George Gordon Byron

Zusammenfassung

George Gordon Byron, 6. Baron Byron, FRS (22. Januar 1788 – 19. April 1824), auch bekannt als Lord Byron, war ein englischer Dichter und Adliger. Als eine der führenden Persönlichkeiten der romantischen Bewegung gilt Byron als einer der größten englischen Dichter. Er wird nach wie vor viel gelesen und ist einflussreich. Zu seinen bekanntesten Werken gehören die langen erzählenden Gedichte Don Juan und Childe Harolds Pilgerreise; viele seiner kürzeren Texte in Hebrew Melodies wurden ebenfalls populär.

Er reiste ausgiebig durch Europa, insbesondere durch Italien, wo er sieben Jahre lang in den Städten Venedig, Ravenna und Pisa lebte. Während seines Aufenthalts in Italien besuchte er häufig seinen Freund und Dichterkollegen Percy Bysshe Shelley. Später schloss sich Byron dem griechischen Unabhängigkeitskrieg gegen das Osmanische Reich an und starb an der Spitze eines Feldzugs während dieses Krieges, wofür ihn die Griechen als Volksheld verehren. Er starb 1824 im Alter von 36 Jahren an einem Fieber, das er sich nach der ersten und zweiten Belagerung von Missolonghi zugezogen hatte.

Sein einziges eheliches Kind, Ada Lovelace, gilt als Begründerin der Computerprogrammierung, die auf ihren Notizen für die Analytical Engine von Charles Babbage beruht. Zu Byrons außerehelichen Kindern gehören Allegra Byron, die im Kindesalter starb, und möglicherweise Elizabeth Medora Leigh, die Tochter seiner Halbschwester Augusta Leigh.

George Gordon Byron wurde am 22. Januar 1788 in der Holles Street in London geboren – in seinem Geburtshaus befindet sich heute angeblich eine Filiale des Kaufhauses John Lewis.

Byron war das einzige Kind von Captain John Byron (bekannt als „Jack“) und seiner zweiten Frau Catherine Gordon, Erbin des Gight-Anwesens in Aberdeenshire, Schottland. Byrons Großeltern väterlicherseits waren Vizeadmiral John Byron und Sophia Trevanion. Nachdem er als jugendlicher Fähnrich einen Schiffbruch überlebt hatte, stellte Vizeadmiral John Byron einen neuen Geschwindigkeitsrekord für die Weltumsegelung auf. Nachdem er während des Amerikanischen Revolutionskriegs in eine stürmische Reise verwickelt wurde, erhielt er von der Presse den Spitznamen „Foul-Weather Jack“ Byron.

Byrons Vater war zuvor in skandalöser Weise mit Amelia, Marchioness of Carmarthen, verheiratet gewesen, mit der er eine Affäre hatte – die Hochzeit fand nur wenige Wochen nach der Scheidung von ihrem Mann statt, und sie war im achten Monat schwanger. Die Ehe war nicht glücklich, und ihre ersten beiden Kinder – Sophia Georgina und ein ungenannter Junge – starben im Säuglingsalter. Amelia selbst starb 1784, fast genau ein Jahr nach der Geburt ihres dritten Kindes, der Halbschwester des Dichters, Augusta Mary. Obwohl Amelia einer schwindenden Krankheit, wahrscheinlich Tuberkulose, erlag, berichtete die Presse, dass ihr Herz aus Reue darüber, dass sie ihren Mann verlassen hatte, gebrochen worden war. Viel später, im 19. Jahrhundert, gaben Quellen Jacks eigener „brutaler und bösartiger“ Behandlung die Schuld an ihrem Tod.

Jack heiratete dann am 13. Mai 1785 Catherine Gordon of Gight, dem Vernehmen nach nur wegen ihres Vermögens. Um das Anwesen seiner zweiten Frau in Schottland zu beanspruchen, nahm Byrons Vater den zusätzlichen Nachnamen „Gordon“ an und wurde zu „John Byron Gordon“, wobei er sich gelegentlich als „John Byron Gordon of Gight“ bezeichnete. Byrons Mutter musste ihre Ländereien und Titel verkaufen, um die Schulden ihres neuen Mannes zu begleichen, und innerhalb von zwei Jahren war das große Vermögen im Wert von etwa 23 500 Pfund verprasst worden, so dass der ehemaligen Erbin nur noch ein jährliches Treuhandeinkommen von 150 Pfund blieb. Um seinen Gläubigern zu entgehen, begleitete Catherine ihren verschwenderischen Ehemann 1786 nach Frankreich, kehrte aber Ende 1787 nach England zurück, um ihren Sohn zur Welt zu bringen.

Der Junge wurde am 22. Januar in einer Wohnung in der Holles Street in London geboren und in der St. Marylebone Parish Church auf den Namen „George Gordon Byron“ getauft. Sein Vater wollte seinen Sohn offenbar „William“ nennen, aber da ihr Mann abwesend war, nannte ihn seine Mutter nach ihrem eigenen Vater George Gordon of Gight, einem Nachkommen von James I. von Schottland, der 1779 durch Selbstmord starb.

Catherine zog 1790 zurück nach Aberdeenshire, wo Byron seine Kindheit verbrachte. Sein Vater zog bald zu ihnen in ihre Wohnung in der Queen Street, aber das Paar trennte sich bald. Catherine litt regelmäßig unter Stimmungsschwankungen und Melancholie, was zum Teil darauf zurückzuführen war, dass ihr Mann sich ständig Geld von ihr lieh. Infolgedessen verschuldete sie sich immer mehr, um seine Forderungen zu erfüllen. Einer dieser aufdringlichen Kredite ermöglichte es ihm, nach Valenciennes in Frankreich zu reisen, wo er 1791 an einer „langen und schweren Krankheit“ – wahrscheinlich Tuberkulose – starb.

Als Byrons Großonkel, der posthum als „böser“ Lord Byron bezeichnet wurde, am 21. Mai 1798 starb, wurde der 10-jährige Junge zum sechsten Baron Byron of Rochdale und erbte den Stammsitz, Newstead Abbey, in Nottinghamshire. Seine Mutter nahm ihn voller Stolz mit nach England, doch die Abtei befand sich in einem peinlichen Zustand, und anstatt dort zu wohnen, beschloss sie, sie während Byrons Jugendzeit unter anderem an Lord Grey de Ruthyn zu verpachten.

Katharina, die als „eine Frau ohne Urteilsvermögen und Selbstbeherrschung“ beschrieben wird, verwöhnte und verwöhnte ihren Sohn oder ärgerte ihn mit ihrer kapriziösen Hartnäckigkeit. Ihr Alkoholkonsum ekelte ihn an, und er verspottete sie oft, weil sie klein und korpulent war, was es ihr erschwerte, ihn zu fangen und zu erziehen. Byron war mit einem deformierten rechten Fuß geboren worden; seine Mutter rächte sich einmal und bezeichnete ihn in einem Wutanfall als „lahmes Balg“. Doris Langley-Moore, Byrons Biografin, zeichnet in ihrem 1974 erschienenen Buch Accounts Rendered jedoch ein wohlwollenderes Bild von Mrs. Byron und zeigt, wie sie ihren Sohn nachdrücklich unterstützte und ihre eigenen prekären finanziellen Verhältnisse opferte, um ihm ein luxuriöses Leben in Harrow und Cambridge zu ermöglichen. Langley-Moore stellt die Behauptung des Biographen John Galt aus dem 19. Jahrhundert in Frage, dass sie dem Alkohol übermäßig frönte.

Nach dem Tod von Byrons Schwiegermutter Judith Noel, der Hon. Lady Milbanke, im Jahr 1822 verlangte ihr Testament, dass er seinen Nachnamen in „Noel“ änderte, um die Hälfte ihres Vermögens zu erben. Er erhielt eine königliche Genehmigung, die es ihm erlaubte, „nur den Nachnamen Noel anzunehmen und zu verwenden“ und „den besagten Nachnamen Noel vor alle Ehrentitel zu setzen“. Von da an nannte er sich „Noel Byron“ (die übliche Unterschrift eines Adeligen ist lediglich der Adelstitel, in diesem Fall einfach „Byron“). Es wird spekuliert, dass dies geschah, damit seine Initialen „N.B.“ lauten würden, in Anlehnung an die seines Helden Napoleon Bonaparte. Lady Byron erlangte schließlich die Baronie Wentworth und wurde „Lady Wentworth“.

Byron erhielt seine frühe formale Ausbildung an der Aberdeen Grammar School und trat im August 1799 in die Schule von Dr. William Glennie in Dulwich ein. Unter der Obhut eines Dr. Bailey wurde er zu mäßiger körperlicher Betätigung ermutigt, konnte sich aber nicht von „heftigen“ Stößen zurückhalten, mit denen er versuchte, seinen deformierten Fuß zu überkompensieren. Seine Mutter mischte sich in seine Studien ein und nahm ihn oft von der Schule, was zur Folge hatte, dass es ihm an Disziplin mangelte und seine klassischen Studien vernachlässigt wurden.

Im Jahr 1801 wurde er nach Harrow geschickt, wo er bis Juli 1805 blieb. Als unauffälliger Schüler und ungeschickter Kricketspieler vertrat er die Schule beim allerersten Kricketspiel Eton gegen Harrow in Lord“s 1805.

Sein Mangel an Mäßigung beschränkte sich nicht auf die körperliche Betätigung. Byron verliebte sich in Mary Chaworth, die er in der Schule kennenlernte, und sie war der Grund, warum er sich im September 1803 weigerte, nach Harrow zurückzukehren. Seine Mutter schrieb: „Er hat keine Unpässlichkeit, von der ich wüsste, außer der Liebe, der verzweifelten Liebe, die meiner Meinung nach die schlimmste aller Krankheiten ist. Kurz gesagt, der Junge ist unsterblich in Miss Chaworth verliebt.“ In Byrons späteren Memoiren wird „Mary Chaworth als das erste Objekt seiner erwachsenen sexuellen Gefühle geschildert“.

Im Januar 1804 kehrte Byron schließlich in eine ruhigere Zeit zurück, in der sich ein Kreis von emotionalen Beziehungen zu anderen Jungen aus Harrow bildete, an die er sich sehr lebhaft erinnerte: „Meine Schulfreundschaften waren für mich Leidenschaften (denn ich war immer gewalttätig)“. Die dauerhafteste dieser Freundschaften war die mit John FitzGibbon, 2. Earl of Clare – vier Jahre jünger als Byron -, dem er viele Jahre später in Italien (1821) unerwartet begegnen sollte. Seine nostalgischen Gedichte über seine Harrow-Freundschaften, Childish Recollections (1806), sind Ausdruck eines vorausschauenden „Bewusstseins der sexuellen Unterschiede, die England für ihn am Ende unhaltbar machen könnten“. Briefe an Byron im Archiv von John Murray enthalten Beweise für eine bisher unbemerkte, wenn auch kurzlebige romantische Beziehung zu einem jüngeren Jungen in Harrow, John Thomas Claridge.

Im folgenden Herbst besuchte er das Trinity College in Cambridge, wo er den jüngeren John Edleston kennenlernte und eine enge Freundschaft mit ihm schloss. Über seinen „Schützling“ schrieb er: „Er ist seit Oktober 1805, als ich das Trinity College betrat, mein fast ständiger Begleiter gewesen. Seine Stimme erregte zuerst meine Aufmerksamkeit, sein Antlitz fixierte sie, und sein Benehmen band mich für immer an ihn.“ Byron komponierte Thyrza, eine Reihe von Elegien, zu seinem Gedenken. In späteren Jahren beschrieb er die Affäre als „eine heftige, aber reine Liebe und Leidenschaft“. Diese Aussage muss jedoch im Kontext der sich verhärtenden öffentlichen Haltung gegenüber Homosexualität in England und der strengen Sanktionen (einschließlich des öffentlichen Erhängens) gegen verurteilte oder auch nur verdächtigte Straftäter gesehen werden. Andererseits könnte die Liaison aus Respekt vor Edlestons Unschuld durchaus „rein“ gewesen sein, im Gegensatz zu den (wahrscheinlich) offeneren sexuellen Beziehungen in der Harrow School. Das Gedicht „The Cornelian“ wurde über den Kornelkirschen geschrieben, den Byron von Edleston erhielt.

Byron verbrachte drei Jahre am Trinity College, wo er sich mit sexuellen Eskapaden, Boxen, Reiten und Glücksspiel beschäftigte. Während seiner Zeit in Cambridge schloss er auch lebenslange Freundschaften mit Männern wie John Cam Hobhouse, der ihn in den Cambridge Whig Club einführte, der eine liberale Politik befürwortete, und Francis Hodgson, einem Fellow am King“s College, mit dem er bis zu seinem Lebensende über literarische und andere Angelegenheiten korrespondierte.

Frühe Karriere

Wenn er nicht zur Schule oder zum College ging, wohnte Byron auf dem Anwesen seiner Mutter, Burgage Manor in Southwell, Nottinghamshire. Dort pflegte er Freundschaften mit Elizabeth Bridget Pigot und ihrem Bruder John, mit denen er zwei Theaterstücke zur Unterhaltung der Gemeinde aufführte. In dieser Zeit wurde er mit Hilfe von Elizabeth Pigot, die viele seiner Entwürfe kopierte, ermutigt, seine ersten Gedichtbände zu schreiben. Fugitive Pieces“ wurde von Ridge of Newark gedruckt und enthielt Gedichte, die Byron im Alter von nur 17 Jahren geschrieben hatte. Es wurde jedoch auf Anraten seines Freundes, des Reverend J. T. Becher, umgehend zurückgerufen und verbrannt, da es mehr amouröse Verse enthielt, insbesondere das Gedicht To Mary.

Hours of Idleness (Stunden des Müßiggangs), in dem viele der früheren Gedichte zusammen mit neueren Kompositionen gesammelt wurden, bildete den Höhepunkt des Werks. Die heftige, anonyme Kritik, die er in der Edinburgh Review erhielt (von der heute bekannt ist, dass sie von Henry Peter Brougham stammt), veranlasste ihn zu seiner ersten großen Satire, English Bards and Scotch Reviewers (1809). Er übergab sie seinem Verwandten R. C. Dallas mit der Bitte, sie „ohne seinen Namen zu veröffentlichen“. Alexander Dallas führte eine ganze Reihe von Änderungen und Ergänzungen an und begründete einige von ihnen. Er erklärte auch, dass Byron ursprünglich beabsichtigt hatte, dem Gedicht ein Argument voranzustellen, und Dallas zitierte es. Obwohl das Werk anonym veröffentlicht wurde, schrieb R. C. Dallas im April, dass „Sie bereits ziemlich allgemein als der Autor bekannt sind“. Das Werk verärgerte einige seiner Kritiker so sehr, dass sie Byron zu einem Duell herausforderten; im Laufe der Zeit wurde es in den nachfolgenden Ausgaben zu einem Zeichen von Prestige, das Ziel von Byrons Feder zu sein.

Nach seiner Rückkehr von einer Reise beauftragte er erneut R. C. Dallas als seinen literarischen Agenten mit der Veröffentlichung seines Gedichts Childe Harold“s Pilgrimage, das Byron für wenig wertvoll hielt. Die ersten beiden Strophen von Childe Harold“s Pilgrimage wurden 1812 veröffentlicht und fanden großen Anklang. In seinen eigenen Worten: „Ich wachte eines Morgens auf und fand mich berühmt“. An diesen Erfolg knüpfte er mit den beiden letzten Strophen des Gedichts sowie mit vier ebenfalls gefeierten „Orientalischen Erzählungen“ an: Die Giaour, Die Braut von Abydos, Der Korsar und Lara. Etwa zur gleichen Zeit begann er eine intime Beziehung zu seinem späteren Biographen Thomas Moore.

Erste Reisen in den Osten

Byron häufte als junger Mann zahlreiche Schulden an, was seine Mutter als „rücksichtslose Missachtung des Geldes“ bezeichnete. Sie lebte in dieser Zeit in Newstead, aus Angst vor den Gläubigern ihres Sohnes. Er hatte geplant, Anfang 1808 mit seinem Cousin George Bettesworth, dem Kapitän der 32-Kanonen-Fregatte HMS Tartar, eine Kreuzfahrt zu unternehmen. Der Tod Bettesworths in der Schlacht von Alvøen im Mai 1808 machte dies unmöglich.

Von 1809 bis 1811 begibt sich Byron auf die damals für einen jungen Adligen übliche Grand Tour. Das erste Jahr reiste er mit Hobhouse, zu dessen Dienerschaft auch Byrons vertrauenswürdiger Kammerdiener William Fletcher gehörte. Fletcher war oft die Zielscheibe von Hobhouse und Byrons Humor. Die Napoleonischen Kriege zwangen ihn, Europa weitgehend zu meiden, und er wandte sich stattdessen dem Mittelmeer zu. Die Reise bot ihm die Gelegenheit, vor seinen Gläubigern und seiner früheren Liebe Mary Chaworth zu fliehen (das Thema seines Gedichts aus dieser Zeit „To a Lady: On Being Asked My Reason for Quitting England in the Spring“). Aus Briefen seines Freundes Charles Skinner Matthews an Byron geht hervor, dass auch die Hoffnung auf homosexuelle Erfahrungen ein Hauptmotiv war. Die Anziehungskraft der Levante war wahrscheinlich auch ein Grund; er hatte als Kind über die osmanischen und persischen Länder gelesen, fühlte sich zum Islam hingezogen (insbesondere zur Sufi-Mystik) und schrieb später: „Mit diesen Ländern und den damit verbundenen Ereignissen beginnen und enden alle meine wirklich poetischen Gefühle.“

Byron begann seine Reise in Portugal, von wo aus er einen Brief an seinen Freund Mr. Hodgson schrieb, in dem er seine Beherrschung der portugiesischen Sprache beschreibt, die hauptsächlich aus Flüchen und Beleidigungen besteht. Byron genoss besonders seinen Aufenthalt in Sintra, das in Childe Harolds Pilgerreise als „glorreiches Eden“ beschrieben wird. Von Lissabon aus reiste er auf dem Landweg nach Sevilla, Jerez de la Frontera, Cádiz und Gibraltar und von dort auf dem Seeweg weiter nach Sardinien, Malta und Griechenland.

In Athen lernte Byron den 14-jährigen Nicolo Giraud kennen, mit dem er eine enge Beziehung einging und der ihm Italienisch beibrachte. Es wird vermutet, dass die beiden eine intime Beziehung mit einer sexuellen Affäre hatten. Byron schickte Giraud zur Schule in ein Kloster auf Malta und vermachte ihm die beträchtliche Summe von 7.000 Pfund. Das Testament wurde jedoch später widerrufen. „Ich bin der pl & opt Cs müde, das Letzte, dessen ich müde sein könnte“, schrieb Byron aus Athen an Hobhouse (eine Abkürzung für „coitum plenum et optabilem“ – vollständiger Geschlechtsverkehr nach Herzenslust, aus Petronius“ Satyricon), was, wie ein früherer Brief belegt, ihr gemeinsamer Code für homosexuelle Erfahrungen war.

Im Jahr 1810 schrieb Byron in Athen „Maid of Athens, ere we part“ für ein 12-jähriges Mädchen, Teresa Makri (1798-1875).

Byron und Hobhouse machten sich auf den Weg nach Smyrna, wo sie auf der HMS Salsette eine Fahrt nach Konstantinopel antraten. Während die Salsette vor Anker lag und auf die Erlaubnis der Osmanen wartete, in der Stadt anzulegen, durchschwammen Byron und Leutnant Ekenhead von der Marineinfanterie der Salsette am 3. Mai 1810 den Hellespont. Byron gedachte dieser Heldentat im zweiten Gesang des Don Juan. Im Juli 1811 kehrte er von Malta an Bord der HMS Volage nach England zurück.

England 1811-1816

Nach der Veröffentlichung der ersten beiden Gesänge von Childe Harold“s Pilgrimage (1812) wurde Byron eine Berühmtheit. „Er wurde schnell zum schillerndsten Star in der schillernden Welt des Londoner Regentschaftszeitalters. Er war in allen gesellschaftlichen Kreisen gefragt, wurde in mehrere exklusive Clubs gewählt und verkehrte in den angesagtesten Londoner Salons.“ Während dieser Zeit in England schuf er zahlreiche Werke, darunter The Giaour, The Bride of Abydos (1813), Parisina und The Siege of Corinth (1815). Auf Initiative des Komponisten Isaac Nathan schuf er 1814-1815 die Hebräischen Melodien (darunter einige seiner bekanntesten Texte, wie „She Walks in Beauty“ und „The Destruction of Sennacherib“). Zunächst in eine Affäre mit Lady Caroline Lamb (die ihn als „verrückt, schlecht und gefährlich zu kennen“ bezeichnete) und anderen Liebhabern verwickelt und außerdem von Schulden bedrängt, begann er nach einer geeigneten Ehe zu suchen und zog unter anderem Annabella Millbanke in Betracht. Doch 1813 traf er zum ersten Mal seit vier Jahren seine Halbschwester Augusta Leigh. Um das Paar rankten sich Gerüchte über Inzest; man vermutete, dass Augustas Tochter Medora (geb. 1814) Byrons Tochter war. Um den wachsenden Schulden und Gerüchten zu entgehen, drängte Byron darauf, Annabella zu heiraten, die angeblich die wahrscheinliche Erbin eines reichen Onkels sein sollte. Sie heirateten am 2. Januar 1815, und ihre Tochter Ada wurde im Dezember desselben Jahres geboren. Byrons anhaltende Besessenheit von Augusta (und seine fortgesetzten sexuellen Eskapaden mit Schauspielerinnen wie Charlotte Mardyn und anderen) machten das Eheleben der beiden jedoch zur Hölle. Annabella hielt Byron für unzurechnungsfähig und verließ ihn im Januar 1816 mit der gemeinsamen Tochter und leitete ein Verfahren zur gerichtlichen Trennung ein. Die Trennung wurde im März 1816 durch einen privaten Vergleich vollzogen. Der Skandal um die Trennung, die Gerüchte um Augusta und die immer größer werdenden Schulden zwangen ihn, England im April 1816 zu verlassen und nie mehr zurückzukehren.

Die Shelleys

Nach dieser Zerrüttung seines häuslichen Lebens und durch den Druck seiner Gläubiger, der zum Verkauf seiner Bibliothek führte, verließ Byron England und kehrte nie mehr zurück. (Trotz seines letzten Wunsches wurde sein Leichnam jedoch zur Beerdigung nach England überführt.) Er reiste durch Belgien und weiter den Rhein hinauf. Im Sommer 1816 ließ er sich mit seinem Leibarzt John William Polidori in der Villa Diodati am Genfer See in der Schweiz nieder. Dort freundete sich Byron mit dem Dichter Percy Bysshe Shelley und Shelleys zukünftiger Frau Mary Godwin an. Zu ihm gesellte sich auch Marys Stiefschwester Claire Clairmont, mit der er in London eine Affäre hatte. Mehrmals besuchte Byron Germaine de Staël und ihre Coppet-Gruppe, die sich in dieser Zeit als intellektuelle und emotionale Stütze für Byron erwies.

Als sie in der Villa Diodati durch den „unaufhörlichen Regen“ dieses „nassen, unangenehmen Sommers“ drei Tage lang im Juni im Haus festgehalten wurden, lasen die fünf phantastische Geschichten, darunter Fantasmagoriana, und dachten sich dann ihre eigenen Geschichten aus. Mary Shelley schuf das, was später Frankenstein oder Der moderne Prometheus werden sollte, und Polidori schuf The Vampyre, den Urvater des romantischen Vampirgenres. Der Vampir war die Inspiration für eine fragmentarische Geschichte Byrons, „A Fragment“.

Byrons Erzählungsfragment wurde als Postskriptum zu Mazeppa veröffentlicht; er schrieb auch den dritten Gesang von Childe Harold.

Byron überwinterte in Venedig und unterbrach seine Reisen, als er sich in Marianna Segati verliebte, in deren Haus in Venedig er wohnte und die bald durch die 22-jährige Margarita Cogni ersetzt wurde; beide Frauen waren verheiratet. Cogni konnte weder lesen noch schreiben und verließ ihren Mann, um in Byrons Haus in Venedig zu ziehen. Ihre Streitereien führten oft dazu, dass Byron die Nacht in seiner Gondel verbringen musste; als er sie aufforderte, das Haus zu verlassen, stürzte sie sich in den venezianischen Kanal.

Italien

1816 besuchte Byron San Lazzaro degli Armeni in Venedig, wo er mit Hilfe der Mönche des Mechitaristenordens die armenische Kultur kennenlernte. Mit Hilfe von Pater Pascal Aucher (Harutiun Avkerian) erlernte er die armenische Sprache und besuchte zahlreiche Seminare über Sprache und Geschichte. Er war Mitverfasser der Grammatik Englisch und Armenisch (1817), einem von Aucher verfassten und von Byron korrigierten Englisch-Lehrbuch, und der Grammatik Armenisch und Englisch (1819), einem von ihm initiierten Projekt einer Grammatik des klassischen Armenisch für Englischsprachige, in das er Zitate aus dem klassischen und modernen Armenisch einfügte.

Byron half später bei der Zusammenstellung des English Armenian Dictionary (Barraran angleren yev hayeren, 1821) und schrieb das Vorwort, in dem er die Unterdrückung der Armenier durch die türkischen Paschas und die persischen Satrapen sowie den armenischen Befreiungskampf erläuterte. Seine beiden wichtigsten Übersetzungen sind der Brief des Paulus an die Korinther, zwei Kapitel der Geschichte Armeniens von Movses Khorenatsi und Teile der Reden von Nerses von Lambron.

Seine Faszination war so groß, dass er sogar in Erwägung zog, die Kain-Geschichte der Bibel durch die Legende des armenischen Patriarchen Haik zu ersetzen. Ihm kann die Geburt der Armenologie und ihre Verbreitung zugeschrieben werden. Seine tiefgründige Lyrik und sein ideologischer Mut haben viele armenische Dichter inspiriert, wie Ghevond Alishan, Smbat Shahaziz, Hovhannes Tumanyan, Ruben Vorberian und andere.

Im Jahr 1817 reiste er nach Rom. Nach seiner Rückkehr nach Venedig schrieb er den vierten Gesang von Childe Harold. Etwa zur gleichen Zeit verkaufte er Newstead und veröffentlichte Manfred, Cain und The Deformed Transformed. Die ersten fünf Gesänge des Don Juan entstanden zwischen 1818 und 1820. In dieser Zeit lernte er die 18-jährige Gräfin Guiccioli kennen, die in Byron ihre erste Liebe fand, und bat sie, mit ihm durchzubrennen.

Geleitet von der Liebe zu der jungen, frisch verheirateten Aristokratin Teresa Guiccioli, lebte Byron von 1819 bis 1821 in Ravenna. Hier setzte er Don Juan fort und schrieb das Ravenna Diary und My Dictionary and Recollections. Zu dieser Zeit erhielt er Besuche von Percy Bysshe Shelley sowie von Thomas Moore, dem er seine Autobiografie oder „Leben und Abenteuer“ anvertraute, die Moore, Hobhouse und Byrons Verleger John Murray 1824, einen Monat nach Byrons Tod, verbrannten. Über Byrons Lebensstil in Ravenna wissen wir mehr von Shelley, der einige seiner farbenfrohen Aspekte in einem Brief dokumentierte: „Lord Byron steht um zwei Uhr auf. Ich stehe, ganz entgegen meiner Gewohnheit … um 12 Uhr auf. Nach dem Frühstück sitzen wir bis sechs und reden. Von sechs bis acht galoppieren wir durch den Pinienwald, der Ravenna vom Meer trennt; dann kommen wir nach Hause, essen zu Abend und sitzen bis sechs Uhr morgens auf und plaudern. Ich glaube nicht, dass mich das in einer Woche oder vierzehn Tagen umbringen wird, aber länger werde ich es nicht versuchen. Das Etablissement von Lord B. besteht außer den Bediensteten aus zehn Pferden, acht riesigen Hunden, drei Affen, fünf Katzen, einem Adler, einer Krähe und einem Falken; und alle diese, außer den Pferden, laufen im Haus herum, das von Zeit zu Zeit von ihrem unausgesprochenen Streit widerhallt, als ob sie die Herren des Hauses wären… . Ich stelle fest, dass meine Aufzählung der Tiere in diesem Circeanischen Palast fehlerhaft war … . Soeben habe ich auf der großen Treppe fünf Pfauen, zwei Perlhühner und einen ägyptischen Kranich gesehen. Ich frage mich, wer all diese Tiere waren, bevor sie in diese Formen verwandelt wurden.“

Im Jahr 1821 verließ Byron Ravenna und zog in die toskanische Stadt Pisa, wohin auch Teresa umgezogen war. Von 1821 bis 1822 beendete Byron in Pisa die Cantos 6-12 des Don Juan, und im selben Jahr gründete er zusammen mit Leigh Hunt und Shelley eine kurzlebige Zeitung, The Liberal, in deren erster Nummer The Vision of Judgment erschien. Zum ersten Mal seit seiner Ankunft in Italien kam Byron in Versuchung, Dinnerpartys zu geben; zu seinen Gästen gehörten die Shelleys, Edward Ellerker Williams, Thomas Medwin, John Taaffe und Edward John Trelawny; und „nie“, so Shelley, „hat er sich vorteilhafter gezeigt als bei diesen Anlässen; er war gleichzeitig höflich und herzlich, voller sozialer Heiterkeit und der vollkommensten guten Laune; er verfiel nie in ungraziöse Heiterkeit und behielt dennoch den Geist der Lebendigkeit während des ganzen Abends bei.“

Shelley und Williams mieteten ein Haus an der Küste und ließen einen Schoner bauen. Byron beschloss, eine eigene Jacht zu besitzen, und beauftragte Trelawnys Freund, Kapitän Daniel Roberts, mit dem Entwurf und Bau des Bootes. Es wurde Bolivar genannt und später an Charles John Gardiner, 1. Earl of Blessington, und Marguerite, Countess of Blessington, verkauft, als Byron 1823 nach Griechenland reiste.

Byron nahm an der Beerdigung von Shelley teil, die von Trelawny inszeniert wurde, nachdem Williams und Shelley am 8. Juli 1822 bei einem Bootsunfall ertrunken waren. Seine letzte italienische Heimat war Genua. Während er dort lebte, wurde er von der Gräfin Guiccioli und den Blessingtons begleitet. Lady Blessington stützte einen Großteil des Materials in ihrem Buch Conversations with Lord Byron (Gespräche mit Lord Byron) auf die gemeinsam verbrachte Zeit in Genua. Dieses Buch wurde zu einem wichtigen biografischen Text über Byrons Leben kurz vor seinem Tod.

Osmanisches Griechenland

Byron lebte in Genua, als er 1823, gelangweilt von seinem Leben dort, das Angebot von Vertretern der griechischen Unabhängigkeitsbewegung vom Osmanischen Reich annahm, ihn zu unterstützen. Zunächst wollte Byron seine 22-jährige Geliebte, Gräfin Teresa Guiccioli, die ihren Mann verlassen hatte, um bei ihm zu leben, nicht verlassen; schließlich wurde Guicciolis Vater, Graf Gamba, gestattet, sein Exil in der Romagna unter der Bedingung zu verlassen, dass seine Tochter ohne Byron zu ihm zurückkehrt. Zur gleichen Zeit, als der Philanthrop Edward Blaquiere versuchte, ihn anzuwerben, war Byron verwirrt darüber, was er in Griechenland tun sollte und schrieb: „Blaquiere schien der Meinung zu sein, dass ich von irgendeinem Nutzen sein könnte – sogar hier -, obwohl er nicht genau sagte, wofür“. Mit Hilfe seines Bankiers und Kapitän Daniel Roberts charterte Byron die Brigg Hercules, die ihn nach Griechenland bringen sollte. Als Byron Genua verließ, löste dies bei Guiccioli „leidenschaftlichen Kummer“ aus, der offen weinte, als er nach Griechenland segelte. Die Hercules war gezwungen, kurz darauf in den Hafen zurückzukehren. Als sie zum letzten Mal in See stach, hatte Guiccioli Genua bereits verlassen. Am 16. Juli verließ Byron Genua und kam am 4. August in Kefalonia auf den Ionischen Inseln an.

Seine Reise wird ausführlich in Donald Prells Sailing with Byron from Genoa to Cephalonia beschrieben. Prell schreibt auch von einem Zufall, dass Byron die Hercules gechartert hat. Das Schiff wurde nur wenige Meilen südlich von Seaham Hall zu Wasser gelassen, wo Byron 1815 Annabella Milbanke heiratete. Zwischen 1815 und 1823 war das Schiff im Dienst zwischen England und Kanada. Im Jahr 1823 beschloss der Kapitän des Schiffes plötzlich, nach Genua zu segeln und die Hercules zum Chartern anzubieten. Nachdem er Byron nach Griechenland gebracht hatte, kehrte das Schiff nach England zurück und wagte sich nie wieder in das Mittelmeer. Die Hercules war 37 Jahre alt, als sie am 21. September 1852 in der Nähe von Hartlepool auf Grund lief, nur 25 Meilen südlich von Sunderland, wo 1815 der Kiel gelegt wurde; Byrons „Kiellegung“ erfolgte neun Monate vor seinem offiziellen Geburtsdatum, dem 22. Januar 1788; in Schiffsjahren gerechnet war er also 37 Jahre alt, als er in Missolonghi starb.

Byron hielt sich zunächst auf der Insel Kefalonia auf, wo er von Agenten der rivalisierenden griechischen Fraktionen belagert wurde, die alle Byron für ihre eigene Sache gewinnen wollten. Die Ionischen Inseln, zu denen auch Kefalonia gehört, standen bis 1864 unter britischer Herrschaft. Byron gab 4.000 Pfund seines eigenen Geldes aus, um die griechische Flotte aufzurüsten. Als Byron in der Nacht des 28. Dezember 1823 zum griechischen Festland reiste, wurde sein Schiff von einem osmanischen Kriegsschiff überrascht, das sein Schiff nicht angriff, da der osmanische Kapitän Byrons Boot mit einem Feuerschiff verwechselte. Um der osmanischen Marine zu entgehen, der er auf seiner Reise mehrmals begegnete, war Byron gezwungen, einen Umweg zu nehmen und erreichte Missolonghi erst am 5. Januar 1824.

Nach seiner Ankunft in Missolonghi schloss sich Byron mit Alexandros Mavrokordatos zusammen, einem griechischen Politiker mit militärischer Macht. Byron zog in den zweiten Stock eines zweistöckigen Hauses und war gezwungen, einen Großteil seiner Zeit mit widerspenstigen Souliotes zu verbringen, die von Byron die ihnen von der griechischen Regierung geschuldeten Nachzahlungen verlangten. Byron gab den Soulioten etwa 6.000 Pfund. Byron sollte einen Angriff auf die osmanische Festung Navpaktos leiten, deren albanische Garnison wegen Zahlungsrückständen unzufrieden war und nur einen symbolischen Widerstand leistete, wenn Byron bereit war, sie durch Bestechung zur Kapitulation zu bewegen. Der osmanische Befehlshaber Yussuf Pascha richtete jedoch die meuternden albanischen Offiziere hin, die anboten, Navpaktos an Byron zu übergeben, und sorgte dafür, dass ein Teil der ausstehenden Löhne an die übrige Garnison ausgezahlt wurde. Byron führte den Angriff auf Navpaktos nie an, weil die Soulioten von Byron immer mehr Geld verlangten, bevor sie marschierten; Byron wurde ihrer Erpressung überdrüssig und schickte sie am 15. Februar 1824 alle nach Hause. Byron schrieb in einer Notiz an sich selbst: „Nachdem ich vergeblich versucht habe, die Sulioten zum Wohle Griechenlands – und zu ihrem eigenen – zu vereinen, bin ich zu folgendem Entschluss gekommen: Ich werde nichts mehr mit den Sulioten zu tun haben – sie mögen zu den Türken oder zum Teufel gehen … sie mögen mich eher in mehr Stücke schneiden, als dass sie Uneinigkeit unter sich haben, als dass ich meinen Entschluss ändere“. Gleichzeitig verärgerte Guicciolis Bruder Pietro Gamba, der Byron nach Griechenland gefolgt war, Byron mit seiner Inkompetenz, da er ständig teure Fehler machte. Als er beispielsweise gebeten wurde, Stoff aus Korfu zu kaufen, bestellte Gamba den falschen Stoff im Übermaß, was dazu führte, dass die Rechnung zehnmal höher war als das, was Byron wollte. Byron schrieb über seine rechte Hand: „Gamba – der alles andere als ein Glückspilz ist – hatte etwas damit zu tun, und wie immer – in dem Moment, in dem er es hatte – ging die Sache schief“.

Um Geld für die Revolution zu beschaffen, verkaufte Byron sein Anwesen Rochdale Manor in England, was etwa 11.250 Pfund einbrachte; dies veranlasste Byron zu der Schätzung, dass er nun etwa 20.000 Pfund zur Verfügung hatte, die er vollständig für die griechische Sache ausgeben wollte. In heutigem Geld wäre Byron ein mehrfacher Millionär gewesen, und die Nachricht, dass ein sagenhaft reicher britischer Aristokrat, der für seine Großzügigkeit beim Geldausgeben bekannt war, in Griechenland eingetroffen war, machte Byron zum Objekt vieler Bitten in einem verzweifelt armen Land wie Griechenland. Byron schrieb an seinen Geschäftsvertreter in England: „Ich möchte den Griechen nur eine halbe Hilfe geben“, und sagte, dass er sein ganzes Vermögen für die griechische Freiheit hätte ausgeben wollen. Byron wurde von verschiedenen griechischen und ausländischen Personen bedrängt, die versuchten, Byron zu überreden, seine Brieftasche zu öffnen, um sie zu unterstützen. Ende März 1824 wurde die so genannte „Byron-Brigade“ mit 30 philhellenischen Offizieren und etwa 200 Männern gebildet, die vollständig von Byron bezahlt wurde. Die Führung der griechischen Sache in der Region Roumeli war zwischen zwei rivalisierenden Anführern aufgeteilt: einem ehemaligen Klepht (und einem wohlhabenden Phanariot-Fürsten, Alexandros Mavrokordatos. Byron nutzte sein Ansehen, um die beiden rivalisierenden Anführer davon zu überzeugen, sich zusammenzuschließen und sich auf den Sieg über die Osmanen zu konzentrieren. Zur gleichen Zeit schrieben andere Anführer der griechischen Fraktionen wie Petrobey Mavromichalis und Theodoros Kolokotronis Briefe an Byron, in denen sie ihn aufforderten, alle Führer der Roumelioten zu ignorieren und in ihre jeweiligen Gebiete auf dem Peloponnes zu kommen. Dies brachte Byron zur Verzweiflung; er beklagte sich darüber, dass die Griechen hoffnungslos zerstritten waren und mehr Zeit damit verbrachten, sich gegenseitig zu bekriegen, als sich um die Unabhängigkeit zu bemühen. Byrons Freund Edward John Trelawny hatte sich mit Androutsos verbündet, der in Athen regierte, und drängte nun darauf, dass Byron sich von Mavrokordatos trennte und seinen Rivalen Androutsos unterstützte. Androutsos, der Trelawny für seine Sache gewonnen hatte, war nun bestrebt, Byron davon zu überzeugen, sein Vermögen für seinen Anspruch auf die Führung Griechenlands einzusetzen. Byron schrieb mit Abscheu darüber, wie einer der griechischen Kapitäne, der ehemalige Klepht Georgios Karaiskakis, am 3. April 1824 mit etwa 150 Mann, unterstützt von den Soulioten, Missolonghi angriff, da er mit der Führung von Mavrokordatos unzufrieden war, was zu einem kurzen Kampf zwischen den Griechen führte, bevor Karaiskakis am 6. April verjagt wurde.

Byron adoptierte ein neunjähriges türkisches muslimisches Mädchen namens Hato, dessen Eltern von den Griechen getötet worden waren. Er schickte sie schließlich in Sicherheit nach Kefalonia, wohl wissend, dass der religiöse Hass zwischen den orthodoxen Griechen und den muslimischen Türken groß war und dass jeder Muslim in Griechenland, selbst ein Kind, in großer Gefahr war. Bis 1934 hatten die meisten Türken keine Nachnamen, und so war das Fehlen eines Nachnamens bei Hato typisch für eine türkische Familie zu dieser Zeit. Während dieser Zeit verfolgte Byron seinen griechischen Pagen Lukas Chalandritsanos, in den er sich unsterblich verliebt hatte, doch die Zuneigung wurde nicht erwidert. Byron war vernarrt in den jugendlichen Chalandritsanos, den er unverschämt verwöhnte, indem er sechs Monate lang rund 600 Pfund (das entspricht etwa 24 600 Pfund in heutigem Geld) ausgab, um ihn nach allen Regeln der Kunst zu verwöhnen, und seine letzten Gedichte über seine Leidenschaft für den griechischen Jungen schrieb, aber Chalandritsanos war nur an Byrons Geld interessiert. Als der berühmte dänische Bildhauer Bertel Thorvaldsen von Byrons Heldentaten in Griechenland erfuhr, formte er freiwillig seine frühere Büste von Byron in griechischem Marmor um.

Tod

Mavrokordatos und Byron planten einen Angriff auf die von den Türken gehaltene Festung von Lepanto an der Mündung des Golfs von Korinth. Byron stellte einen Feuermeister ein, um die Artillerie vorzubereiten, und nahm einen Teil der Rebellenarmee unter sein eigenes Kommando, obwohl er über keinerlei militärische Erfahrung verfügte. Bevor die Expedition am 15. Februar 1824 in See stechen konnte, erkrankte er, und der Aderlass schwächte ihn weiter. Er erholte sich zwar teilweise, doch Anfang April zog er sich eine heftige Erkältung zu, die durch die von den Ärzten verlangte Aderlassbehandlung noch verschlimmert wurde. Diese Behandlung, die mit nicht sterilisierten medizinischen Instrumenten durchgeführt wurde, könnte zu einer Sepsis geführt haben. Er erkrankte an einem schweren Fieber und starb am 19. April in Missolonghi.

Sein damaliger Arzt, Julius van Millingen, Sohn des niederländisch-englischen Archäologen James Millingen, konnte seinen Tod nicht mehr verhindern. Es heißt, dass Byron, wenn er überlebt hätte und die Osmanen besiegt hätte, zum König von Griechenland hätte ausgerufen werden können. Moderne Gelehrte halten ein solches Ergebnis jedoch für unwahrscheinlich. Der britische Historiker David Brewer schrieb, dass Byron in gewisser Weise in Griechenland gescheitert sei, da es ihm nicht gelungen sei, die rivalisierenden griechischen Fraktionen zur Einigung zu bewegen, er keine Siege errungen habe und nur im humanitären Bereich erfolgreich gewesen sei, indem er seinen großen Reichtum genutzt habe, um den muslimischen und christlichen Opfern des Krieges zu helfen, was sich jedoch überhaupt nicht auf den Ausgang des griechischen Unabhängigkeitskrieges ausgewirkt habe.

Brewer fuhr fort zu argumentieren,

In anderer Hinsicht hat Byron jedoch alles erreicht, was er sich hätte wünschen können. Seine Anwesenheit in Griechenland, und insbesondere sein Tod dort, lenkte nicht nur die Aufmerksamkeit der sympathisierenden Nationen auf die griechische Sache, sondern auch deren zunehmende aktive Beteiligung … Ungeachtet der Kritiker wird Byron in erster Linie als genialer Dichter bewundert, als Symbol hoher Ideale verehrt und als Mensch geschätzt: für seinen Mut und seine ironische Lebenseinstellung, für seine Großzügigkeit gegenüber den größten Anliegen und den bescheidensten Menschen, für sein ständiges Wechselspiel von Urteil und Mitgefühl. In Griechenland wird er noch immer wie kein anderer Ausländer und wie nur wenige Griechen verehrt, und wie ein homerischer Held wird ihm ein ehrenvoller Beiname verliehen: megalos kai kalos, ein großer und guter Mann.

Alfred Tennyson erinnerte sich später an die schockierte Reaktion in Großbritannien, als die Nachricht von Byrons Tod eintraf. Die Griechen trauerten tief um Lord Byron, und er wurde zum Helden. Der griechische Nationaldichter Dionysios Solomos schrieb ein Gedicht über den unerwarteten Verlust mit dem Titel Auf den Tod von Lord Byron. Βύρων, die griechische Form von „Byron“, ist in Griechenland nach wie vor als männlicher Name beliebt, und ein Vorort von Athen heißt ihm zu Ehren Vyronas.

Byrons Körper wurde einbalsamiert, aber die Griechen wollten, dass ein Teil ihres Helden bei ihnen bleibt. Einigen Quellen zufolge blieb sein Herz in Missolonghi. Seine anderen Überreste wurden nach England geschickt (in Begleitung seines treuen Dieners „Tita“), um in der Westminster Abbey beigesetzt zu werden, aber die Abbey lehnte dies aus Gründen einer „fragwürdigen Moral“ ab. Eine riesige Menschenmenge besichtigte seinen Sarg, der zwei Tage lang in der Great George Street 25 in Westminster aufgebahrt war. Er ist in der Kirche St. Mary Magdalene in Hucknall, Nottinghamshire, begraben. Eine vom griechischen König gestiftete Marmorplatte befindet sich direkt über Byrons Grab. Seine Tochter, Ada Lovelace, wurde später neben ihm beigesetzt.

Byrons Freunde sammelten die Summe von 1.000 Pfund, um eine Statue des Schriftstellers in Auftrag zu geben; Thorvaldsen bot an, sie für diesen Betrag zu formen. Zehn Jahre lang, nachdem die Statue 1834 fertiggestellt worden war, lehnten die meisten britischen Institutionen sie jedoch ab, und so blieb sie im Lager. Das Britische Museum, die St. Paul“s Cathedral, die Westminster Abbey und die National Gallery lehnten die Statue ab, bevor das Trinity College in Cambridge die Byron-Statue schließlich in seiner Bibliothek aufstellte.

1969, 145 Jahre nach Byrons Tod, wurde endlich ein Denkmal für ihn in der Westminster Abbey aufgestellt. Seit 1907 hatte man sich für das Denkmal eingesetzt: Die New York Times schrieb: „Die Leute beginnen sich zu fragen, ob diese Ignoranz gegenüber Byron nicht eine Sache ist, für die sich England schämen sollte … eine Büste oder eine Tafel könnte in der Poets“ Corner aufgestellt werden, und England wäre von der Undankbarkeit gegenüber einem seiner wirklich großen Söhne befreit.“

Robert Ripley hatte ein Bild von Boatswains Grab mit der Bildunterschrift „Lord Byrons Hund hat ein prächtiges Grab, während Lord Byron selbst keines hat“ gezeichnet. Dies war ein Schock für die Engländer, insbesondere für die Schulkinder, die, so Ripley, aus eigenem Antrieb Gelder sammelten, um dem Dichter ein angemessenes Denkmal zu setzen.

In der Nähe des Zentrums von Athen, Griechenland, steht außerhalb des Nationalgartens eine Statue, die Griechenland in Form einer Frau darstellt, die Byron krönt. Die Statue stammt von den französischen Bildhauern Henri-Michel Chapu und Alexandre Falguière. Seit 2008 wird der 19. April, der Todestag Byrons, in Griechenland als „Byron-Tag“ begangen.

Beziehungen und Skandale

Byron beschrieb seine ersten intensiven Gefühle im Alter von sieben Jahren für seine entfernte Cousine Mary Duff:

Meine Mutter pflegte mich immer wegen dieser kindlichen Liebe zu schelten, und endlich, viele Jahre später, als ich sechzehn war, sagte sie mir eines Tages: „O Byron, ich habe einen Brief aus Edinburgh erhalten, und deine alte Geliebte, Mary Duff, ist mit Herrn C*** verheiratet. Und was war meine Antwort? Ich kann mir meine Gefühle in diesem Moment wirklich nicht erklären oder erklären lassen, aber sie haben mich fast in Krämpfe gestürzt… Wie zum Teufel konnte das alles so früh passieren? Woher könnte es kommen? Sicherlich hatte ich danach jahrelang keine sexuellen Vorstellungen mehr; und doch waren mein Elend und meine Liebe zu diesem Mädchen so heftig, dass ich manchmal bezweifle, ob ich seitdem jemals wirklich gebunden war. Wie dem auch sei, als ich einige Jahre später von ihrer Heirat hörte, war das wie ein Donnerschlag – es hat mich fast umgehauen – zum Entsetzen meiner Mutter und zum Erstaunen und fast Unglauben aller Leute. Und es ist ein Phänomen in meiner Existenz (und in letzter Zeit, ich weiß nicht warum, ist die Erinnerung (nicht die Anhänglichkeit) so zwingend wie immer wieder aufgetaucht…Aber je mehr ich darüber nachdenke, desto verwirrter bin ich, irgendeine Ursache für diese Frühreife der Zuneigung zu finden.

Byron verliebte sich auch in Margaret Parker, eine andere entfernte Cousine. Während seine Erinnerung an seine Liebe zu Mary Duff besagt, dass er in dieser Zeit nichts von der Sexualität Erwachsener wusste und verwirrt war, woher die Intensität seiner Gefühle kam, gestand er später, dass:

Meine Leidenschaften wurden sehr früh entwickelt – so früh, dass mir nur wenige glauben würden, wenn ich den Zeitraum und die damit verbundenen Tatsachen nennen würde. Vielleicht war dies einer der Gründe, die die vorweggenommene Melancholie meiner Gedanken verursachten – nachdem ich das Leben vorweggenommen hatte.

Dies ist der einzige Hinweis, den Byron selbst auf dieses Ereignis gibt, und er ist sich nicht ganz sicher, wie alt er zu diesem Zeitpunkt war. Nach seinem Tod schrieb sein Anwalt an einen gemeinsamen Freund und teilte ihm eine „einzigartige Tatsache“ über Byrons Leben mit, die „kaum zum Erzählen geeignet“ sei. Er teilte sie aber dennoch mit, weil er glaubte, dass sie Byrons sexuelle „Neigungen“ erklären könnte:

Als er neun Jahre alt war, kam im Haus seiner Mutter ein freies schottisches Mädchen [May, manchmal Mary genannt, Gray, eine seiner ersten Betreuerinnen] zu ihm ins Bett und spielte ihm Streiche.

Gray nutzte dieses Wissen später als Mittel, um sich sein Schweigen zu sichern, falls er versucht sein sollte, die „schlechte Gesellschaft“, die sie während ihrer Saufgelage führte, zu enthüllen. Später wurde sie entlassen, weil sie Byron geschlagen haben soll, als er 11 Jahre alt war.

Einige Jahre später, als er noch ein Kind war, machte Lord Grey De Ruthyn (nicht verwandt mit May Gray), ein Verehrer seiner Mutter, ebenfalls sexuelle Annäherungsversuche an ihn. Byrons Persönlichkeit wird als außergewöhnlich stolz und sensibel beschrieben, vor allem wenn es um seine Missbildung ging. Seine extreme Reaktion, als er seine Mutter nach dem Vorfall mit Lord Grey De Ruthyn flirten sah, deutet darauf hin: Er erzählte ihr nicht von Greys Verhalten ihm gegenüber; er weigerte sich einfach, noch einmal mit ihm zu sprechen und ignorierte die Aufforderungen seiner Mutter, sich zu versöhnen. Leslie A. Marchand, einer von Byrons Biographen, stellt die Theorie auf, dass die Annäherungsversuche von Lord Grey De Ruthyn der Auslöser für Byrons spätere sexuelle Beziehungen zu jungen Männern in Harrow und Cambridge waren.

Gelehrte erkennen eine mehr oder weniger wichtige bisexuelle Komponente in Byrons sehr komplexem Gefühls- und Sexualleben an. Bernhard Jackson behauptet, dass „Byrons sexuelle Orientierung seit langem ein schwieriges, um nicht zu sagen umstrittenes Thema ist, und jeder, der darüber diskutieren will, muss bis zu einem gewissen Grad spekulieren, da die Beweise nebulös, widersprüchlich und spärlich sind… es ist nicht so einfach, Byron als homosexuell oder heterosexuell zu definieren: er scheint eher beides gewesen zu sein, und beides.“ Crompton stellt fest: „Was in Byrons eigenem Jahrhundert nicht verstanden wurde (außer von einem winzigen Kreis seiner Mitarbeiter), war, dass Byron bisexuell war“. Eine andere Biografin, Fiona MacCarthy, hat die These aufgestellt, dass Byrons wahre sexuelle Sehnsüchte männlichen Jugendlichen galten. Byron benutzte einen Code, mit dem er John Hobhouse in England seine homosexuellen griechischen Abenteuer mitteilte: Bernhard Jackson erinnert daran, dass „Byrons früher Code für Sex mit einem Jungen“ „Plen(um). and optabil(em). -Coit(um)“, fasst Bullough zusammen:

Byron war Nicolo Giraud zugetan, einem jungen französisch-griechischen Jungen, der dem Maler Lusieri Modell gestanden hatte, bevor Byron ihn fand. Byron hinterließ ihm in seinem Testament 7.000 Pfund. Als Byron nach Italien zurückkehrte, ließ er sich in Venedig mit einer Reihe von Jungen ein, entschied sich aber schließlich für den 15-jährigen Loukas Chalandritsanos, der bei seinem Tod bei ihm war (Crompton, 1985).

Im Jahr 1812 begann Byron eine öffentlichkeitswirksame Affäre mit der verheirateten Lady Caroline Lamb, die die britische Öffentlichkeit schockierte. Sie hatte die Aufmerksamkeit des Dichters bei ihrer ersten Begegnung verschmäht und gab Byron später das, was zu seinem bleibenden Nachruf wurde, als sie ihn berühmt als „verrückt, schlecht und gefährlich zu kennen“ bezeichnete. Dies hielt sie jedoch nicht davon ab, ihn weiter zu verfolgen.

Byron beendete schließlich die Beziehung und ging schnell zu anderen über (z. B. zu Lady Oxford), aber Lamb erholte sich nie ganz davon und verfolgte ihn sogar noch, als er ihrer überdrüssig war. Sie war emotional gestört und verlor so viel Gewicht, dass Byron ihrer Schwiegermutter, seiner Freundin Lady Melbourne, gegenüber sarkastisch bemerkte, er werde „von einem Skelett heimgesucht“, und sie begann, ihn zu Hause zu besuchen, manchmal als Page verkleidet, zu einer Zeit, als ein solches Verhalten sie beide gesellschaftlich ruinieren konnte. Einmal, während eines solchen Besuchs, schrieb sie auf ein Buch auf seinem Schreibtisch: „Erinnere dich an mich! Als Erwiderung schrieb Byron ein Gedicht mit dem Titel Remember Thee! Remember Thee!“, das mit der Zeile „Thou false to him, thou fiend to me“ endet.

Als Kind hatte Byron nur wenig von seiner Halbschwester Augusta Leigh gesehen; als Erwachsener entwickelte er eine enge Beziehung zu ihr, die von einigen als inzestuös interpretiert wurde. Augusta (die verheiratet war) gebar am 15. April 1814 ihre dritte Tochter, Elizabeth Medora Leigh, von der einige munkelten, sie sei Byrons Tochter.

Schließlich begann Byron, Lady Carolines Cousine Anne Isabella Milbanke („Annabella“) den Hof zu machen, die seinen ersten Heiratsantrag ablehnte, ihn aber später akzeptierte. Milbanke war eine hochmoralische, intelligente und mathematisch begabte Frau, die zudem eine Erbin war. Sie heirateten am 2. Januar 1815 in Seaham Hall in der Grafschaft Durham.

Die Ehe erwies sich als unglücklich. Sie bekamen eine Tochter, Augusta Ada. Am 16. Januar 1816 verließ Lady Byron ihn und nahm Ada mit. Noch im selben Jahr (21. April) unterzeichnete Byron die Trennungsurkunde. Es kursierten Gerüchte über Gewalt in der Ehe, Ehebruch mit Schauspielerinnen, Inzest mit Augusta Leigh und Sodomie, unterstützt von einer eifersüchtigen Lady Caroline. In einem Brief zitierte Augusta ihn mit den Worten: „Schon so etwas gesagt zu bekommen, bedeutet für einen Mann völlige Zerstörung und Ruin, von dem er sich nie mehr erholen kann.“ Im selben Jahr veröffentlichte Lady Caroline ihren populären Roman Glenarvon, in dem Lord Byron als schäbige Titelfigur dargestellt wurde.

Kinder

Byron schrieb am 17. Januar 1809 einen Brief an John Hanson aus Newstead Abbey, in dem es heißt: „Sie werden meine Köchin und mein Wäschemädchen entlassen, die beiden anderen werde ich behalten, um mich um das Haus zu kümmern, zumal die Jüngste schwanger ist (ich brauche Ihnen nicht zu sagen, von wem) und ich das Mädchen nicht in der Gemeinde haben kann.“ Sein Hinweis auf „die Jüngste“ bezieht sich auf ein Dienstmädchen, Lucy, und die in Klammern gesetzte Bemerkung soll darauf hinweisen, dass er in diesem Jahr einen Sohn gezeugt hat. Im Jahr 2010 wurde ein Teil eines Taufeintrags aufgedeckt, in dem es offenbar heißt: „24. September George, unehelicher Sohn von Lucy Monk, unehelicher Sohn von Baron Byron, von Newstead, Nottingham, Newstead Abbey.“

Augusta Leighs Kind, Elizabeth Medora Leigh, geboren 1814, wurde höchstwahrscheinlich von Byron gezeugt, der Augustas Halbbruder war.

Byron hatte 1815 ein Kind, The Hon. Augusta Ada Byron („Ada“, später Countess of Lovelace), mit seiner Frau Annabella Byron, Lady Byron (geborene Anne Isabella Milbanke oder „Annabella“), später Lady Wentworth. Ada Lovelace, die auch für sich selbst berühmt wurde, arbeitete zusammen mit Charles Babbage an der analytischen Maschine, einem Vorläufer der modernen Computer. Sie gilt als die erste Computerprogrammiererin der Welt.

Außerdem hatte er 1817 ein außereheliches Kind, Clara Allegra Byron, mit Claire Clairmont, der Stiefschwester von Mary Shelley und Stieftochter von William Godwin, dem Autor von Political Justice und Caleb Williams. Allegra hat keinen Anspruch auf den Titel „The Hon.“, den man normalerweise den Töchtern von Baronen verleiht, da sie außerhalb seiner Ehe geboren wurde. Allegra wurde 1817 in Bath geboren und lebte einige Monate mit Byron in Venedig; er lehnte es ab, dass eine Engländerin, die sich um das Mädchen kümmerte, sie adoptierte, und war dagegen, dass sie im Haushalt der Shelleys aufwuchs. Er wollte, dass sie katholisch erzogen wurde und keinen Engländer heiratete, und er traf Vorkehrungen, dass sie bei ihrer Heirat oder wenn sie 21 Jahre alt war, 5.000 Lire erben sollte, sofern sie keinen Engländer heiratete. Das Mädchen starb jedoch im Alter von fünf Jahren an einem Fieber in Bagnacavallo, Italien, während Byron in Pisa weilte; die Nachricht erschütterte ihn zutiefst. Er ließ Allegras Leiche nach England zurückschicken, um sie in seiner alten Schule in Harrow zu bestatten, da Protestanten in katholischen Ländern nicht in geweihter Erde bestattet werden durften. Er selbst wollte einmal in Harrow beerdigt werden. Byrons Mutter Claire Clairmont, die Mutter von Allegra, war ihm gleichgültig.

Meer und Schwimmen

Byron liebte Abenteuer, vor allem im Zusammenhang mit dem Meer.

Das erste bemerkenswerte Beispiel für Freiwasserschwimmen fand am 3. Mai 1810 statt, als Lord Byron durch die Meerenge Hellespont von Europa nach Asien schwamm. Dies wird oft als die Geburtsstunde des Sports und des Zeitvertreibs angesehen, und zum Gedenken daran wird dieses Ereignis jedes Jahr als Freiwasserschwimmwettbewerb nachgestellt.

Als sie 1823 von Genua nach Kefalonia segelten, sprangen Byron und Trelawny bei ruhigem Wetter jeden Mittag über Bord, um zu schwimmen, ohne Angst vor Haien zu haben, die in jenen Gewässern nicht unbekannt waren. Einmal, so Trelawny, ließen sie die Gänse und Enten frei und folgten ihnen und den Hunden ins Wasser, jeder mit einem Arm in der neuen scharlachroten Weste des Schiffskapitäns, zum Ärger des Kapitäns und zur Belustigung der Mannschaft.

Vorliebe für Tiere

Byron hatte eine große Liebe zu Tieren, vor allem zu einem Neufundländer namens Boatswain. Als das Tier an Tollwut erkrankte, pflegte Byron es, wenn auch erfolglos, ohne sich Gedanken zu machen oder Angst zu haben, gebissen und infiziert zu werden.

Obwohl er damals hoch verschuldet war, gab Byron in Newstead Abbey ein beeindruckendes Grabdenkmal aus Marmor für Boatswain in Auftrag, das größer war als sein eigenes und das einzige Bauwerk, das er jemals auf seinem Anwesen errichtete. In seinem Testament von 1811 wünschte Byron, dass er mit ihm begraben werden sollte. Das 26-zeilige Gedicht „Epitaph to a Dog“ ist zu einem seiner bekanntesten Werke geworden, aber ein Entwurf eines Briefes von Hobhouse aus dem Jahr 1830 zeigt, dass er der Autor war und dass Byron beschloss, Hobhouse“ langes Epitaph anstelle seines eigenen zu verwenden, das lautete: „Um die sterblichen Überreste eines Freundes zu markieren, erheben sich diese Steine, von denen ich nie einen einzigen kannte – und hier liegt er.“

Auch Byron hielt sich während seiner Studienzeit in Trinity einen zahmen Bären, weil er sich über das Verbot von Hunden wie seinem geliebten Boatswain ärgerte. Da Bären in den Statuten nicht erwähnt wurden, hatten die College-Behörden keine rechtliche Grundlage für eine Beschwerde: Byron schlug sogar vor, dass er für den Bären ein Stipendium beantragen würde.

Im Laufe seines Lebens hielt Byron neben zahlreichen Katzen, Hunden und Pferden auch einen Fuchs, Affen, einen Adler, eine Krähe, einen Falken, Pfaue, Perlhühner, einen ägyptischen Kranich, einen Dachs, Gänse, einen Reiher und eine Ziege. Mit Ausnahme der Pferde lebten sie alle in seinen Häusern in England, der Schweiz, Italien und Griechenland.

Ich bin eine so seltsame Mischung aus Gut und Böse, dass es schwierig wäre, mich zu beschreiben.

Als Junge wird Byrons Charakter als eine „Mischung aus liebevoller Sanftheit und Verspieltheit, bei der es unmöglich war, nicht angetan zu sein“ beschrieben, obwohl er auch „stille Wut, launische Mürrischkeit und Rachsucht“ zeigte, mit einem frühzeitigen Hang zu Anhänglichkeit und Besessenheit.

Deformierter Fuß

Von Geburt an litt Byron an einer Missbildung des rechten Fußes. Obwohl sie allgemein als „Klumpfuß“ bezeichnet wurde, behaupten einige moderne medizinische Autoren, dass es sich um eine Folge der Kinderlähmung (Poliomyelitis) handelte, andere wiederum, dass es sich um eine Dysplasie handelte, also um eine Fehlbildung der Knochen. Unabhängig von der Ursache wurde er von einem Hinken geplagt, das ihm lebenslanges psychisches und physisches Elend bescherte, das durch schmerzhafte und sinnlose „medizinische Behandlungen“ in seiner Kindheit und den nagenden Verdacht, dass es mit der richtigen Pflege hätte geheilt werden können, noch verschlimmert wurde.

Er war sich dessen von klein auf bewusst und gab sich selbst den Spitznamen le diable boîteux (französisch für „der hinkende Teufel“, in Anlehnung an den Spitznamen, den Alain-René Lesage dem Asmodeus in seinem gleichnamigen Roman von 1707 gab). Obwohl er oft speziell angefertigte Schuhe trug, um seinen deformierten Fuß zu verbergen, weigerte er sich, irgendeine Art von Zahnspange zu tragen, die sein Hinken verbessern könnte.

Der schottische Schriftsteller John Galt empfand seine Überempfindlichkeit gegenüber dem „unschuldigen Fehler an seinem Fuß als unmännlich und übertrieben“, da das Hinken „nicht sehr auffällig“ war. Er traf Byron zum ersten Mal auf einer Reise nach Sardinien und bemerkte erst nach mehreren Tagen, dass er einen Mangel hatte, und konnte anfangs nicht sagen, ob die Lahmheit eine vorübergehende Verletzung war oder nicht. Als Galt ihn kennenlernte, war er erwachsen und hatte „eine Art des Gehens durch einen Raum entwickelt, bei der es kaum wahrnehmbar war“. Die Bewegung des Schiffes auf See mag auch dazu beigetragen haben, einen günstigen ersten Eindruck zu erwecken und etwaige Mängel in seinem Gang zu verbergen, aber Galt“s Biographie wird auch als „eher gut gemeint als gut geschrieben“ beschrieben, so dass Galt sich möglicherweise der Verharmlosung eines Defekts schuldig gemacht hat, der tatsächlich noch spürbar war.

Physisches Erscheinungsbild

Byrons Körpergröße als Erwachsener betrug 5 Fuß 9 Zoll (89 kg). Er war für seine persönliche Schönheit bekannt, die er durch das nächtliche Tragen von Lockenwicklern in seinem Haar noch verstärkte. Er war sportlich, ein guter Boxer und Reiter und ein ausgezeichneter Schwimmer. Er nahm in den Räumen des ehemaligen Preisbox-Champions „Gentleman“ John Jackson, den Byron als „Kaiser des Boxsports“ bezeichnete, in der Bond Street Unterricht im Boxen und hielt diese Sparringssitzungen in seinen Briefen und Tagebüchern fest.

Byron und andere Schriftsteller, wie sein Freund Hobhouse, haben seine Essgewohnheiten ausführlich beschrieben. Als er in Cambridge anfing, führte er eine strenge Diät durch, um sein Gewicht zu kontrollieren. Außerdem trieb er viel Sport und trug zu dieser Zeit sehr viele Kleider, um zu schwitzen. Die meiste Zeit seines Lebens war er Vegetarier und ernährte sich oft tagelang von trockenen Keksen und Weißwein. Gelegentlich aß er große Portionen Fleisch und Süßspeisen, nach denen er sich entschlackte. Obwohl Galt und andere beschreiben, dass er eine Vorliebe für „heftige“ Bewegung hatte, vermutet Hobhouse, dass die Schmerzen in seinem deformierten Fuß körperliche Aktivität erschwerten und dass sein Gewichtsproblem die Folge war.

Trelawny, der Byrons Essgewohnheiten beobachtete, stellte fest, dass er sich tagelang von Keksen und Sodawasser ernährte und dann ein „grauenhaftes Gemisch aus kalten Kartoffeln, Reis, Fisch oder Grünzeug, das mit Essig übergossen war, verschlang wie ein verhungerter Hund“.

Byron nimmt am 13. März 1809 seinen ersten Sitz im Oberhaus ein, verlässt London jedoch am 11. Juni 1809 in Richtung Kontinent. Byrons Verbindung zu den Holland House Whigs vermittelte ihm einen Freiheitsdiskurs, der seine Wurzeln in der Glorious Revolution von 1688 hatte. Als starker Befürworter sozialer Reformen erhielt er besonderes Lob als einer der wenigen parlamentarischen Verteidiger der Ludditen: Er war insbesondere gegen die Todesstrafe für die Ludditen, die in Nottinghamshire Textilmaschinen zerstörten, die sie arbeitslos machten. Seine erste Rede vor dem Oberhaus am 27. Februar 1812 war gespickt mit sarkastischen Verweisen auf die „Vorteile“ der Automatisierung, die seiner Ansicht nach minderwertiges Material produzierte und die Menschen arbeitslos machte, und er kam zu dem Schluss, dass dem vorgeschlagenen Gesetz nur zwei Dinge fehlten, um wirksam zu sein: „Zwölf Metzger als Geschworene und ein Jeffries als Richter! Byrons Rede wurde offiziell aufgezeichnet und im Hansard abgedruckt. Später sagte er, er habe „sehr heftige Sätze mit einer Art bescheidener Unverschämtheit gesprochen“ und fand, er sei „ein bisschen theatralisch“ rübergekommen. Der vollständige Text der Rede, den er zuvor aufgeschrieben hatte, wurde Dallas in Manuskriptform vorgelegt, und er zitiert ihn in seinem Werk.

Zwei Monate später hielt Byron zusammen mit den anderen Whigs eine weitere leidenschaftliche Rede vor dem Oberhaus, in der er sich für die Emanzipation der Katholiken aussprach. Byron sprach sich gegen die etablierte Religion aus, weil sie ungerecht gegenüber Andersgläubigen sei.

Diese Erfahrungen inspirierten Byron zu politischen Gedichten wie Song for the Luddites (1816) und The Landlords“ Interest, Canto XIV of The Age of Bronze: The Best of the Cut-Throats (1819) und The Intellectual Eunuch Castlereagh (1818).

Byron schrieb sehr viel. Im Jahr 1832 veröffentlichte sein Verleger John Murray das Gesamtwerk in 14 Duodezimobänden, einschließlich eines Lebens von Thomas Moore. Nachfolgende Ausgaben wurden in 17 Bänden herausgegeben, die erstmals ein Jahr später, 1833, erschienen. Eine umfangreiche Sammlung seiner Werke, einschließlich früher Ausgaben und kommentierter Manuskripte, befindet sich im John Murray Archiv in der National Library of Scotland in Edinburgh.

Don Juan

Byrons Opus magnum, Don Juan, ein Gedicht, das sich über 17 Gesänge erstreckt, gilt als eines der wichtigsten Langgedichte, die in England seit John Miltons Paradise Lost veröffentlicht wurden. Byron veröffentlichte die ersten beiden Gesänge 1819 anonym, nachdem er sich mit seinem regulären Verleger über den schockierenden Charakter der Gedichte gestritten hatte. Zu diesem Zeitpunkt war er bereits seit sieben Jahren ein berühmter Dichter, und als er die ersten Gesänge im Selbstverlag veröffentlichte, wurden sie in einigen Kreisen positiv aufgenommen. Das Gedicht wurde dann Band für Band über seinen Stammverlag veröffentlicht. Im Jahr 1822 schlug die vorsichtige Akzeptanz des Publikums in Empörung um, und Byrons Verleger weigerte sich, das Werk weiter zu veröffentlichen. In Canto III des Don Juan drückt Byron seine Abneigung gegen Dichter wie William Wordsworth und Samuel Taylor Coleridge aus. In Briefen an Francis Hodgson bezeichnete Byron Wordsworth als „Turdsworth“.

Irischer Avatar

Byron schrieb das satirische Pamphlet Irish Avatar nach dem königlichen Besuch von König Georg IV. in Irland. Byron kritisierte die Haltung des irischen Volkes gegenüber der Krone, einer Institution, die er als unterdrückend empfand, und war bestürzt über den positiven Empfang, den Georg IV. während seines Besuchs erhielt. In dem Pamphlet prangerte Byron die irischen Unionisten an und äußerte sich zurückhaltend zu den nationalistischen Gefühlen in Irland.

Byron war ein erbitterter Gegner von Lord Elgins Entfernung der Parthenon-Marmore aus Athen und „reagierte mit Wut“, als Elgins Agent ihm eine Führung durch den Parthenon gab, bei der er die Lücken sah, die die fehlenden Friese und Metopen hinterlassen hatten. Er prangerte Elgins Vorgehen in seinem Gedicht Der Fluch der Minerva und in Canto II (Strophen XI-XV) von Childe Harolds Pilgerreise an.

Byron gilt als die erste Berühmtheit der Moderne. Sein Image als Verkörperung des byronischen Helden faszinierte die Öffentlichkeit, und seine Frau Annabella prägte den Begriff „Byromania“, um die Aufregung um ihn zu beschreiben. Sein Selbstbewusstsein und sein persönliches Auftreten werden als Vorläufer des modernen Rockstars angesehen; er wies Künstler, die Porträts von ihm malten, an, ihn nicht mit Stift oder Buch in der Hand zu malen, sondern als „Mann der Tat“. Während Byron den Ruhm zunächst begrüßte, wandte er sich später von ihm ab und ging freiwillig ins britische Exil.

Die Biografien wurden durch die Verbrennung von Byrons Memoiren in den Büros seines Verlegers John Murray einen Monat nach seinem Tod und durch die Unterdrückung von Einzelheiten über Byrons Bisexualität durch die nachfolgenden Leiter des Unternehmens (das das umfangreichste Byron-Archiv besaß) verzerrt. Noch in den 1950er Jahren wurde dem Gelehrten Leslie Marchand von der Firma Murray ausdrücklich untersagt, Einzelheiten über Byrons gleichgeschlechtliche Leidenschaften zu enthüllen.

Die Neugründung der Byron Society im Jahr 1971 spiegelte die Faszination wider, die viele Menschen von Byron und seinem Werk hatten. Diese Gesellschaft wurde sehr aktiv und gab eine Jahreszeitschrift heraus. Weltweit gibt es sechsunddreißig Byron-Gesellschaften, und jährlich findet eine internationale Konferenz statt.

Byron übte einen starken Einfluss auf die kontinentale Literatur und Kunst aus, und sein Ansehen als Dichter ist in vielen europäischen Ländern höher als in Großbritannien oder Amerika, wenn auch nicht so hoch wie zu seiner Zeit, als er allgemein als der größte Dichter der Welt galt. Byrons Schriften inspirierten auch viele Komponisten. Mehr als vierzig Opern wurden auf der Grundlage seiner Werke komponiert, zusätzlich zu drei Opern über Byron selbst (darunter Virgil Thomsons Lord Byron). Seine Gedichte wurden von vielen Komponisten der Romantik vertont, darunter Beethoven, Schubert, Rossini, Mendelssohn, Schumann und Carl Loewe. Zu seinen größten Bewunderern gehörte Hector Berlioz, in dessen Opern und Mémoires der Einfluss Byrons deutlich wird.

Byronischer Held

Die Figur des byronischen Helden zieht sich durch einen Großteil seines Werks, und Byron selbst gilt als Inbegriff vieler Merkmale dieser literarischen Figur. Die Verwendung des byronischen Helden durch viele Autoren und Künstler der romantischen Bewegung zeigt Byrons Einfluss im 19. Jahrhundert und darüber hinaus, darunter die Brontë-Schwestern. Seine Philosophie war in Kontinentaleuropa einflussreicher als in England; Friedrich Nietzsche bewunderte ihn, und der byronische Held fand ein Echo in Nietzsches Übermenschen.

Der byronische Held ist ein idealisierter, aber fehlerhafter Charakter, der sich durch folgende Eigenschaften auszeichnet: großes Talent, große Leidenschaft, Abneigung gegen die Gesellschaft und soziale Institutionen, mangelnder Respekt vor Rang und Privilegien (ein unangenehmes Geheimnis aus der Vergangenheit), Arroganz, Überheblichkeit oder mangelnde Voraussicht und schließlich eine selbstzerstörerische Haltung. Diese Art von Charakteren ist inzwischen in der Literatur und der Politik allgegenwärtig geworden.

Ausgewählte kürzere lyrische Gedichte

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Lord Byron
  2. George Gordon Byron
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