Claudius

Zusammenfassung

Claudius, geboren am 1. August 10 v. Chr. in Lugdunum (Lyon) und gestorben am 13. Oktober 54 in Rom, war der vierte römische Kaiser, der von 41 bis 54 n. Chr. regierte.

Er wurde in Gallien als Sohn von Drusus und Antonia der Jüngeren (Tochter von Marcus Antonius und Octavia) geboren und war der erste Kaiser, der außerhalb Italiens geboren wurde. Als Kind wurde er aufgrund seiner körperlichen Defizite verachtet und war der Ungeliebte der kaiserlichen Familie. Er entwickelte sich zu einem Erwachsenen mit unsicherer Sprache und unsicherem Gang, der von allen öffentlichen Aktivitäten ferngehalten wurde. Als einziger erwachsener Vertreter der julisch-claudischen Dynastie nach der Ermordung Caligulas im Jahr 41 n. Chr. wurde er von den Prätorianern zum Kaiser ausgerufen, die er im Gegenzug mit einer beträchtlichen Gratifikation (einem Donativum) beglückte und damit eine gefährliche Abhängigkeit einleitete.

Ohne politische Erfahrung, aber gebildet, erweist sich Claudius als fähiger Verwalter. Er interessierte sich für öffentliche Angelegenheiten, arbeitete mit dem Senat an Gesetzen und führte den Vorsitz bei Gerichtsverhandlungen. Seine Verwaltung des Reiches verstärkt die Zentralisierung, indem er Ämter organisiert, die von seinen Freigelassenen geleitet werden. Er vergrößert das Reich, indem er neue Gebiete annektiert, die späteren Provinzen Lykien, Mauretanien, Noricum und Thrakien. Im Jahr 43 begann er mit der Eroberung Britanniens, was ihm und seinem Sohn den Beinamen Britannicus einbrachte.

Er war offen für die Förderung von Provinzbewohnern und dehnte das römische Bürgerrecht auf viele Städte in den Provinzen aus, insbesondere in Gallien, wo er geboren wurde. Er hatte ein offenes Ohr für die Forderungen der gallischen Notabeln und setzte 48 im Senat durch, dass diese Zugang zu den öffentlichen Ämtern in Rom und damit auch zum Senat selbst erhielten. Als Zensor erneuerte er die Mitglieder dieses Organs und entfernte diejenigen, die die Voraussetzungen für einen Sitz im Senat nicht mehr erfüllten, was ihm einen Teil der etablierten Nobilität entfremdete.

Sein Privatleben ist wenig glücklich: Messalina, seine dritte Frau, schenkt ihm zwei Kinder, Octavia und Britannicus, aber ihr Fehlverhalten oder ihr politischer Ehrgeiz veranlasst Claudius, sie hinrichten zu lassen. In vierter Ehe heiratet er seine Nichte Agrippina die Jüngere, die ihn dazu bringt, Nero zu adoptieren. Claudius stirbt 54, nach Meinung der meisten Historiker auf Veranlassung von Agrippina vergiftet. Nero wird sein Nachfolger.

Claudius“ körperliche Schwächen und der Einfluss, der seinen Frauen und Freigelassenen zugeschrieben wurde, führten dazu, dass er von den antiken Autoren verachtet wurde, eine Ansicht, die von den Historikern bis ins 19. Jahrhundert übernommen wurde. Jahrhundert fortgeführt wurde. Seitdem haben die neueren Ansichten diese negativen Urteile relativiert und die Bedeutung dieses Kaisers neu bewertet, um ihn als einen bedeutenden Fortsetzer der Arbeit seiner Vorgänger zu betrachten.

Claudius wurde von seinem Zeitgenossen Seneca aus persönlichen Gründen sehr streng beschrieben und dann von späteren antiken Historikern, die ein stark abgewertetes Bild des Kaisers konstruierten, der als körperlich und geistig schwach und von seiner Umgebung manipuliert dargestellt wurde. Diese Sichtweise änderte sich erst ab dem 19. Jahrhundert und nahm eine deutlich aufwertende Position ein. In der Folge kam es zu zwei historiografischen Wendepunkten, einem in den 1930er Jahren und einem in den 1990er Jahren. Diese Position wurde in den 1990er Jahren weitgehend nuanciert, als anlässlich zweier Kolloquien zahlreiche Arbeiten eine detailliertere Analyse seines Lebens und seiner Herrschaft lieferten.

Der Bias antiker literarischer Quellen

Die antiken Quellen stellen Claudius negativ dar, bestenfalls als einen von körperlichen Makeln gezeichneten Schwachkopf, der ein Spielball seiner Ehefrauen und Freigelassenen war, schlimmstenfalls als einen unwürdigen Tyrannen, der genauso grausam war wie sein Vorgänger Caligula.

Seneca, der mit der Familie von Claudius“ Bruder Germanicus und dem kaiserlichen Hof vertraut war, wurde 41 von Claudius auf Betreiben von Messalina nach Korsika verbannt und kehrte erst 49 mit Hilfe von Agrippina zurück. Als Zeitgenosse von Claudius, aber feindlich gesinnt, machte er seinem Unmut nach Claudius“ Beerdigung in einem Pamphlet Luft, der Apokoloquintose (von griechisch Ἀποκολοκύνθωσις „Kürbisbildung“), einem karikaturistischen Katalog der körperlichen Makel und Mängel des Verstorbenen. Weitere Details zu Claudius“ Aussehen, aber auch zu seiner Arbeit und seiner Politik gegenüber den Ärzten finden sich in der Naturgeschichte von Plinius dem Älteren, der zur nächsten Generation gehört.

Die negative Sicht der antiken Historiker

Die Geschichtsschreiber des zweiten Jahrhunderts, Tacitus, Sueton und Dion Cassius, sind die umfangreichsten verfügbaren Quellen. Sie prägten die negative Sicht auf Claudius. Tacitus“ Annalen, sein letztes Werk (wahrscheinlich unter Trajan verfasst), folgen der chronologischen Reihenfolge Jahr für Jahr und reichen vom Tod des Augustus bis zum Tod des Nero, mit einer großen Lücke zwischen den Jahren 38 bis 47 (die Bücher VII bis X und der Anfang des Buches XI sind verloren), die der Herrschaft des Caligula und der ersten Hälfte der Herrschaft des Claudius entspricht. Sueton ist ein Biograf, der die Ereignisse ohne Rücksicht auf die Chronologie zusammenfasst und die Persönlichkeit jedes Kaisers in seinem Leben der zwölf Cäsaren untersucht. Sein Leben des Claudius kombiniert positive und negative Punkte und stellt ihn etwas abseits zwischen den „schlechten“ Kaisern Tiberius, Galba und Domitian und den „guten“ Prinzen mit einigen Fehlern, wie Julius Caesar und Vespasian. Sueton und noch mehr Tacitus betrachten Claudius als unwürdig zu regieren. Schließlich widmet Dion Cassius der Herrschaft des Claudius das sechzigste Buch seiner Römischen Geschichte, was die Lücke in den Annalen des Tacitus ausgleicht. Nach dem Jahr 47 ist diese Geschichte jedoch nur in Auszügen, die über byzantinische Abbreviatoren abgeschrieben wurden, in der Neuzeit überliefert und kann daher lückenhaft sein.

Die allmähliche Rehabilitierung der Herrschaft des Claudius

Das von den antiken Autoren geschilderte negative Porträt des Claudius wird von den ersten modernen Autoren wie Edward Gibbon ohne jede Distanz in ihre Darstellung der „römischen Dekadenz“ aufgenommen. Diese Abwertung ist die Ursache für das mangelnde Interesse der Kunsthistoriker an der Untersuchung der Ikonografie des Kaisers. Die erste umfassende Erhebung erfolgte erst 1938 mit den Arbeiten von Meriwether Stuart und kritische Analysen während der 1980er Jahre. Die ersten Nuancen in den ständig wiederholten abwertenden Urteilen kamen mit den ersten numismatischen, epigraphischen und papyrologischen Studien im 19.

Die Rehabilitierung beginnt 1932 mit den Arbeiten von Arnaldo Momigliano, der die Sorgfalt und Gerechtigkeit hervorhebt, die Claudius bei der Verwaltung des Reiches an den Tag legte. Dieser Autor wird vom intellektuellen Kontext der großen Werke und der Planung im Italien Mussolinis getragen. Seine Biografie betont daher einen reformorientierten, bürokratischen und zentralisierenden Claudius. Diese Vision stößt in den Vereinigten Staaten mitten in Roosevelts New Deal auf ein positives Echo. 1940 veröffentlicht Vincenzo Scramuzza dann The Emperor Claudius.

In ihrer historiographischen Bilanz legt Anne-Claire Michel dar, dass „die Historiker der Nachkriegszeit und vor allem der 1990er Jahre diese übertriebene Aufwertung nuanciert haben und den Beitrag des Kaisers zur Geschichte des Prinzipats neu bewerten. Zu diesem Zweck wurden Anfang der 1990er Jahre zwei internationale Kolloquien veranstaltet: eines in Frankreich“. Sie markierten den 2000. Jahrestag der Geburt von Claudius und definierten das Bild dieses Kaisers, der einst mit dem Ruf des Unfähigen behaftet war, neu. Diese wissenschaftliche Zusammenarbeit zwischen Historikern und Archäologen soll untersuchen, ob das claudische Prinzipat einen Wendepunkt in der kaiserlichen Geschichte darstellt. Die aus diesen Forschungen und Überlegungen gezogenen Schlussfolgerungen sind eindeutig: Die Jahre 41 bis 54 stehen in der Kontinuität der vorangegangenen Herrschaften, insbesondere der augusteischen Ambitionen, und beweisen die Akzeptanz des neuen Regimes durch das römische Volk. Zur gleichen Zeit veröffentlichte Barbara Levick eine Biografie, die mehrere Pontifikationen des Lebens von Claudius endgültig nuanciert, sei es über seinen Machtantritt, der nicht allein auf Zufall beruhte, oder über sein zentralistisches Werk.

In den 2000er Jahren setzten mehrere Historiker ihr Interesse an dem Kaiser und seiner Herrschaft fort und bereicherten unser Wissen über Claudius. Annalisa Tortoriello vervollständigt unser Wissen über die kaiserliche Politik; Donato Fasolini erstellt 2006 ein umfassendes bibliografisches Arbeitsinstrument zu Claudius; Josiah Osgood erstellt eine historiografische Synthese des Prinzipats und eine Studie über die Verbreitung seines Bildes in den Provinzen.

Jahrhunderts stellt die Geschichtsschreibung fest, dass die antiken literarischen Quellen die Kaiser hauptsächlich nach ihren Beziehungen zum Senat beurteilen. So erklären der populäre Charakter eines Großteils von Claudius“ Entscheidungen und sein Misstrauen gegenüber dieser Institution nach zahlreichen Verschwörungen die Beharrlichkeit und Voreingenommenheit vieler Autoren. Dieses negative Bild ist im weiteren Sinne Teil der Ablehnung der neuen Regierungsform durch die Mehrheit der intellektuellen Eliten, die Augustus unter Beibehaltung der republikanischen Formen eingeführt hatte und die von seinen Nachfolgern ständig verstärkt wurde, die sich allmählich von dem eng mit dem Senat zusammenarbeitenden Prinzen entfernten. Eine neuere historiographische Sichtweise hält diese Interpretation für übertrieben und sieht in den Schriften von Tacitus und Sueton die Absicht, die Qualitäten der frühen Antonine im Gegensatz zu den Julio-Claudianern hervorzuheben, insbesondere für das Ehepaar Claudius-Messalina, dessen Fehler den vorbildlichen Ehepartnern Trajan und Plotinus gegenübergestellt werden.

Claudius gehört zur dritten Generation der Julio-Claudianer. Als letztes Kind von Drusus dem Älteren und Antonia der Jüngeren wird er im Jahr 10 v. Chr. in Lugdunum geboren. Sein Vater starb im darauffolgenden Jahr und er wurde von seiner Mutter und seiner Großmutter streng erzogen. Antike Autoren beschreiben ihn als etwas zurückgeblieben und mit körperlichen Mängeln behaftet, was der Grund dafür war, dass seine Familie ihn relativ stark von öffentlichen Zeremonien absonderte. Seine körperlichen Probleme wurden von zeitgenössischen Autoren unterschiedlich diagnostiziert, während er während seiner Schulzeit echte intellektuelle Fähigkeiten zeigte.

Herkunft

Claudius gehörte über seinen Großvater Tiberius Claudius Nero dem berühmten Patriziergeschlecht der Claudii an. Dieser heiratete Livia und bekam zwei Söhne, Tiberius und Drusus den Älteren, bevor Kaiser Augustus Livia, die von Drusus schwanger war, zwang, sich scheiden zu lassen und ihn zu heiraten. Sie haben keine Kinder, obwohl es Gerüchte gibt, dass Drusus der uneheliche Sohn des Augustus gewesen sein soll. Später verstärkte Augustus seine Verbindungen zu den Claudii, indem er Drusus mit seiner Nichte Antonia der Jüngeren, der Tochter von Marcus Antonius und Octavia der Jüngeren, verheiratete. Drusus und Antonia haben als Kinder Germanicus, Livilla und Claudius sowie möglicherweise zwei weitere Kinder, die sehr jung starben.

Claudius gehörte somit der dritten Generation der julisch-claudischen Kaiserfamilie an, entsprechend den komplizierten Bündnissen zwischen den beiden Familien.

Kindheit

Während ihr Mann Drusus die römischen Armeen jenseits des Rheins anführt, bringt Antonia am 1. August 10 v. Chr. in Lugdunum (Lyon), wo Augustus sein Quartier aufgeschlagen hat, Claudius zur Welt. Er nimmt den Namen Tiberius Claudius Nero an.

Im Jahr 9 v. Chr. starb sein Vater Drusus während seiner Feldzüge in Germanien, nachdem er sich bei einem Sturz vom Pferd das Bein gebrochen hatte. Bei seiner öffentlichen Beerdigung verlieh ihm der Senat posthum den Beinamen Germanicus (Sieger über die Germanen), der auf seine Söhne übertragbar war. Der einjährige Claudius wird von seiner Mutter Antonia aufgezogen, die sich auf das Land zurückzieht und Witwe bleibt. Sie bezeichnet das kränkliche Kind als Fehlgeburt und sieht in ihm einen Hengst der Dummheit. Es scheint, dass sie ihn schließlich seiner Großmutter Livie anvertraut. Livie ist nicht weniger hart, sie schickt ihm oft kurze und trockene Vorwurfsbriefe. Er wird von seiner Familie schlecht angesehen, zumal sein Bruder Germanicus alle Eigenschaften besitzt, die er nicht hat. Er wird der Aufsicht eines „Verantwortlichen für Lasttiere“ anvertraut, der ihn beim geringsten Vorwand streng züchtigen soll.

Gesundheitsprobleme, erwogene Pathologien

Die familiäre Ablehnung wurde durch die Schwäche des jungen Claudius verursacht. Gleich zu Beginn seiner Biografie berichtet Sueton, dass Claudius während seiner gesamten Kindheit und Jugend an verschiedenen Krankheiten litt. Seneca erwähnt die Göttin Fieber, die viele Jahre mit ihm lebt. Dion Cassius berichtet von einem Claudius, der von Kindheit an mit Krankheiten aufwuchs und von einem Tremor des Kopfes und der Hände betroffen war. Die ersten beiden Autoren liefern den Großteil der bekannten körperlichen Details. Für Sueton hat Claudius schwache Knie, die ihn taumeln lassen, und sein Kopf schwankt ständig. Er hat ein unangenehmes Lachen. Wenn er zornig ist, stottert er, sein Mund schäumt, seine Nasenlöcher laufen und sein Gesicht erscheint hässlich verzerrt. In der Apokoloquintose bestätigt oder erläutert Seneca, der mit ihm zu tun hatte, mehrere Symptome: Claudius „bewegt unaufhörlich den Kopf; er zieht den rechten Fuß nach … antwortet mit verwaschenen Lauten und einer undeutlichen Stimme“. Auch Seneca deutet auf eine mögliche Taubheit hin. Sueton und Dion Cassius berichten außerdem, dass er apathisch, langsam im Geiste und leicht zu verwirren sei.

Dennoch scheint Claude in seinen ruhigen Momenten nicht an Gebrechen zu leiden. Régis Martin fasst zusammen, dass Claude in Ruhe einen ruhigen Charakter hat, der sich bei Bewegungen und unter dem Einfluss von Emotionen mit einer Reihe von Zuckungen abwechseln kann. Man stellt dann eine Schwäche der Beine fest, die zu Lahmheit führen kann, unkontrolliertes Kopfschütteln, Sprachstörungen, manchmal mit Ausfluss aus Nase und Mund, eine Tendenz zur Taubheit. Die Anschuldigungen, er sei geistig behindert, können angesichts von Claudes intellektuellen Qualitäten, die durch seine Bildung belegt sind, jedoch nicht berücksichtigt werden.

Es werden verschiedene Diagnosen für diese körperlichen Defizite, die bereits in der Kindheit zu beobachten waren, vorgeschlagen. Die 1916 von dem Amerikaner Thomas de Coursey-Ruth aufgestellte Hypothese einer Frühgeburt, die er aus den Qualifikationen von Claudes Mutter ableitete (eine nur angedeutete Fehlgeburt), wurde nicht aufrechterhalten. Vor dem Zweiten Weltkrieg wurde häufig Poliomyelitis (damals als „Kinderlähmung“ bezeichnet) als Ursache angesehen. Robert Graves geht in seinem 1934 veröffentlichten Roman „Ich, Claude“ von dieser Idee aus. George Burden und Ali Murad zufolge deuten einige der bei Claude beobachteten Störungen darauf hin, dass er an der Gilles-de-La-Tourette-Krankheit leidet. Poliomyelitis oder die Tourette-Krankheit erklären jedoch nicht alle zuvor beschriebenen Symptome, und neuere Theorien gehen eher von einer zerebralen Lähmung aus, die von Ernestine Leon beschrieben wurde. Dr. Mirko Grmek berichtet von einer neurologischen Erkrankung, die sich mit allen Symptomen von Claude überschneidet, der Little-Krankheit (oder spastischen Diplegie), die bei Säuglingen auftritt, die unter einer schwierigen Geburt leiden, die mit einer unzureichenden Durchblutung einhergeht, die zu einer mehr oder weniger ausgedehnten Hirnschädigung führt. Die Folgen können Gangstörungen mit spastisch überkreuzten Scherenbeinen, Sprachstörungen wie eine abgehackte Stimme und unkontrollierte Bewegungen des Gesichts und der oberen Gliedmaßen sein, wobei eine normale Intelligenz erhalten bleibt.

Adoleszenz

Im Jahr 6 n. Chr. leiten Germanicus und Claudius die Totenspiele zu Ehren ihrer verstorbenen Väter. Um zu verhindern, dass sich die Öffentlichkeit über seine Tics lustig macht, nimmt Claudius mit einer Kapuze auf dem Kopf an den Spielen teil. Das Anlegen der männlichen Toga im Alter zwischen fünfzehn und siebzehn Jahren ist ein Übergangsritual für einen jungen Römer, das den Austritt aus der Kindheit markiert. Aufgrund von Claudius“ Gesundheitszustand organisierte die Familie die Zeremonie im Verborgenen, indem sie ihn mitten in der Nacht in einer Sänfte zum Kapitol tragen ließ, ohne jegliche Feierlichkeit.

Claudius bemüht sich um sein Studium, erweckt aber weder bei seiner Mutter Antonia noch bei seiner Großmutter Livia Ansehen. Im Jahr 7 wird Livius eingestellt, um ihn in Geschichte zu unterrichten, wobei er von Sulpicius Flavius und dem Philosophen Athenodorus unterstützt wird. Der Teenager studierte Rhetorik und verfasste in einer „Apologie Ciceros“ die Verteidigung seines Stils gegen die Kritik von Asinius Gallus. Laut einem Schreiben an Livia ist Augustus überrascht, wie klar Claudius privat eine Rede hält, da er sich sonst eher verwirrt ausdrückt.

Claudius beginnt eine römische Geschichte in zwei Büchern, die mit dem Tod von Julius Cäsar beginnt und die römischen Bürgerkriege und das zweite Triumvirat umfasst. Das erneute Lesen und die Vorwürfe seiner Mutter und seiner Großmutter zeigen ihm, dass er diese Zeit nicht wahrheitsgemäß erzählen kann. Als Claudius später die Abfassung der römischen Geschichte wieder aufnimmt, geht er von der Zeit des Friedens nach den Bürgerkriegen aus.

Die Heirat des jungen Claudius wird von seinem Umfeld arrangiert. So wird Claudius, so wie Germanicus mit Agrippina der Älteren, der Enkelin des Augustus, verheiratet wurde, mit Aemilia Lepida, der Urenkelin des Augustus, versprochen – Blutsbündnisse, die die Linien der Julii und Claudii enger zusammenführen und ihr Prestige steigern. Die Verlobung wurde jedoch aufgelöst, nachdem sich ihre Eltern gegen Augustus verschworen hatten. Eine zweite Verlobte, Livia Medullina, eine Nachfahrin des berühmten Kamillus, stirbt an dem für die Hochzeit vorgesehenen Tag an einer Krankheit. Um 9 n. Chr. wurde der 18-jährige Claudius mit Plautia Urgulanilla, der Tochter von Plautius Silvanus, einem Schützling Livias, verheiratet. Im Jahr 12 n. Chr. gebar Plautia ihm einen Sohn, Drusus, der im Teenageralter starb.

Die historischen Analysen konstruieren zwei gegensätzliche Visionen von Claudius vor seinem Aufstieg: Einer wörtlichen Lesart von Sueton folgend, wurde er schon früh von Augustus und Tiberius als ungeeignet für die Rolle des Kaisers eingestuft; jahrelang aus allen öffentlichen Ämtern entfernt und lange Zeit isoliert, verdankte er seinen Aufstieg zum Kaiser nur dem Tod seiner zahlreichen Konkurrenten und den späten Hoffnungen, die ein Teil des Senats und der prätorianischen Kräfte in ihn setzten.

Nach einer günstigeren Sichtweise kann man nicht behaupten, dass Claudius ausgeschlossen wurde, da er vor seinem Regierungsantritt jeder dynastischen Bedeutung beraubt war. Entgegen dem Eindruck, den Sueton hinterlässt, erscheint er ab dem Prinzipat des Augustus als vollwertiges Mitglied der Domus Augusta, dem Nebel aus natürlichen oder adoptierten Abstammungen und Heiratsbündnissen, der um die Verwandtschaft des Augustus herum organisiert war. Zwei Elemente werden in diesem Ansatz berücksichtigt: die Einbeziehung von Claudius in die Heiratsstrategien und seine Präsenz in der offiziellen kaiserlichen Statue, die eine alternative Quelle zu Suetons abwertenden Schriften darstellt.

Platz des Claudius in der Domus Augusta

Im Jahr 4 n. Chr., nach dem Tod seiner Enkel Caius und Lucius Cesar, organisierte Augustus seine Nachfolge erneut, indem er die Bande zwischen seiner Linie, den Julii, und der Familie der Claudii, die von Livia abstammte, enger knüpfte: Er adoptierte seinen letzten Enkel Agrippa Postumus und seinen Stiefsohn Tiberius als seine Söhne und zwang ihn, seinerseits seinen Neffen Germanicus zu adoptieren, wodurch Claudius aus der direkten Nachfolgelinie herausfiel.

Im Jahr 12 n. Chr. erhält Germanicus das Konsulat und führt den Vorsitz bei den Ludi Martiales. Anlässlich dieses Ereignisses antwortet Augustus in einem von Sueton zitierten Brief an Livia, wie er sich ein für alle Mal gegenüber Claudius verhalten soll. Nachdem er dies mit Tiberius besprochen hat, teilt er Livia und Antonia mit, dass er Claudius nicht in der Kaiserloge haben möchte, da er dort die Blicke und den Spott auf sich ziehen würde, was auf seine Familie zurückfallen würde. Er lässt jedoch zu, dass er an der Zubereitung des Priestermahls teilnimmt, vorausgesetzt, sein Schwager Silvanus führt und überwacht ihn. Barbara Levick sieht in diesem Brief die offizielle Entscheidung, Claudius von allen öffentlichen Veranstaltungen und damit auch von der kaiserlichen Thronfolge auszuschließen. Pierre Renucci zufolge kann Claude einige öffentliche Auftritte absolvieren, wobei er von Verwandten oder Freunden betreut wird, stellt aber fest, dass er nichts weiter tun wird. Frédéric Hurlet ist differenzierter und stellt fest, dass es normal ist, dass Augustus darauf bedacht ist, den Schein zu wahren, dass er aber in diesem und anderen wohlwollenderen Briefen seinen Wunsch zum Ausdruck bringt, den jungen Claude zu formen, indem er ihm Vorbilder gibt, die er nachahmen kann.

Die von Sueton transkribierten Briefe des Augustus lassen zwar vermuten, dass der Kaiser Claudius auf Abstand hält, doch die offizielle Bestätigung seiner Zugehörigkeit zur Domus Augusta wird durch die Statuengruppen belegt, die die Mitglieder der kaiserlichen Dynastie darstellen. Am auffälligsten ist die Gruppe, die das Stadttor von Pavia schmückte. Während der Bogen, die Statuen und die Widmungen verschwunden sind, wurde die Inschrift einer Reihe von Widmungen im 11. Jahrhundert ungeschickt abgeschrieben und von Theodor Mommsen rekonstruiert. Sie sind auf die Jahre 7 und 8 n. Chr. datiert und nennen Augustus und Livia und ihre gesamte männliche Nachkommenschaft zu diesem Zeitpunkt: rechts von Augustus vier Namen, Tiberius, Germanicus und ihre jeweiligen Söhne Drusus der Jüngere und Nero Cesar; links von Livia vier weitere Namen, die verstorbenen Prinzen Caius und Lucius Cesar, zusammen mit Drusus Caesar, dem zweiten Sohn des Germanicus, und schließlich Claudius. Mehrere Wissenschaftler haben die Hypothese aufgestellt, dass der Name Claudius nachträglich hinzugefügt wurde, da seine Anwesenheit der von Sueton angedeuteten Marginalisierung widerspricht, doch Frédéric Hurlet weist diese Möglichkeit zurück, da sie zu unmöglichen Unregelmäßigkeiten in der Anordnung der Widmungen führen würde.

Die Nachfolge von Augustus

Augustus starb im Jahr 14 n. Chr. Sein Testament verteilt sein Vermögen an erster Stelle an Tiberius und Livia, an zweiter Stelle an Drusus den Jüngeren, Germanicus und seine drei Söhne und setzt Claudius als Erben an dritter Stelle zusammen mit verschiedenen Verwandten und Freunden mit einem Sondervermächtnis von 800.000 Sesterzen ein. Obwohl dieses Testament nur von privatem Wert ist, entspricht es dem von Augustus vorbereiteten Schema der politischen Nachfolge, da es keine offiziellen Regeln für die Machtübertragung gibt.

Auch wenn Sueton die Verachtung der kaiserlichen Familie betont, scheint es erwiesen, dass Claudius unter diesen Umständen eine gewisse öffentliche Wertschätzung genießt. Die Ritter wählten Claudius als Leiter ihrer Delegation und besprachen die Modalitäten ihrer Teilnahme am Trauerzug für Augustus, während die Senatoren ihn zusammen mit Tiberius, Germanicus und Drusus dem Jüngeren in das für die Verehrung des Augustus gegründete Priesterkollegium, die Sodales Augustales , aufnahmen. Frédéric Hurlet merkt an, dass Claudius zu diesem Zeitpunkt als einer der geistigen Erben des Augustus angesehen wurde, auf derselben Stufe wie seine drei Eltern. Das Priesteramt, die einzige offizielle Rolle, die Claudius zugestanden wurde, war jedoch nur eine geringfügige Würde, die jedem jungen, hochrangigen Aristokraten verliehen wurde.

Unter der Herrschaft von Tiberius

Nach dem Tod des Augustus bat Claudius seinen Onkel Tiberius um die gleichen Ehren wie sein Bruder Germanicus. Laut Levick hält Tiberius an dem mit Augustus vereinbarten Ausschluss fest und antwortet, indem er Claudius nur den Konsularschmuck gewährt. Claudius besteht darauf, und Tiberius schickt ihm einen Zettel zurück, auf dem steht, dass er ihm vierzig Aurei für die Sigillaria schickt, ein Fest, bei dem Kinder mit kleinen Geschenken bedacht werden. Als die Senatoren vorschlugen, dass Claudius an ihren Debatten teilnehmen sollte, lehnte Tiberius erneut ab.

Im Oktober 19 n. Chr. stirbt Germanicus plötzlich im Orient. Die Urne mit seiner Asche wird nach Italien gebracht, um dort wahrscheinlich im Januar 20 n. Chr. ein öffentliches Begräbnis abzuhalten. Der Trauerzug wurde in Terrakina, 100 km von Rom entfernt, von Claudius und seinem Cousin Drusus dem Jüngeren empfangen, die von Konsuln, Senatoren und Bürgern begleitet wurden, während weder Antonia die Jüngere, die Mutter des Verstorbenen, noch Tiberius, sein Adoptivvater, anwesend waren. Von den vom Senat zu Ehren des Germanicus verordneten Denkmälern ist die Statue eines Bogens am Eingang des Circus Flaminius durch die Inschrift der Tabula Siarensis genau bekannt: Neben Germanicus auf einem Wagen sind dort seine Eltern, sein Bruder Claudius und seine Schwester Livilla, und seine Kinder, ausgenommen Tiberius und dessen Nachkommen, zu sehen. Levick behauptet, Claudius befinde sich an einem erniedrigenden Platz zwischen Germanicus“ Schwester und seinen Kindern, ein Urteil, das Hurlet als missbräuchlich ansieht, da die genaue Anordnung der Statuen unbekannt ist.

Germanicus hinterlässt eine Witwe, Agrippina die Ältere, und sechs Kinder, darunter drei Söhne, die sich als präsumtive Erben gegen Drusus den Jüngeren, den Sohn des Tiberius und Ehemann von Livilla, der Schwester des Germanicus und des Claudius, stellen. Die Rivalitäten während der folgenden Jahre zwischen den beiden Familienzweigen wurden durch die Intrigen des ehrgeizigen Präfekten des Prätoriums Sejan verschärft, der früher ein enger Vertrauter von Germanicus und nun ein Vertrauter des Kaisers war und von Drusus dem Jüngeren gehasst wurde. Sejan nähert sich der Domus Augusta, indem er im Jahr 20 eine Heirat zwischen seiner Tochter und Drusus, dem Sohn des Claudius, verspricht. Die Hochzeit findet jedoch nicht statt, da der junge Mann vorher stirbt, weil er an einer Birne erstickt, die er spielerisch mit dem Mund im Flug auffangen wollte.

Im Jahr 23 starb Tiberius“ Sohn Drusus der Jüngere (Drusus II.), vergiftet von Sejan mit Livillas Mithilfe, eine erst Jahre später bekannt gewordene Pauschale. Durch diesen Tod blieben in der Thronfolge nur die beiden kleinen Söhne, die er von Livilla hatte, und die drei Söhne von Germanicus, zwei Jugendliche, Nero und Drusus III, und der noch kindliche Caius, übrig. Tiberius leitete die Beförderung von Nero und Drusus III. ein, indem er ihnen fünf Jahre vor dem gesetzlichen Alter die Quästur verleihen ließ und Nero mit der Tochter des verstorbenen Drusus II. verheiratete. Claudius war jedoch zum ersten Mal der einzige erwachsene Verwandte des alten Tiberius, was ihn zu einem potenziellen Erben machen würde. Wahrscheinlich stammt aus dieser Zeit die Überlegung seiner Schwester Livilla, die, nachdem sie gehört hatte, dass er eines Tages Kaiser sein würde, öffentlich beklagte, dass dem römischen Volk ein solches Unglück und eine solche Schande vorbehalten sei. Laut Frédéric Hurlet ist Livillas Groll nicht Ausdruck der Unfähigkeit ihres Bruders, wie Sueton vermutet, sondern besser aus der Angst heraus zu verstehen, dass Claudius seine Söhne verdrängen könnte.

Um 24 verstößt Claudius Plautia Urgulanilla unter dem Vorwurf der Ausschweifung und des Ehebruchs und schickt ihr ihre Tochter, ein wenige Monate altes Baby, das als unehelich gilt, zurück. Kurz darauf, im selben Jahr oder sicherlich vor 28 oder 30, heiratet er erneut, und zwar Ælia Pætina, die Tochter eines ehemaligen Konsuls und mit der Familie des Sejan verwandt, mit der er eine Tochter, Claudia Antonia, hat. Claudius taucht in den Jahren 23 bis 30 nur sehr selten auf, wie neutralisiert durch diese Allianz, während Sejan und Livilla Agrippina die Ältere und ihre Söhne Nero und Drusus ausschalten. Ihre Verschwörungen wurden Tiberius im Jahr 31 gemeldet: Sejan wurde hingerichtet, Livilla verschwand und wurde mit damnatio memoriae belegt. Claudius distanzierte sich wieder von Ælia Pætina, die durch ihre Verwandtschaft mit Sejan peinlich geworden war, und ließ sich von ihr scheiden.

Gelehrte Arbeiten

Claudius war sein ganzes Leben lang ein produktiver Autor. Laut dem Historiker Arnaldo Momigliano wurde es während der Regierungszeit von Tiberius, dem Höhepunkt von Claudius“ literarischem Schaffen, politisch verpönt, über das republikanische Rom zu sprechen. Während Velleius Paterculus, der Octavian und Tiberius schonte und Sejan schmeichelte, veröffentlicht wurde, wurde Aulus Cremutius Cordus 25 n. Chr. verurteilt, weil er Annalen verfasst hatte, in denen er die Cäsar-Mörder Brutus und Cassius lobte.

Die Jüngeren wenden sich der jüngeren kaiserlichen Geschichte oder wenig bekannten antiken Themen zu. Claudius war zu dieser Zeit einer der wenigen Gelehrten, die sich für beide Bereiche interessierten. Neben seiner Geschichte der Herrschaft des Augustus, die in 41 lateinischen Büchern, wahrscheinlich eines pro Jahr, über den Zeitraum von 27 v. Chr. bis 14 n. Chr. verfasst wurde und deren erste Version in zwei Büchern ihm Schwierigkeiten bereitet hatte, zählen zu seinen Werken auch eine zwanzigbändige Geschichte der Tyrrhener (griechische Bezeichnung für die Etrusker) und eine achtbändige Geschichte Karthagos, beide in griechischer Sprache. Diese unter Livius begonnenen Historien wurden wahrscheinlich vor der Proklamation des Claudius fertiggestellt. Arnaldo Momigliano, der dennoch die Regierung des Claudius rehabilitierte, verachtete diese Geschichtswerke und stufte sie als pedantische Kompilationen früherer Autoren ein.

Jacques Heurgon widersprach ihm 1954, indem er die Ernsthaftigkeit von Claudius“ etruskologischem Interesse behauptete. Tatsächlich muss ihm seine fünfzehnjährige Ehe mit Plautia Urgulanilla, die aus einer mächtigen toskanischen Familie stammte, den Zugang zur etruskischen Kultur eröffnet haben. Dies zeigt sich, als er vor dem Senat für die Beibehaltung des Kollegiums der Haruspices eintrat, da „man die älteste der in Italien gepflegten Künste nicht zugrunde gehen lassen durfte“. Und in seiner Rede über die gallischen Senatoren gibt er Details über die etruskischen Könige Roms an, die sich wesentlich von denen des Livius unterscheiden.

Schließlich verfasst er seine achtbändige Autobiografie, die Sueton als geistlos einstuft. Claudius übt in den überlieferten Reden scharfe Kritik an seinen Vorgängern und seinen Familienmitgliedern.

Keines dieser Werke ist erhalten geblieben. Sueton zählt Claudius“ Werke auf, scheint aber nur aus seiner Autobiografie zu schöpfen, um über die Strenge zu berichten, die er in seiner Kindheit erlebte. Claudius ist auch die Quelle für einige Passagen über Geographie und Naturgeschichte in der Naturgeschichte von Plinius dem Älteren.

Claudius schlug außerdem eine Reform des lateinischen Alphabets vor, indem er drei neue Buchstaben hinzufügte, von denen zwei den modernen Buchstaben entsprechen: das V (das Digamma inversum Ⅎ), ein Konsonant, den die lateinische Schrift nicht vom Vokal U (dem Sonus medius) unterscheidet, und ein dritter (das Antisigma), der die Laute PS transkribiert. Er veröffentlichte vor seinem Regierungsantritt eine Schrift, in der er sie vorschlug, und setzte sie während seiner Zensur offiziell ein, aber seine Briefe blieben nach seiner Herrschaft nicht mehr bestehen.

Verpönte Freizeitbeschäftigungen

Da Claudius ins Abseits gedrängt wurde, widmete er sich nicht nur intellektuellen Vergnügungen. Laut Sueton umgab er sich mit abscheulichen Menschen und frönte der Trunksucht und dem Glücksspiel. Als leidenschaftlicher Würfelspieler, der von Seneca karikiert wird, indem er ein löchriges Horn schüttelt, schrieb er sogar eine Abhandlung über dieses Spiel, die jedoch wie seine anderen Schriften verloren ging.

Er besucht Bankette mit einer maßlosen Fresslust, trinkt und isst, bis er in einen Dämmerzustand verfällt. Aurelius Victor berichtet von einem Claudius, der „schändlich seinem Bauch unterworfen“ war. In den Augen der römischen Historiker waren diese Exzesse ein Zeichen für fehlende Bildung, mangelnde Selbstbeherrschung und Unterwerfung unter seine Sinne – Fehler, die für einen Tyrannen typisch sind. Manchmal hatte er so starke Magenschmerzen, dass er davon sprach, sich das Leben zu nehmen. Auch hier sind mehrere medizinische Interpretationen möglich: chronische Pankreatitis, die mit dem Alkoholmissbrauch zusammenhängt und sehr schmerzhaft ist, gastroduodenales Geschwür oder Magendyspepsie. Seneca spielt in seiner Apocoloquintose auch karikierend auf die Blähungen und die Gicht an, die Claudius befallen haben, wobei die Blähungen mit der Dyspepsie und der Gicht, modern ausgedrückt einer Hyperurikämie, zusammenfallen können, was angesichts seiner exzessiven Ernährung ein wahrscheinliches Übel ist.

Tiberius“ Nachfolge

Tiberius starb am 16. März 37. Tacitus behauptet, dass er bei der Wahl seines Nachfolgers zwischen seinem adoptierten und seinem leiblichen Enkel, dem unerfahrenen Caligula und dem noch kindlichen Tiberius Gemellus, zögerte und sogar an Claudius dachte, der reiferen Alters war und das Gute wollte, dessen „geistige Schwäche“ („imminuta mens“) jedoch ein Hindernis darstellte. In seinem Testament werden Caligula und Gemellus zu gleichen Teilen als Miterben genannt. Caligula übernahm mit Hilfe des Präfekten des Prätoriums Macron die Führung und ließ sich von ihm bejubeln, bevor er vom Senat bestätigt wurde. Kurz darauf beseitigt er Tiberius Gemellus, indem er ihn eines angeblichen Vergiftungsversuchs beschuldigt.

Tiberius“ Testament setzt Claudius als Erben in dritter Linie ein, wie es Augustus getan hatte – immerhin mit einem Vermächtnis von zwei Millionen Sesterzen -, und empfiehlt ihn und andere Verwandte den Armeen, dem Senat und dem römischen Volk.

Senator unter Caligula

Nach seiner Ausrufung zum Kaiser ließ Caligula seine kindliche Pietät in vielfältiger Weise zum Ausdruck bringen, hielt Trauerfeiern für Tiberius und seine verstorbenen Verwandten Germanicus und Agrippina die Ältere ab und verlieh seiner Großmutter Antonia der Jüngeren Titel. Da er sich selbst zum consul suffect ernennt, nimmt er seinen Onkel Claudius für zwei Monate, vom 1. Juli bis zum 31. August, als Kollegen auf, wodurch dieser endlich in den Senat aufgenommen wird. Auch wenn diese Beförderung die größtmögliche Ehre für Claudius ist, kommt sie spät – er ist 46 Jahre alt – und reicht nicht aus, um ihm den Einfluss zu verschaffen, den er sich erhoffen konnte. Außerdem war er in seinem Amt nicht ganz zufrieden, denn Caligula beschuldigte ihn der Nachlässigkeit bei der Überwachung der Aufstellung von Statuen, die seinen verstorbenen Brüdern Nero und Drusus gewidmet waren.

Sueton berichtet von Caligulas wechselnder Haltung gegenüber Claudius: Er lässt ihn an seiner Stelle einige Schauspiele leiten, eine Gelegenheit, um als „Onkel des Kaisers“ oder „Bruder des Germanicus“ gefeiert zu werden. Als Claudius jedoch Teil einer Delegation war, die der Senat nach Germanien schickte, um dem Kaiser dazu zu gratulieren, dass er einer Verschwörung entkommen war, empörte sich Caligula darüber, dass man ihm seinen Onkel wie ein zu regierendes Kind vorschickte.

Im Oktober 38 verwüstet ein Feuer das Aemiliana-Viertel, das man in den Vororten Roms ansiedelt.

Sueton berichtet, dass Claudius, der zwei Tage lang in einem öffentlichen Gebäude Zuflucht gesucht hatte, alle möglichen Mittel einsetzte, um das Feuer zu bekämpfen, indem er Soldaten und seine Sklaven entsandte, die Magistrate der Plebs aus allen Stadtteilen zusammenrief und die Hilfe der freiwilligen Feuerwehrleute sofort belohnte. Nachdem sein Haus durch das Feuer zerstört worden war, beschloss der Senat, es mit öffentlichen Mitteln wieder aufzubauen.

Claudius ist zu diesem Zeitpunkt ein reifer Mann mit einer wohlgeformten, schlanken Taille, dessen weiße Haare die natürliche Freundlichkeit seines Gesichts noch verstärken und ihm laut Sueton Größe und dignitas verleihen. Er heiratete Messalina, eine Großnichte des Augustus, die viel jünger war als er und ihm sofort zwei Kinder, Octavia und Britannicus, gebar.

In Ermangelung antiker Quellen ist über Messalina, bevor sie Kaiserin wurde, nichts bekannt, außer ihrer Abstammung: Durch ihren Vater Marcus Valerius Messalla Barbatus (en) und ihre Mutter Domitia Lepida Minor ist sie eine Urenkelin von Octavia der Jüngeren, die wiederum die Schwester des Augustus und auch die Großmutter des Claudius ist. Das Geburtsdatum der Braut, ihr Alter, das Datum dieser Verbindung und vor allem ihr Grund sind hingegen allesamt Vermutungen. Die einzigen bekannten chronologischen Anhaltspunkte sind: 12 Jahre als gesetzliches Mindestalter für die Heirat einer Römerin und die Geburt von Britannicus zwanzig Tage nach der Proklamation des Claudius laut Sueton, d. h. am 12. Februar 41. Alle Historiker sind sich einig, dass die Hochzeit unter Caligula stattfand, laut Ronald Syme kurz vor 41, laut C. Ehrhardt vielleicht während des Konsulats von Claudius im Jahr 37 oder laut Levick im Jahr 38 oder Anfang 39, um die Geburt von Octavia ein oder zwei Jahre vor der ihres Bruders im Jahr 39 oder Anfang 40 anzusetzen.

Messalina, wohlhabend und aus einer angesehenen Abstammung, war eine der besten Parteien der Zeit und in der Lage, Claudius aus der Patsche zu helfen. Nach Ansicht einiger Historiker neutralisierte Caligula sie, indem er sie mit Claudius verheiratete, und vermied so die Legitimierung eines anderen Aristokraten, der als potenzieller Anwärter in Frage kam. Barbara Levick weist auch darauf hin, dass Messalinas Familie und vor allem ihre Tante Claudia Pulchra Agrippina die Ältere unter Tiberius trotz der drohenden Verfolgung treu unterstützten. Das prestigeträchtige Bündnis mit der kaiserlichen Familie wäre demnach eine Art Belohnung.

Sueton zufolge brachte Claudius“ Beförderung zum Senator ihm am kaiserlichen Hof nicht mehr Respekt ein: Man machte ihn lächerlich, wenn er – wie oft am Ende von Mahlzeiten – einschlief, indem man ihn mit Kernen bewarf oder ihn unter der Peitsche von Hofnarren aufwecken ließ. Im Senat wird ihm, obwohl er vorschriftsmäßig in die Gruppe der ehemaligen Konsuln aufgenommen wurde, nur als Letztem das Wort erteilt. Schließlich wurde er fast ruiniert, als man ihn zwang, einem Priesterkollegium beizutreten und dafür acht Millionen Sesterzen zu zahlen.

Mehrere Ehreninschriften, die zwischen 37 und 41 datiert werden, zeigen stattdessen, dass Claudius in den Provinzen ein gewisses Prestige genoss, wie die Inschrift auf einer Statuenbasis nahe dem Tempel von Rom und Augustus in Pola in Illyrien, in Alexandria in Troados in Asien, die von einem Ritter gewidmet wurde, der Duumvir dieser Kolonie geworden war. Eine weitere Inschrift in Lugdunum, in der Nähe des Stadttempels, verbindet Caligula mit einer kaiserlichen Prinzessin und Claudius. Sie könnte aus Caligulas Aufenthalt in Gallien im Spätsommer 39 oder wahrscheinlicher 40 datiert werden.

Nach mehr als drei Jahren Herrschaft ist die Unzufriedenheit mit Caligula so groß, dass sich viele Menschen seinen Tod wünschen, und einige wenige werden es wagen, zur Tat zu schreiten.

In der Rivalität zwischen den Bewerbern um die Nachfolge fand Claudius „wider Willen“ die wirksame Unterstützung der in Rom stationierten Streitkräfte, während der Senat, eine ehrwürdige, aber machtlose Versammlung, nicht in der Lage war, ein republikanisch anmutendes Regime wiederherzustellen, und die Proklamation des neuen Kaisers bestätigen musste.

Der Mord an Caligula

Caligula wurde am 24. Januar 41 ermordet. Flavius Josephus“ Bericht über seine Ermordung ist der ausführlichste und älter als der von Sueton: Caligula verließ gegen Mittag eine Theateraufführung, begleitet von Claudius, seinem Schwager Marcus Vinicius, Valerius Asiaticus und einer Eskorte von drei Prätorianertribunen, darunter Cassius Chaerea und Cornelius Sabinus. In einem Durchgang, der zum Palast führte, verließen Claudius, Vinicius und Asiaticus Caligula und gaben Cassius Chaerea und Sabinus damit – ob absichtlich oder nicht – die Gelegenheit, Caligula zu Tode zu schlagen.

Auch seine Frau Caesonia und seine Tochter Julia werden bei der Operation getötet. Als die Germanen aus Caligulas Leibwache von seinem Tod erfahren, töten sie wahllos drei Senatoren, die am Tatort anwesend sind.

Als Claude von der Ermordung seines Neffen erfährt, entfernt er sich, da er nicht weiß, ob die Mörder nicht doch hinter ihm her sind . Dort wird er von einem Soldaten und seinen Begleitern entdeckt, die Claudius in Sicherheit bringen, indem sie ihn in einer Sänfte zum Lager der Prätorianergarde tragen und so den Eindruck erwecken, er sei tot. Laut Renucci, der die berühmte Erzählung Suetons wiedergibt, entging Claudius so nur knapp einem schlimmen Schicksal: Er hätte von den Loyalisten, die ihn als Verschwörer betrachteten, oder von den Mördern, die die gesamte Dynastie auslöschen wollten, getötet werden können. Castorio hält diese Anthologieszene mit einem verängstigten Claudius, der zufällig entdeckt und gegen seinen Willen zum Kaiser ausgerufen wird, für eine unglaubwürdige Karikatur:

Caligula hatte sich zu viele Feinde gemacht, als dass Chaereas Tat eine isolierte Initiative gewesen wäre. Flavius Josephus nennt den Namen eines Verschwörers, Calliste, der als Freigelassener Caligulas reich und einflussreich war, aber die Willkür seines Herrn fürchtete und Claudius heimlich diente. Castorio ist der Ansicht, dass Calliste das Risiko einer Verschwörung nicht eingegangen wäre, wenn er nicht die Gewissheit gehabt hätte, dass Claudius ihn im Erfolgsfall schützen würde. Schließlich schließt Castorio nicht aus, dass es sich bei der „zufälligen“ Ankunft des Claudius um eine nachträgliche Erzählung handelt, die den Vorteil bietet, Claudius von einer Beteiligung an der Verschwörung zu entlasten, auch wenn er dadurch als Feigling und Lächerlicher dastehen würde.

Der Senat und Claude

Sofort wurden die Konsuln Cn. Sentius Saturninus und Q. Pomponius Secundus berufen den Senat ein und bringen zusammen mit städtischen Kohorten das Kapitol und das Forum unter ihre Kontrolle. Der Senat schickt zwei Boten zu Claudius – sakrosankte Plebejertribunen und keine Senatoren, um keine Geiseln zurückzulassen -, um ihn zu überzeugen, zu kommen und sich vor der Versammlung zu erklären. Claudius wiederum vermeidet es, zu erscheinen, und bittet die Boten, dem Senat seine guten Absichten zu übermitteln.

Einige Historiker, die sich auf Flavius Josephus stützen, glauben, dass Claudius damals vom König von Judäa, Herodes Agrippa, beeinflusst wurde. Eine zweite Version desselben Autors, die wahrscheinlich auf einem Leben des Agrippa beruht, spielt seine Rolle bei den Ereignissen jedoch herunter. Nachdem Herodes Agrippa Claudius davon überzeugt hat, die Macht nicht abzugeben, geht er zu Verhandlungen mit dem Senat und überzeugt ihn davon, nicht zu den Waffen zu greifen. Er lässt es so aussehen, als könne Claudius nicht kommen, weil er von den Prätorianern gewaltsam festgehalten wird.

Die Mörder Caligulas haben keinen Ersatz vorgesehen. Es kursierten mehrere Namen: Caligulas Schwager Marcus Vinicius, Lucius Annius Vinicianus oder Valerius Asiaticus. Keiner von ihnen wurde ausgewählt, stattdessen wurden einige hochrangige Personen wie Galba kontaktiert.

Wie auch immer, die Prätorianergarde bejubelt Claudius bereits am Abend des 24. oder Anfang des 25. als Kaiser. Der Senat kann nur noch zustimmen. Claudius verspricht jedem Prätorianer ein Donativum in Höhe von 15.000 Sesterzen (laut Sueton) oder 5.000 Drachmen (laut Josephus) (also 20.000 Sesterzen). Diese Summe, die zehnmal höher war als die seines Vorgängers, überzeugte die letzten Anhänger des Senats, sich ihm anzuschließen. Die Versammlung versucht einen letzten Schachzug und schickt Cassius Chaerea, einen der Offiziere, die Caligula getötet hatten, doch er wird von den Prätorianern empfangen, die den neuen Kaiser anschreien und die Schwerter ziehen. Claudius antwortet via Agrippa, dass er die Macht nicht gewollt habe, sondern sie behalten werde, nachdem er von den Wachen ernannt worden sei. Er fügt hinzu, dass er mit dem Senat regieren werde.

Letztendlich stärkte die tragische Episode der Ermordung Caligulas und des Amtsantritts von Claudius das kaiserliche Prinzip, indem sie zeigte, dass es dem Senat selbst bei einem Vakuum dieser Autorität nicht gelang, die Republik wiederherzustellen. Die Armee und das Volk stellten sich auf die Seite des kaiserlichen Regimes.

Erste Maßnahmen

Nach seinem Amtsantritt bemüht sich Claudius, die Menschen zu beruhigen, seinen Ruf wiederherzustellen und seine Legitimität zu festigen. In einem Edikt kündigte er an, dass seine Wutausbrüche kurz und harmlos sein würden. Er widerlegte seine angebliche Dummheit, indem er behauptete, er habe nur simuliert, um Caligulas Drohungen zu entgehen.

Claudius erlässt sofort eine Generalamnestie, nur Cassius Chaerea wird hingerichtet, da man einen Kaiser nicht ungestraft ermorden darf. Sein Komplize, der Tribun Cornelius Sabinus, wird amnestiert, begeht aber aus Solidarität Selbstmord. Claudius lässt die in Caligulas Wohnung gefundenen Gifte vernichten und alle kompromittierenden Akten verbrennen, lehnt es aber ab, dass sein Andenken mit einer Damnatio memoriae verurteilt und sein Todestag als Feiertag notiert wird. Er ruft die Verbannten der vorherigen Herrschaft zurück, darunter seine Nichten Agrippina die Jüngere und Julia Livilla.

Claudius ist nicht so legitimiert wie seine Vorgänger, da er weder durch Blut noch durch Adoption von Augustus abstammt; daher betont er schon bei seiner Proklamation, dass er zur domus Augusta, dem Haus des Augustus, gehört. Er verspricht, nach dem Vorbild des Augustus zu regieren. Er nennt sich nun Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus: Er übernimmt den Namen Augustus wie seine Vorgänger zu Beginn ihrer Herrschaft und das Cognomen „Caesar“, das bei dieser Gelegenheit zum Titel wird, während es bis Caligula nur durch natürliche Abstammung oder Adoption weitergegeben worden war. Die Initiative für diese Umwandlung ging wahrscheinlich vom Senat aus. Er lehnte es jedoch ab, den Titel Imperator als Vornamen anzunehmen, da er militärisch zu stark konnotiert war („siegreicher Feldherr“). Er behielt den Ehrennamen Germanicus bei, eine Verbindung zu seinem verstorbenen heldenhaften Bruder, und verwendete in seinen Titeln häufig den Ausdruck „Sohn des Drusus“ (filius Drusi), um an seinen vorbildlichen Vater zu erinnern und sich dessen Popularität anzueignen. Er vergöttlicht seine Großmutter väterlicherseits, Livia, die Frau des göttlichen Augustus, und verleiht seiner verstorbenen Mutter Antonia der Jüngeren den Titel Augusta. Schließlich wartet er dreißig Tage, bevor er kommt und die dem Kaiser zustehenden Ehrungen und Titel annimmt, ebenso wie den Titel Vater des Vaterlandes, den er erst ein Jahr später annimmt.

Wenige Tage nach der Thronbesteigung ihres Mannes, am 12. Februar, bringt Messalina einen kaiserlichen Erben zur Welt, den Claudius Tiberius Claudius Germanicus, den späteren Britannicus, nennt. Im selben Jahr 41 vervollständigte das Kaiserpaar die Familienbündnisse: Claudius verheiratete seine älteste Tochter Claudia Antonia mit Pompeius Magnus, einem berühmten Nachkommen von Pompeius, verlobte seine zweite Tochter Claudia Octavia, die noch ein Kind war, mit Junius Silanus und ließ sie mit den ersten Ehren des Vigintivirats auszeichnen.

Messalina beschuldigt ihrerseits Caligulas Schwester Julia Livilla und ihren vermeintlichen Liebhaber Seneca des Ehebruchs. Julia Livilla wurde ins Exil geschickt und starb kurz darauf oder wurde hingerichtet. Moderne Historiker räumen ein, dass Messalina die Bedeutung von Julia Livilla gefürchtet haben könnte, die zuvor der Verschwörung angeklagt und ins Exil geschickt worden war und zudem die Frau von Marcus Vinicius war, der vom Senat als möglicher Nachfolger Caligulas in Betracht gezogen wurde.

Beziehungen zum Senat

Claudius setzte sich im Senat durch, während er dessen Autorität erheblich schwächte, was viele Senatoren sicherlich mit Groll quittierten. Claudius, ein guter Politiker, verstand dies und sicherte der mächtigen Institution seinen Respekt zu, griff aber gnadenlos durch, wenn eine Verschwörung aufgedeckt wurde.

Im Gegensatz zu Caligula bemühte sich Claudius, die Senatoren zu schonen, indem er ihnen die ihrem Rang entsprechende Höflichkeit entgegenbrachte. Während der regulären Sitzungen saß der Kaiser beispielsweise inmitten der Senatsversammlung, sprach, wenn er an der Reihe war, und stand auf, um sich an die Versammlung zu wenden, obwohl ihm das lange Stehen schwer fiel. Bei der Einbringung eines Gesetzes sitzt er in seiner Rolle als Träger der tribunizischen Gewalt auf der den Tribunen vorbehaltenen Bank (als Patrizier kann der Kaiser offiziell nicht Tribun der Plebejer sein, diese Befugnis wurde jedoch früheren Kaisern zugestanden). Sueton, der ihn nicht für seinen Mangel an Höflichkeit festnageln wollte, deutete an, dass er zu viel davon zeigte.

Dennoch blieb Claudius vorsichtig und ließ sich, nachdem er die Zustimmung des Senats eingeholt hatte, in der Kurie von einer Schutzeskorte begleiten, die aus dem Präfekten des Prätoriums und Militärtribunen bestand.

Laut einem Redeauszug, der auf einem Papyrusfragment gefunden wurde, ermutigte Claudius die Senatoren, über Gesetzesvorlagen zu diskutieren. Claudius ging auch hart gegen das Fernbleiben vom Senat vor, so dass laut Dion Cassius mehrere Senatoren, die für ihr Fernbleiben hart bestraft wurden, Selbstmord begingen – eine Episode, die nicht näher erläutert wird und von der man nicht weiß, wie viel davon wahr ist oder auf Nachrede beruht.

Um den Abwesenheiten Einhalt zu gebieten, entzog Claude 45 dem Senat das Recht, Urlaub auszustellen, und ließ es sich ausschließlich selbst zuteilen.

Dennoch gingen von einem Teil des Senats schon bald Drohungen aus. Es folgten Hinrichtungen und Selbstmorde von Senatoren aufgrund von Verschwörungen oder kaiserlichen Verdächtigungen, die von Sueton, Dion Cassius und Tacitus beschrieben werden. Diese erklärten sie mit dem ängstlichen Charakter des Claudius, der einen Mord befürchtete und ein Spielball der Intrigen einer perversen Messalina war, die von ihren Freigelassenen unterstützt wurde. Diese Historiker begründen die von Messalina erhobenen Vorwürfe mit ihrer Eifersucht auf mögliche Rivalinnen, ihrer Gier nach dem Besitz ihrer Opfer oder ihrem Wunsch nach sexueller Dominanz – manchmal sogar beides. Die Haltung moderner Historiker reicht von Respekt vor den großen antiken Autoren, bei denen alles wahr ist, über Umsicht, die versucht, das Wahre vom Falschen zu trennen, um die Geschichte neu zu interpretieren, bis hin zur Hyperkritik, die aufgrund der negativen Darstellung der Absichten von Claudius und seinem Umfeld jegliche historische Gewissheit leugnet. Unter den Theorien, die die kaiserlichen Motive interpretieren, geht Levick davon aus, dass das Kaiserpaar potenzielle Rivalen versöhnt und darauf wartet, dass sie verwundbar sind, um sie bei anhaltender Gefahr auszuschalten. Renucci teilt diese Ansicht: Tacitus und die anderen Historiker sollten nicht in erster Linie gelesen werden, sondern implizieren viel mehr, als sie ausdrücken. Für ihn zögert Claudius nicht, diejenigen zu beseitigen, die er fürchtet, selbst wenn er versucht, sie zunächst mit verschiedenen Ehrungen und Bündnissen einzuschläfern, um sie bei passender Gelegenheit zu beseitigen.

Kurz nach der Proklamation des Claudius im Jahr 42 n. Chr. berichten Sueton und Dion Cassius von einer ersten Hinrichtung eines Senators: Appius Silanus, Legat in Spanien und später Ehemann in zweiter Ehe von Domitia Lepida, der Mutter von Messalina. Dion Cassius zufolge hatte er Messalina beleidigt, als er sich weigerte, ihr Liebhaber zu sein. Sueton äußert zwar Vorbehalte, legt aber mit einer abenteuerlichen Intrige dar: Unter Ausnutzung von Claudius“ Angst behaupten Messalina und später der Freigelassene Narcissus, sie hätten von seiner Ermordung durch Appius Silanus geträumt, und erreichen, dass er getötet wird, sobald er im Palast auftaucht. Moderne Historiker bezweifeln diese Darstellung, da sie zu sehr dem Bild einer kriminellen und frustrierten Messalina und eines ängstlichen Claudius, der von seiner Umgebung manipuliert wurde, entspricht. Für Levick, dem Renucci folgt, ist Claudius weder dumm noch unschuldig, sondern der Inspirator einer präventiven Eliminierung von Silanus, nachdem er ihn an den kaiserlichen Hof gelockt hatte. Andere gehen von einer Verschwörung des Silanus aus, die rechtzeitig aufgedeckt wurde.

Kurz darauf begehrt Scribonianus, der Legat von Dalmatien, auf, angestachelt von Senator Vinicianus, der 41 als möglicher Nachfolger Caligulas genannt wurde und befürchtete, dies mit seinem Leben bezahlen zu müssen. Der schlecht vorbereitete, vielleicht nach der Hinrichtung von Appius Silanus improvisierte Versuch scheitert, die Soldaten weigern sich, Scribonianus zu folgen, der sich daraufhin selbst tötet oder getötet wird. Caecina Paetus, ein Mitglied der Verschwörung, wird in Dalmatien verhaftet und nach Rom überführt. Seine Frau Arria ermutigt ihn zum Selbstmord, indem sie sich selbst ersticht. Dion Cassius zufolge wurden die Anklagen im Senat in Anwesenheit von Claudius erhoben, und viele der Verschwörer, Senatoren wie Vinicianus und Ritter, zogen den Selbstmord der Denunziation und Folter vor, die laut Dion Cassius von Messalina und Narcissus inszeniert wurden.

Im Gegensatz zu den Verfolgungen unter Tiberius wurden die Kinder der Verschwörer jedoch verschont. Dieser gescheiterte Aufstand zeigt die Treue der Armee zu Claudius, die während seiner gesamten Regierungszeit bestätigt wurde. Nach dieser Warnung ließ er den Senat über den Titel Claudia Pia Fidelis abstimmen, um die dalmatinischen Legionen zu belohnen, die sich geweigert hatten, gegen ihn zu marschieren – eine Art, die Senatoren aufzufordern, ihre Unterstützung für den Kaiser zu bezeugen.

Dion Cassius datiert eine Reihe von Eliminierungen in der kaiserlichen Familie in die Jahre 46 und 47 n. Chr., die sich gegen die Schwiegersöhne von Claudius und das Umfeld von Caligulas Schwestern Agrippina der Jüngeren und Julia Livilla richteten.46 n. Chr. vergiftete Messalina laut Dion Cassius Marcus Vinicius, Caligulas ehemaligen Schwager, der sich geweigert hatte, ihr Liebhaber zu sein. Dion gibt auch an, dass er verdächtigt wurde, den Tod seiner Frau Julia Livilla rächen zu wollen.Ein Mordversuch an Agrippinas Sohn, dem kleinen Domitius Ahenobarbus, dem späteren Nero, der ebenfalls Messalina zugeschrieben wird, wird von Sueton als Fabel bezeichnet.

Im Jahr 46 oder 47 wurde Claudius“ Schwiegersohn Pompeius Magnus aus Gründen hingerichtet, die weder Sueton noch Dion Cassius nennen, von denen moderne Historiker aber annehmen, dass Messalina und vielleicht auch Claudius damit eine mögliche Konkurrenz ihres Sohnes Britannicus ausschalten wollten. Die gleichzeitige Hinrichtung von Pompeius“ Vater Crassus Frugi (en) und seiner Mutter wird nur von Seneca erwähnt, der Claudius die Verantwortung dafür zuschreibt. Claudia Antonia war mit Messalinas Halbbruder Faustus Sylla, einem weniger problematischen Schwiegersohn, erneut verheiratet.

Im Jahr 46 inszenierten Asinius Gallus, Enkel des Redners Asinius Pollio und uteriner Bruder von Drusus II, und Statilius Corvinus, ein ehemaliger Konsul, mit Freigelassenen und Sklaven von Claudius eine Palastrevolution. Asinius Gallus wird lediglich ins Exil geschickt. Die antiken Quellen sind lakonisch, das Schicksal von Corvinus und das der anderen Komplizen ist unbekannt.

Im Jahr 47 wurde Decimus Valerius Asiaticus angeklagt, ein reicher Senator aus Vienne, der in Gallien sehr einflussreich war und zweimal als Konsul gedient hatte. Hinter dem Vorwurf des Ehebruchs verbergen sich andere Motive. Tacitus beschuldigt Messalina, ihre Gärten zu begehren – ein konventionelles Motiv – und legt dann einen beunruhigenderen Verdacht dar: Asiaticus könnte Gallien und die germanische Armee aufwiegeln. Außerdem war Asiaticus bei der Ermordung Caligulas anwesend und wurde angeblich als sein Nachfolger ins Gespräch gebracht. Er wurde vor seiner angeblichen Abreise nach Germanien festgenommen und stand vor Claudius, der ihm nur die Wahl der Todesart ließ. Er schneidet sich daher in seinen Gärten die Pulsadern auf. Für Renucci könnte Asiaticus einer der letzten sein, der seine Beteiligung an der Ermordung Caligulas mit dem Leben bezahlen sollte. Ein Jahr später bezeichnete ihn Claudius in seiner Rede über die Aufnahme der Gallier namentlich nicht als „Räuber“ (latro) und „Palastwunder“ (prodigio di palestre).

Das Ausmaß dieser Reihe von Säuberungen ist nicht genau bekannt, aber laut Sueton und Seneca soll Claudius während seiner Regierungszeit 35 Senatoren und über 300 Ritter in den Selbstmord getrieben oder hinrichten lassen haben. Von diesen Opfern sind achtzehn namentlich identifiziert, und nur zwei starben nach 47. Renucci ordnet daher die meisten Eliminierungen als Folge der Machtübernahme im Jahr 41 ein und nimmt an, dass eine harte Fraktion der Caligula-Gegner sich nicht seinem Nachfolger angeschlossen hat.

Aus der Aufzählung dieser Fälle auf eine Schreckensherrschaft zu schließen, ist riskant, und ihre Zählung (achtzehn provozierte Einzel- oder Gruppenselbstmorde in dreizehn Jahren) erscheint im Vergleich zu anderen Herrschaften gering (52 Fälle unter Tiberius in 23 Jahren, 15 unter Caligula in vier Jahren, 42 unter Nero in vierzehn Jahren), wobei zu beachten ist, dass dieser Vergleich mit Vorsicht zu genießen ist, da die Angaben der antiken Autoren lückenhaft und selektiv sind.

In den Jahren 47 und 48 n. Chr. übte Claudius zusammen mit Lucius Vitellius die Zensur aus. Dieses Amt, das nach Augustus außer Gebrauch gekommen war, ermöglichte es ihm, den Senat, den Senatsorden und den Ritterorden zu erneuern und gleichzeitig den republikanischen Anschein zu wahren. Er entfernte viele Senatoren aus dem Senat, die die moralischen oder finanziellen Erwartungen nicht mehr erfüllten, doch wie schon Augustus benachrichtigte er sie einzeln im Voraus und erlaubte ihnen, ohne öffentliche Demütigung zurückzutreten. Gleichzeitig ließ er für die Provinzialen, die das römische Bürgerrecht besaßen, über das Recht abstimmen, für die Magistraturen des cursus honorum zu kandidieren, wodurch sie nach Ablauf ihrer Amtszeit in den Senat einziehen konnten. Auf der in Lugdunum eingravierten Claudischen Tafel ist seine Rede über die Zulassung gallischer Senatoren erhalten. Er ergänzte die Reihen des Senats durch die Eintragung neuer Magistrate und führte, um die Zahl von 600 zu erreichen, eine neue Praxis ein, die adlectio: Er schrieb von Amts wegen Ritter ein, die die Voraussetzungen des Vermögens und der Ehrenhaftigkeit erfüllten, ohne dass sie zuvor die Quästur ausgeübt haben mussten.

Er milderte das Aussterben der patrizischen Linien, indem er diese Eigenschaft den ältesten Senatoren oder solchen, deren Eltern sich ausgezeichnet hatten, verlieh.

Claudius und das Kaiserreich

Nach den Unruhen unter Caligula wollte Claudius den römischen Staat wiederherstellen, indem er seine Zentralisierung weiter ausbaute. Mit Hilfe fähiger Freigelassener baute er die von Augustus begonnene Verwaltung aus, überwachte die Regierung der Provinzen, indem er Missbräuche einschränkte, und sicherte den römischen Frieden durch die Annexion mehrerer Klientelkönigreiche. Mehr als Augustus interessierte er sich für die Provinzbewohner und verbreitete großzügig das römische Bürgerrecht.

Die Münzprägung war für die römischen Kaiser ein mächtiges Propagandainstrument, das die Millionen Einwohner des Reiches leicht erreichte. Claudius verwendete sie für seine Prägungen in Gold (Aureus), Silber (Denar) und in beträchtlichen Mengen für die kleineren Arten in Messing (Sesterz) und Bronze (As und seine Untervielfachen). Die Messing- und Bronzeprägungen der römischen Münzstätte wurden im Westen durch Emissionen aus Militärlagern und durch Nachahmungen ergänzt, die von lokalen, von den Behörden geduldeten Offizinen hergestellt wurden. Diese offiziellen und nachgeahmten Ausgaben ersetzten die alten gallischen und spanischen Münzen, führten zur Schließung der kleinen Münzstätten, die in einigen Provinzmünzen noch aktiv waren, und förderten den Kleinhandel in Gallien, Germanien und Britannien.

Bei den Münzen von Claudius lassen sich vier Themen unterscheiden:

Seit den ersten Ausgaben im Jahr 4142 n. Chr. ist der Kaiser zusammen mit seinem Vater Drusus oder seiner Mutter Antonia der Jüngeren auf Gold-, Silber- und Bronzeserien abgebildet, die in Rom und Lugdunum ausgegeben wurden. Sein Sohn Britannicus erscheint seit seiner Geburt im Jahr 41 auf Münzen mit der Aufschrift Spes Augusta („Hoffnung Augustus“). Weitere Sesterzprägungen ab 4243 zeigen seinen Bruder Germanicus und dann dessen Ehefrau Agrippina die Ältere. Schließlich zeigen Bronzen, die 42 in Rom geprägt wurden, die Begründer der kaiserlichen Linie, Augustus und auf dem Revers Livia, die Claudius gerade vergöttlicht hatte.

In Rom oder Lugdunum wurden jedoch keine Münzen mit dem Bildnis von Messalina ausgegeben. Viele Städte im östlichen Teil des Reiches, die ihre eigene Währung hatten, prägten Münzen, die die Fruchtbarkeit von Messalina, der Mutter des präsumtiven Thronfolgers des Kaisers, hervorheben. In Nicäa und Nikomedia ist sie mit Weizenähren abgebildet, dem Attribut der Fruchtbarkeitsgöttin Demeter. Eine Ausgabe aus Alexandria zeigt sie mit zwei Miniaturfiguren, ihren beiden Kindern, in ihrer offenen Hand. Das in Caesarea Cappadocia geprägte Porträt der Messalina zeigt auf der Rückseite Octavia und Britannicus, die sich an den Händen halten, sowie ihre Halbschwester Claudia Antonia.

Bei der Bestätigung von Claudius“ Legitimität sind die Münzen, die an seine Proklamation durch das Militär erinnern, am erstaunlichsten. Eine zeigt bereits 41-42, mit vielen späteren Prägungen, den Kaiser in Verbindung mit den Prätorianergardisten. Eine zweite mit der Legende PRAETOR(iani) RECEPT(i) zeigt den Kaiser und einen Soldaten, die sich die Hände schütteln. Levick und Campbell zufolge ist es wahrscheinlich, dass diese Münzen die Prätorianer belohnten, die Claudius zum Kaiser ausgerufen hatten, aber diese Typen wurden später wiederverwendet:

Der Sieg ist eine unabdingbare Voraussetzung für die Anerkennung der Macht. Claudius konnte bei seinem Amtsantritt keine eigenen militärischen Leistungen oder die seiner Generäle rühmen. Er feiert daher die seines Vaters mit Ausgaben mit dem Profil des Drusus und einem Triumphbogen, einem Reiterstandbild zwischen zwei Trophäen und der Inschrift DE GERMANIS auf dem Revers. Ab 46 und bis 51 feiert Claudius seine Eroberung Britanniens mit Münzen mit identischem Revers und der Aufschrift DE BRITANN(is).

Münzserien, die für die Verdienste des Augustus ausgegeben wurden, werden von Claudius reproduziert: Die Figuration eines Kranzes aus Eichenlaub mit der Legende OB CIVES SERVATOS stellt die Bürgerkrone dar, die dem Verteidiger der römischen Bürger verliehen wurde, Augustus einst, Claudius jetzt, der sie auf dem Dach seines Hauses anbrachte. Eine weitere Übernahme augusteischer Münzen sind die Münzen der Münzstätte von Lugdunum, die den Altar des Bundesheiligtums der drei Gallien zeigen und mit der Legende ROM ET AVG versehen sind, die durch ein seltenes Quadrans bekannt ist. Sie erinnern an den Ort und den Tag von Claudius“ Geburt, die mit dem Tag der Einweihung dieses Altars zusammenfallen.

Allegorien, die mit Claudius“ Politik in Verbindung stehen, erscheinen auf Münzen zu Beginn seiner Herrschaft im Jahr 4142. Die in Rom geprägten Münzen LIBERTAS, die eine Frau mit einem pileus (Freiheitsmütze) in der Hand zeigen, kündigen nicht die Freiheit im modernen Sinne an, sondern das Ende der Tyrannei der vorherigen Herrschaft und deren Fehlen unter Claudius. Eine weitere Allegorie ist bemerkenswert, da sie zuvor auf keiner Münze erschien und von keinem der Nachfolger des Claudius übernommen wurde: CONSTANTIA, die in Gold, Silber und Bronze ausgegeben wurde, zeigt eine stehende Frau mit einer Fackel und einem Füllhorn, oder stehend und behelmt, ein langes Zepter haltend, oder auf einem kurulischen Stuhl sitzend, die rechte Hand auf Gesichtshöhe hebend. In Rom gab es keine Verehrung dieser vergöttlichten Tugend, und diese Allegorie ist offensichtlich persönlich mit Claudius verbunden. Es scheint gewagt, die CONSTANTIA mit einem bestimmten Ereignis während der Regierungszeit in Verbindung zu bringen, sie verweist vielmehr auf eine stoische Vorstellung von konsequentem Verhalten und Treue zu seinen Verpflichtungen, eine offizielle Bestätigung eines Programms für gute Regierung.

Weder in der Republik noch im Kaiserreich verfügte der Senat über operative Kapazitäten, um das Reich zu verwalten: nur eine Schatzkammer, das Aerarium, mit begrenzten finanziellen Mitteln, kein Verwaltungs- oder technisches Personal und keine Büros, abgesehen von einem Archiv. Während der Republik ließen sich die Magistrate und Provinzgouverneure von ihrem Personal, Sklaven und Freigelassenen, unterstützen, während Quästoren ihre Kassen verwalteten. Augustus organisierte die Verwaltung der kaiserlichen Provinzen, die er durch seine Legaten verwaltete, und die Verwaltung seiner privaten Ländereien nach diesem Modell mit den Freigelassenen und Sklaven seines Hauses, der domus Augusta. Zur Verwaltung der erhaltenen Einkünfte richtete er eine kaiserliche Kasse, den Fiscus, parallel zum Aerarium ein. Claudius erbte diese embryonale Verwaltung und baute sie aus, indem er Ämter spezialisierte, die jeweils einem Freigelassenen der domus Augusta unterstellt waren.

Die wichtigste Abteilung ist die Finanzabteilung (a rationibus), die den Schatz des Kaiserhauses (den fiscus) in Verbindung mit den provinzialen fisci verwaltet. Die Abteilung für Verwaltungskorrespondenz (ab epistulis), die wahrscheinlich von Augustus in Verbindung mit der kaiserlichen Post eingerichtet wurde, wird von Narcissus, einem ehemaligen Sklaven Caligulas, geleitet. Narcissus war Claudius“ Vertrauter und manchmal sein Sprecher, z. B. im Jahr 43, um eine widerspenstige Legion während des Britannienfeldzugs zu besänftigen.

Claudius, der seine richterliche Rolle aktiv ausübte, richtete eine Abteilung ein, die sich mit Fällen befasste, die beim Kaiser zur Sprache kamen (a cognitibus), und mit Eingaben (ab libellis), die Callistus, einem ehemaligen Freigelassenen Caligulas, anvertraut wurde. Eine letzte Abteilung (a studiis) befasste sich mit verschiedenen Fragen, der Suche nach Dokumenten und der Abfassung von Dokumenten und offiziellen Reden, die 47 aus ungeklärten Gründen hingerichtet wurde, laut Dion Cassius auf eine Anklage Messalinas hin. Sein Amt wird von Callistus übernommen.

Diese Organisation unterscheidet nicht klar zwischen den privaten Einkünften des Kaisers und denen des Staates, weshalb sie dem Personal des Augustushauses ein großes Gewicht verleiht. Die hohe Verantwortung dieser Männer, die aus einer niedrigen sozialen Schicht stammten und zudem Griechen waren, spielt in das negative Bild hinein, das von den Historikern vermittelt wird, die alle wiederholen, dass Claudius ihrem Einfluss unterworfen war. Hinzu kommt, dass der enorme Reichtum vieler von ihnen ihnen den Ruf der Korruption eingebracht hat. Dion Cassius behauptet, dass sie den Titel des römischen Bürgers zunächst zu einem hohen Preis und dann zu einem niedrigen Preis verkauften, ebenso wie militärische Ämter und die Ämter des Prokurators und des Statthalters und sogar Lebensmittel, wodurch sie einen Mangel verursachten. Plinius der Ältere stellt fest, dass Pallas, Narcissus und Kallistus reicher waren als Crassus, der nach Sylla mit einem geschätzten Besitz von zweihundert Millionen Sesterzen der reichste Mann der republikanischen Zeit war.

Die gleichen anklagenden Quellen geben jedoch zu, dass diese Freigelassenen Claudius gegenüber loyal waren. Schließlich bescheinigt ihnen Sueton sogar eine gewisse Effizienz.

Unter der Herrschaft von Claudius erlebte das Reich eine erneute Expansion, nachdem diese seit der Zeit des Augustus begrenzt gewesen war. Gebiete, die bereits unter römischem Protektorat standen, wurden annektiert: Noricum, Judäa nach dem Tod seines letzten Königs Herodes Agrippa I. im Jahr 42, Pamphylien und Lykien im Jahr 43 nach einer lokalen Revolte und der Ermordung römischer Bürger. Nach der Ermordung des mauretanischen Königs Ptolemaios durch Caligula und dem Aufstand eines seiner Freigelassenen, Ædemon, im Jahr 40 setzten sich die Unruhen maurischer Stämme 42 und 43 fort. 43 wurde das alte Königreich in zwei Provinzen, Mauretania Caesaria und Mauretania Tingitana, aufgeteilt.

Britannia (das heutige Großbritannien) ist aufgrund seines Reichtums, der bereits von römischen Händlern erkannt wurde, ein verlockendes Ziel. Die von Caligula geplante Eroberung wird von Claudius im Jahr 43 eingeleitet. Er schickt Aulus Plautius an die Spitze von vier Legionen und nimmt den Hilferuf eines lokalen Verbündeten, der sich in Schwierigkeiten befindet, zum Vorwand. Claudius selbst reiste mit seinen Schwiegersöhnen für etwa zwei Wochen auf die Insel, um den Sieg einzusammeln.

Im Herbst 43 und vor seiner Rückkehr nach Rom gewährt ihm der Senat einen Triumphzug und die Errichtung eines Triumphbogens in Rom und eines weiteren in Boulogne-sur-Mer. Der Senat verleiht ihm außerdem den Ehrentitel „Britannicus“, den er nur für seinen Sohn akzeptiert und selbst nicht verwendet. Claudius“ Triumph wird im Jahr 44 gefeiert, eine Zeremonie, die Rom seit dem Triumph des Germanicus im Jahr 17 nicht mehr erlebt hatte. Messalina folgt dem Triumphwagen in einem Carpentum, zusammen mit mehreren Generälen, die in den Triumphschmuck gekleidet sind. Die Benutzung eines Carpentums ist eine außergewöhnliche Ehre, die Messalina zuteil wurde, da die Fahrt in diesem zweirädrigen Wagen das Privileg der Vestalinnen war, das zuvor nur Livia zugestanden worden war.

Claudius hat endlich militärischen Ruhm wie seine Eltern und hat das geschafft, woran selbst Julius Cäsar gescheitert war, nämlich die Britannier und den Ozean zu unterwerfen. Er erneuert diesen Triumph, indem er ein jährliches Fest einführt, das an ihn erinnert. Im Jahr 47 marschierte er an der Seite von Aulus Plautius, der mit stehenden Ovationen gefeiert wurde. Im Jahr 51 feierte er die Gefangennahme des bretonischen Anführers Caratacos, indem er auf dem Marsfeld die Erstürmung einer bretonischen Stadt nachstellte.

Im Jahr 46 intervenierten die Römer in Thrakien, wo auf die Ermordung von König Rhemetalkes III. durch seine Frau eine Revolte gegen die römische Vormundschaft folgte. Die historischen Zeugnisse über den Konflikt sind spät und auf einige wenige Passagen bei Eusebius von Caesarea und Georg dem Syncellus reduziert. Das eroberte Königreich wurde in zwei Teile geteilt, der Norden wurde an Mesien angegliedert und eine neue Provinz Thrakien geschaffen. Diese Annexion verlegt die Grenze an die Donau und sichert die kaiserlichen Provinzen Makedonien und Achaia, deren Kontrolle Claudius dem Senat übergibt.

An der Rheinfront blieb Claudius bei der von Augustus befürworteten und von Tiberius verfolgten defensiven Strategie, zumal mehrere in den Rheinprovinzen stationierte Legionen nun in Britannien eingesetzt wurden. Die germanischen Völker versuchten gelegentlich plündernde Überfälle auf das Reich, denen römische Vergeltungsmaßnahmen folgten. Im Jahr 47 vertrieb der Legat von Germania inferior Corbulon die an der Rheinmündung ansässigen Piraten, brachte die Friesen wieder in ein vages römisches Protektorat und griff gegen die Chauken ein. Claudius verlieh ihm den Triumphorden, eine ehrenvolle Auszeichnung, die mit dem Befehl verbunden war, seinen Feldzug nicht über den Rhein hinaus auszudehnen.Corbulon beschäftigte seine Truppen mit dem Graben eines Kanals zwischen Rhein und Maas. Die strategische Organisation des Rheinsektors wurde durch weitere Maßnahmen vervollständigt. Claudius ließ die Alpenüberquerung über den Brennerpass fertigstellen, um Italien mit Germanien zu verbinden und die von seinem Vater Drusus begonnenen Bauarbeiten abzuschließen.

Claudius zeigte gegenüber den Provinzbewohnern eine Offenheit und ein Wohlwollen, das sich in seiner berühmten Rede über die Öffnung des Senats für gallische Notabeln zeigte, aber auch in Maßnahmen, die den antiken Autoren unbekannt waren und punktuell in verschiedenen epigraphischen Quellen nachvollzogen werden konnten. Der Historiker Gilbert Charles-Picard ist der Ansicht, dass diese innovative Haltung auf Claudius“ doppelter griechischer und lateinischer Kultur beruht, die er perfekt zweisprachig beherrschte, sowie auf seiner historischen Gelehrsamkeit, die ihm Sympathie für die besiegten Völker einflößte.

Anhand literarischer Quellen und einiger epigraphischer Inschriften wurde eine Reihe von Provinzgouverneuren von den Historikern identifiziert, eine Stichprobe, die das Reich nur zum Teil abdeckt. Es lässt sich jedoch feststellen, dass nur wenige der von Caligula ernannten Statthalter unter Claudius beibehalten wurden und dass es sich bei diesen um Vertraute von Claudius oder seinen Freunden handelte. Während einige Gouverneure neue Männer waren, handelte es sich bei vielen um Senatoren aus dem alten römischen Adel. In den kaiserlichen Provinzen, die dem Kaiser unterstehen, werden kompetente Statthalter vier oder fünf Jahre im Amt gehalten und manchmal mit Triumphschmuck belohnt, während Statthalter in senatorischen Provinzen nur ein Jahr amtieren, mit einigen Ausnahmen wie Galba, der zwei Jahre lang Prokonsul in Afrika war, um die Ordnung wiederherzustellen, oder andere in Achaia und Kreta.

Claudius sorgt dafür, dass die Missbräuche der Gouverneure eingeschränkt werden. Um gegen diejenigen vorzugehen, die sich zu lange Zeit lassen, schreibt er vor, dass jeder neue Statthalter Rom vor dem 1. April verlassen muss, um in seine Provinz zu reisen. Außerdem verbot er den Gouverneuren, zwei Amtszeiten hintereinander zu absolvieren, um einer Strafverfolgung in Rom zu entgehen. Diese Maßnahme ermöglichte es den Bürgern, die von ihnen geschädigt wurden, sie nach Ablauf ihrer Amtszeit anzuklagen. Auch die Legaten, die die Gouverneure begleiteten, mussten eine gewisse Zeit in Rom bleiben, bevor sie zu einem anderen Auftrag abreisen konnten, bis eine Anklage gegen sie erhoben werden konnte.

Claudius entschied auch die Frage der Zuständigkeit für Steuerstreitigkeiten in den Provinzen, unabhängig davon, ob es sich um kaiserliche oder senatorische Provinzen handelte: Die Einziehung der Einkünfte, die in die kaiserliche Kasse, den fiscus, flossen, wurde von Prokuratoren durchgeführt, die vom Kaiser ernannt wurden, während die Behandlung von Streitfällen grundsätzlich dem Provinzgouverneur oblag. Im Jahr 53 übertrug Claudius den Steuerprokuratoren das Recht, über Streitfälle zu entscheiden, und ließ diese Übertragung der richterlichen Autorität vom Senat ratifizieren. Diese Maßnahme wurde von Tacitus kritisiert, der feststellte, dass die richterliche Gewalt, die früher den Prätoren und damit den Senatoren gehörte, zugunsten von Rittern und Freigelassenen des Kaisers ausgehöhlt wurde.

Claudius versucht, dem Missbrauch der kaiserlichen Post durch Personen, die nicht dazu berechtigt waren, entgegenzuwirken, dem cursus publicus, dessen Last schwer auf den Städten lastete, wie die Inschrift von Tegea in Achaia zeigt.

Claudius führte 48 eine Volkszählung durch, bei der 5 984 072 römische Bürger gezählt wurden, was einen Anstieg um fast eine Million seit der Volkszählung nach dem Tod von Augustus bedeutete.

Claudius zeigt eine bemerkenswerte Offenheit bei der Vergabe der römischen Staatsbürgerschaft: Er bürgert viele Orientalen auf individueller Basis ein. Die Gründung römischer Kolonien oder die Beförderung latinischer Städte zu Kolonien naturalisiert kollektiv ihre freien Bewohner. Diese Kolonien gingen manchmal aus bereits bestehenden Gemeinschaften hervor, insbesondere aus solchen, die Eliten umfassten, denen es gelang, die Bevölkerung für die römische Sache zu gewinnen. Als Anerkennung fügten diese Städte den Namen Claudius in ihre Ortsnamen ein: Lugdunum wurde zur Colonia copia Claudia Augusta Lugudunum, Köln zur Colonia Claudia Ara Agrippinensium.

Die Einbürgerung durch militärische Beförderung ist ein weiterer Weg, den Claudius eröffnet. Rechtlich gesehen ist die Staatsbürgerschaft für die Einberufung von Legionären erforderlich, aber durch die lokale Rekrutierung kommen viele Peregrinen, Provinzen ohne Bürgerrecht, als Legionäre mit einem fiktiven Bürgerrecht oder als Hilfstruppen in die Armee. Claudius verallgemeinerte das Bürgerrecht, indem er es dem Hilfssoldaten, seiner Konkubine und ihren Kindern am Ende der Dienstzeit durch ein Militärdiplom verlieh.

Diese Großzügigkeit gegenüber den Provinzbewohnern verärgerte Senatoren wie Seneca, der behauptete, dass Claudius „alle Griechen, Gallier, Spanier und Britannier in Toga sehen wollte“. Claudius zeigte sich dennoch rigoros und verlangte, dass die neuen Bürger Latein konnten. In Einzelfällen, in denen das Bürgerrecht missbraucht wurde, konnte Claudius laut Sueton hart durchgreifen und Täter enthaupten lassen oder Freigelassene, die sich den Ritterrang angeeignet hatten, wieder in den Sklavenstand zurückversetzen.

Claudius“ Pragmatismus zeigt sich in dem von der Tabula Clesiana aufbewahrten Edikt, in dem er eine realistische Lösung für die Situation der Anaunen (it), eines Stammes in der Nähe von Trient, fand. Ein Gesandter von Claudius hatte herausgefunden, dass viele der Einwohner das römische Bürgerrecht missbräuchlich erworben hatten. Nach einer Untersuchung und anstatt hart durchzugreifen, erklärte der Kaiser, dass sie von diesem Tag an als Inhaber der vollen Staatsbürgerschaft gelten würden: Sie ihres unrechtmäßig erworbenen Status zu berauben, hätte zu größeren Problemen geführt als die Regelverletzung.

Claudius und Rom

Im Jahr 49 n. Chr. erweiterte Claudius das Stadtgebiet von Rom (das Pomerium) und schloss den Aventin mit ein. Er folgt damit einem alten Brauch, wonach die Vergrößerung des den Römern unterstellten Territoriums die Ausweitung der Stadtgrenzen Roms erlaubt, was für Claudius durch die Eroberung Britanniens gerechtfertigt war. Folgt man Seneca, so gilt dieses Recht jedoch nur für Annexionen, die in Italien vorgenommen wurden, was die Legitimität von Claudius“ Vergrößerung in Frage stellt.

Wie seine Vorgänger besitzt Claudius das Imperium, das ihm das Recht gibt, Urteile zu fällen, und die tribunizische Gewalt, die ihn zum Adressaten von Berufungen verurteilter Bürger macht. Im Gegensatz zu seinen Vorgängern übte Claudius seine Befugnisse fleißig aus. Er tagte von morgens bis abends auf dem Forum, manchmal sogar an Feiertagen oder an religiösen Daten, die traditionell arbeitsfrei waren. Er urteilte über eine große Anzahl von Fällen, entweder persönlich oder in Begleitung eines Konsuls oder Prätors. Sueton räumt die Qualität einiger seiner Urteile ein, doch wie üblich zieht er ein negatives Fazit, das er mit Beispielen illustriert, in denen er Claudius meist lächerlich macht.

Neben seiner persönlichen Tätigkeit als Richter ergriff Claudius mehrere Maßnahmen, um die Arbeitsweise der Gerichte zu verbessern und die Überlastung der römischen Gerichte angesichts der zahlreichen Rechtsmissbräuche und der Inflation des Fallvolumens zu verringern. Um die Längenausdehnung der Gerichtsverfahren zu begrenzen, verpflichtete er die Richter, ihre Fälle vor der Vakanz der Gerichte abzuschließen. Er erhöht die Kapazität der Gerichte, indem er die Sitzungsdauer auf das ganze Jahr ausdehnt. Um die Verzögerungstaktik von Klägern zu bekämpfen, die nach der Anklageerhebung abwesend sind, während sie den Angeklagten zwingen, in Rom zu bleiben, und das Verfahren in die Länge ziehen, verpflichtet Claudius diese Kläger, während der Bearbeitung ihrer Fälle ebenfalls in Rom zu bleiben, und weist die Richter an, bei unentschuldigter Abwesenheit ein Urteil zu ihren Ungunsten zu fällen.

Pierre Renucci erklärt die Überlastung der Gerichte mit der Zunahme der Maiestas-Prozesse unter Tiberius, die sich ursprünglich gegen das römische Volk und später gegen die Person oder das Bild des Kaisers richteten. Die gesetzliche Belohnung der Ankläger, die ihnen ein Viertel des Vermögens des Verurteilten zusprach, verleitete zu Denunziationen aus noch so nichtigen Gründen, wie dem Gerede eines Betrunkenen oder einem unbedachten Scherz. Ohne die gesetzlichen Bestimmungen zur Anklageerhebung zu ändern, setzte Claudius den Maiestas-Prozessen ein Ende, indem er den Verleumdern misstraute.

Claudius schlichtet Streitigkeiten in den Provinzen, die ihm vorgelegt werden, wie z. B. die Alexandria-Affäre. Zu Beginn seiner Herrschaft schickten ihm die Griechen und Juden von Alexandria jeweils eine Botschaft, nachdem es zu Unruhen zwischen den beiden Gemeinschaften gekommen war. Als Antwort ließ Claudius zwei griechische Agitatoren aus Alexandria hinrichten und verfasste einen Brief an die Alexandriner, in dem er sich weigerte, Partei für die Verantwortlichen der Aufstände zu ergreifen, aber warnte, dass er unerbittlich gegen diejenigen vorgehen würde, die die Aufstände wieder aufnehmen würden; er bekräftigte die Rechte der Juden in der Stadt, verbot ihnen aber gleichzeitig, weiterhin massenhaft Siedler in die Stadt zu schicken. Laut Josephus erkannte er später die Rechte und Freiheiten aller Juden im Reich an.

Im Gegensatz zu seinem juristischen Wirken wurden seine gesetzgeberischen Leistungen von den antiken Autoren gelobt. Claudius setzte sich für die Wiederherstellung der Sitten ein und wollte den Rang mit Reichtum, Ehrbarkeit und Prestige in Einklang bringen. So erhielten Senatoren und Ritter wieder bevorzugte Plätze in den Aufführungen.

Claudius erlässt sehr viele Edikte zu den unterschiedlichsten Themen, von denen Sueton eine Auswahl zitiert, darunter auch einige lächerliche, wie die Erlaubnis von Blähungen bei Banketten, eine von Sueton im Konjunktiv kolportierte, aber dennoch ausgiebig zitierte On-dit.

Claudius setzte in mehreren Gesetzen den Wandel der Sitten seiner Zeit um, indem er das Schicksal der Sklaven verbesserte und die Emanzipation der Frauen förderte. Ein berühmtes Dekret betraf den Status kranker Sklaven. Bis dahin hatten die Sklavenhalter kranke Sklaven im Tempel des Aesculap auf der Insel Tiberina dem Tod überlassen und sie, wenn sie überlebten, wieder abgeholt. Claudius beschließt, dass geheilte Sklaven als Freigelassene gelten und dass Meister, die sich dafür entscheiden, ihre Sklaven zu töten, anstatt dieses Risiko einzugehen, wegen Mordes strafrechtlich verfolgt werden. Zum ersten Mal in der Antike wird die Tötung eines kranken Sklaven durch seinen Herrn einem Verbrechen gleichgestellt.

Andere erwähnenswerte Dekrete betreffen das Frauenrecht: Claude schafft für Ehefrauen die Vormundschaft eines Mitglieds ihrer Herkunftsfamilie ab, eine Befreiung, die es nur für Mütter von mehr als drei Kindern gab. Ein anderes Dekret beseitigt eine Ungerechtigkeit im Erbrecht, indem es die verheiratete Mutter sine manu zu den Erben ihres Kindes zählt, wenn es stirbt, ohne ein Testament gemacht zu haben.

Parallel zu diesen emanzipatorischen Entscheidungen stärkte Claudius die Vorrechte des Pater familias, sei es über die Güter seiner Familie oder durch die Stärkung seiner Autorität im Allgemeinen.

Gleich zu Beginn seiner Herrschaft, die von einer Hungersnot in Rom geprägt war, wurde Claudius von der Menge auf dem Forum beschimpft und mit Brotkrusten beworfen. Man muss wissen, dass in Rom etwa 200 000 arme Bürger kostenlos eine Getreidezulage erhielten, die vom römischen Staat bereitgestellt, größtenteils aus den Provinzen importiert und durch die Fürsorge des Kaisers materiell abgesichert wurde. Claudius beschloss sofort Anreize, um den Weizen nach Rom zu bringen, selbst im Winter, der Jahreszeit der Stürme und des Stillstands der Schifffahrt: Er versprach, für die durch Schiffbruch verursachten Verluste aufzukommen, und wurde so zum Versicherer der Schiffe der Kaufleute. Die Reeder von Handelsschiffen erhielten rechtliche Privilegien, wie das Bürgerrecht und die Befreiung von den Strafen, die nach dem Papia-Poppea-Gesetz auf Ledige und kinderlose Paare entfielen.

Claudius legte auch die Zuständigkeiten für die Versorgung neu fest: Er übertrug die Verteilung an die Bevölkerung einem sogenannten Prokurator ad Miniciam, benannt nach dem Portikus in Rom, in dem die Verteilung erfolgte. Für die Hafenverwaltung in Ostia und den Transport des Getreides nach Rom war der Quästor zuständig, ein Magistrat, der gerade erst anfing und nur für ein Jahr im Amt war. Claudius ersetzte ihn durch einen Prokurator, den er nach seinen Fähigkeiten ernannte und beibehielt. Schließlich zögerte Claudius nicht, selbst zu reisen, um die Ankunft des Weizens in Ostia zu überwachen.

Abgesehen von der Instandsetzung des Pompejus-Theaters und der Errichtung von Marmorbarrieren am Circus Maximus begann oder führte Claudius große Bauprojekte zur Verbesserung der Versorgung Roms durch. Diese Arbeiten, deren Finanzierung nur dank der kaiserlichen Finanzen möglich war, zogen sich über Jahre hin und hinterließen Bauwerke, die Plinius der Ältere als „Wunder, die durch nichts übertroffen werden“ („invicta miracula“) beschrieb.

Claudius sicherte die Wasserversorgung Roms, indem er 45 den Aqua Virgo wiederherstellte, der unter Caligula beschädigt worden war; er setzte den Bau von zwei Aquädukten fort, dem Aqua Claudia, der unter Caligula begonnen worden war, und dem Aqua Anio Novus. Diese beiden Bauwerke, die neunundsechzig bzw. siebenundachtzig Kilometer lang sind, erreichen die Stadt im Jahr 52, indem sie sich an der Porta Maggiore vereinigen. Die Restaurierung und der Bau dieser beiden Aquädukte kosteten 350.000.000 Sesterzen – mehr als jedes andere evergische Bauwerk, das aus der Epigraphik bekannt ist – und dauerten vierzehn Jahre.

In Rom ließ er einen schiffbaren Kanal über den Tiber graben, der zu seinem neuen Hafen Portus führte, der drei Kilometer nördlich von Ostia lag. Dieser Hafen wurde in einem Halbkreis um zwei Wellenbrecher herum gebaut, wobei ein Leuchtturm seine Mündung einnahm.

Claudius möchte auch die Ackerfläche in Italien vergrößern. Er greift Julius Cäsars Plan auf, den Fucinischen See auszutrocknen, indem er ihn durch einen über fünf Kilometer langen Kanal, der bis zum Liris treibt, entleert. Die Grabungsarbeiten dauern elf Jahre und werden von Narcissus beaufsichtigt. Die Arbeiten wurden mit dem Durchbruch von Claudius“ Tunneln bis zur Senke des Sees abgeschlossen, doch die erwartete Entleerung war ein Fehlschlag: Der Abflussauslass lag höher als der Seegrund und leerte den See nicht vollständig, was die von Claudius organisierte Einweihung verdarb.

Claudius war ein Bewahrer der offiziellen Religion und ließ verordnen, dass die Päpste dafür sorgen sollten, dass das Wissen um die alten Riten, die von den etruskischen Haruspices bewahrt wurden, nicht verloren ging. Er rehabilitierte alte Praktiken, wie z. B. das Aufsagen der Fetischformel bei Verträgen mit ausländischen Königen. Er selbst als Pontifex maximus bemühte sich, schlechte Vorzeichen abzuwenden, indem er Feiern ankündigen ließ, wenn die Erde in Rom bebte, oder indem er dem Volk von der Tribüne der Rostra aus Bittgebete diktieren ließ, wenn ein unheilvoller Vogel auf dem Kapitol gesichtet worden war. Er vermied jedoch ein Übermaß an religiösem Formalismus und schränkte die übermäßige Wiederholung von Feiern ein, falls die rituellen Vorschriften nicht eingehalten wurden. Er verfügte, dass eine schlecht verlaufene Feier nur einmal wiederholt werden durfte, was dem Missbrauch durch Veranstaltungsunternehmer, die von solchen Wiederholungen profitierten und sie sogar provozierten, ein Ende setzte.

Er lehnt die Bitte der Griechen in Alexandria, ihm einen Tempel zu widmen, mit der Begründung ab, dass nur die Götter neue Götter wählen können. Er führte aus der Mode gekommene Feiertage wieder ein und annullierte viele ausländische Feiern, die sein Vorgänger Caligula eingeführt hatte.

Claudius war besorgt über die Verbreitung der orientalischen Mysterienkulte in der Stadt und suchte nach römischen Entsprechungen. So wollte er beispielsweise die Mysterien von Eleusis in Rom etablieren.

Wie Augustus und Tiberius steht Claudius fremden Religionen eher ablehnend gegenüber. Er verbietet das Druidentum. Er verweist Astrologen und Juden aus Rom, letztere aufgrund von Unruhen, die Sueton „auf die Anstiftung eines gewissen Chrestus“ zurückführt. Andere antike Autoren decken sich mehr oder weniger mit dieser Bestimmung. In der Apostelgeschichte wird der Entfernungserlass beiläufig erwähnt, während Flavius Josephus ihn nicht erwähnt. Dion Cassius spielt die Tragweite herunter: „Da die Juden wieder zu zahlreich geworden waren, als dass man sie angesichts ihrer Menge aus Rom hätte vertreiben können, ohne Unruhen zu verursachen, vertrieb er sie nicht, sondern verbot ihnen, sich zu versammeln, um nach den Bräuchen ihrer Väter zu leben“. Die Motive und Hintergründe von Claudius“ Handeln gegenüber den Juden sind bis heute unklar. Es scheint, dass er hauptsächlich handelte, um die öffentliche Ordnung in Rom aufrechtzuerhalten, die durch Zusammenstöße zwischen Mitgliedern der Gemeinschaft gestört wurde. Im Jahr 41 ließ er Synagogen schließen; im Jahr 49 wies er mehrere jüdische Persönlichkeiten aus. Sueton lässt vermuten, dass diese Vorfälle von den Christen ausgingen. Levick hält dagegen die Annahme für extravagant, Claudius sei der Verfasser des „Caesar“s Decree“, das die Beschädigung von Gräbern unter Strafe stellt.

Claudius war gegen Bekehrungen, unabhängig von der Religion, selbst in Gebieten, in denen er den Einwohnern Glaubensfreiheit gewährte. Die Ergebnisse all dieser Bemühungen wurden anerkannt, und sogar Seneca, der jedoch alte abergläubische Praktiken verachtete, verteidigte Claudius in seiner Satire Apocoloquintosis.

Sie wurden bei religiösen Zeremonien und Festen veranstaltet und boten eine Gelegenheit, den Kaiser mit der Bevölkerung zu vereinen.

Sueton und Dion Cassius zufolge begeisterte sich Claudius für die Spiele im Amphitheater. Sie stellen ihn als grausamen, blutrünstigen Menschen dar, der die Gladiatorenspiele genoss und noch unwürdiger die mittelmäßigen Mittagsspiele, die der Tötung von Verurteilten gewidmet waren, liebte. Grausamkeit ist eines der Laster, die antike Autoren hervorheben, um die Figur eines Tyrannen zu formen, doch die Behauptungen von Sueton, die von Dion Cassius übernommen wurden, stehen im Widerspruch zu den Schriften von Seneca. Dieser verurteilte die inszenierten Morde eindeutig. In seiner Apocoloquintosis, die Claudius mit allen Fehlern belastet, macht Seneca jedoch keine Anspielung auf eine Vorliebe für blutige Schauspiele, weshalb Renucci an der von Sueton berichteten Grausamkeit zweifelt: Realität oder Klatsch?

Sueton ist glaubwürdiger, wenn er Claudius“ Verhalten bei seinen Aufführungen schildert: Er spricht die Zuschauer vertraut an, lässt Tafeln mit seinen Kommentaren herumgehen, macht Witze und ermutigt die Reaktionen des Publikums, wodurch er seine Popularität bei der römischen Menge aufrechterhält.

Von den Spielen, die Claude persönlich gibt, sind zwei aufgrund ihres Umfangs und ihrer Seltenheit außergewöhnlich: die säkularen Spiele und die Naumachie am Fucin-See.

Die säkularen Spiele von 47 markieren den 800. Jahrestag der Gründung Roms. Da Augustus 17 v. Chr. ebenfalls welche veranstaltet hatte, ironisierte Sueton diesen säkularen Charakter und die Ankündigungsformel von „Spielen, die niemand gesehen hat“, da einige Zuschauer bei den vorherigen Spielen anwesend waren. André Piganiol betont jedoch, dass die beiden Spiele nicht vergleichbar sind, da Claudius eine neue Art von Feiern schuf, nämlich die römischen Jahrestage, die sich von den Spielen des Augustus unterschieden, die für die Unruhen eines abgeschlossenen Jahrhunderts sühnten und das neue Jahrhundert ankündigten. Bei einer der Zeremonien vollführten junge Adlige zu Pferd komplizierte Entwicklungen, und den größten Beifall der Menge erhielt der junge Domitius Ahenobarbus, Sohn von Agrippina der Jüngeren, letzter Nachkomme des Germanicus und Großneffe des Claudius, auf Kosten seines Sohnes Britannicus, was die Kaiserin Messalina nur beunruhigen konnte.

Eine weitere außergewöhnliche Darbietung wurde im Jahr 52 zur Einweihung der Umleitung des Fucinsees veranstaltet: eine Naumachie, eine Seeschlacht zwischen zwei Flotten und Tausenden von Verurteilten – ein Spektakel, das zuvor nur Caesar und Augustus gezeigt hatten. Suetons Erzählung enthält das einzige bekannte Zitat der berühmten Formel Morituri te salutant. Und ebenfalls laut Sueton machte sich Claudius lächerlich, indem er in einen denkwürdigen Zorn verfiel, als die Statisten sich weigerten zu kämpfen, weil sie glaubten, begnadigt worden zu sein.

Claude und Lyon

Aufgrund zarter epigraphischer Hinweise werden Claudius einige monumentale Bauwerke in seiner Heimatstadt zugeschrieben, wie die Thermen in der Rue des Farges (50-60 n. Chr.). Jahrhundert ließ die Entdeckung von Bleirohren mit seinem Namen auf dem Fourvière-Hügel vermuten, dass er das Gier-Aquädukt errichtet hatte, bis eine andere Inschrift ihn mit Hadrian in Verbindung brachte; Claudius hatte tatsächlich ein Aquädukt geschaffen, das der Brévenne oder das des Yzeron. Außerdem wurden unter seiner Herrschaft zwei Brunnen errichtet, der auf dem Gelände des Verbe Incarné und der in Choulans.

Privatleben des Kaisers

Die von Sueton und Dion Cassius gesammelten Anekdoten, die das Privatleben des Claudius, der Kaiser wurde, herabsetzen, sind zahlreich und wechseln die Größenordnung: An seinen exzessiven Tischgesellschaften nahmen bis zu 600 Gäste teil. Noch skandalöser war es, dass Claudius, angelockt von einem Küchenduft, den Gerichtssaal verließ, um an den Mahlzeiten der salischen Bruderschaft teilzunehmen.

Die antiken Autoren schufen für die Nachwelt das Bild eines furchtsamen Kaisers, der von seinen Freigelassenen und seiner Frau leicht manipuliert werden konnte. Der Ruf, den sie Messalina verleihen, ist noch schlimmer. Juvenals Satire, in der er beschreibt, wie Messalina den kaiserlichen Palast verlässt, um sich in den Slums zu prostituieren, macht sie zu einer Figur der unkontrollierten und unbegrenzten weiblichen Begierde. Neben den physischen Eliminierungen, für die die Historiker ihre Eifersucht und Habgier verantwortlich machen, schreiben sie ihr auch zahlreiche Liebhaber zu, die sie sich selbst aus allen sozialen Schichten auswählt. Männer, die sich weigern, sich ihren Wünschen zu unterwerfen, werden mit List oder Gewalt dazu gezwungen. Claudius wird wie der schwachsinnige alte Mann in den Komödien dargestellt, der ohne sein Wissen und manchmal sogar mit seiner unfreiwilligen Komplizenschaft betrogen wird, wenn Messalina ihn bittet, dem Mimen Mnester zu befehlen, das zu tun, was sie von ihm verlangt.

Ihr letzter Geliebter, der Senator Caius Silius, war der Grund für ihr Ende im Jahr 47. Von den Abbreviatoren des Dion Cassius in wenigen Zeilen zusammengefasst und von Sueton erwähnt, wird diese Episode von Tacitus ausführlich inszeniert. Er nutzt seine rhetorische Kunst, um faktische Elemente mit komödiantischen Zügen und moralisierenden und politischen Untertönen zu vermischen. Nach den säkularen Spielen im Jahr 47 verliebte sich Messalina in den Senator Caius Silius, der enge Verwandte von Germanicus hatte und von Tacitus als „der schönste der jungen Römer“ bezeichnet wurde, den sie zwang, sich von seiner Frau zu trennen. Tacitus zufolge gab Silius Messalina nach, weil er sich sicher war, dass seine Weigerung den Tod bedeuten würde, und weil er auf eine hohe Belohnung für seine Zustimmung hoffte, die er auch erhielt.

Die Verbindung der Liebenden gipfelte in ihrer offiziellen Hochzeit, ein Risiko, das Tacitus als fabelhaft bezeichnet, obwohl er wie die anderen Historiker von ihrer Echtheit überzeugt ist. Während Dion Cassius behauptet, Messalina habe den Wunsch gehabt, mehrere Ehemänner zu haben, schreibt Tacitus die Idee zu dieser Ehe Silius zu, der das Risiko dem Warten vorzog und bereit war, Messalinas Macht zu erhalten und ihren Sohn Britannicus zu adoptieren. Messalina blieb in Rom und nutzte den Aufenthalt von Claudius in Ostia, um die Ankunft des Weizens zu überwachen. Ihre Verbindung mit Silius wurde ordnungsgemäß gefeiert, mit einem im Voraus angekündigten Datum, einem vor Zeugen unterzeichneten Vertrag, einer Zeremonie mit Auspizien, einem Opfer für die Götter und einem Hochzeitsbankett. Sueton ist der einzige, der eine Manipulation an der Grenze des Wahrscheinlichen aufdeckt: Claudius unterschreibt auch den Ehevertrag, weil ihm eine Scheinheirat vorgegaukelt wird, mit der eine Gefahr abgewendet werden soll, die ihm laut den Vorzeichen drohen würde. Für Castorio ist dieses Element, das Tacitus und Dion Cassius ignorieren, nur ein Gerücht ohne historische Grundlage, das zum Image des Claudius als Dummkopf beiträgt. Wie dem auch sei, die römischen Rechtsexperten sind der Ansicht, dass Messalinas ordnungsgemäß geschlossene Ehe Claudius“ Verstoßung zur Folge hatte.

Anstatt die Herrschaft über Rom zu erlangen, veranstaltet das Brautpaar in ihren Gärten ein Weinlesefest, das zu einem Bacchanal wird – eine unwahrscheinliche Episode in Tacitus“ Erzählung. Der Gegenschlag wird von den Freigelassenen Callistus, Narcissus und Pallas organisiert. Sie waren davon überzeugt, dass Silius durch die Heirat zum neuen Kaiser werden würde, und befürchteten, dass sie nicht mehr die gleiche Nachsicht wie bei Claudius genießen würden. Ein weiterer Grund ist, dass Messalina durch das Todesurteil gegen Polybios, einen der ihren, die Bande ihrer Komplizenschaft zerschnitten hat. Sie mussten Messalina also ausschalten, indem sie jedes Treffen mit Claudius verhinderten, den sie vielleicht besänftigen wollte. Tacitus zufolge handelt nur Narcissus, die beiden anderen bleiben passiv, Pallas aus Feigheit, Callistus aus Vorsicht. Narcissus geht nach Ostia, lässt Claudius über Messalinas Wiederverheiratung informieren und bringt seinen panischen Herrn nach Rom zurück. Sie gehen zur Kaserne der Prätorianer, aber anscheinend aus Misstrauen gegenüber einem der Präfekten des Prätoriums überträgt Claudius Narcissus für einen Tag die volle militärische Macht. Nach einigen an die Soldaten gerichteten Worten über sein Unglück kehrte Claudius in den Palast zurück und leitete ein improvisiertes Gericht. Caius Silius wird auf dem Forum verhaftet und bittet darum, seinen Tod zu beschleunigen. Andere ehemalige Liebhaber Messalinas werden hingerichtet, darunter auch Mnester, der beteuert, dass er nur Claudius“ Befehl befolgt habe. Die Repression trifft auch den Präfekten der Vigilanten und den Leiter einer Gladiatorenschule, was auf bewaffnete Komplizenschaft hindeuten würde, wenn auch mit geringem Kampfwert gegenüber den Prätorianern. Schließlich speist Claudius ausgiebig; bald ist er vollgefressen, verliert Wut und Klarheit und verlangt nach Messalina. Narcissus ergreift daraufhin die Initiative und schickt Soldaten los, um Messalina in den Gärten zu töten, die sie Valerius Asiaticus weggenommen hatte. Anschließend beschließt der Senat Messalinas damnatio memoriae, indem ihre Statuen zerstört und ihr Name auf Inschriften gehämmert wird.

Während Tacitus sein Szenario auf Messalinas verrückte Libido und Silius“ fatalistische Passivität angesichts der Blindheit und Schwäche des Claudius, die durch die Reaktionsfähigkeit seines Freigelassenen ausgeglichen wurde, stützt – eine Version, die lange Zeit akzeptiert wurde -, lehnen einige moderne Historiker diese Stereotypen ab und interpretieren den Ablauf der Ereignisse neu. So sah Arnaldo Momigliano 1934 in Caius Silius den Anführer einer Senatsrevolution, ein Komplott, das von Messalina akzeptiert wurde, die sich durch die steigende Popularität von Agrippinas Sohn bedroht fühlte. Eine ursprüngliche Revision wurde 1956 von Jean Colin vorgeschlagen, der sich weigerte, eine Verschwörung oder eine tatsächliche Ehe zwischen Messalina und Silius zu sehen. Wie Tacitus beschreibt, feierten sie, während Claudius in Ostia war, das Fest der Weinlese, bei dem Messalina laut Colin ein bachisches Initiationsritual durchlief, das einer Hochzeitszeremonie ähnelte. Narcissus hätte Claudius diese Initiation dann als eine echte Hochzeit dargestellt, die seine Macht bedrohte, und die Beseitigung von Messalina und Silius erwirkt. Castorio merkt an, dass diese geniale These einen grob getäuschten Claudius erfordert, eine Karikatur, die Historiker nicht mehr zulassen. Man muss jedoch feststellen, dass die Historiker trotz mehr als fünfzig Jahren Forschung an lückenhaften und voreingenommenen Schriften nicht in der Lage waren, eine Rekonstruktion vorzuschlagen, die von einer Mehrheit ihrer Kollegen akzeptiert wurde.

Messalinas Verschwinden weckt neue Heiratsambitionen im Kaiserhaus, jeder Freigelassene hat seine Kandidatin: Pallas unterstützt Agrippina die Jüngere, das letzte lebende Kind des Germanicus, Callistus ist für Lollia Paulina, die Tochter eines Konsuls und kinderlos, und schließlich schlägt Narcissus eine Wiederverheiratung mit Ælia Pætina vor, die einst von Claudius verstoßen wurde, aber tadellos ist. Claudius tendiert zu Agrippina, aber die Heirat mit seiner Nichte kommt einem Inzest gleich und ist nach römischem Brauch verboten. Claudius erwirkte jedoch ohne Schwierigkeiten vom Senat ein neues Gesetz, das ihm die Heirat mit Agrippina „im höheren Interesse des Staates“ erlaubte.

Sobald Agrippina Kaiserin ist, werden ihr Ehren zuteil, die Messalina nicht erhalten hatte: Sie erhält den Titel Augusta und es werden Münzen mit ihrem Porträt und anderen, die den jungen Nero zeigen, herausgegeben. Sie ließ Senecas Verbannung aufheben und übertrug ihm die Erziehung seines Sohnes. Sie lässt Octavia die Verlobung mit Lucius Silanus lösen, indem sie ihn des Inzests mit seiner eigenen Schwester beschuldigt, und verlobt dann Nero mit Octavia. Schließlich schaltete sie ihre Rivalin Lollia Paulina aus, indem sie sie beschuldigte, Magier über die Heirat von Claudius konsultiert zu haben. Dieser lässt sie wegen dieses gefährlichen Vorhabens vom Senat ins Exil schicken und zwingt sie dann zum Selbstmord. Schließlich ließ Agrippina im Jahr 50 unter dem Vorwand des Beispiels von Augustus und Tiberius, die ihre Nachfolge auf zwei junge Erben vorbereitet hatten, ihren Sohn von Claudius adoptieren. Der junge Domitius Ahenobarbus wurde zu Claudius Nero, dem Bruder von Britannicus und drei Jahre älter als dieser. 53 heiratet Nero Octavia und tritt mit sechzehn Jahren zum ersten Mal vor dem Senat auf. Er hält eine gelehrte Rede für die Steuerfreiheit Trojas, der Vorfahrenstadt der Römer, und eine weitere für die Inseln von Rhodos, um ihnen innere Autonomie zu gewähren. Im Jahr 54 stärkte Agrippina ihre Position noch weiter, indem sie Britannicus“ Großmutter mütterlicherseits Domitia Lepida, die ihrer Meinung nach zu vertraut mit Nero war, verurteilen ließ und sie beschuldigte, mit ihren Sklavinnen in Kalabrien Bannflüche praktiziert und Unruhe gestiftet zu haben.

Claudes Besitztümer

Claudius erbte von Caligula zahlreiche Besitztümer in und um Rom, darunter viele Horti (Gärten), die sich in drei Vierteln der Hauptstadt, im Norden, im Osten und am rechten Ufer des Tibers, befanden. Im Norden, auf und zwischen den Hängen des Pincio und des Quirinals, befinden sich die Horti Sallustiani, die sehr nahe am Zentrum Roms liegen. Im Osten, auf dem Esquilin, besaß Claudius mehrere Ländereien, darunter die horti Maecenatis; nicht weit davon entfernt befinden sich die horti Maiani und Asiniani. Entlang des Tibers befinden sich die horti Agrippinae.

Claudius nimmt auch das südwestlich des Palatin gelegene Domus Augustana in Besitz, das in mehreren Bauabschnitten errichtet wurde und dessen Umrisse nur unzureichend bekannt sind. Das Zentrum dieses Komplexes umfasst das eigentliche Haus des Augustus, einen Apollontempel, ein Quadriportikum, zwei Bibliotheken und mehrere sehr schlecht bekannte architektonische Elemente: das Haus des Tiberius, einen Tempel der Magna Mater, ein Aedes caesarum und die Ludi palatini. Spätere Bauten, insbesondere unter den Flaviern, zerstörten die vorherigen Gebäude sehr weitgehend.

Als Claudius diesen Komplex erbt, führt er zwei symbolische Handlungen durch, um durch diese Gebäude seine Legitimität zu stärken. Als ihm der Senat die Seekrone verlieh, stellte er sie auf dem Dachfirst seines Hauses neben der von Augustus erhaltenen Bürgerkrone zur Schau. Darüber hinaus definierte er im Jahr 49 das romulanische Pomerium, insbesondere auf dem Palatin, neu, um sich wie Augustus auf die Gründungsmythen Roms zu berufen.

Während seiner Regierungszeit nimmt Claudius mehrere Veränderungen am Kaiserpalast vor. Er ließ den zentralen Kryptoportikus um ein Stockwerk erhöhen, mit einem wasserfesten Boden, einem Garten und einem Marmorbecken. In der Domus Tiberium schuf er ein Sommertriclinium mit luxuriösem Dekor im 4. pompejanischen Stil, die Bäder der Livia sollen unter Claudius begonnen worden sein.

Laut Sueton und Tacitus bedauert Claudius in den Monaten vor seinem Tod seine Ehe mit Agrippina und die Adoption Neros; er beklagt sich offen über seine „unzüchtigen, aber nicht ungestraften“ Ehefrauen und erwägt, Britannicus seine virile Toga zu geben, obwohl er noch nicht alt genug ist. Während Dion Cassius behauptet, Claudius wolle Agrippina beseitigen und Britannicus zu seinem Nachfolger ernennen, sind die anderen Autoren weniger eindeutig über Claudius“ Absichten. Er ist vierundsechzig Jahre alt und seine Gesundheit hat sich verschlechtert. Laut Sueton spürt er, dass sein Ende nahe ist, macht sein Testament und empfiehlt den Senatoren, sich um seine Söhne zu kümmern.

Vergiftung

Claudius starb am Morgen des 13. Oktober 54 nach einem Festmahl, das er in Trunkenheit und Schläfrigkeit beendet hatte, gefolgt von einem schmerzhaften Koma in der Nacht. Alle antiken Autoren, die über Claudius“ Tod berichten, erwähnen die These, dass er mit einem Pilzgericht vergiftet wurde. Tacitus, Sueton und Dion Cassius beschuldigen Agrippina als Anstifterin, Flavius Josephus berichtet von schnell aufgekommenen Gerüchten. Seneca, ein Schützling Agrippinas, bildet natürlich eine Ausnahme und spricht von einem natürlichen Tod.

Einige Details zu den Todesumständen variieren jedoch. Sueton wertet verschiedene Quellen aus und stellt fest, dass Claudius in Rom beim traditionellen Mahl der augustäischen Sodalen oder während eines Banketts im Palast stirbt. Die Wirkung des Gifts beschreibt Sueton in den beiden Versionen, die er gesammelt hat: Entweder führt eine einzige Einnahme zu Betäubung und Sprachlosigkeit und nach einem langen Todeskampf zum Tod, oder Claudius erfährt eine Atempause, verwirft einen Teil seiner Mahlzeit durch Erbrechen und Durchfall, bevor er eine weitere Giftdosis erhält. Während Dion Cassius von einer Vergiftung in einem einzigen Versuch berichtet, lässt Tacitus nur die zweite Version gelten, bei der eine Feder verwendet wurde, die der Arzt Xenophon in den Schlund eingeführt hatte, angeblich um Claudius beim Erbrechen zu helfen, und die mit einem heftigen Gift bestrichen war. Dieses letzte Detail ist zweifelhaft, da kein antikes Gift bekannt ist, das durch direkten Kontakt mit den Schleimhäuten wirken konnte.

Der Tod des Claudius ist eine der am meisten diskutierten Episoden. Einige moderne Autoren bezweifeln, dass Claudius vergiftet wurde, und sprachen von Wahnsinn oder Altersschwäche. Ferrero führt seinen Tod auf eine Gastroenteritis zurück. Scramuzza erinnert daran, dass es ein Gemeinplatz ist, jeden Kaiser zum Opfer einer kriminellen Handlung zu machen, räumt aber die Vergiftungsthese ein. Levick stellt die Hypothese auf, dass der Tod durch die Spannungen verursacht wurde, die durch den Erbfolgestreit mit Agrippina entstanden waren, kommt aber zu dem Schluss, dass der Tathergang einen Mord wahrscheinlicher macht. Medizinisch gesehen stimmen mehrere von den antiken Autoren angegebene Details – die Unfähigkeit zu sprechen, aber die anhaltende Schmerzempfindlichkeit, der Durchfall, der halbkomatöse Zustand – mit Symptomen einer Vergiftung überein. Andere Autoren weisen jedoch darauf hin, dass es sich auch um eine Lebensmittelvergiftung, eine versehentliche Vergiftung oder einen Herzinfarkt handeln könnte. Auch wenn es schwierig bleibt, sich mit Sicherheit über die Todesursache von Claudius zu äußern, weist Eugen Cizek auf eine signifikante Anomalie in dem kaiserlichen Rundschreiben hin, das Neros Amtsantritt ankündigte: Es erwähnt Claudius“ Tod nur sehr kurz, was gegen alle Gepflogenheiten verstößt.

Apotheose und Nachruhm

Am Tag nach Claudius“ Tod weist Agrippina Britannicus in seine Gemächer ein und stellt Nero den Prätorianern vor, der ein Donativum verspricht, das dem entspricht, das sein Vater gegeben hatte. Anschließend hielt er eine Rede vor dem Senat, der ihm die kaiserlichen Titel verlieh und die Apotheose des Claudius anordnete.

Claudius ist somit der erste Kaiser nach Augustus, der vergöttlicht wurde. Diese Vergöttlichung wird durch eine Münzprägung in Erinnerung gerufen. Agrippina lässt auf einer riesigen Terrasse, die auf dem Caelius angelegt wurde, einen Tempel errichten, der seinem Kult gewidmet ist, den Tempel des Göttlichen Claudius. Nero schaffte den Kult nach Agrippinas Tod ab und verwandelte den Tempel in ein Nymphäum, das die Domus aurea überragte. Vespasian restaurierte ihn und führte den Kult des göttlichen Claudius wieder ein.

Die Vergöttlichung des Claudius wurde in mehreren Provinzen gefeiert, aber sein Kult hielt nicht lange an, außer in einigen Städten, die ihm eine besondere Gunst verdankten, wie Asseria (en) in Dalmatien.

Levick zufolge ignorierten die Literaten diese Vergöttlichung völlig, spielten damit oder machten sich darüber lustig, wie Senecas Bruder Gallio, der erklärte, Claudius werde mit einem Haken in den Himmel gezogen, so wie Kriminelle, die in den Tiber geworfen werden. Dion Cassius berichtet, dass Nero, Agrippina und Gallion später über den Tod und die Apotheose des Claudius scherzten und erklärten, dass Pilze sehr wohl eine Speise der Götter gewesen seien, da er durch sie zu einem Gott geworden sei. Seneca wiederum legte mit einer Satire nach, in der er die Apotheose des Claudius parodierte, der Apocoloquintosis.

Da er Grund hatte, ihn zu hassen und Neros Hauslehrer war, führte Seneca die Reaktion gegen das Andenken an Claudius an. Er verfasste Neros Antrittsrede vor dem Senat, in der er eine Liste politischer Misserfolge aufzählte, die Claudius zugeschrieben wurden, um den um ihre Vorrechte besorgten Senatoren zu zeigen, dass Nero die Fehler seines Vorgängers berücksichtigte. Dieser Text verfolgt denselben Zweck wie die erste Bukolika, die von Calpurnius Siculus verfasst wurde: Er soll ein neues goldenes Zeitalter ankündigen, in dem der Senat seinen Platz in der Staatsführung voll und ganz einnehmen würde. Auch Seneca ist mit De Clementia an dieser literarischen und politischen Operation beteiligt. In der Apokoloquintose inszeniert er eine Reihe von aufeinanderfolgenden Verurteilungen, die Claudius erfährt und die seine politische Legitimität, seine Politik der Verleihung des römischen Bürgerrechts und der Öffnung des Senats für die Eliten aus der Provinz in Frage stellen.

Als Nachfolger von Nero sieht Vespasian in Claudius einen würdigen Vorgänger. Tatsächlich hatte er seine politische Karriere mit Claudius im Jahr 51 begonnen und befand sich wie dieser in einem Mangel an Legitimität und Volksnähe. Als er die Lex de imperio Vespasiani verkündet, stellt er ihn an die Seite von Augustus und Tiberius, um seine Handlungen zu legitimieren. Sein Sohn Titus, der an der Seite von Britannicus aufwuchs, hob das Andenken an Britannicus und damit auch an Claudius an. Wie sein Vater nahm er die Verehrung des Claudius wieder auf und vollendete seinen Tempel auf Kosten von Neros Goldenem Haus. Vespasian und Titus verfolgen eine Politik, die der von Claudius ähnelt, und verschärfen einen Teil der claudischen Gesetzgebung: Darlehen an Minderjährige, Verbindungen zwischen freien Frauen und Sklaven, für den Abriss von Gebäuden. Außerdem setzten sie die Aqua Claudia instand.

Während seiner Regierungszeit verfügte der Kaiser über eine Verbreitung seines Bildes, die im Verhältnis zu seinem Status stand und somit in gleichem Maße wie bei seinen Vorgängern. Die Analyse dieser Porträtsammlung litt jedoch lange Zeit unter ihrem sehr negativen Ruf. Erst gegen Ende des 20. Jahrhunderts begannen die Gelehrten, die künstlerische Produktion, die ihm gewidmet ist, neu zu bewerten und mit den anderen römischen Kaisern gleichzustellen.

Claudius“ Porträts in der Antike

Da die literarischen Beschreibungen des Kaisers einhellig negativ waren, haben Kunsthistoriker die Untersuchung der Claudius-Porträts lange Zeit vernachlässigt; nach der Pionierarbeit von Meriwether Stuart im Jahr 1938 dauerte es bis in die 1980er Jahre, bis neue Arbeiten die vorgefassten Meinungen überwanden. Es scheint, dass noch im Jahr 2018 „die Bedeutung der bildlichen Zeugnisse, deren Reichtum und Vielfalt überraschend sind, immer noch unterschätzt zu werden scheint“. So ist Claudius der letzte Julius-Claudius, der noch nicht Gegenstand eines Bandes der Reihe Das römische Herrscherbild war. Ein Band ist für 2018 unter der Leitung von Anne-Kathrein Massner in Vorbereitung.

Die Münzen sind die wichtigste Informationsquelle für das Studium des Kaiserporträts; sie zeigen eine sehr charakteristische Physiognomie: voluminöse Schädeldecke, kräftiger Hals, abstehende Ohren, herabhängende Augenlider und volle Lippen. Dies ermöglicht es, Claudius später in der Statuenmalerei zu identifizieren. Außerdem wird Claudius“ Kopf sehr regelmäßig von einer corona civica gekrönt, was darauf hinweist, dass sein Amtsantritt einen Bürgerkrieg verhindert hat; nach Augustus ist Claudius in der Statue und Glyptik von allen julisch-claudischen Kaisern am regelmäßigsten gekrönt.

Der wissenschaftliche Konsens im Jahr 2018 erkennt drei offizielle Typen des Claudius-Portfolios an, die chronologisch aufeinander folgen, auch wenn ihre jeweilige Dauer immer noch Gegenstand von Debatten ist.

Claude in der modernen und zeitgenössischen Malerei

Claudius ist ein Thema, das von Zeit zu Zeit in der klassischen Malerei ausgeschlachtet wird, wobei immer distanzlos die Texte der antiken Autoren übernommen werden und er somit weitgehend zu seinem Nachteil dargestellt wird, wie zum Beispiel bei Lawrence Alma-Tadema im Jahr 1871. Später war das Thema des Großen Preises von Rom 1886 derselbe Auszug aus Sueton, in dem Claudius hinter einem Wandbehang verborgen vorbeiging. Charles Lebayle gewann den Preis. Das Leben des Claudius inspirierte auch Lemattes Gemälde La Mort de Messaline aus dem Jahr 1870.

Claude in Film und Fernsehen

Claudius war für Drehbuchautoren und Filmemacher weit weniger interessant als andere Kaiser wie Nero oder Caligula: „Die Figur des Claudius ist in der Tat ein doppeltes Opfer von Suetons grausamem Porträt: Zu närrisch, um tragisch zu sein, nicht monströs genug, um erbaulich zu sein, wurde Claudius lange Zeit auf die Rolle des Nutznießers seiner Umgebung beschränkt“.

Seine Figur wird von dem Schauspieler Derek Jacobi in Ich Claudius Kaiser gespielt, einer erfolgreichen Miniserie der BBC, die sich um das Leben des Kaisers Claudius dreht und auf den Büchern I Claudius und Claudius the God von Robert Graves basiert, die 1937 auch der Filmemacher Josef von Sternberg unter dem Titel I, Claudius zu verfilmen versucht hatte.

Titulatur bei seinem Tod

Bei seinem Tod im Jahr 54 n. Chr. hatte Claudius die folgende Titulatur:

In Camulodunum (Colchester), der ersten Hauptstadt und ersten römischen Kolonie in der Provinz Britannien, war Claudius ein Tempel geweiht.

Externe Links

Quellen

  1. Claude (empereur romain)
  2. Claudius
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