julius Claudius machte Titus Flavius eine militärische und politische Karriere. Unter Caligula bekleidete er das Amt des Ädilen und des Prätors (vermutlich 38 bzw. 39 oder 40 Jahre), unter Claudius nahm er als Legionskommandeur an der Eroberung Britanniens teil (43) und erreichte das Konsulat (51). Unter Nero zog sich Vespasian zurück, wurde aber später zum Prokonsul von Afrika ernannt und führte 66 eine Armee an, um einen Aufstand in Judäa niederzuschlagen. Im Bürgerkrieg, der 68 begann, nahm er zunächst eine abwartende Haltung ein. Im Sommer 69 rief er sich selbst zum Kaiser aus, unterstützt von allen östlichen Provinzen. Zu dieser Zeit wurde Rom von Avlus Vitellius kontrolliert, dessen Armee in der zweiten Schlacht von Bedriake (Oktober 69) besiegt wurde. Im Dezember besetzten die Anhänger des Flavius die Hauptstadt, und Vitellius wurde getötet.

Die Machtübernahme durch Vespasian beendete den Bürgerkrieg. Der neue Kaiser verstärkte die Kontrolle über die Armee und die Prätorianergarde, führte das Finanzsystem durch Sparmaßnahmen und Steuerreformen aus der Krise und stabilisierte die Lage in den Provinzen. Während seiner Herrschaft wurden die aufständischen Juden niedergeschlagen (der Tempel in Jerusalem wurde zerstört und die Juden wurden über das ganze Reich „verstreut“). Der Aufstand der Bataver unter der Führung von Julius Civilis wurde niedergeschlagen, aber die kaiserlichen Behörden stimmten einem Kompromiss zu (70). Roms Präsenz in Deutschland wurde gestärkt, im Osten wurde Kommagene eine Provinz. Die gesamte Bevölkerung Spaniens erhielt das lateinische Recht; etwa 350 Gemeinden wurden zu Stadtverwaltungen. Die Positionen des italienischen Stadtadels und der Provinzialen (insbesondere der Spanier) wurden im römischen Senat gestärkt.

Vespasian entwickelte ein konstruktives Verhältnis zum Senat. Unter seiner Herrschaft wurde die „stoische Opposition“ jedoch besiegt und ihre prominentesten Mitglieder fielen der Repression zum Opfer. Die erweiterten Befugnisse des Kaisers wurden in einem besonderen Senatsbeschluss festgehalten, der Gesetzeskraft erlangte. Die Stärkung des dynastischen Prinzips kam darin zum Ausdruck, dass Vespasian von seinem eigenen Sohn Titus abgelöst wurde.

Zu den frühesten Quellen über das Leben und die Herrschaft Vespasians gehören die von ihm verfassten Memoiren über den Judäischen Krieg. Sie werden von Josephus Flavius in seiner Autobiographie erwähnt. Da Josephus diese Memoiren bei der Arbeit an seinem Judäischen Krieg, der um 75 n. Chr. veröffentlicht wurde, nicht verwendete, gehen Wissenschaftler davon aus, dass sie in den letzten Lebensjahren des Vespasian geschrieben wurden. Ihr Text ist vollständig verloren gegangen. Der Text von zwei Botschaften des Kaisers ist erhalten geblieben (eine ist als Inschrift in Betica verewigt, die andere in Korsika), ebenso wie ein Fragment einer Rede, die er zu Ehren von Titus Plautius Silvanus vor dem Senat hielt.

Josephus Flavius gibt in den Büchern III-VI des Jüdischen Krieges viele wertvolle Informationen über die Statthalterschaft Vespasians in Judäa. Dieser Schriftsteller gehörte zum Kreis des Titus Flavius und war Augenzeuge vieler der von ihm beschriebenen Ereignisse. Er verdankte Vespasian viel: Dieser hatte ihm den Krieg erspart, und später waren Freiheit und römisches Bürgerrecht sein Dank für die Prophezeiung. Josephus versuchte daher, das zu schreiben, was seinem Wohltäter gefallen würde. Darüber hinaus polemisiert der Autor in The Jewish War mit anderen jüdischen Historikern und wird dadurch noch voreingenommener. Dieses Werk wurde nach dem Bau des Konkordientempels in Rom fertiggestellt, und Josephus überreichte es Vespasian; es war also zwischen 75 und 79.

Der Aufstieg Vespasians zur Macht und seine Herrschaft werden in der Geschichte des Tacitus geschildert. Dieses Werk, das ursprünglich vermutlich um das Jahr 109 geschrieben wurde, deckte die gesamte Regierungszeit der flavischen Dynastie ab, aber von den zehn oder zwölf Büchern sind nur die ersten vier vollständig und das fünfte etwa zu einem Drittel erhalten geblieben. Sie befassen sich mit den Ereignissen der Jahre 69 und 70, und für diesen Zeitraum ist Tacitus die Hauptquelle; außerdem enthüllt nur er die Gründe für den Aufstand des Vespasian im Jahr 69. Als Zeitgenosse von Flavius verwendete Tacitus in seinem Werk Informationen von Augenzeugen sowie die Werke anderer Historiker – vermutlich Marcus Cluvius Rufus, Fabius Rusticus, Vipstanes Messala, Plinius der Ältere (dessen Werk, die Geschichte von Aufidius Bassus, in einunddreißig Büchern, von seinem Neffen erwähnt wird.

Gaius Suetonius Tranquillus nahm in sein unter den frühen Antonianern verfasstes Leben der zwölf Cäsaren eine kurze Biografie von Vespasian auf, in der er viele bemerkenswerte und einzigartige Fakten über die Persönlichkeit und die Herrschaft dieses Kaisers lieferte. Über die Regierungszeit von Vespasian erzählt auch die „Römische Geschichte“ von Dion Cassius, die nach 211 entstand. Von dem relevanten Teil dieses Werkes ist jedoch nur die von Johannes Xiphilinus zusammengestellte Epitome erhalten; außerdem wurde der Text von Dion Cassius von dem byzantinischen Historiker Johannes Zonara verwendet. Gesondert erwähnt werden Titus Flavius, Eutropius, Sextus Aurelius Victor, Paul Orosius.

Vorfahren

Titus Flavius stammte aus einer ungebildeten Familie aus der Stadt Reate in Latium. Sein Großvater Titus Flavius Petron soll aus dem trans-padanischen Gallien stammen und jedes Jahr im Rahmen eines landwirtschaftlichen Handwerks in das Land der Sabiner gekommen sein; er ließ sich schließlich in Reate nieder und heiratete. Sueton schreibt jedoch, er habe keine Beweise für diese Version gefunden. Es ist bekannt, dass Petron ein Zenturio oder sogar ein einfacher Soldat in der Armee von Gnaeus Pompejus dem Großen war. Nach der Schlacht von Pharsalus im Jahr 48 v. Chr. zog er sich zurück, kehrte in seine kleine Heimat zurück und konnte sich durch den Verkauf bereichern. Seine Frau hieß Tertullian und besaß ein Landgut in der Nähe der Stadt Cosa in Etrurien.

Petrons Sohn Titus Flavius Sabinus soll ein einfacher Zenturio oder Primipilus gewesen sein und nach seiner Pensionierung aus gesundheitlichen Gründen Zolleinnehmer in der Provinz Asia geworden sein. Später lebte er in den helvetischen Ländern, wo er Wucher trieb. Seine Frau, Vespasius Polla, war eine adlige Person: Ihr Vater Vespasius Pollion wurde dreimal zum Militärtribun gewählt und bekleidete das ehrenvolle Amt des Lagerleiters, und ihr Bruder erreichte in seiner Karriere das Prätorium und saß im römischen Senat. Flavius Sabinus könnte so reich geworden sein, dass er in die Klasse der Reiter aufgenommen wurde. Durch eine erfolgreiche Heirat sicherte er seinen Söhnen den Status eines Senators, so dass Vespasian im Gegensatz zu allen früheren Herrschern Roms keine senatorischen Vorfahren hatte.

Titus Flavius Sabinus hatte drei Kinder. Das erste war ein Mädchen, das bald darauf starb; dann wurde ein Sohn geboren, der den Namen seines Vaters annahm. Der dritte schließlich war Titus Flavius Vespasian.

Frühe Jahre und Beginn der Karriere

Nach Suetonius wurde Titus Flavius Vespasian in einem Dorf namens Falacrina in der Nähe von Reata „am Abend des fünfzehnten Tages vor dem Dezemberkalender im Konsulat von Quintus Sulpicius Camerinus und Gaius Poppeius Sabinus, fünf Jahre vor dem Tod des Augustus“ geboren, also am 17. November 9 n. Chr., dem Jahr der Vernichtung von drei Legionen im Teutoburger Wald. Seine Kindheit verbrachte er auf dem Gut seiner Großmutter Tertulla in Etrurien. Sueton berichtet, dass Vespasian nach seiner Machtübernahme diese Orte häufig besuchte, „und er ehrte das Andenken seiner Großmutter so sehr, dass er bei Festen und Feiern immer nur aus ihrem silbernen Kelch trank“.

Als Vespasian volljährig wurde, zog er lange Zeit ein Privatleben einer Karriere in Militär und Politik vor. Erst die Vorwürfe seiner Mutter zwangen ihn, eine senatorische Toga zu tragen (junge Söhne von Reitern hatten Anspruch auf diese Auszeichnung) und ein öffentliches Amt anzustreben. Titus Flavius hatte eine lange militärisch-administrative Laufbahn hinter sich, und in dieser Hinsicht wird er von den Gelehrten mit einem seiner Vorgänger, Servius Sulpicius Galba, auf eine Stufe gestellt; letzterer hatte jedoch dank seiner Zugehörigkeit zum Adel weniger Schwierigkeiten. Es ist bekannt, dass Vespasian Militärtribun in Thrakien war. Später bekleidete Vespasian das Amt des Quästors und regierte die Provinz Kreta und Kyrenaika. Als er für das Amt des Ädilen kandidierte, gewann er mit großer Mühe den sechsten Platz (aber er „erhielt das Prätorium leicht und auf den ersten Antrag hin“. Diese beiden Ämter bekleidete Titus Flavius unter Caligula, vermutlich im Jahr 38 bzw. 39. Er versuchte auf jede Weise, dem Kaiser zu gefallen: Insbesondere verlangte Vespasian vom Senat, anlässlich eines Sieges in Gallien außerplanmäßige Spiele zu veranstalten; er bot an, die Leichen der Verschwörer – Gnaeus Cornelius Lentulus Getulicus und Marcus Aemilius Lepidus – unbestattet zu lassen (er antwortete mit einer Dankesrede vor dem Senat auf die kaiserliche Einladung zum Abendessen). Es ist bekannt, dass Titus Flavius als Ädil in der kaiserlichen Hauptstadt schlecht für Ordnung sorgte und Caligula ihm zur Strafe Schlamm auf die Stirnhöhlen schmieren ließ.

Nachfolger von Caligula Claudius im Jahr 41 oder 42 auf Empfehlung seines engen Mitarbeiters Narcissus hat Vespasian an der Spitze der II Augustov Legion in Argentoratum, in der Provinz von Oberdeutschland eingesetzt. Vermutlich musste Titus Flavius gegen Germanen kämpfen; auf jeden Fall schreibt Josephus Flavius, dass Vespasian „den von Germanen erschütterten Westen nach Rom zurückgebracht hat“. Im Jahr 43 landete die II. Legion zusammen mit ihrem Kommandeur im Heer des Claudius in Britannien. Laut Sueton nahm Titus Flavius während dieses Feldzuges an dreißig Schlachten teil, unterwarf zwei starke Nationen Rom und eroberte die Insel Vectis; Josephus Flavius stellt fest, dass Vespasian das Hauptverdienst an der Eroberung Britanniens gebührt; Tacitus schreibt, dass Vespasian damals „von einem allmächtigen Schicksal zum ersten Mal gesehen wurde“.

Zur Belohnung erhielt Titus Flavius bei seiner Rückkehr nach Rom triumphale Insignien und die Mitgliedschaft in zwei Priesterkollegien – vermutlich den Pontifexen und den Auguren. Im Jahr 51 machte er den nächsten Schritt in seiner Karriere und wurde im November und Dezember Oberkonsul. Doch 54 starben Claudius und Narcissus, und Vespasians Leben änderte sich schlagartig. Die Macht über das Reich ging auf Claudius“ Adoptivsohn Nero und dessen Mutter Agrippina über, die die Freunde des Narziss hasste; außerdem hatte Claudius einen einheimischen Sohn von seiner früheren Frau Britannicus hinterlassen, und Vespasian gehörte vermutlich zu seinen Anhängern. Bereits im Jahr 55 wurde Britannicus von seinem Halbbruder vergiftet, und Titus Flavius musste zurücktreten. Vor der Ermordung Agrippinas lebte er nicht nur fernab von Geschäften, sondern auch, wie Sueton berichtet, in Armut. Dies könnte jedoch eine Übertreibung gewesen sein, da die flavischen Historiker Vespasian als Opfer Neros darstellen wollten.

Im Jahr 59 oder 6364 wurde Titus Flavius zum Prokonsul von Afrika ernannt. Über die Art und Weise, wie er diese Provinz regierte, gibt es widersprüchliche Aussagen: Tacitus sagt, dass die Einheimischen sich später an Vespasian „mit Hass und Bosheit“ erinnerten; Sueton sagt, dass er „mit Ehrlichkeit und großer Würde regierte, außer dass er einmal in Hadrumetus während eines Aufruhrs mit einer Rübe beworfen wurde“. Seine neue Stellung machte ihn nicht reich; nach seiner Rückkehr nach Rom musste Vespasian seine Ländereien an seinen Bruder verpfänden und den Handel mit Maultieren aufnehmen, ein Gewerbe, das von den Römern als entwürdigend empfunden wurde. Aus diesem Grund erhielt er den Spitznamen „Donkey Man“.

Im Jahr 66 gehörte Titus Flavius zu den Senatoren, die mit Nero nach Griechenland reisten. Dort nahm der Kaiser, der sich selbst für einen begabten Musiker und Sänger hielt, an allen lokalen Wettbewerben teil. Vespasian unterschied sich von den anderen Höflingen dadurch, dass er während der Auftritte Neros entweder ausging oder einschlief und sich damit „ein grausames Missfallen zuzog“. Es wird jedoch vermutet, dass er wegen seiner Freundschaft mit prominenten Vertretern der „stoischen Opposition“, Publius Claudius Tracea Peta und Quintus Marcius Barea Soranus, in Ungnade gefallen ist, der gerade im Jahr 66 zum Selbstmord gezwungen wurde. Vespasian musste daraufhin in eine kleine Stadt fliehen und lebte dort in Angst um sein Leben, bis er von seiner neuen Ernennung erfuhr.

Der Jüdische Krieg

Unter Nero nahmen die Spannungen in Judäa, einer kleinen Ostprovinz Roms mit unklarem Status, allmählich zu. Die Steuerpolitik des Reiches, die Willkür der Vizekönige, die Entwicklung der Romanisierung in der Region und das Erstarken der religiösen und politischen Gruppierung der Zeloten, deren radikaler Flügel die Sykarianer waren, führten zu einem Aufstand, der im Jahr 66 begann. Der Statthalter von Syrien, Gaius Cestius Gallus, der versuchte, die Ordnung wiederherzustellen, wurde besiegt, woraufhin Nero beschloss, einen neuen General mit einem großen Heer nach Judäa zu schicken. Seine Wahl fiel auf Vespasian, einen erfahrenen Militär, der aufgrund seiner niederen Herkunft nicht bedrohlich wirkte.

Titus Flavius wurde Legat mit der Vollmacht des Proprätor. Nachdem sie den Hellespont überquert hat, ist sie auf dem Landweg nach Syrien gelangt und wurde zur Basis für Operationen gegen die Rebellen. Vespasians Armee umfasste drei Legionen, dreiundzwanzig weitere Kohorten der Infanterie, sechs Einheiten der Kavallerie und von Vasallenkönigen entsandte Hilfstruppen – insgesamt bis zu 60 000 Soldaten. Mit dieser Truppe fiel Titus Flavius im Frühjahr 67 in Galiläa ein. Er demonstrierte seine Bereitschaft, diejenigen Rebellen zu verschonen, die sich Rom kampflos unterwarfen, und alle, die weiterhin Widerstand leisteten, hart zu bestrafen. So brannten die Römer die von ihnen eroberte Stadt Gabara nieder, und alle Einwohner wurden in die Sklaverei verkauft. Danach (26. Mai) belagerte Vespasian Jotapata, die am stärksten befestigte Stadt der Region, deren Verteidigung von Joseph ben Mattathias, dem Oberhaupt von Galiläa, geleitet wurde.

Die Verteidiger von Jotapata wehrten mehrere Angriffe mit schweren Verlusten für die Römer ab und unternahmen regelmäßig erfolgreiche Angriffe. In einem Kampf wurde Vespasian selbst durch einen Stein am Knie verwundet, und mehrere Pfeile durchschlugen seinen Schild. Titus Flavius ging dann zu einer Taktik der Erschöpfung über. Nur am 2. Juli 67 dank dem Verrat eines der Belagerten war die Stadt eingenommen; die Römer haben alle seine Bewohner bis auf die Babys getötet, so, nach den Quellen, sind 40 Tausend Menschen gestorben. Joseph ben Mattathias ergab sich und wurde verschont. Als er Vespasian kennenlernte, sagte er die kaiserliche Macht des Legaten voraus und wurde so zu einem seiner Kumpane; später erhielt er das römische Bürgerrecht und den Namen Josephus Flavius.

Während Vespasian Jotapata belagerte, nahmen seine Untergebenen Jaffa ein und schlachteten die Samaritaner ab, die sich auf dem Berg Garizim versammelt hatten. Titus Flavius stationierte zwei Legionen für den Winter in Cäsarea und zog mit den übrigen Truppen in die Besitzungen von König Agrippa II. ein, um die ihm gehörenden Städte zu unterwerfen. Er eroberte Tiberias kampflos und stürmte Tarichea. Von den dort gefangenen Juden wurden 30.000 in die Sklaverei verkauft und weitere 6.000 an Nero nach Isthmus geschickt. Dann belagerten die Römer Gamala. Der erste Angriff der Verteidiger der Stadt wurde zurückgeschlagen, wobei sich Vespasian während der Schlacht „in größter Gefahr“ befand, da seine Soldaten die Flucht ergriffen. Am 20. Oktober wurde die Stadt schließlich eingenommen. Danach gab es nur noch eine Stadt in Galiläa, Gishala, die sich jedoch kampflos ergab.

Vespasian verbrachte den Winter des Jahres 6768 in Caesarea. In dieser Zeit war er damit beschäftigt, die Regierung in Galiläa aufzubauen und den nächsten Feldzug vorzubereiten. Sein Plan sah vor, den Krieg im Jahr 68 zu beenden, indem er zunächst die Randgebiete Judäas Rom unterwarf und dann Jerusalem angriff, wo die Kämpfe zwischen den verschiedenen Rebellengruppen ausgebrochen waren. Die Römer eroberten die Gebiete rund um die Stadt von verschiedenen Seiten – Idumäa, Peräa, das Gebiet am Toten Meer. Vespasian hielt in Jericho an und wollte gerade nach Jerusalem marschieren, als er vom Tod Neros erfuhr. Diese Nachricht zwang ihn, die Militäraktion einzustellen.

Beschlagnahme der Macht

In den Jahren 68-69 befand sich das Römische Reich in einer schweren Krise, die sich zu einem Bürgerkrieg ausweitete. Im März 68 rebellierte Gaius Julius Vindex, Vizekönig von Lugdun-Gallien; im April wurde er von Servius Sulpicius Galba, Vizekönig von Estragon-Spanien, unterstützt, der zum Kaiser ausgerufen wurde. Vindex wurde bereits im Mai besiegt und getötet, aber die Aufstände breiteten sich auf eine Reihe anderer Provinzen aus. Im Juni 68 beging Nero, der von allen verlassen war, Selbstmord. Galba zog im Herbst in Rom ein und übernahm die Kontrolle über das gesamte Reich, doch im Januar 69 wurde er von Prätorianern getötet, die Marcus Salvius Othonus zum Kaiser machten. Bald tauchte ein weiterer Prätendent auf, der Vizekönig von Niederdeutschland, Avlus Vitellius, der von einigen Provinzen des Westens unterstützt wurde. Im April besiegte seine Armee die Othonen in der ersten Schlacht von Bedriake. Othon beging daraufhin Selbstmord und Vitellius ließ sich im Juli in Rom nieder.

Vespasian nahm bis zu einem gewissen Punkt nicht an diesen Ereignissen teil, obwohl seine Position sehr stark war (sein mächtiges Heer stand an den Grenzen Ägyptens, das Rom mit Brot versorgte, und sein Bruder Titus Flavius Sabinus war Präfekt der Hauptstadt und kontrollierte in dieser Eigenschaft die Stadt in der Abwesenheit des Kaisers). Vespasian erkannte Galba sofort als Kaiser an und schickte im Januar 69 seinen ältesten Sohn zu ihm. Es gab Gerüchte, dass Titus Flavius in Wirklichkeit den alten und kinderlosen Caesar dazu bringen wollte, Vespasian den Jüngeren zu adoptieren. Jedenfalls erfuhr der Sohn des Legaten unterwegs in Korinth von der Ermordung des Galba und kehrte daraufhin um. Am Ende des Winters brachte Vespasian sein Heer unter Eid zu Othon und im Sommer zu Abel Vitellius. Doch in der Zwischenzeit herrschte in seinen Legionen Unzufriedenheit darüber, dass die Armeen der westlichen Provinzen über das Schicksal des Reiches entschieden: Die Soldaten und Offiziere wollten Caesar zu ihrem Befehlshaber machen. Der Statthalter des benachbarten Syriens, Gaius Licinius Mucianus, der vier Legionen unter seinem Kommando hatte, war bereit, Vespasian zu unterstützen, ebenso wie der Präfekt von Ägypten, Tiberius Julius Alexander. Möglicherweise trug Mucianus insgeheim dazu bei, dass in der jüdischen Armee eine rebellische Stimmung aufkam.

Während Othon und Vitellius gegeneinander kämpften, warteten die östlichen Vizekönige den Ausgang dieses Kampfes ab und trafen sich, nachdem sie von Othons Tod erfahren hatten, auf dem Berg Karmel. Laut Tacitus überredete dort der Statthalter von Syrien seinen Kollegen, einen Machtkampf zu beginnen. Mucianus war schon immer „eher bereit, die Macht an andere abzutreten als an sich selbst“, und in diesem Fall mag sein Mangel an Söhnen eine wichtige Rolle gespielt haben; der ältere Sohn Vespasian hatte sich bereits als sehr fähiger General erwiesen. In diesem Fall mag das Fehlen von Söhnen eine wichtige Rolle gespielt haben; Vespasians ältester Sohn hatte sich bereits als fähiger militärischer Führer erwiesen.

Den ersten offenen Schritt machte der Statthalter von Ägypten: Am 1. Juli 69 proklamierte er in Alexandria Vespasian zum Kaiser und vereidigte seine beiden Legionen. Die Truppen des Titus Flavius, die in Cäsarea standen, erfuhren am 3. Juli davon und leisteten sofort einen ähnlichen Eid. Am 15. Juli schloss sich die syrische Armee dem Aufstand an. So unterstützten bereits in der ersten Phase neun Legionen Vespasian; ebenso die lokalen Vasallenkönige – Herodes Agrippa von Judäa, Antiochus IV. von Kommagene, Soemus von Emesa. In den folgenden Wochen wurde der neue Kaiser von „allen Küstenprovinzen bis zu den Grenzen Asiens und Achaias und allen Binnenprovinzen bis nach Pontus und Armenien“ anerkannt, so dass Titus Flavius die Kontrolle über den gesamten Osten erlangte.

Ein neues Treffen zwischen Vespasian und Mucian fand in Berit statt, wo weitere Pläne besprochen wurden. Von dort aus zog Titus Flavius nach Alexandria, während Gaius Licinius die Hauptstreitmacht nach Kleinasien führte. Man ging davon aus, dass der erste die Versorgung Roms mit ägyptischem Brot unterbrechen würde, während der zweite, nachdem er über den Balkan nach Byzanz gelangt war, Dyrrhachium erreichen und von dort aus eine Seeblockade der italienischen Küste organisieren würde. In einem solchen Szenario hätten die Vitellianer kampflos kapitulieren müssen. Doch alles lief diesem Plan zuwider, denn die Legionen von Maas, Pannonien und Dalmatien wurden von Oton verraten und wechselten daher in der neuen Situation schnell zu Vespasian und fielen auf Initiative ihres Befehlshabers Mark Anton Prima von Nordosten her in Italien ein (Herbst 69).

Die westlichen Vizekönige verhielten sich weitgehend neutral: Sie schickten keine Truppen zur Unterstützung von Vitellius und warteten ab, wie die Sache ausgehen würde, und der Legat von Afrika, Gaius Valerius Festus, unterstützte Vespasian heimlich. Infolgedessen konnte sich Vitellius nur auf seine italienische Armee stützen. Titus Flavius befahl Antonius Primus dennoch, in Aquileia anzuhalten und dort auf Mutsian zu warten, doch dieser Befehl wurde ignoriert. Am 24. Oktober 69 kam es zu einer zweiten Schlacht bei Bedriake, in der das vitellinische Heer besiegt wurde und am nächsten Tag kapitulierte. Als sie davon erfuhren, wechselten die Vizekönige von Gallien und Spanien auf die Seite Vespasians. Die vereinten Streitkräfte der Flavier näherten sich Rom, und am 15. Dezember kapitulierte das letzte Heer des Vitellius. Der Kaiser selbst erklärte sich bereit, im Gegenzug für Gnade zu kapitulieren, änderte aber im letzten Moment seine Meinung. In Rom begannen die Kämpfe zwischen den Anhängern des Vitellius und den Anhängern des Titus Flavius Sabinus. Letzterer setzte sich auf dem Kapitol fest, konnte es aber nicht halten und starb. Schon am nächsten Tag, dem 20. Dezember, stürmten Truppen flavischer Generäle in die Hauptstadt; Vitellius wurde getötet.

Erste Stabilisierung

Nach Vitellius“ Tod, so Tacitus, „war der Krieg zu Ende, aber es kam kein Frieden“: In Rom und Italien herrschte militärische Anarchie. Flavische Soldaten wüteten in der Hauptstadt, das Heer des Lucius Vitellius (Bruder des toten Kaisers) stand südlich der Stadt, und in Kampanien gab es offene Fehden zwischen den Gemeinden. Die nominelle Kontrolle über die Hauptstadt lag bei Antonius Primus und dem von ihm ernannten Präfekten des Prätoriums, Arrius Varus. Allmählich stabilisierte sich die Lage: Lucius Vitellius kapitulierte und wurde bald darauf getötet, ein Heer unter Sextus Lucilius Bassus wurde zur Befriedung Kampaniens entsandt. Gaius Licinius Mucianus kam in Rom an und übernahm die Macht. Antonius Primus war gezwungen, die Stadt zu verlassen; er ging weiter nach Ägypten zu Vespasian, „wurde aber mit weniger Gastfreundschaft empfangen, als er erwartet hatte“. Danach mischte sich dieser Warlord nicht mehr in die Politik ein.

Der Senat erkannte Vespasian widerstandslos als Kaiser an und erteilte ihm und seinem ältesten Sohn Titus in Abwesenheit das Konsulat. Der zweite Sohn, Domitian, der mit seinem Onkel auf dem Kapitol war und überlebte, wurde Prätor mit konsularischer Vollmacht und erhielt den Titel eines Caesars. Er war nun der nominelle Vertreter seines Vaters im Senat und allgemein in der Hauptstadt. Vespasian traf erst im Oktober 70, zehn Monate nach dem Machtwechsel, in Rom ein. In dieser Zeit konnte Mucian die in Italien befindlichen Legionen aus Deutschland und von der Donau neutralisieren, die Prätorianerkohorten erneuern und die rheinische Grenze verstärken. Vom Kaiser gesandte Schiffe mit ägyptischem Getreide beseitigten die drohende Hungersnot in der Stadt.

Die von Vitellius ernannten Konsuln wurden ihrer Ämter enthoben. Der Senat beschloss, das Andenken an Galba und seinen Adoptivsohn Lucius Calpurnius Pison Frugi Licinianus wiederherzustellen, eine Sonderkommission zu bilden, um die Gesetzesbücher in Ordnung zu bringen, die Rückgabe des im Krieg verlorenen Eigentums an die rechtmäßigen Eigentümer zu erwirken und die öffentlichen Ausgaben zu reduzieren. Viele Denunzianten, die unter Nero Erfolg gehabt hatten, wurden verurteilt, und ihre Opfer kehrten aus dem Exil zurück. Weitere Maßnahmen, um das Land aus der Krise zu führen, wurden vom Kaiser selbst ergriffen, der schließlich in seiner Hauptstadt eintraf.

Entstehung von Dominanz

Nachdem Vespasian sich im Juli 69 zum Kaiser erklärt hatte, nahm er sofort einen neuen Namen an: Kaiser Titus Flavius Vespasian Caesar. Ende August desselben Jahres wurde ein neuer Name angenommen: Kaiser Caesar Vespasian Augustus. Durch den Verzicht auf die alten Namen betonte der neue Herrscher seine Kontinuität mit dem Gründer des Fürstentums, Octavian Augustus. Die Forscher achten darauf, dass der Name Augustus ohne die Zustimmung des Senats angenommen wurde, da dieser damals Aulus Vitellius unterstützte. Die spätere offizielle Propaganda stellte Vespasian und den ersten Kaiser in eine Reihe als diejenigen, die Rom von den Tyrannen (Vitellius bzw. Mark Anton) befreiten und im ganzen Reich Frieden schufen. Die Regierungszeit von Titus Flavius umfasste ein Jahrhundert nach dem Sieg Octavians in der Schlacht von Actium, der Eroberung Ägyptens und der „Wiederherstellung der Republik“ (in den Jahren 70, 71 und 74). (70, 71 und 74), und alle diese Jahrestage wurden durch die Prägung von Sondermünzen begangen.

Unmittelbar nachdem die Flavier die Kontrolle über Rom erlangt hatten, verliehen die Senatoren Vespasian „alle dem princeps gebührenden Ehren und Ränge“ (vermutlich handelte es sich dabei um einen Beschluss, der von der Volksversammlung gebilligt wurde und somit Gesetzeskraft erhielt (lex de imperio Vespasiani). Dieses Dokument gab Vespasian das Recht, den Senat einzuberufen und dessen Sitzungen zu leiten, Kandidaten für die höchsten Ämter zu empfehlen, die heiligen Grenzen der Stadt Rom zu erweitern und Verträge zu schließen. Alle Gesetze, die die Befugnisse von Augustus, Tiberius und Claudius (die verhassten Caligula und Nero werden in dem Dokument nicht erwähnt) ausweiteten, wurden auf ihn ausgedehnt: „Und alles, was er für das Wohl und die Größe des Staates in göttlichen, menschlichen, öffentlichen und privaten Angelegenheiten für notwendig hält, soll er das Recht und die Macht haben zu tun, wie es dem göttlichen Augustus, Tiberius Julius Caesar Augustus, Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus erlaubt war“. Der Wille des Titus Flavius wurde dem Willen des „Senats und des Volkes von Rom“ gleichgestellt, und alle Akte der Gesetzgebung, die dieser Entscheidung widersprachen, wurden in diesem Teil als rechtlich nichtig anerkannt.

Über die Bedeutung der lex de imperio Vespasiani besteht unter den Gelehrten keine Einigkeit. Ähnliche Dokumente zu anderen Kaisern liegen der Forschung nicht vor; außerdem enthalten die Bestimmungen über den Vorrang dieses Gesetzes vor anderen und über die Gleichstellung des Willens Vespasians mit dem des Senats und des römischen Volkes keinen Hinweis auf Vorgänger, was darauf hindeuten könnte, dass sie prinzipiell neu sind. Andererseits haben alle Cäsaren, beginnend mit Tiberius, ihre Macht auf einmal erhalten. Einige Gelehrte sehen in der Verabschiedung eines solchen Gesetzes einen relativen Erfolg des Senats: Die Erwähnung der legitimsten Caesaren im Text kann als Einschränkung der Macht Vespasians interpretiert werden. Diejenigen, die sich dieser Auffassung widersetzen, sind der Meinung, dass es in diesem Zusammenhang keine Einschränkungen gibt: Das Gesetz war lediglich ein Schritt zur Umwandlung der persönlichen und informellen Macht des Kaisers in eine institutionalisierte und formalisierte Macht. Das Dekret konnte zur Rechtsgrundlage für all jene Befugnisse des Kaisers werden, die außerhalb der Ausübung seiner alten republikanischen Ämter lagen (Konsulat, Tribunat, Zensur, Pontifikat).

Vespasian war häufiger Konsul als jeder seiner Vorgänger. In den zehn Jahren seiner Herrschaft bekleidete er achtmal das Amt des ordentlichen Konsuls (70-72, 74-77 und 79), davon siebenmal mit seinem ältesten Sohn und einmal mit seinem jüngsten. Letzterer war auch mehrmals Konsul; das Amt wurde auch von Vespasians Neffen und Schwager bekleidet. Diese Praxis könnte darauf hindeuten, dass Vespasian sich die republikanische Tradition zunutze machen und sicherstellen wollte, dass seine Familie die Kontrolle über Rom und Italien behielt. Im Jahr 73 wurde Vespasian Zensor (ebenfalls mit seinem ältesten Sohn). Er wurde auch zwanzig Mal zum Kaiser im ursprünglichen Sinne des Wortes ausgerufen.

Die Macht Vespasians war eindeutig dynastischer Natur. Sein ältester Sohn Titus war nicht nur der Kollege seines Vaters im Konsulat und in der Zensur: Er führte das Heer im Judäischen Krieg, den er siegreich beendete; ab 71 teilte er sich die Gerichtsgewalt mit Vespasian; später leitete er die wichtigsten Palastdienste, verlas die Reden seines Vaters im Senat und war Präfekt des Prätoriums. Bis 79 wurde er vierzehn Mal zum Kaiser ausgerufen und trug die Titel Caesar und Augustus. Titus“ Bruder Domitian trug den Titel princeps iuventutis und war ebenfalls Caesar. Die beiden jüngeren Flavier prägten ihre eigenen Münzen und waren Mitglieder der drei großen Zhretses-Kollegien – Pontifexe, Auguren, Brüder Arval. Vespasian erklärte im Senat offen, dass entweder seine Söhne ihn beerben würden oder niemand“.

Beziehungen zur Oberschicht

Die überlieferten Quellen sagen nichts direkt darüber aus, wie die römischen Reiter das flavische Regime betrachteten. Es ist jedoch bekannt, dass Vespasian aktiv extra-penetrierende Regierungsformen entwickelte, indem er nicht die Freien, sondern die Reiter einsetzte; außerdem besaßen die Reiter zu der Zeit, als Domitian an die Macht kam, einige Privilegien im gleichen Umfang wie die Senatoren. Daraus schließen die Gelehrten, dass die Reiter Gründe hatten, Titus Flavius wohlwollend gegenüberzustehen.

Vespasian suchte die friedliche Koexistenz mit dem Senat. Unter ihm gab es keine Repressionen gegen den Adel. Von Beginn seiner Herrschaft an versuchte Titus Flavius, seine Mäßigung mit der Willkür Neros zu kontrastieren: Er legte Wert auf gleichberechtigte Beziehungen zu den Senatoren, kümmerte sich um ihren Besitzstand und die Achtung der anderen Stände vor ihnen und ignorierte Spitzel. Die Legenden auf Vespasian-Münzen enthalten häufig das Wort „libertas“. Gleichzeitig untergrub die Dominanz des Princeps selbst und seiner Söhne in hohen Positionen die Karriereaussichten selbst für die prominentesten Mitglieder der Aristokratie. Die Nobili waren Vespasian gegenüber generell misstrauisch, sowohl aus diesem Grund als auch wegen seiner niedrigen Herkunft.

Der Senat versuchte, die finanziellen Befugnisse zu übernehmen, aber Vespasian ließ dies nicht zu. Sueton schreibt von „hartnäckigen Verschwörungen“; die Gelehrten führen dies auf die Unzufriedenheit der Senatoren darüber zurück, dass Titus ihnen als Nachfolger aufgezwungen wurde. Der älteste Sohn des Kaisers hatte zu Lebzeiten einen schlechten Ruf und wurde wegen seiner Grausamkeit, seiner Vorliebe für Luxus und Ausschweifungen und seiner Liebesaffäre mit der jüdischen Königin Berenice mit Nero verglichen. Genaue Informationen liegen nur über die Verschwörung von Titus Clodius Eprius Marcellus und Aulus Caecina Aliena vor (es ist nicht bekannt, ob es sich um zwei Verschwörungen oder eine handelte). Eprius Marcellus beging Selbstmord, nachdem er vom Senat verurteilt worden war, und Aulus Caecina wurde auf Befehl von Titus ohne Gerichtsverfahren ermordet.

Auch Vespasian sah sich mit „stoischem Widerstand“ konfrontiert. Die Philosophie des Stoizismus forderte ein tugendhaftes Leben und insbesondere eine Wiederbelebung der alten römischen Werte des viti boni (in diesem Zusammenhang wurden die Kaiser als Verursacher einer „Verderbnis der Sitten“ kritisiert). Solche Ansichten waren im römischen Senat in der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts weit verbreitet. Unter Nero war der inoffizielle Führer der „stoischen Opposition“ Traceius Petus, der schließlich zum Selbstmord gezwungen wurde, und unter Vespasian der Schwiegersohn von Traceius, Gaius Helvidius Priscus. Letzterer ist der einzige Senator, der in den erhaltenen Quellen als ständiger und unerbittlicher Gegner von Titus Flavius erscheint. Die Natur dieses Gegensatzes bis zum Ende zu verstehen, scheint wegen des Verlustes der entsprechenden Bücher der „Geschichte“ Tacitus nicht möglich. Es ist nur bekannt, dass Priscus den princeps als Privatperson begrüßte, Vespasian während seines Prätorats nie in seinen Edikten erwähnte und mit ihm öffentlich und auf sehr freche Weise stritt. Einige Quellen bezeichnen ihn als Republikaner, andere als Anhänger eines Fürstentums, allerdings in einem starren Rahmen (Wahlrecht, nicht erblich, mit aktiver Beteiligung des Senats an der Regierung). Schließlich wurde Helvidius Priscus ins Exil geschickt und dann ermordet. Laut Suetonius hat Vespasian, nachdem er den Befehl zur Tötung von Priscus gegeben hatte, „mit aller Kraft versucht, ihn zu retten: Er sandte aus, um die Mörder zurückzurufen, und hätte ihn gerettet, wenn nicht die falsche Meldung gekommen wäre, er sei bereits tot“.

Die Armee

Nach dem Bürgerkrieg wurde Italien mit Soldaten aus verschiedenen Grenzarmeen überschwemmt. Dabei handelte es sich um die germanischen Legionen, die einst von Aulus Vitellius ins Land geholt wurden, um die Legionen aus Pannonien, Dalmatien und Mercia, die von Antonius Primus befehligt wurden, und um die Ostlegionen des Mucianus. Sie stellten eine ernsthafte potenzielle Bedrohung für das neue Regime dar, und die Lösung dieses Problems war neben der Unterordnung der Warlords unter die Zivilverwaltung eine der wichtigsten Aufgaben der neuen Regierung. Mucian hatte bereits Anfang der 70er Jahre die Abreise von Antonius Primus aus Rom und Italien erwirkt. Er ging zu Vespasian, wurde aber kalt empfangen. Danach setzte er sich zur Ruhe und lebte in seiner Heimatstadt Tolosa. Mucian schickte die Legion VII Galban des Antonius zurück nach Pannonien. Der Prätorianerpräfekt Arrius Varus, ein Schützling des Antonius, wurde von Mucianus abgesetzt, und die III. gallische Legion, die mit ihm sympathisierte, wurde nach Syrien geschickt. Drei weitere dänische Legionen, VIII, XI und XIII, schickte Gaius Licinius an die Rheingrenze, wobei er den Aufstand der Gallier als Vorwand nutzte. Es gab auch die XXI. Legion, die einst Vitellius unterstellt war, und eine Legion, die aus den Matrosen der Flotte des Äquinoktiums gebildet wurde (sie wechselte im Herbst 69 auf die Seite des Antonius Primus). Das rheinische Heer wurde von Appius Annius Gallus (einem der konsequentesten Anhänger Othons) und Quintus Petillius Cerialus, der das Vertrauen Vespasians genoss, angeführt; die vitellinischen Legionen wurden später aufgelöst.

Zu dieser Zeit gab es insgesamt dreißig Legionen im Reich. Von diesen löste Vespasian mindestens drei oder vier auf. Drei neue Legionen entstanden: II Auxiliar, IV Lucky Flavius, XVI Steady Flavius; die VII Galbanische Legion wurde in VII Paired umbenannt. Vespasian achtete verstärkt auf die Aufrechterhaltung der Disziplin in den Truppen und auf seine Popularität. All diese Maßnahmen waren erfolgreich: Während der flavischen Ära gab es nur zwei Fälle von offener Unzufriedenheit in den Legionen, und beide waren lokaler Natur. Im Allgemeinen hörten die Aufstände der Soldaten ein Jahrhundert lang auf – bis zur Ära von Marcus Aurelius.

Die Forscher führen den Beginn der Provinzialisierung der Armee auf die Regierungszeit von Titus Flavius zurück: Ab diesem Zeitpunkt wurden die Legionen hauptsächlich außerhalb Italiens aus den Bewohnern der Provinzen rekrutiert. Einige Wissenschaftler sehen als Grund dafür die Vorliebe des Kaisers, der den italienischen Legionären nicht traute; andere glauben, dass die menschlichen Ressourcen Italiens in den 70er Jahren einfach erschöpft waren. Es wird argumentiert, dass beide Faktoren eine Rolle spielten. Außerdem nahm unter Vespasian die Bedeutung der Hilfstruppen zu, die sich aus Provinzbewohnern ohne römisches Bürgerrecht rekrutierten. Zum ersten Mal kam die Idee auf, dass solche Einheiten das Rückgrat einer Armee sein könnten und nicht nur ein Anhängsel der Legionen. Den römischen Zenturien wurden Auxiliareinheiten als Vorbilder zur Seite gestellt. Die traurige Erfahrung des Bataveraufstandes, als Hilfstruppen zur Haupttriebkraft des Aufstandes wurden, wurde berücksichtigt: Diese Einheiten wurden nun weit weg von ihrer Heimat eingesetzt.

Die Prätorianergarde, deren Zahl unter Vitellius sechzehn Kohorten erreichte, wurde von Vespasian aufgelöst. Laut Tacitus konnte ein Blutvergießen nur mit großer Mühe vermieden werden. Titus Flavius rekrutierte neun neue Kohorten (4500 Mann) aus den Prätorianern, die unter Galba und Othon gedient hatten, und auch aus seinen Veteranen, und aus letzteren nahm er alle Bewerber in die Garde auf. Die Prätorianer blieben ihm und seinen beiden Söhnen bis zum Schluss treu.

Provinzialpolitik im Osten

Der Sieg Vespasians, der sich auf Ägypten, Judäa, Syrien und die Donauregion stützte, überzeugte die Römer zum ersten Mal von der Bedeutung der Ostprovinzen. Einigen Gelehrten zufolge zeigte Titus Flavius jedoch eine gewisse Geringschätzung des Ostens, die sich in der zögerlichen Verteilung der Bürgerrechte in diesem Teil des Reiches manifestierte.

Zu Beginn der Regierungszeit Vespasians war eine Reihe von Provinzen aufgrund des Bürgerkriegs und der nachlassenden Kontrolle durch das Zentrum äußerst instabil. Der neue Kaiser muss sich jedoch der Bedeutung einer ausgewogenen Provinzpolitik bewusst gewesen sein: Während der Ereignisse von 68-69 wurde die Position von Teilen des Reiches zu einem Faktor, der in hohem Maße über die Chancen der einzelnen Anwärter auf die Macht in Rom entschied. Vespasian musste daher in vielen Fällen Zugeständnisse an die Provinzen machen und gab schließlich die Idee auf, die Stadt Rom oder Italien gegen den Rest des Reiches auszuspielen.

Die Destabilisierung von “69 erfasste vor allem Pontus. Dort erklärte sich der Freigelassene Anicetus zum Anhänger des Vitellius, eroberte mit den Kriegern der Grenzstämme Trapezunt und begann, das Schwarze Meer zu plündern. Vespasian schickte eine Armee unter dem Kommando von Virdius Geminus gegen ihn; Anicetus wurde besiegt und getötet. Um diese Zeit überfielen die Daker Myosia. Gaius Licinius Mucianus, der sich zu diesem Zeitpunkt auf dem Weg nach Italien befand, war gezwungen, seinen Feldzug für eine Weile zu unterbrechen und schickte seine Legion VI zum Feind. Später wurde der Statthalter von Asien, Fontaine Agrippa, mit der Verteidigung der Provinz beauftragt, wurde aber 70 n. Chr. bei einem weiteren feindlichen Überfall besiegt. Die Situation wurde durch Rubrius Gallus stabilisiert.

Vespasian selbst brach den Krieg in Judäa wegen eines Machtkampfes ab, und die Aufständischen bekamen daraufhin zwei Jahre lang Aufschub. In dieser Zeit ergriffen Radikale die Macht in Jerusalem, die vermeintliche Befürworter der Kapitulation vor Rom massakrierten und die Stadt am Vorabend einer entscheidenden Schlacht festigten. Im April 70 belagerte Titus Flavius der Jüngere, der in der Abwesenheit seines Vaters das Provinzheer führte, Jerusalem. Die Einnahme der Stadt war aufgrund der drei Befestigungslinien und der großen Zahl von Verteidigern, die sich heftig wehrten, eine äußerst schwierige Aufgabe, aber die Römer konnten den Widerstand dennoch brechen. Die äußere Mauer wurde Anfang Mai eingenommen, der Antoniaturm im Juni, der Tempel im August, und die Oberstadt, die letzte Verteidigungslinie, fiel im September. Die Hauptstadt Judäas wurde vollständig zerstört, die Römer plünderten die Schätze des Tempels und versklavten etwa 100 000 Menschen. In den folgenden Jahren wurden alle anderen Widerstandsnester zerstört, zuletzt Masada (73).

Der Erste Jüdische Krieg führte zu großen Verlusten an Menschenleben, zum Verlust der jüdischen religiösen Autonomie und zur Entstehung einer Diaspora. Seit Vespasian wurde Judäa nicht mehr von einem Prokurator, sondern von einem Legaten regiert; eine Legion war ständig in der Provinz stationiert, und in Cäsarea und Emmaus, das in Nikopolis umbenannt wurde, wurden römische Kolonien eingerichtet. Den Juden wurde verboten, den Tempel wieder aufzubauen, das Amt des Hohepriesters wurde abgeschafft, und den Nachkommen König Davids wurde verboten, in Judäa zu leben. Die Rückkehr von Titus nach Rom im Jahr 71 war der Anlass für einen prächtigen Triumph, an dem alle drei Flavier teilnahmen: Der Kaiser und sein ältester Sohn ritten in einem Streitwagen, Domitian ritt auf einem Schimmel hinterher. Einer der Anführer des Aufstands, Simon bar Giora, wurde nach der feierlichen Prozession auf dem Forum hingerichtet. Später wurde dort auch ein Triumphbogen, der Titusbogen, errichtet. Das gleiche Ziel verfolgte die feierliche Schließung des Janustempels, die das Ende der Kriege im gesamten Römischen Reich symbolisierte.

Die Unsicherheit der östlichen Grenzen wurde zu einem ernsten Problem: 66 zog Nero seine Truppen aus Armenien ab und erkannte einen parthischen Protegé als König dieses Landes an. Die barbarischen Überfälle auf Kappadokien in den Jahren 68-69 zeigten, wie verwundbar diese Region war, die von Syrien mit seiner starken Armee entfernt lag. Vermutlich vereinigte Vespasian Kappadokien mit Galatien, ernannte dort einen Legaten im Rang eines Konsuls und stationierte zwei Legionen in dieser Provinz. Im Jahr 7172 wurde Kleinarmenien an Kappadokien angegliedert, und es wurde mit dem Bau von Straßen begonnen, die es mit dem Schwarzen Meer, Syrien und der Ostgrenze verbanden. Im Jahr 72 wurde Antiochus IV. von Kommagene beschuldigt, sich unter das Protektorat von Parthien begeben zu wollen. Daraufhin besetzte der syrische Statthalter Lucius Junius Cesennius Petus das Königreich und gliederte es zusammen mit dem gebirgigen Teil Kilikiens in seine Provinz ein. Eine Legion wurde in der Hauptstadt von Commagene Samosata stationiert, die in Flavius Samosata umbenannt wurde. Das Ergebnis all dieser Maßnahmen war die Stärkung der Ostgrenze, die die gewaltigen Eroberungen Trajans vorbereitete. Angesichts dieses Prozesses waren die Parther gezwungen, den Frieden zu wahren, obwohl die Weigerung Vespasians, ihnen im Krieg mit den Alanen zu helfen, zu gewissen Spannungen führte.

Auch im Inneren des Reiches kam es zu Veränderungen der Provinzgrenzen und des Status, doch nahm Vespasian dort eine steuerliche Optimierung vor. Lykien und Pamphylien wurden zu einer territorialen Einheit verschmolzen; Achäa wurde dem Senat unterstellt, aber Epirus und Akarnanien wurden aus diesem herausgelöst und zu einer eigenen kaiserlichen Provinz. Die Provinz Hellespont wird gegründet.

Die Politik der Provinzen im Westen

Im westlichen Teil des Reiches war die Situation um 69 am wenigsten stabil in den am wenigsten romanisierten Provinzen – in Britannien, in beiden deutschen Staaten und an der Donau. Vor allem in Niederdeutschland brach während des Bürgerkriegs ein Aufstand der Bataver unter der Führung des lokalen Häuptlings Julius Civilius aus. Civilius erklärte sich zum Anhänger Vespasians und wurde von den Friesen, den Kanninephaten und verschiedenen anderen Stämmen entlang des Rheins unterstützt. Auch die acht bataverischen Kohorten, die zur römischen Provinzarmee gehört hatten, liefen zu ihm über. Nach Vitellius“ Tod kämpfte Civilius weiter. Er wurde von den gallischen Stämmen der Trevier und der Lingonen unterstützt, so dass sich die Rebellion auf ein großes Gebiet ausbreitete. Ihr Ziel war es, sich von der römischen Herrschaft zu befreien und ein „gallisches Reich“ (imperium Galliarum) zu errichten.

Die Truppen der germanischen Provinzen, die das gute Andenken an Avle Vitellius bewahrt hatten, liefen auf die Seite von Civilis über. Mucianus (Vespasian befand sich noch im Osten) rückte angesichts der Lage mit acht Legionen gegen die Aufständischen vor, woraufhin die Römer unter dem Kommando von Civilis „zu ihren Aufgaben zurückkehrten“. In zwei großen Schlachten, bei Colonia Treveri und in der Nähe der Alten Lager, war der römische Feldherr Pethilius Cerialus siegreich. Bald darauf kapitulierte Civilius und die anderen Anführer des Aufstands flohen über den Rhein. Der Krieg war damit noch nicht zu Ende, aber über die nachfolgenden Ereignisse ist nichts bekannt: Der überlieferte Teil der einzigen erhaltenen Quelle, Tacitus“ Historien, bricht bei der Kapitulation des Civilius ab. Forscher vermuten, dass die Bataver einen ehrenvollen Frieden mit Rom schließen konnten.

Auch über die Politik Vespasians in Gallien in den späteren Jahren sagen die überlieferten Quellen nichts aus. Die Romanisierung scheint sich in der Region fortgesetzt zu haben, was sich insbesondere in der Zunahme der Zahl der aus Narbonne-Gallien stammenden Personen im römischen Senat zeigt. Die steirischen Provinzen, die innerhalb eines Jahres zum Schauplatz zweier großer Aufstände geworden waren, wurden schließlich befriedet und ihre Außengrenze durch den Sieg über die Brukterer im Jahr 78 und den Bau mehrerer Festungen auf der rechten Rheinseite verstärkt. Außerdem bauten die Römer eine neue Straße vom Oberlauf dieses Flusses zur Donau (durch das Gebiet der späteren Decumata-Felder), um den Weg von Obergermanien nach Rethia zu verkürzen. In der Geschichtsschreibung geht man davon aus, dass bereits unter Vespasian ein Expansionskurs in Deutschland eingeschlagen wurde, der später von Domitian fortgesetzt wurde.

Unter Vespasian wurde die Romanisierung der Provinzen an der mittleren Donau in Angriff genommen. So wurden beispielsweise Kolonien nach Sirmium und Sicium in Pannonien verlegt, und in Vindobon und Carnuntum entstanden Militärlager. In den Quellen werden mehrere Gemeinden in Dalmatien erwähnt, die Flavia genannt werden.

Im äußersten Nordwesten des Reiches, in Britannien, mussten die flavischen Vizekönige die Provinz aus einer Krise herausführen, die unter Nero mit dem Boudicca-Aufstand begonnen hatte. Nach langen Kämpfen unterwarf Quintus Petilius Cerialus die Briganten (71-73), sein Nachfolger Sextus Julius Frontinus besiegte 76 die Silurier, und Gnaeus Julius Agricola (Tacitus“ Schwiegervater) besiegte die Ordovianer, die im Norden von Wales lebten (77). Die Römer waren aktiv am Bau von Festungen und Straßen beteiligt, nahmen Geiseln aus den lokalen Gemeinschaften und intensivierten die Kontakte mit dem Stammesadel. Gestützt auf eine befriedete Provinz begannen sie mit neuen Eroberungen: Agricola eroberte die Insel Mona, kämpfte sich dann durch Kaledonien und landete offenbar sogar in Hibernia, doch die meisten dieser Erfolge fielen in die Regierungszeit von Titus und Domitian. Unter Agricola entstanden in drei Städten Britanniens römische Fora, die Zahl der Urkunden in lateinischer Sprache und der Töpferwaren mit lateinischen Inschriften nahm zu.

Ein weiterer Brennpunkt der Instabilität im Jahr 69 war Afrika: Ein Stamm der Garamanten überfiel große Gebiete, und der Prokonsul Lucius Calpurnius Pison wurde verdächtigt, mit den Vitellianern zu sympathisieren. Der Gouverneur wurde im Auftrag von Mucianus ermordet, und die Garamanten wurden besiegt; danach wurden nur noch bedingungslose Anhänger des Flavius mit der Verwaltung der Region beauftragt. Vespasian beendete die Praxis der Machtteilung zwischen dem Statthalter und dem Kommandanten der einzigen lokalen Legion. Er teilte Afrika in zwei Provinzen auf – Alt-Afrika und Neu-Afrika, deren Grenze mit der Grenze zwischen Karthago und dem numidischen Reich des II. In dieser Region entstanden unter Titus Flavius neue römische Kolonien und Gemeinden, die Zahl der römischen Bürger nahm zu, aber gleichzeitig bewahrten die lokalen, nicht romanisierten Stämme ihre Unabhängigkeit: Sie wurden insbesondere von Häuptlingen regiert, die allerdings kaiserlichen Beamten unterstanden. Offenbar fand Vespasian die Taktik der Zugeständnisse bequemer und wirtschaftlicher als die der ständigen militärischen Besetzung und des Aufbaus eines Verteidigungssystems entlang der Grenzen.

Die Aktivitäten Vespasians in den drei spanischen Provinzen waren besonders umfangreich. Plinius der Ältere berichtet, dass dieser Kaiser „ganz Spanien … das lateinische Recht gewährte, das in staatlichen Unruhen üblich ist“. Die Verleihung dieses Privilegs hatte zur Folge, dass etwa 350 Gemeinden (auf einmal oder im Laufe der Zeit) den Status von Stadtverwaltungen erhielten und dass die Magistrate der spanischen Städte das römische Bürgerrecht erwarben; eine rasche Urbanisierung, die Verbreitung der römischen Kultur und der lateinischen Sprache begann. Es war jedoch ein langer Prozess, der erst später Früchte trug. Außerdem verlief die Romanisierung Spaniens ungleichmäßig: Die größten Fortschritte wurden an der Mittelmeerküste, in Betic und im lusitanischen Tiefland erzielt, während im Zentrum und im Norden der iberischen Halbinsel der römische Kultureinfluss noch sehr schwach war.

Vespasians Spanienpolitik zielte darauf ab, seine Macht zu stärken und das Reich zu konsolidieren. Der Kaiser dürfte sich der politischen Bedeutung der spanischen Provinzen, die durch den Bürgerkrieg deutlich geworden war, und der Bedeutung ihrer Rolle in der kaiserlichen Wirtschaft bewusst gewesen sein. Vespasians unmittelbares Ziel mag es gewesen sein, den spanischen Adel in den schrumpfenden Senat einzubinden. Vertreter der letzteren bildeten in der Tat eine einflussreiche „Fraktion“ im römischen Senat während des Vierteljahrhunderts der Herrschaft des Flavius; im Jahr 98 wurde sogar ein in Spanien geborener Marcus Ulpius Trajan Kaiser (der erste Kaiser, der außerhalb Italiens geboren wurde), was vor allem durch die Politik Vespasians ermöglicht wurde.

Andererseits ergriff der Kaiser Maßnahmen, um die Einnahmen der Staatskasse zu erhöhen, wobei er vor keiner Quelle zurückschreckte. Er hob die Steuerbefreiungen auf, die Galba einer Reihe von Gemeinden in Gallien für ihre Unterstützung von Gaius Julius Vindex gewährt hatte (die so entstandenen Rückstände wurden zurückgefordert). Vespasian entzog Achäa die von Nero gewährte Freiheit (73) und begann, in Samos, Byzanz, Rhodos und Lykien Steuern zu erheben. Er schuf die Provinz Hellespont und plante die Schaffung einer Provinz der Inseln; vermutlich sollten diese beiden Verwaltungseinheiten zu Finanzbezirken werden, die von Prokuratoren regiert wurden, und Wissenschaftler glauben, dass der Hauptzweck dieser Umwandlungen darin bestand, die Steuererhebung zu verbessern. Quellen berichten von einer allgemeinen Erhöhung der Besteuerung der Provinzen (in einigen Fällen wurden die Steuern verdoppelt), der Einführung „neuer schwerer Steuern“, auch in Italien und Rom, und der Umwandlung des Bergbaus in ein kaiserliches Monopol.

Titus tadelte seinen Vater dafür, dass er auch die Latrinen besteuerte; er nahm eine Münze aus dem ersten Gewinn, hielt sie an seine Nase und fragte, ob sie stinke. „Nein“, antwortete Titus. „Und doch ist es Pissgeld“, sagte Vespasian.

Sueton erzählt eine Reihe weiterer Geschichten darüber, wie Titus Flavius die Schatzkammer füllte. Der Kaiser kaufte Dinge, um sie mit einem Aufschlag weiterzuverkaufen, verkaufte öffentliche Ämter und ließ sich für bestimmte Gerichtsurteile bestechen. „Die raffgierigsten Beamten, so heißt es, beförderte er absichtlich in immer höhere Positionen, um sie profitieren zu lassen und sie dann zu verklagen – man sagt, er benutzte sie wie Schwämme, ließ das Trockene nass werden und drückte das Nasse aus.“ In den erhaltenen Quellen wird nur ein einziger Erpressungsprozess erwähnt (der Prozess gegen Julius Bassus), aber in Wirklichkeit gab es möglicherweise mehrere solcher Prozesse: Tacitus könnte in dem verlorenen Teil seiner Historien darüber geschrieben haben.

Die reichen Ostprovinzen waren Gegenstand der besonderen Aufmerksamkeit des Kaisers. Sie waren die ersten, die 69 unter einer erhöhten Besteuerung zu leiden hatten, als Vespasian Geld für den Krieg gegen Vitellius sammelte. Später erlangten die Reichskasse und die flavische Familie durch die Plünderung von Judäa und den Verkauf der dort beschlagnahmten Besitztümer enorme Summen; die örtliche Bevölkerung musste nach der Niederschlagung des Aufstands zwei Drachmen pro Person und Jahr zu Gunsten von Jupiter dem Kapitol zahlen. In Rom entstanden unter Vespasian zwei spezialisierte private Kaiserkassen, die von seinen freien Mitarbeitern kontrolliert wurden: die asiatische Kasse, die Mittel aus der Erhebung der Pro-Kopf-Steuer im reichen Asien erhielt, und die alexandrinische Kasse, die vermutlich mit dem Verkauf von ägyptischem Getreide zusammenhing. In Alexandria bereicherte sich Titus Flavius laut Dion Cassius bereits im Jahr 69 „auf keine Weise, weder unbedeutend noch verwerflich, und zog das Geld gleichermaßen aus allen weltlichen und religiösen Quellen“. Auf dieser Grundlage vermuten einige Gelehrte, dass es Vespasian war, der einen Rahmen für die Befreiung der örtlichen Priester von der Pro-Kopf-Steuer schuf und eine Bestandsaufnahme des Tempelbesitzes vornahm; eine allgemeine Volkszählung in Ägypten wurde definitiv unter seiner Ägide durchgeführt.

Über die steuerlichen Aktivitäten Vespasians im Westen des Reiches ist wenig bekannt. In Spanien und möglicherweise auch in Italien wurden Volkszählungen durchgeführt; Rutilius Gallicus, Vizekönig von Afrika, verdiente sich das Lob des Dichters Statius, weil er die Einnahmen aus seiner Provinz für die kaiserliche Staatskasse erheblich steigern konnte. Insgesamt zeigt Vespasians Finanzpolitik sein Bestreben, die Bevölkerung des Reiches steuerlich zu vereinheitlichen und die Verwaltung in Rom und in seinen eigenen Händen zu konzentrieren.

Offensichtlich war Vespasians Finanzpolitik nicht nachteilig für wohlhabende Personen. Dion Cassius stellt fest: „Er tötete niemanden wegen Geld, sondern rettete viele der Geber“. Vespasian zeichnete sich einerseits durch seine Sparsamkeit im Umgang mit sich selbst, seinen Beamten und seinem Heer aus, andererseits durch seine Bereitschaft, für Feste und andere besondere Bedürfnisse üppig zu spenden, was den Erfolg seiner Bemühungen um die Füllung der Staatskasse belegt. „Er hat seine unrechtmäßig erworbenen Güter bestmöglich genutzt“. So ließ Titus Flavius antike Aufführungen wieder aufleben und belohnte Künstler; er gab oft prächtige Feste; im Jahr 71 veranstaltete er anlässlich des Sieges über die Juden einen prächtigen Triumphzug; er beschenkte Männer an den Saturnalien und Frauen an den Märztagen; er begann, den Herrschern – sowohl den lateinischen als auch den griechischen – Jahresgehälter zu zahlen; er wies Konsuln, die es nötig hatten, eine finanzielle Unterstützung zu. Unter Vespasian wurden in Rom umfangreiche Bauarbeiten durchgeführt, und viele durch Brände und Erdbeben beschädigte Städte wurden wiederaufgebaut. Die Forscher stellen fest, dass alle diese Maßnahmen im Namen des Princeps ergriffen wurden und zu seiner wachsenden Popularität, der Konsolidierung der flavischen Dynastie und der letztendlichen Stärkung des monarchischen Prinzips beitrugen.

Bauwesen

Zu Beginn der Regierungszeit Vespasians befand sich die Reichshauptstadt nicht in ihrem besten Zustand: 64 und 69 wurde sie durch Brände schwer beschädigt. Der neue Kaiser nahm ein ehrgeiziges Bauprogramm in Angriff. Er erlaubte jedem, der die freien Grundstücke besetzen und bebauen wollte, dies zu tun, solange die Eigentümer der Grundstücke nichts darauf bauten. Bis 71 wurde der Tempel des Jupiter Capitolica wieder aufgebaut, gefolgt vom Wiederaufbau des Marcellus-Theaters, des von Agrippina der Jüngeren gegründeten und von Nero zerstörten Claudius-Tempels, des Vesta-Tempels (der 64 einem Feuer zum Opfer fiel), des Honos- und des Virtus-Tempels, der sich in der Nähe des Capen-Tors befindet. Letztere wurde im Auftrag des Kaisers mit Werken der Künstler Cornelius Pina und Attius Priscus ausgestattet. Schließlich wurde eine Reihe von Wohnvierteln restauriert. Sueton berichtet, dass Vespasian zu Beginn der Arbeiten am Kapitol „der erste war, der den Schutt mit seinen eigenen Händen wegräumte und ihn auf seinem eigenen Rücken wegtrug“. Dreitausend Kupfertafeln mit Gesetzestexten, die beim letzten Brand geschmolzen waren, wurden auf Befehl des Kaisers aus den Listen wiederhergestellt, und „es war das älteste und beste Hilfsmittel in öffentlichen Angelegenheiten“.

Unter Vespasian wurde mit dem Bau einer Reihe neuer Einrichtungen begonnen. Dazu gehörten der Friedenstempel (oder Forum Vespasianum), der sich im Norden an das Forum Romanum anschloss, neue Thermen und das Amphitheater des Flavius (später als Kolosseum bekannt), das an der Stelle des Sees am Goldenen Haus des Nero entstand. Das Amphitheater, das 75-82 erbaut wurde, war Roms erster ständiger Veranstaltungsort für Aufführungen. Es handelte sich um ein riesiges Gebäude, das etwa 50.000 Zuschauern Platz bot und in dessen Arena 3.090 Gladiatorenpaare antraten. Als Beispiel können Spezialisten bestimmte Merkmale der flavischen Architektur nennen: eine Leidenschaft für das Grandiose, ein hohes technisches Niveau und Dekadenz des Geschmacks. Sie war auch dadurch gekennzeichnet, dass öffentliche Gebäude gegenüber privaten Gebäuden überwogen.

Antike Autoren lobten die Bemühungen von Titus Flavius: Seine Bautätigkeit wird sogar von den Verfassern der Breviere erwähnt, obwohl diese Autoren nur die wichtigsten Informationen auswählten und sich meist auf die Beschreibung der Kriege konzentrierten. Im Großen und Ganzen erhielt das spätantike Rom unter Flavius seine endgültige Gestalt.

Während Vespasians Herrschaft wurden in Italien, Griechenland (78), Sardinien (79) und Betica (70) aktiv Straßen gebaut.

Religiöser Bereich

Die Religionspolitik Vespasians wird in der Geschichtsschreibung als traditionalistisch charakterisiert: Titus Flavius versuchte, die römische Religion zu nutzen, um seine Macht zu festigen, die er ohne jeglichen Rechtsanspruch ergriff. Die fehlende Verwandtschaft mit Julius-Claudianus bestimmte die Besonderheit des Kaiserkults in dieser Epoche: Seine Formalisierung und Umwandlung des individuellen Kaiserkults in eine Verehrung des römischen Staates als solchen begann.

Unter Vespasian wurde der Kaiserkult allgemein und obligatorisch und wurde im gesamten Römischen Reich eingeführt. Es entstanden zahlreiche neue Tempel und die Vereinheitlichung der priesterlichen Ämter begann. Die Heiligtümer, die sich in den Verwaltungszentren der Provinzen befanden, wurden zum Mittelpunkt der gesamten Region, und ihre Priester trugen den Titel sacerdos, während die Priester in den anderen Provinzstädten nur flamens waren. Vermutlich hat sich eine gewisse Hierarchie innerhalb der Kategorie der flamens herausgebildet: In den Quellen ist jedenfalls vom „ersten flamen in Baetica“ die Rede (flamen Augustalis in Baetica primus).

Nach dem Vorbild des Augustus begann Vespasian, den gemeinsamen Kult der Roma und des lebenden Kaisers einzuführen; nach Nero nahm er die Praxis der Verehrung des lebenden princeps und seiner vergöttlichten Vorgänger wieder auf. Titus Flavius erhob zwar nicht den Anspruch auf Verwandtschaft mit Göttern und befasste sich spöttisch mit Versuchen, sich eine entsprechende Genealogie auszudenken, aber so entwickelte die offizielle Propaganda aktiv ein Thema seiner Göttlichkeit. Die Quellen berichten von zahlreichen Zeichen, die Vespasians großes Schicksal vorwegnahmen, von der Gesinnung der ägyptischen Gottheiten ihm gegenüber und von der wundersamen Heilung zweier verkrüppelter Männer in Alexandria. Die anfängliche religiöse Legitimation seiner Herrschaft, unmittelbar nach seiner Ankunft in der Hauptstadt im Herbst “70, erfolgte durch die Betonung der Verbindung mit Serapis, als dessen Werkzeug und Bote Titus Flavius galt. Die Nacht vor dem jüdischen Triumph im Jahr 71 verbrachten sowohl Vespasian als auch sein Sohn Titus im Tempel der Isis, deren Kult eng mit dem des Serapis verbunden war. In dieser Zeit taucht das Bild des Isis-Tempels auf römischen Münzen auf, was einen Wandel in der Religionspolitik der Kaiser markiert: Seit der Zeit des Augustus wurden ägyptische Kulte von der obersten Macht nicht mehr gefördert, da sie mit Mark Anton und Kleopatra identifiziert wurden.

Unter Vespasian kommt es zu einer spontanen Ausbreitung lokaler religiöser Kulte in neue Regionen; im Zusammenhang mit diesem Prozess erkennt C. Ando die Epoche des Flavius als eine der produktivsten unter dem Gesichtspunkt der religiösen Vereinheitlichung der römischen Macht. Insbesondere das Christentum feiert Erfolge: Es beginnt die Entstehung der Evangelien, der Übergang der Christen zur Bischofskirche, die Verbreitung dieser Religion in Kleinasien, ihr Eindringen in die höheren Sphären der römischen Gesellschaft. Vermutlich verfolgten die kaiserlichen Behörden unter Vespasian die Christen nicht, aber die Zerstörung Jerusalems war für sie ein bemerkenswertes Ereignis, das die Entwicklung ihrer Lehre maßgeblich beeinflusste.

Tod und Vererbung der Macht

Vespasian starb im Sommer “79. Während seines Aufenthalts in Kampanien bekam er die ersten Fieberanfälle und kehrte nach Rom zurück, von wo aus er bald nach Aquila Coutilii im Sabinerland reiste, wo er gewöhnlich den Sommer verbrachte. Dort verschlimmerte sich die Krankheit – unter anderem durch zu häufiges Baden in kaltem Wasser. Dennoch verlor der Kaiser nicht seinen Sinn für Humor: Es ist bekannt, dass er das Erscheinen eines Kometen am Himmel, der nach allgemeiner Auffassung den Tod des Herrschers ankündigte, mit dem Schicksal des langhaarigen Partherkönigs in Verbindung brachte. Vespasian scherzte: „Ach, ich scheine ein Gott zu werden.

Als seine Krankheit fortschritt, kümmerte sich Titus Flavius selbst im Bett liegend weiterhin um die Staatsgeschäfte, indem er sich mit Dokumenten beschäftigte und Botschafter empfing. In seiner letzten Stunde „erklärte er, dass der Kaiser im Stehen sterben müsse, und als er sich mühsam erhob und aufrichtete, starb er in den Armen derer, die ihn stützten“.

Dion Cassius erwähnt das Gerücht, Vespasian sei bei einem Festmahl von seinem eigenen Sohn Titus vergiftet worden; dies wurde unter anderem von Kaiser Hadrian behauptet. Dennoch verlief die Machtübergabe an Titus (die erste Übertragung der kaiserlichen Macht in der römischen Geschichte von einem Vater auf seinen eigenen Sohn) ohne jegliche Exzesse. Die offizielle Propaganda soll dieses Ereignis nicht als Beginn eines neuen Fürstentums, sondern als Fortsetzung der Herrschaft des Titus unter Vespasian dargestellt haben.

Vespasian war einmal verheiratet – mit Flavius Domicile. Zum Zeitpunkt seiner Heirat (in den 30er Jahren) hatte er seinen Aufstieg noch nicht begonnen, so dass sich seine Frau nicht durch ihren Adel auszeichnete: Ihr Vater, Flavius Liberalus von Ferentina, war nur ein Schreiber des Quästors, und sie selbst erhielt den offiziellen Status eines Freigeborenen und das römische Bürgerrecht nur durch die Gerichte. Vor ihrer Heirat war Flavia die Geliebte des römischen Reiters Statilius Capella von Sabrata in Afrika; in einer Quelle wird sie als Freifrau bezeichnet.

Aus dieser Ehe gingen zwei Söhne und eine Tochter hervor. Der älteste Sohn, der den Namen des Vaters erhalten hat, wurde laut Sueton am „dritten Tag vor dem Kalenderjahr Januar“ geboren, „denkwürdig durch den Ruin Gaius“, d.h. am 30. Dezember 41, aber, ausgehend von den Daten anderer Quellen, halten die Wissenschaftler den 30. Dezember 39 für wahrscheinlicher. Der zweite Sohn, Titus Flavius Domitianus, wurde am 24. Dezember 51 geboren. Über die Lebenszeit der Tochter, eines anderen Flavius Domitilla, ist nichts bekannt, außer dass sie, wie auch ihre Mutter, vor 69 gestorben ist. Zum Zeitpunkt des Todes war die Tochter Vespasianius verheiratet (der Name des Ehepartners ist unbekannt), sie hatte eine Tochter, die den gleichen Namen erhielt und die Frau ihres Cousins zweiten Grades Titus Flavius Clement wurde.

Als Vespasian verwitwet war, machte er seine ehemalige Geliebte Antonia Cenida, eine Freigelassene von Antonia der Älteren, zu seiner Konkubine. Der Kaiser lebte mit Cenida als seiner rechtmäßigen Ehefrau zusammen, und sie konnte durch den Verkauf von Ämtern und Privilegien ein großes Vermögen anhäufen. Sie starb vor Vespasian.

In den Quellen

Vespasian war der erste Kaiser nach Augustus, der von den antiken Autoren eine allgemein positive Bewertung erhielt. Tacitus zum Beispiel schrieb mit großer Sympathie über ihn. Sueton betrachtete die Regierungszeit Vespasians als eine Ära der Stabilisierung und Stärkung eines durch Unruhen geschwächten Reiches. Er berichtet über die Effizienz des Kaisers, seine Sparsamkeit, seine Sachlichkeit, seine Zugänglichkeit zum einfachen Volk, seinen Sinn für Humor und seine Gleichgültigkeit gegenüber persönlichen Missständen. Tacitus stellt fest, dass er der einzige Kaiser war, der sich während seiner Herrschaft zum Besseren wandelte. Sextus Aurelius Victor lobt Vespasian für seine Sorge um alle Städte, in denen römisches Recht galt.

Die einzige negative Reaktion der antiken Autoren waren die Finanzreformen Vespasians, wegen derer der Kaiser als gierig und geizig beschuldigt wurde. Suetonius zufolge war Vespasians Liebe zum Geld „das Einzige, was man ihm zu Recht vorwarf“; Tacitus kritisierte den Kaiser ebenfalls für seine Freundeswahl, verband diese aber mit finanziellen Angelegenheiten. Vespasian stand zu Lebzeiten in dem Ruf, knauserig zu sein. So nannten ihn die Alexandriner „Herringbone“, „nach dem Spitznamen eines ihrer Könige, eines schmutzigen Geizhalses“, und bei seiner Beerdigung war Vespasians Sparsamkeit Gegenstand von Witzen:

…Selbst bei seiner Beerdigung fragte Tabor, der Hauptmime, der wie üblich sprach, eine Maske trug und die Worte und Taten des Verstorbenen darstellte, die Beamten lauthals, wie viel der Trauerzug gekostet habe. Und als er hörte, dass es zehn Millionen waren, rief er aus: „Gib mir zehntausend und wirf mich in den Tiber!“

Derselbe Sueton rechtfertigte Titus Flavius, indem er feststellte: „Zu Erpressungen und Erpressungen wurde er durch die extreme Knappheit der staatlichen und kaiserlichen Kassen gezwungen“. Auch andere Autoren räumen ein, dass Vespasian keine andere Wahl hatte; außerdem wurden sie durch den sparsamen Umgang des Kaisers mit den erhaltenen Geldern, seine Bereitschaft, an sich selbst zu sparen, und seine eigenen scherzhaften Entschuldigungen zur Nachsicht ermuntert.

In der Geschichtsschreibung

Über die Ursachen des Bürgerkriegs von 68-69 und insbesondere des Aufstands von Vespasian gehen die Meinungen der Altertumswissenschaftler auseinander. Dabei zeichnen sich zwei Hauptströmungen ab: Einige Forscher sprechen vom Kampf der Provinzen mit Rom als Hauptbestandteil dieses Krieges, andere von einer Rivalität zwischen den Provinzheeren. In der sowjetischen Geschichtsschreibung herrschte entsprechend der vorherrschenden Ideologie die Ansicht vor, dass eine sozioökonomische Krise die treibende Kraft hinter den Ereignissen war (die Bevölkerung bestimmter Teile des Reiches erhob sich gegen die Regierung und wurde von der Armee unterstützt).

Der sowjetische Antikulturwissenschaftler S. Kovalev sieht den Bürgerkrieg von 69 als Beweis einerseits für die Brüchigkeit der sozialen Basis der Julier-Claudier und andererseits für den Aufstieg der Provinzen, die sich von den Bürgerkriegen des ersten Jahrhunderts v. Chr. erholten. Die Aufstände der Vizekönige, darunter Vespasian, waren die erste Manifestation separatistischer Tendenzen, die das Reich schließlich ruinierten. Der deutsche Forscher B. Ritter betrachtet die Aufstände von 68-69 als „Experimente und Improvisationen“, die darauf zurückzuführen sind, dass die römische Gesellschaft nicht verstanden hat, worauf die kaiserliche Macht beruhte. Zuvor war es innerhalb einer Familie von Hand zu Hand weitergegeben worden; nun wollten die Römer experimentell herausfinden, wer „princeps“ schaffen konnte: „der Senat und das Volk von Rom“, die Prätorianer oder die Armeen der Provinzen. Ein solcher Versuch wurde von Vespasian und seinen Verbündeten organisiert.

Den Grund für Vespasians Sieg im Bürgerkrieg sehen die Forscher in seinem nüchternen Verstand, seinem Kalkül und seiner Sparsamkeit, seinem Streben nicht nach Ruhm und ostentativem Glanz, wie es für die Aristokratie typisch ist, sondern nach Effizienz, seinen herausragenden militärischen und administrativen Fähigkeiten, die er in einer langen und schwierigen Karriere verfeinert hat. Die Machtübernahme durch Titus Flavius bedeutete, dass das Reich nicht mehr in den Händen des Adels lag, und es wird argumentiert, dass dies ein bedeutenderes Ereignis war als die Proklamation des Provinzkaisers Trajan dreißig Jahre später.

Gelehrte stellen fest, dass die flavische Ära und insbesondere die Regierungszeit des ersten Flaviers eine Zeit tiefgreifender Veränderungen für das Römische Reich war. Der Bürgerkrieg von 68-69, der erste seit der Zeit des Mark Anton, zeigte die Schwäche des Fürstentums und die Notwendigkeit, die Politik gegenüber den Provinzen zu ändern. Infolgedessen kam eine neue Dynastie an die Macht, die weder mit den Julius-Claudiern noch mit dem alten Adel in Verbindung stand. Letzterer verlor schließlich seine Stellung im Senat, der auf Kosten des Adels der italienischen Gemeinden und einiger Provinzen aktiv rekrutiert wurde; insbesondere bildete sich eine starke spanische Vertretung, dank derer ein gebürtiger Spanier bald die oberste Macht erlangen konnte. Diese Änderung in der Zusammensetzung des Senats trug dazu bei, den Widerspruch zwischen den weitreichenden Befugnissen des Fürsten und den engen Interessen der Elite zu vermeiden, die unter den vorherigen Julius-Claudiern hauptsächlich mit der Hauptstadt verbunden gewesen war. In der Geschichtsschreibung heißt es, dass Rom unter Flavius aufhörte, als bürgerliches Gemeinwesen zu existieren.

Unter Vespasian nahm die Rolle der Hilfstruppen in der kaiserlichen Armee zu und die Kontrolle über die Prätorianergarde wurde verstärkt. Die Rolle der Hilfstruppen in der kaiserlichen Armee nahm ebenso zu wie die Kontrolle der Prätorianergarde.

Die kaiserlichen Befugnisse wurden unter Vespasian weiter ausgedehnt; insgesamt wandelte sich der princeps unter Flavius schließlich vom Partner des Senats und „Ersten unter Gleichen“ zum faktischen Monarchen, doch wurde dieser Wandel während des Dynastiegründers erfolgreich verschleiert. Die Beamten, die nicht dem Senat, sondern dem Kaiser unterstellt waren, gewannen an Bedeutung. Es handelte sich dabei nicht mehr um freie Bürger, wie sie es unter früheren Kaisern gewesen waren, sondern um Reiter. Es gab auch eine Institutionalisierung der kaiserlichen Befugnisse, die die Antoninische Ära vorbereitete.

Unter Vespasian begann der Aufbau eines zentralisierten Finanzsystems, das vom princepsus kontrolliert wurde. Die Provinzen wurden zum ersten Mal als grundsätzlich wichtige Teile des Reiches anerkannt. Titus Flavius begann daher mit der systematischen Grenzbefestigung und der intensiven Romanisierung des Westens (insbesondere Spaniens). Er war aktiver als Julius-Claudius bei der Verleihung des römischen Bürgerrechts an die Provinzialen und des Status einer Gemeinde an die außeritalienischen Gemeinden. Damit wurde der Grundstein für eine Annäherung zwischen Italien und den westlichen Provinzen gelegt. Vespasians Neuerungen im Verwaltungs- und Finanzbereich bereiteten die Blütezeit des Reiches unter Antoninus weitgehend vor. Nach S. Kovalev hatte das „goldene Zeitalter“ bereits unter Titus Flavius begonnen.

Der jüdische Triumph der Flavier ist das Thema zahlreicher Gemälde. Giulio Romano, einer der Begründer des Manierismus, malte 1540 ein Gemälde zu diesem Thema. Auf seiner Leinwand stehen Vespasian und Titus in einem von vier Pferden gezogenen Wagen und fahren unter dem Triumphbogen hindurch. Ein Engel hält Kronen über die Köpfe der beiden Triumphierenden. Der viktorianische Maler Lawrence Alma-Tadema (1885) zeigt die Familie Flavius, wie sie zu Fuß die Treppe hinabsteigt, während der Betrachter sie durch die Augen eines Mannes sieht, der am Fuß der Treppe steht. Vespasian geht voran, gefolgt von seinen Söhnen; im Hintergrund wird die Menora getragen.

Titus Flavius Vespasian spielt in Lyon Feuchtwangers Romanen Der Jüdische Krieg und Die Söhne sowie in Simon Scarrows Serie Adler des Imperiums mit. Zu den geflügelten lateinischen Ausdrücken gehört der Spruch „Geld stinkt nicht“ (Aes non olet). Es wird Vespasian zugeschrieben im Zusammenhang mit der Geschichte der Steuer auf öffentliche Latrinen, die Titus missfiel.

Literatur

Quellen

  1. Веспасиан
  2. Vespasian
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