Unternehmen Seelöwe

Zusammenfassung

Operation Seelöwe, auch Operation Sealion (deutsch: Unternehmen Seelöwe) genannt, war der Codename des nationalsozialistischen Deutschlands für den Plan einer Invasion des Vereinigten Königreichs während der Schlacht um Großbritannien im Zweiten Weltkrieg. Nach der Schlacht um Frankreich hoffte Adolf Hitler, der deutsche Führer und Oberbefehlshaber der Wehrmacht, dass die britische Regierung sein Angebot zur Beendigung des Krieges annehmen würde, und er zog eine Invasion nur widerwillig als letzten Ausweg in Betracht, wenn alle anderen Optionen fehlschlugen.

Als Vorbedingung nannte Hitler die Erlangung der Luft- und Seemachtüberlegenheit über dem Ärmelkanal und den vorgesehenen Landeplätzen, doch die deutschen Streitkräfte erreichten beides zu keinem Zeitpunkt des Krieges, und sowohl das deutsche Oberkommando als auch Hitler selbst hatten ernsthafte Zweifel an den Erfolgsaussichten. Dennoch bereiteten sich sowohl das deutsche Heer als auch die Marine in großem Umfang auf eine Invasion vor: Sie bildeten Truppen aus, entwickelten Spezialwaffen und -ausrüstung und modifizierten Transportschiffe. An der Kanalküste wurden zahlreiche Flussschiffe und Transportschiffe zusammengezogen. Da die Verluste der Luftwaffe in der Schlacht um Großbritannien jedoch zunahmen und es keine Anzeichen dafür gab, dass die Royal Air Force besiegt worden war, verschob Hitler Sea Lion am 17. September 1940 auf unbestimmte Zeit, so dass es nie zu einer Aktion kam.

Adolf Hitler hoffte auf einen Verhandlungsfrieden mit dem Vereinigten Königreich und traf bis zum Fall Frankreichs keine Vorbereitungen für einen amphibischen Angriff auf Großbritannien. Zu dieser Zeit waren die einzigen Streitkräfte, die über Erfahrung und moderne Ausrüstung für solche Landungen verfügten, die Japaner, die 1938 in der Schlacht von Wuhan angriffen.

Ausbruch des Krieges und Fall Polens

Im September 1939 verletzte der erfolgreiche deutsche Einmarsch in Polen sowohl ein französisches als auch ein britisches Bündnis mit Polen, woraufhin beide Länder Deutschland den Krieg erklärten. Am 9. Oktober sieht Hitlers „Weisung Nr. 6 für die Kriegsführung“ eine Offensive vor, um diese Verbündeten zu besiegen und „möglichst viel Gebiet in Holland, Belgien und Nordfrankreich zu gewinnen, das als Basis für die erfolgreiche Fortsetzung des Luft- und Seekrieges gegen England dienen soll“.

Mit der Aussicht, dass die Häfen am Ärmelkanal unter die Kontrolle der Kriegsmarine fallen würden, versuchte Großadmiral Erich Raeder (Chef der Kriegsmarine), den naheliegenden nächsten Schritt zu antizipieren, der sich daraus ergeben könnte, und beauftragte seinen Operationsoffizier, Kapitän Hansjürgen Reinicke, mit der Ausarbeitung eines Dokuments, das „die Möglichkeit von Truppenanlandungen in England untersucht, falls der weitere Kriegsverlauf das Problem aufwerfen sollte“. Reinicke nahm sich fünf Tage Zeit für diese Studie und stellte folgende Voraussetzungen auf:

Am 22. November 1939 legte der Chef des Nachrichtendienstes der Luftwaffe, Joseph „Beppo“ Schmid, seinen „Vorschlag für die Führung des Luftkrieges“ vor, in dem er sich für eine Gegenmaßnahme gegen die britische Blockade aussprach und sagte, „der Schlüssel ist die Lähmung des britischen Handels“ durch die Blockade der Einfuhren nach Großbritannien und Angriffe auf die Seehäfen. Das Oberkommando der Wehrmacht (OKW) prüfte die Optionen, und in Hitlers „Weisung Nr. 9 – Anweisung zur Kriegsführung gegen die Wirtschaft des Feindes“ vom 29. November hieß es, dass die Luftwaffe und die Kriegsmarine nach der Sicherung der Küste die britischen Häfen mit Seeminen blockieren, die Schifffahrt und Kriegsschiffe angreifen und Luftangriffe auf Einrichtungen an der Küste und die Industrieproduktion fliegen sollten. Diese Direktive blieb in der ersten Phase der Schlacht um Großbritannien in Kraft.

Im Dezember 1939 gab das deutsche Heer ein eigenes Studienpapier (mit der Bezeichnung Nordwest) heraus und holte Stellungnahmen und Beiträge von Kriegsmarine und Luftwaffe ein. Das Papier sah einen Angriff auf Englands Ostküste zwischen The Wash und der Themse durch Truppen vor, die von Häfen in den Niederlanden aus die Nordsee überquerten. Vorgeschlagen wurden Luftlandetruppen sowie eine Seelandung von 100.000 Mann Infanterie in East Anglia, die von der Kriegsmarine transportiert werden sollten, die auch die Schiffe der Royal Navy an der Durchfahrt durch den Kanal hindern sollte, während die Luftwaffe den Luftraum über den Landungen kontrollieren sollte. Die Antwort der Kriegsmarine konzentrierte sich darauf, auf die vielen Schwierigkeiten hinzuweisen, die zu überwinden waren, wenn eine Invasion Englands eine realistische Option sein sollte. Sie konnte sich nicht vorstellen, es mit der Heimatflotte der Royal Navy aufzunehmen, und erklärte, dass es ein Jahr dauern würde, den Transport der Truppen zu organisieren. Reichsmarschall Hermann Göring, Chef der Luftwaffe, antwortete mit einem einseitigen Brief, in dem er erklärte: „Eine kombinierte Operation mit dem Ziel der Landung in England muss abgelehnt werden. Sie könnte nur der letzte Akt eines bereits siegreichen Krieges gegen England sein, da sonst die Voraussetzungen für den Erfolg einer kombinierten Operation nicht gegeben wären“.

Der Fall Frankreichs

Durch die rasche und erfolgreiche Besetzung Frankreichs und der Niederlande erlangt Deutschland die Kontrolle über die Kanalküste und sieht sich dem „gefährlichsten Feind“ gegenüber, den Schmid 1939 in seinem Bericht nennt. Raeder traf Hitler am 21. Mai 1940 und sprach das Thema Invasion an, warnte aber vor den Risiken und zog eine Blockade durch Luft, U-Boote und Jäger vor.

Ende Mai war der Widerstand der Kriegsmarine gegen eine Invasion Großbritanniens nach dem kostspieligen Sieg in Norwegen noch größer geworden; nach der Operation Weserübung standen der Kriegsmarine nur noch ein schwerer Kreuzer, zwei leichte Kreuzer und vier Zerstörer für Operationen zur Verfügung. Raeder war strikt gegen Sea Lion, denn mehr als die Hälfte der Überwasserflotte der Kriegsmarine war bei der Weserübung entweder versenkt oder schwer beschädigt worden, und seine Dienststelle war den Schiffen der Royal Navy zahlenmäßig hoffnungslos unterlegen. Die britischen Parlamentarier, die noch immer für Friedensverhandlungen plädierten, wurden in der Krise des Kriegskabinetts im Mai 1940 besiegt, aber die Deutschen setzten im Juli ihre Versuche fort, eine diplomatische Lösung zu finden.

Planung der Invasion

In einem am 30. Juni vorgelegten Bericht prüfte OKW-Stabschef Alfred Jodl die Möglichkeiten, den Druck auf Großbritannien zu erhöhen, um einem Verhandlungsfrieden zuzustimmen. Oberste Priorität hatte die Ausschaltung der Royal Air Force und die Erlangung der Luftherrschaft. Verstärkte Luftangriffe gegen die Schifffahrt und die Wirtschaft könnten die Lebensmittelversorgung und die Moral der Zivilbevölkerung langfristig beeinträchtigen. Vergeltungsangriffe in Form von Terrorbombardements konnten eine schnellere Kapitulation bewirken, doch die Auswirkungen auf die Moral waren ungewiss. Sobald die Luftwaffe die Kontrolle über den Luftraum hatte und die britische Wirtschaft geschwächt war, wäre eine Invasion das letzte Mittel oder ein letzter Schlag („Todesstoß“), nachdem das Vereinigte Königreich bereits praktisch besiegt war, könnte aber ein schnelles Ergebnis haben. Bei einer Besprechung an diesem Tag erfuhr OKH-Generalstabschef Franz Halder von Staatssekretär Ernst von Weizsäcker, dass Hitler sein Augenmerk auf Russland gerichtet hatte. Am 1. Juli traf Halder mit Admiral Otto Schniewind zusammen, und sie tauschten sich aus, ohne die Position des anderen zu verstehen. Beide waren der Meinung, dass zunächst eine Luftüberlegenheit erforderlich sei, die eine Invasion unnötig machen könnte. Sie waren sich einig, dass Minenfelder und U-Boote die Bedrohung durch die Royal Navy begrenzen könnten; Schniewind betonte die Bedeutung der Wetterbedingungen.

Am 2. Juli forderte das OKW die Dienststellen auf, mit den Vorplanungen für eine Invasion zu beginnen, da Hitler zu dem Schluss gekommen war, dass eine Invasion unter bestimmten Bedingungen möglich sei, zu denen in erster Linie die Beherrschung der Luft gehörte, und er fragte die Luftwaffe ausdrücklich, wann dies der Fall sein würde. Nachdem er General Erich Marcks gebeten hatte, mit der Planung eines Angriffs auf Russland zu beginnen, erfuhr Halder am 4. Juli von der Luftwaffe, dass sie die Ausschaltung der RAF und die Zerstörung ihrer Flugzeugproduktions- und -versorgungssysteme plante, wobei die Beschädigung der Seestreitkräfte ein sekundäres Ziel war. In einem Bericht der Luftwaffe, der dem OKW auf einer Sitzung am 11. Juli vorgelegt wurde, hieß es, dass es 14 bis 28 Tage dauern würde, die Luftüberlegenheit zu erlangen. Die Sitzung erfuhr auch, dass England ein Abkommen mit Russland erörterte. Am selben Tag besuchte Großadmiral Raeder Hitler auf dem Berghof, um ihn davon zu überzeugen, dass eine Belagerung mit Luft- und U-Boot-Angriffen das beste Mittel sei, um die Briten zu einem Friedensabkommen zu zwingen. Hitler stimmte ihm zu, dass eine Invasion das letzte Mittel sein würde.

Jodl legt die Vorschläge des OKW für die geplante Invasion in einem Memorandum vom 12. Juli dar, in dem die Operation Löwe als „Flussüberquerung auf breiter Front“ beschrieben wird, was die Kriegsmarine irritiert. Am 13. Juli traf Hitler in Berchtesgaden mit Generalfeldmarschall von Brauchitsch und Halder zusammen, die ihm detaillierte Pläne vorlegten, die das Heer in der Annahme ausgearbeitet hatte, dass die Kriegsmarine für einen sicheren Transport sorgen würde. Zur Überraschung von Brauchitsch und Halder und ganz im Gegensatz zu seiner üblichen Praxis stellte Hitler keine Fragen zu konkreten Operationen, interessierte sich nicht für Details und gab keine Empfehlungen zur Verbesserung der Pläne, sondern wies das OKW einfach an, mit den Vorbereitungen zu beginnen.

Am 16. Juli 1940 erließ Hitler den Führerbefehl Nr. 16, mit dem die Vorbereitungen für eine Landung in Großbritannien eingeleitet wurden. Er stellte dem Befehl die folgende Erklärung voran: „Da England trotz seiner aussichtslosen militärischen Lage noch immer keine Anzeichen von Einigungsbereitschaft zeigt, habe ich mich entschlossen, eine Landungsoperation gegen England vorzubereiten und nötigenfalls durchzuführen. Ziel dieser Operation ist es, das englische Mutterland als Stützpunkt für die Fortführung des Krieges gegen Deutschland auszuschalten und, wenn nötig, das Land vollständig zu besetzen“. Der Codename für die Invasion war „Seelöwe“.

Hitlers Direktive stellte vier Bedingungen für den Einmarsch:

Damit lag die Verantwortung für den Erfolg von Sea Lion letztlich auf den Schultern von Raeder und Göring, die beide nicht die geringste Begeisterung für das Unternehmen hegten und ihre Ablehnung kaum verbergen konnten. Die Direktive 16 sah auch kein gemeinsames operatives Hauptquartier vor, ähnlich dem von den Alliierten für die spätere Landung in der Normandie geschaffenen Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF), unter dem alle drei Teilstreitkräfte (Heer, Marine und Luftwaffe) zusammenarbeiten konnten, um ein solch komplexes Unterfangen zu planen, zu koordinieren und durchzuführen.

Die Invasion sollte auf breiter Front erfolgen, von der Gegend um Ramsgate bis hinter die Isle of Wight. Die Vorbereitungen, einschließlich der Überwindung der RAF, sollten bis Mitte August abgeschlossen sein.

Großadmiral Raeder sandte am 19. Juli ein Memorandum an das OKW, in dem er sich über die Belastung der Marine im Vergleich zum Heer und zur Luftwaffe beklagte und erklärte, dass die Marine nicht in der Lage sei, ihre Ziele zu erreichen.

Am 21. Juli hielt Hitler in Berlin die erste gemeinsame Dienstbesprechung über die geplante Invasion ab, an der Raeder, Generalfeldmarschall von Brauchitsch und Luftwaffenstabschef Hans Jeschonnek teilnahmen. Hitler teilte ihnen mit, dass die Briten keine Überlebenschance hätten und verhandeln sollten, aber hofften, Russland zum Eingreifen zu bewegen und die deutschen Öllieferungen zu stoppen. Eine Invasion sei sehr riskant, und er fragte sie, ob direkte Luft- und U-Boot-Angriffe bis Mitte September möglich seien. Jeschonnek schlug groß angelegte Bombenangriffe vor, damit die antwortenden RAF-Jäger abgeschossen werden konnten. Die Idee, dass die Invasion durch eine überraschende „Flussüberquerung“ erfolgen könnte, wurde von Raeder verworfen, und die Marine konnte ihre Vorbereitungen nicht bis Mitte August abschließen. Hitler wollte, dass der Luftangriff Anfang August begann, und wenn er erfolgreich war, sollte die Invasion um den 25. August beginnen, bevor sich das Wetter verschlechterte. Hitlers Hauptinteresse galt der Frage, wie einer möglichen russischen Intervention begegnet werden sollte. Halder skizzierte seine ersten Überlegungen zum Sieg über die russischen Streitkräfte. Es sollten detaillierte Pläne für einen Angriff auf die Sowjetunion erstellt werden.

Raeder trifft am 25. Juli mit Hitler zusammen, um über die Fortschritte der Marine zu berichten: Man ist sich nicht sicher, ob die Vorbereitungen im August abgeschlossen werden können: Er soll die Pläne auf einer Konferenz am 31. Juli vorstellen. Am 28. Juli teilt er dem OKW mit, dass es zehn Tage dauern würde, um die erste Truppenwelle über den Ärmelkanal zu bringen, selbst wenn die Front viel schmaler wäre. Die Planung sollte wieder aufgenommen werden. In seinem Tagebuch vermerkte Halder, dass, wenn die Aussagen Raeders stimmten, „alle bisherigen Erklärungen der Marine Unsinn waren und wir den gesamten Invasionsplan über den Haufen werfen können“. Am nächsten Tag wies Halder die Behauptungen der Kriegsmarine zurück und verlangte einen neuen Plan.

Die Luftwaffe kündigte am 29. Juli an, dass sie Anfang August mit einem großen Luftangriff beginnen könne, und ihre Geheimdienstberichte ließen sie auf ein entscheidendes Ergebnis hoffen. Die Hälfte ihrer Bomber sollte zur Unterstützung der Invasion in Reserve gehalten werden. Bei einer Besprechung mit dem Heer schlug die Marine vor, die Invasion bis Mai 1941 zu verschieben, wenn die neuen Schlachtschiffe Bismarck und Tirpitz bereit sein würden. In einem Memorandum der Marine vom 30. Juli hieß es, dass die Invasion durch die Royal Navy gefährdet sei und dass das Herbstwetter die notwendige Versorgung verhindern könnte. Das OKW prüfte die Alternativen, einschließlich eines Angriffs auf die Briten im Mittelmeer, und bevorzugte ausgedehnte Operationen gegen England bei gleichzeitiger Aufrechterhaltung guter Beziehungen zu Russland.

Bei der Berghof-Konferenz am 31. Juli ist die Luftwaffe nicht vertreten. Raeder sagte, dass die Umrüstung der Schiffe bis zum 15. September dauern würde, so dass der 22. bis 26. September als einziger möglicher Invasionstermin für 1940 in Frage käme, wobei das Wetter wahrscheinlich ungeeignet sein würde. Die Landung müsste an einer schmalen Front erfolgen und wäre besser im Frühjahr 1941 möglich. Hitler wollte die Invasion im September durchführen, da die britische Armee an Stärke zunahm. Nachdem Raeder abgereist war, teilte Hitler von Brauchitsch und Halder mit, dass der Luftangriff um den 5. August beginnen sollte; acht bis vierzehn Tage danach würde er über die Landungsoperation entscheiden. In London herrschte neuer Optimismus, den er auf die Hoffnung auf ein Eingreifen Russlands zurückführte, das Deutschland im Frühjahr 1941 angreifen wollte.

Am 1. August 1940 ordnete Hitler mit dem Führerbefehl Nr. 17 eine verstärkte Luft- und Seekriegsführung an, um „die notwendigen Voraussetzungen für die endgültige Eroberung Englands zu schaffen“. Ab dem 5. August sollte die Luftwaffe, vorbehaltlich wetterbedingter Verzögerungen, „die englische Luftwaffe mit allen ihr zur Verfügung stehenden Kräften in kürzester Zeit überwältigen“. Die Angriffe sollten dann auf Häfen und Nahrungsmittelbestände erfolgen, während die Häfen für die Invasion in Ruhe gelassen werden sollten, und „die Luftangriffe auf feindliche Kriegs- und Handelsschiffe können reduziert werden, es sei denn, dass sich ein besonders günstiges Ziel ergibt.“ Die Luftwaffe sollte genügend Kräfte für die geplante Invasion in Reserve halten und ohne direkten Befehl Hitlers als Reaktion auf die RAF-Terrorbombardements keine Zivilisten angreifen. Eine Entscheidung über die Wahl zwischen sofortigem entschlossenem Handeln und einer Belagerung war noch nicht gefallen. Die Deutschen hofften, dass die Luftangriffe die Briten zu Verhandlungen zwingen und eine Invasion unnötig machen würden.

Der Armeeplan vom 25. Juli 1940 sah vor, die Invasionsstreitkräfte in zwei Armeegruppen aus der 6. Armee, der 9. Die erste Welle der Landung hätte aus dreizehn Infanterie- und Gebirgsdivisionen, die zweite Welle aus acht Panzer- und motorisierten Infanteriedivisionen und schließlich die dritte Welle aus sechs weiteren Infanteriedivisionen bestanden. Der erste Angriff hätte auch zwei Luftlandedivisionen unter dem Kommando der Luftwaffe und die von der Abwehr kontrollierten Spezialkräfte des Regiments Brandenburg umfasst.

Dieser ursprüngliche Plan scheiterte am Widerstand der Kriegsmarine und der Luftwaffe, die erfolgreich argumentierten, dass eine amphibische Streitmacht nur dann Luft- und Seeschutz erhalten könne, wenn sie sich auf eine schmale Front beschränke, und dass die Landungsgebiete so weit wie möglich von den Stützpunkten der Royal Navy entfernt sein sollten. Der am 30. August 1940 verabschiedete endgültige Schlachtplan sah eine erste Welle von neun Divisionen der 9. und 16. Armee vor, die an vier Strandabschnitten landen sollten: zwei Infanteriedivisionen am Strand „B“ zwischen Folkestone und New Romney, unterstützt von einer Spezialeinheit des Brandenburgischen Regiments, zwei Infanteriedivisionen am Strand „C“ zwischen Rye und Hastings, unterstützt von drei Bataillonen Tauchergruppen.

Die am 30. August festgelegte Schlachtordnung blieb der vereinbarte Gesamtplan, wurde aber immer als potenziell veränderbar betrachtet, wenn die Umstände es erforderten. Das Oberkommando des Heeres drängte gegen den Widerstand der Kriegsmarine weiterhin darauf, das Landungsgebiet nach Möglichkeit zu erweitern; im August hatte es das Zugeständnis erhalten, dass, falls sich die Gelegenheit ergeben sollte, eine Truppe direkt von Schiffen aus an der Strandpromenade von Brighton gelandet werden könnte, vielleicht unterstützt durch eine zweite Luftlandetruppe, die in den South Downs landete. Im Gegensatz dazu bestand die Kriegsmarine (aus Angst vor möglichen Flottenangriffen auf die Invasionstruppen von Schiffen der Royal Navy in Portsmouth aus) darauf, dass die von Cherbourg und Le Havre aus zur Landung am Strand „E“ verschifften Divisionen zu einem der anderen Strände umgeleitet werden konnten, wenn genügend Platz vorhanden war.

Jede der Landungstruppen der ersten Welle wurde in drei Staffeln unterteilt. Die erste Staffel, die auf Lastkähnen, Küstenschiffen und kleinen Motorbooten über den Kanal transportiert wurde, sollte aus der Hauptinfanterietruppe bestehen. Die zweite Staffel, die mit größeren Transportschiffen über den Kanal gebracht wird, besteht hauptsächlich aus Artillerie, gepanzerten Fahrzeugen und anderem schweren Gerät. Die dritte Staffel, die auf Lastkähnen über den Kanal transportiert wird, besteht aus Fahrzeugen, Pferden, Vorräten und Personal der Unterstützungsdienste auf Divisionsebene. Die Beladung der Lastkähne und Transporte mit schwerem Gerät, Fahrzeugen und Vorräten würde am S-Tag minus neun (und S minus acht in Dünkirchen, wobei die Pferde erst bei S minus zwei verladen würden) beginnen. Alle Truppen würden bei S minus zwei oder S minus eins von französischen oder belgischen Häfen aus auf ihre Lastkähne verladen. Die erste Staffel sollte am S-Tag selbst an den Stränden anlanden, vorzugsweise bei Tagesanbruch, etwa zwei Stunden nach der Flut. Die für die erste Staffel eingesetzten Lastkähne würden am Nachmittag des S-Tags von Schleppern eingeholt, und die noch funktionstüchtigen Kähne würden längsseits der Transportschiffe gezogen, um die zweite Staffel über Nacht umzuladen, so dass ein Großteil der zweiten und dritten Staffel auf S plus eins und der Rest auf S plus zwei landen könnte. Die Marine beabsichtigte, dass alle vier Invasionsflotten in der Nacht von S plus zwei über den Ärmelkanal zurückkehren sollten, nachdem sie drei volle Tage lang vor der südenglischen Küste vor Anker gelegen hatten. Das Heer hatte versucht, die dritte Staffel in getrennten Konvois übersetzen zu lassen, um zu vermeiden, dass Männer und Pferde bis zu vier Tage und Nächte in ihren Kähnen warten mussten, aber die Kriegsmarine bestand darauf, dass sie die vier Flotten nur dann vor Angriffen der Royal Navy schützen konnte, wenn alle Schiffe den Kanal gemeinsam überquerten.

Im Sommer 1940 neigte der Stab des Oberbefehlshabers der britischen Armee, Home Forces, dazu, Ostanglien und die Ostküste als die wahrscheinlichsten Landeplätze für eine deutsche Invasionstruppe zu betrachten, da dort die Möglichkeiten, Häfen und Naturhäfen einzunehmen, viel größer gewesen wären und die Entfernung zu den Seestreitkräften in Portsmouth größer gewesen wäre. Doch die Anhäufung von Invasionsschiffen in französischen Häfen ab Ende August 1940 deutete eher auf eine Landung an der Südküste hin. Folglich wurden die mobilen Hauptreservekräfte der Home Forces um London herum zurückgehalten, um zum Schutz der Hauptstadt entweder nach Kent oder Essex vorrücken zu können. Den Anlandungen der Sea Lions in Kent und Sussex hätten also zunächst das XII Corps des Eastern Command mit drei Infanteriedivisionen und zwei unabhängigen Brigaden und das V Corps des Southern Command mit drei Infanteriedivisionen entgegengestanden. In Reserve befanden sich zwei weitere Korps, die dem GHQ Home Forces unterstellt waren: südlich von London das VII Corps mit der 1. kanadischen Infanteriedivision, einer Panzerdivision und einer unabhängigen Panzerbrigade, nördlich von London das IV Corps mit einer Panzerdivision, einer Infanteriedivision und einer unabhängigen Infanteriebrigade. Siehe Vorbereitungen der britischen Armee auf eine Invasion.

Luftlandetruppen

Der Erfolg der deutschen Invasion Dänemarks und Norwegens am 9. April 1940 beruhte in hohem Maße auf dem Einsatz von Fallschirmjägern und Fallschirmjägerverbänden, um wichtige Verteidigungspunkte im Vorfeld der Hauptinvasionstruppen einzunehmen. Die gleichen Luftlandetaktiken wurden auch bei der Invasion Belgiens und der Niederlande am 10. Mai 1940 eingesetzt. Obwohl der Luftlandeangriff auf das belgische Fort Eben-Emael einen spektakulären Erfolg hatte, waren die deutschen Luftlandetruppen bei ihrem Versuch, die niederländische Regierung und die Hauptstadt Den Haag einzunehmen, einer Katastrophe nahe. Etwa 1.300 Angehörige der 22. Luftlandedivision wurden gefangen genommen (und anschließend als Kriegsgefangene nach Großbritannien verschifft), etwa 250 Junkers Ju 52-Transportflugzeuge gingen verloren, und mehrere hundert Elite-Fallschirmjäger und luftlandende Infanteristen wurden getötet oder verletzt. Folglich konnte die Luftwaffe selbst im September 1940 nur etwa 3.000 Luftlandetruppen für die erste Welle der Operation Sea Lion bereitstellen.

Schlacht um England

Die Schlacht um Großbritannien begann Anfang Juli 1940 mit Angriffen auf Schiffe und Häfen im Kanalkampf, die das RAF Fighter Command in die Defensive zwangen. Darüber hinaus konnten die Flugzeugbesatzungen bei breiteren Angriffen Erfahrungen mit der Navigation bei Tag und Nacht sammeln und die Verteidigungsanlagen testen. Am 13. August begann die deutsche Luftwaffe eine Reihe konzentrierter Luftangriffe (unter der Bezeichnung Unternehmen Adlerangriff) auf Ziele im gesamten Vereinigten Königreich, um die RAF zu vernichten und die Luftüberlegenheit über Großbritannien herzustellen. Durch die Verlagerung des Schwerpunkts der Bombardierung von RAF-Stützpunkten auf die Bombardierung Londons wurde Adlerangriff jedoch zu einer strategischen Bombenoperation mit kurzer Reichweite.

Die Auswirkungen des Strategiewechsels sind umstritten. Einige Historiker argumentieren, dass die Luftwaffe durch den Strategiewechsel die Möglichkeit verlor, die Luftschlacht oder die Luftüberlegenheit zu gewinnen. Andere argumentieren, die Luftwaffe habe in der Luftschlacht wenig erreicht und die RAF sei nicht, wie oft behauptet, am Rande des Zusammenbruchs gestanden. Es wurde auch eine andere Sichtweise vorgebracht, die besagt, dass die Deutschen die Luftüberlegenheit nicht erringen konnten, bevor sich das Wetterfenster schloss. Andere sagen, es sei unwahrscheinlich, dass die Luftwaffe jemals in der Lage gewesen wäre, das RAF Fighter Command zu zerstören. Bei schweren britischen Verlusten hätte sich die RAF einfach nach Norden zurückziehen und sich neu formieren können. Sie hätte dann im Falle einer Invasion der Deutschen eingesetzt werden können. Die meisten Historiker sind sich einig, dass Sea Lion aufgrund der Schwäche der deutschen Kriegsmarine im Vergleich zur Royal Navy in jedem Fall gescheitert wäre.

Die Grenzen der Luftwaffe

Die Bilanz der Luftwaffe gegen Seekampfschiffe war bis zu diesem Zeitpunkt des Krieges schlecht. Im Norwegenfeldzug versenkte die Luftwaffe trotz achtwöchiger ununterbrochener Luftherrschaft nur zwei britische Kriegsschiffe. Die deutschen Flugzeugbesatzungen waren weder ausgebildet noch ausgerüstet, um schnelle Marineziele anzugreifen, insbesondere wendige Marinezerstörer oder Motor-Torpedoboote (MTB). Die Luftwaffe verfügte auch nicht über panzerbrechende Bomben, und ihre einzigen Lufttorpedokapazitäten, die für den Sieg über größere Kriegsschiffe unerlässlich waren, bestanden aus einer kleinen Anzahl langsamer und verwundbarer Heinkel He 115-Schwimmerflugzeuge. Die Luftwaffe führte während der Schlacht um Großbritannien 21 gezielte Angriffe auf kleine Torpedoboote durch, von denen keines versenkt wurde. Die Briten verfügten über 700 bis 800 kleine Küstenboote (MTBs, Motor Gun Boats und kleinere Boote), die eine kritische Bedrohung darstellten, wenn die Luftwaffe nicht in der Lage war, mit dieser Truppe fertig zu werden. Von den 115 im Zweiten Weltkrieg versenkten MTBs gingen nur neun durch Luftangriffe verloren. Nur neun Zerstörer wurden 1940 durch Luftangriffe versenkt, bei einer Flotte von über 100, die zu dieser Zeit in britischen Gewässern operierten. Bei der Evakuierung von Dünkirchen wurden nur fünf Schiffe versenkt, obwohl die deutsche Luftwaffe über weite Strecken die Oberhand hatte, Tausende von Einsätzen flog und Hunderte von Tonnen Bomben abwarf. Auch die Bilanz der Luftwaffe gegen die Handelsschifffahrt war wenig beeindruckend: Nur eines von 100 britischen Schiffen, die 1940 britische Gewässer passierten, wurde versenkt, und das meiste davon mit Hilfe von Minen.

Hätte eine Invasion stattgefunden, hätte die mit Bf 110 ausgerüstete Erprobungsgruppe 210 kurz vor der Landung Seilbomben abgeworfen. Dabei handelte es sich um eine Geheimwaffe, mit der das Stromnetz in Südostengland lahmgelegt werden sollte. Die Ausrüstung für den Abwurf der Drähte wurde an den Bf 110-Flugzeugen angebracht und getestet. Dabei wurden Drähte über Hochspannungsleitungen gezogen, was wahrscheinlich für die Flugzeugbesatzungen ebenso gefährlich war wie für die Briten.

Italienische Luftwaffe

Als er von Hitlers Absichten erfuhr, bot der italienische Diktator Benito Mussolini über seinen Außenminister Graf Galeazzo Ciano rasch bis zu zehn Divisionen und dreißig Staffeln italienischer Flugzeuge für die geplante Invasion an. Hitler lehnte diese Hilfe zunächst ab, erlaubte aber schließlich, dass ein kleines Kontingent italienischer Jäger und Bomber, das italienische Fliegerkorps (Corpo Aereo Italiano oder CAI), die Luftwaffe im Oktober und November 1940 bei ihren Luftangriffen auf Großbritannien unterstützte.

Das größte Problem für Deutschland beim Schutz einer Invasionsflotte war die geringe Größe seiner Kriegsmarine. Die Kriegsmarine, die der britischen Royal Navy bereits zahlenmäßig weit unterlegen war, hatte im April 1940 während des Norwegenfeldzugs einen beträchtlichen Teil ihrer großen modernen Überwasserschiffe verloren, entweder als Totalverluste oder aufgrund von Gefechtsschäden. Insbesondere der Verlust von zwei leichten Kreuzern und zehn Zerstörern war verheerend, da es sich dabei um die Kriegsschiffe handelte, die am besten für den Einsatz in den Engstellen des Ärmelkanals geeignet waren, wo die Invasion wahrscheinlich stattfinden würde. Die meisten U-Boote, die stärkste Waffe der Kriegsmarine, waren für die Zerstörung von Schiffen gedacht, nicht für die Unterstützung einer Invasion.

Obwohl die Royal Navy nicht ihre gesamte Überlegenheit zur Geltung bringen konnte – der größte Teil der Flotte war im Atlantik und im Mittelmeer im Einsatz, und ein beträchtlicher Teil war zur Unterstützung der Operation Menace gegen Dakar abkommandiert worden – hatte die britische Heimatflotte immer noch einen sehr großen zahlenmäßigen Vorteil. Es war fraglich, ob die britischen Schiffe so anfällig für feindliche Luftangriffe waren, wie die Deutschen hofften. Während der Evakuierung von Dünkirchen wurden nur wenige Kriegsschiffe tatsächlich versenkt, obwohl sie stationäre Ziele waren. Das allgemeine Ungleichgewicht zwischen den gegnerischen Seestreitkräften machte den amphibischen Invasionsplan unabhängig vom Ergebnis der Luftangriffe äußerst riskant. Darüber hinaus hatte die Kriegsmarine ihre wenigen verbliebenen größeren und moderneren Schiffe für Ablenkungsmanöver in der Nordsee eingesetzt.

Die Flotte des besiegten Frankreichs, eine der mächtigsten und modernsten der Welt, hätte das Gleichgewicht gegen Großbritannien kippen können, wenn sie von den Deutschen erobert worden wäre. Die präventive Zerstörung eines großen Teils der französischen Flotte durch die Briten in Mers-el-Kébir und die Versenkung der französischen Flotte in Toulon durch die Franzosen selbst verhinderten dies jedoch.

Zu denjenigen, die ungeachtet eines möglichen deutschen Sieges in der Luftschlacht glaubten, dass Sea Lion nicht erfolgreich sein würde, gehörten auch einige deutsche Generalstabsmitglieder. Nach dem Krieg sagte Admiral Karl Dönitz, er glaube, dass Luftüberlegenheit „nicht genug“ sei. Dönitz erklärte: „Wir besaßen weder die Kontrolle über die Luft noch über die See, und wir waren auch nicht in der Lage, sie zu erlangen“. Erich Raeder, Oberbefehlshaber der Kriegsmarine im Jahr 1940, schrieb in seinen Memoiren:

Bis jetzt hatten die Briten noch nie die volle Kraft ihrer Flotte in Aktion gesetzt. Eine deutsche Invasion Englands wäre für die Briten jedoch eine Frage von Leben und Tod, und sie würden ihre Seestreitkräfte ohne zu zögern bis zum letzten Schiff und bis zum letzten Mann in einen Kampf ums Überleben verwickeln. Auf unsere Luftwaffe konnte man nicht zählen, um unsere Transporte vor den britischen Flotten zu schützen, weil ihre Operationen vom Wetter abhängen würden, wenn nicht aus anderen Gründen. Es war nicht zu erwarten, dass unsere Luftwaffe auch nur für einen kurzen Zeitraum unsere fehlende Seeherrschaft ausgleichen konnte.

Am 13. August 1940 schrieb Alfred Jodl, Chef des OKW (Oberkommando der Wehrmacht), seine „Lagebeurteilung, die sich aus den Auffassungen von Heer und Marine über eine Landung in England ergibt“. Sein erster Punkt lautete: „Die Landungsoperation darf unter keinen Umständen scheitern. Ein Scheitern könnte politische Folgen nach sich ziehen, die weit über die militärischen hinausgehen würden.“ Er glaubte, dass die Luftwaffe ihre wesentlichen Ziele erfüllen könne, aber wenn die Kriegsmarine nicht in der Lage sei, die operativen Anforderungen des Heeres für einen Angriff auf breiter Front mit zwei Divisionen, die innerhalb von vier Tagen gelandet würden, und drei weiteren Divisionen, die unabhängig vom Wetter sofort folgen würden, zu erfüllen, „dann halte ich die Landung für eine Verzweiflungstat, die in einer verzweifelten Lage riskiert werden müsste, zu der wir aber im Augenblick überhaupt keinen Grund haben.“

Täuschung

Die Kriegsmarine investierte beträchtliche Energie in die Planung und Zusammenstellung der Kräfte für einen ausgeklügelten Täuschungsplan, der Operation Herbstreise“ genannt wurde. Die Idee wurde erstmals von Generaladmiral Rolf Carls am 1. August geäußert, der eine Täuschungsexpedition in die Nordsee in Form eines Truppenkonvois in Richtung Schottland vorschlug, um die britische Heimatflotte von den geplanten Invasionsrouten abzulenken. Ursprünglich sollte der Konvoi aus etwa zehn kleinen Frachtschiffen bestehen, die mit falschen Schornsteinen ausgestattet waren, um größer zu erscheinen, sowie aus zwei kleinen Lazarettschiffen. Als der Plan an Fahrt gewann, wurden die großen Ozeandampfer Europa, Bremen, Gneisenau und Potsdam in die Liste aufgenommen. Diese wurden zu vier separaten Konvois zusammengestellt und von leichten Kreuzern, Torpedobooten und Minensuchbooten eskortiert, von denen einige veraltete Schiffe waren, die von Marineschulungszentren genutzt wurden. Der Plan sah vor, dass die Truppenschiffe drei Tage vor der eigentlichen Invasion die Männer und die Ausrüstung von vier Divisionen in großen norwegischen und deutschen Häfen verladen und in See stechen sollten, um sie noch am selben Tag an ruhigeren Orten wieder zu entladen. Nach ihrer Rückkehr auf See würden die Konvois nach Westen in Richtung Schottland fahren, bevor sie am folgenden Tag gegen 21.00 Uhr umkehren würden. Außerdem sollten die einzigen schweren Kriegsschiffe, die der Kriegsmarine zur Verfügung standen, die schweren Kreuzer Admiral Scheer und Admiral Hipper, die britischen bewaffneten Handelskreuzer der Nordpatrouille und die aus Kanada kommenden Konvois angreifen; die Reparaturen an der Scheer liefen jedoch ins Leere, und wenn die Invasion im September stattgefunden hätte, wäre die Hipper auf sich allein gestellt gewesen.

Minenfelder

In Ermangelung von Überwasser-Seestreitkräften, die in der Lage wären, der Home Fleet der Royal Navy in offener Feldschlacht zu begegnen, sollte die Hauptverteidigung der Invasionsflotten der ersten Welle auf See aus vier massiven Minenfeldern bestehen, die ab S minus neun gelegt werden sollten. Das Minenfeld ANTON (vor Selsey Bill) und das Minenfeld BRUNO (vor Beachy Head) mit jeweils über 3.000 Minen in vier Reihen sollten die Invasionsstrände gegen die Seestreitkräfte von Portsmouth aus abriegeln, während das Minenfeld CAESAR den Strand „B“ von Dover aus abriegeln sollte. Ein viertes Minenfeld, DORA, sollte vor der Lyme Bay verlegt werden, um die Seestreitkräfte von Plymouth aus zu behindern. Bis zum Herbst 1940 hatte die Kriegsmarine beträchtliche Erfolge bei der Verlegung von Minenfeldern zur Unterstützung aktiver Operationen erzielt, insbesondere in der Nacht zum 31. August 1940, als die 20. Zerstörerflottille schwere Verluste erlitt, als sie in ein neu angelegtes deutsches Minenfeld nahe der niederländischen Küste vor Texel lief. Vizeadmiral Friedrich Ruge, der für die Minenräumung verantwortlich war, schrieb nach dem Krieg, dass die Minenfelder, wenn sie relativ vollständig gewesen wären, ein „starkes Hindernis“ gewesen wären, dass aber „selbst ein starkes Hindernis keine absolute Barriere ist“.

Landungsboot

1940 war die deutsche Marine schlecht auf einen amphibischen Angriff in der Größenordnung der Operation Seelöwe vorbereitet. Da es der Kriegsmarine an speziell angefertigten Landungsbooten sowie an doktrinärer und praktischer Erfahrung mit amphibischer Kriegsführung fehlte, musste sie weitgehend bei Null anfangen. In den Zwischenkriegsjahren waren einige Anstrengungen unternommen worden, um die Anlandung von Streitkräften auf dem Seeweg zu erforschen, aber unzureichende finanzielle Mittel schränkten jeden nützlichen Fortschritt stark ein.

Bei der erfolgreichen deutschen Invasion Norwegens waren die deutschen Seestreitkräfte (teilweise unterstützt durch dichten Nebel) einfach mit Motorbooten und E-Booten gegen den erbitterten Widerstand des unterlegenen norwegischen Heeres und der Marine in die wichtigsten norwegischen Häfen eingedrungen und hatten dann Truppen von Zerstörern und Truppentransportern direkt an den Hafenfronten von Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal und Horten abgeladen. In Stavanger und Oslo wurde die Einnahme des Hafens durch die Landung von Luftlandetruppen eingeleitet. Strandlandungen wurden nicht versucht.

Die Kriegsmarine hatte mit dem Bau des Pionierlandungsbootes 39, eines selbstfahrenden Flachwasserbootes, das 45 Infanteristen, zwei leichte Fahrzeuge oder 20 Tonnen Ladung aufnehmen und an einem offenen Strand anlanden konnte, wobei das Entladen über ein Paar Muschelschalentüren am Bug erfolgte, einige kleine Schritte zur Verbesserung der Landungsbootsituation unternommen. Bis Ende September 1940 waren jedoch nur zwei Prototypen ausgeliefert worden.

Die Kriegsmarine erkannte den Bedarf an einem noch größeren Schiff, das in der Lage war, sowohl Panzer als auch Infanterie an einer feindlichen Küste zu landen, und begann mit der Entwicklung des 220-Tonnen-Marinefährprahm (MFP), der jedoch ebenfalls nicht rechtzeitig für eine Landung auf britischem Boden im Jahr 1940 zur Verfügung stand und erst im April 1941 in Dienst gestellt wurde.

Da die Kriegsmarine nur zwei Monate Zeit hatte, um eine große seegestützte Invasionsflotte zusammenzustellen, entschied sie sich, Binnenschiffe zu behelfsmäßigen Landungsbooten umzubauen. Aus ganz Europa wurden etwa 2.400 Kähne zusammengetragen (860 aus Deutschland, 1.200 aus den Niederlanden und Belgien und 350 aus Frankreich). Von diesen waren nur etwa 800 angetrieben, wenn auch nicht ausreichend, um den Ärmelkanal aus eigener Kraft zu überqueren. Alle Kähne sollten von Schleppern gezogen werden, wobei zwei Kähne pro Schlepper nebeneinander liegen sollten, vorzugsweise einer mit und einer ohne Motor. Bei Erreichen der englischen Küste sollten die motorgetriebenen Kähne abgeworfen werden, um aus eigener Kraft zu stranden; die Kähne ohne Motor sollten von den Schleppern so weit wie möglich an Land gebracht und verankert werden, damit sie bei abnehmender Flut anlegen konnten, wobei ihre Truppen einige Stunden später als die der motorgetriebenen Kähne entladen werden sollten. Dementsprechend wurden die Pläne für Sea Lion auf der Grundlage erstellt, dass die Anlandungen kurz nach der Flut und zu einem Zeitpunkt erfolgen sollten, der mit dem Sonnenaufgang zusammenfiel. Gegen Abend, bei der folgenden Flut, wären die leeren Kähne von ihren Schleppern eingeholt worden, um die Truppen der zweiten Staffel, die Vorräte und das schwere Gerät in die bereitstehenden Transportschiffe zu bringen. Diese Transportschiffe wären den ganzen Tag über vor dem Strand vertäut geblieben. Im Gegensatz dazu waren die Landungen der Alliierten am D-Day 1944 so geplant, dass sie bei Ebbe stattfanden und alle Truppen und Ausrüstungen über Nacht von den Transportschiffen auf Landungsboote vor der Küste umgeladen wurden.

Alle Truppen, die am Strand „E“, dem westlichsten der vier Strände, anlanden sollten, würden den Kanal in größeren Transportschiffen überqueren – die Kähne würden mit Ausrüstung beladen, aber ohne Truppen geschleppt – und dann in geringer Entfernung vom Strand auf ihre Kähne umgeladen werden. Bei den Anlandungen an den anderen drei Stränden würde die erste Staffel der Invasionstruppen (und ihre Ausrüstung) in französischen oder belgischen Häfen auf ihre Lastkähne verladen, während die zweite Staffel den Kanal mit entsprechenden Transportschiffen überquerte. Nachdem die erste Staffel am Strand entladen worden war, sollten die Kähne zu den Transportschiffen zurückkehren, um die zweite Staffel zu transportieren. Das gleiche Verfahren war für die zweite Welle vorgesehen (es sei denn, die erste Welle hatte einen nutzbaren Hafen erobert). Versuche zeigten, dass dieser Umladevorgang auf offener See unter allen Umständen, außer bei Flaute, mindestens 14 Stunden dauern würde, so dass sich die Ausschiffung der ersten Welle über mehrere Gezeiten und mehrere Tage erstrecken könnte, wobei die Lastkähne und die Invasionsflotte anschließend gemeinsam über den Kanal zurückgeführt werden müssten, um repariert und neu beladen zu werden. Da die Verladung der Panzer, Fahrzeuge und Vorräte der zweiten Welle auf die zurückkehrenden Lastkähne und Transportschiffe mindestens eine Woche in Anspruch nehmen würde, konnte man davon ausgehen, dass die zweite Welle nicht viel später als zehn Tage nach der ersten Welle an Land gehen würde, und wahrscheinlich noch länger.

In Europa standen generell zwei Arten von Binnenschiffen für den Einsatz in Sea Lion zur Verfügung: die Peniche, die 38,5 Meter lang war und 360 Tonnen Ladung tragen konnte, und die Kampine, die 50 Meter lang war und 620 Tonnen Ladung tragen konnte. Von den für die Invasion gesammelten Schiffen wurden 1.336 als Peniche und 982 als Kampinen klassifiziert. Der Einfachheit halber bezeichneten die Deutschen alle Kähne bis zur Größe einer Standard-Peniche als Typ A1 und alle größeren als Typ A2.

Um die zusammengebauten Kähne in Landungsboote umzuwandeln, musste eine Öffnung in den Bug geschnitten werden, um Truppen und Fahrzeuge abladen zu können. Außerdem wurden I-Längsträger und Querstreben an den Rumpf geschweißt, um die Seetüchtigkeit zu verbessern, und eine hölzerne Innenrampe hinzugefügt. In der geänderten Form konnte der Lastkahn des Typs A1 drei mittlere Panzer aufnehmen, während der Typ A2 vier Panzer befördern konnte. Panzer, gepanzerte Fahrzeuge und Artillerie sollten den Ärmelkanal mit einem der rund 170 Transportschiffe überqueren, die vor den Landungsstränden vor Anker gehen sollten, während die Lastkähne die erste Staffel der Angriffstruppen ausschifften, wobei die motorisierten Lastkähne am schnellsten von Bord gingen. Die leeren Lastkähne wurden dann bei der nächsten Flut von Schleppern eingeholt, um die zweite Staffel (einschließlich Panzern und anderem schweren Gerät) mit Hilfe von Schiffsderricks auf sie zu verladen. Die Kähne pendelten also mindestens zwei Tage lang zwischen Schiffen und Stränden hin und her, bevor sie für die nächtliche Rückfahrt über den Ärmelkanal zusammengesetzt wurden.

Bei diesem Lastkahn handelte es sich um einen Typ A, der so umgebaut wurde, dass er die für den Einsatz in Sea Lion entwickelten Tauchpanzer aufnehmen und schnell entladen konnte. Sie hatten den Vorteil, dass sie ihre Panzer direkt in bis zu 15 Meter tiefes Wasser entladen konnten, mehrere hundert Meter vom Ufer entfernt, während der unmodifizierte Typ A fest am Strand verankert werden musste, was ihn anfälliger für feindliches Feuer machte. Der Typ B benötigte eine längere Außenrampe (11 Meter), an deren Vorderseite ein Schwimmer befestigt war. Sobald der Lastkahn vor Anker lag, zog die Besatzung die innen liegende Rampe mit Hilfe von Flaschenzügen aus, bis sie auf der Wasseroberfläche auflag. Wenn der erste Tank nach vorne auf die Rampe rollte, kippte sein Gewicht das vordere Ende der Rampe ins Wasser und drückte es auf den Meeresboden. Sobald der Tank heruntergerollt ist, wird die Rampe wieder in eine waagerechte Position gebracht und ist bereit für die Abfahrt des nächsten Tanks. Wenn ein Lastkahn auf seiner gesamten Länge sicher auf Grund gesetzt war, konnte die längere Rampe auch dazu verwendet werden, Tauchtanks direkt auf den Strand zu entladen, und den Strandmeistern wurde die Möglichkeit eingeräumt, Tanks auf diese Weise anzulanden, wenn das Risiko von Verlusten beim Untertauchen zu hoch erschien. Das Oberkommando der Marine erhöhte seine ursprüngliche Bestellung von 60 dieser Schiffe auf 70, um die erwarteten Verluste auszugleichen. Weitere fünf wurden am 30. September als Reserve bestellt.

Der Lastkahn Typ C wurde speziell für den Transport des Schwimmpanzers II umgebaut. Wegen der übergroßen Breite der Schwimmer dieses Panzers war es nicht ratsam, eine breite Ausstiegsrampe in den Bug des Kahns zu schneiden, da dies die Seetüchtigkeit des Schiffes in einem unannehmbaren Maße beeinträchtigt hätte. Stattdessen wurde eine große Luke in das Heck geschnitten, so dass die Tanks direkt in tiefes Wasser fahren konnten, bevor sie aus eigener Kraft drehten und in Richtung Land fuhren. Der Typ-C-Kahn konnte bis zu vier Schwimmpanzer in seinem Laderaum unterbringen. Bis Ende September waren etwa 14 dieser Boote verfügbar.

In der Planungsphase von Sea Lion wurde es für wünschenswert erachtet, die vorgeschobenen Infanterieabteilungen (die die ersten Landungen vornahmen) besser vor dem Beschuss durch Handfeuerwaffen und leichte Artillerie zu schützen, indem die Seiten eines motorisierten Lastkahns vom Typ A mit Beton ausgekleidet wurden. Außerdem wurden Holzrutschen entlang des Schiffsrumpfes angebracht, um zehn Sturmboote aufzunehmen, die jeweils sechs Infanteristen transportieren konnten und von einem 30-PS-Außenbordmotor angetrieben wurden. Durch das zusätzliche Gewicht dieser zusätzlichen Panzerung und Ausrüstung verringerte sich die Ladekapazität des Kahns auf 40 Tonnen. Bis Mitte August waren 18 dieser Boote, die als Typ AS bezeichnet wurden, umgerüstet worden, und am 30. September wurden fünf weitere bestellt.

Die Luftwaffe hatte ein eigenes Sonderkommando unter Major Fritz Siebel gebildet, um die Herstellung von Landungsbooten für Sea Lion zu untersuchen. Major Siebel schlug vor, die antriebslosen Typ-A-Schiffe mit einem Paar überzähliger BMW-Flugmotoren mit 600 PS (450 Kilowatt) zu versehen, die Propeller antreiben sollten. Die Kriegsmarine stand diesem Vorhaben sehr skeptisch gegenüber, doch das Oberkommando des Heeres nahm das Konzept begeistert auf, und Siebel begann mit den Umbauten.

Die Flugzeugtriebwerke waren auf einer Plattform montiert, die von einem Eisengerüst am hinteren Ende des Schiffes getragen wurde. Das Kühlwasser wurde in Tanks gelagert, die über dem Deck angebracht waren. Nach der Fertigstellung hatte der Typ AF eine Geschwindigkeit von sechs Knoten (11 km

Bis zum 1. Oktober waren 128 Schiffe des Typs A auf Luftschraubenantrieb umgerüstet worden, und bis zum Ende des Monats war diese Zahl auf über 200 angestiegen.

Die Kriegsmarine setzte später einige der motorisierten Sea Lion Bargen für die Landung auf den von den Russen gehaltenen baltischen Inseln im Jahr 1941 ein, und obwohl die meisten von ihnen schließlich wieder auf die Binnenflüsse zurückgebracht wurden, auf denen sie ursprünglich fuhren, wurde eine Reserve für militärische Transportaufgaben und zur Ergänzung von amphibischen Flottillen behalten.

Begleitung

Der Einsatz aller verfügbaren Kreuzer bei der Täuschungsoperation in der Nordsee hätte zur Folge gehabt, dass nur leichte Kräfte zum Schutz der verwundbaren Transportflotten zur Verfügung gestanden hätten. Der am 14. September 1940 von Admiral Günther Lütjens überarbeitete Plan sah vor, dass drei Gruppen von fünf U-Booten, alle sieben Zerstörer und siebzehn Torpedoboote westlich der Minensperre im Kanal operieren sollten, während zwei Gruppen von drei U-Booten und alle verfügbaren E-Boote nördlich davon eingesetzt werden sollten. Lütjens schlug die Einbeziehung der alten Schlachtschiffe SMS Schlesien und SMS Schleswig-Holstein vor, die zu Ausbildungszwecken eingesetzt wurden. Sie wurden als zu verwundbar angesehen, um sie ohne Verbesserungen in den Einsatz zu schicken, insbesondere in Anbetracht des Schicksals ihres Schwesterschiffs SMS Pommern, das in der Jütlandschlacht in die Luft geflogen war. Die Werft Blohm und Voss war der Ansicht, dass eine minimale Verbesserung der Panzerung und Bewaffnung sechs Wochen in Anspruch nehmen würde, und die Idee wurde fallen gelassen, ebenso wie der Vorschlag, sie als Truppenschiffe einzusetzen. Vier Küstenmotorschiffe wurden durch den Einbau eines einzelnen 15-cm-Geschützes zu Hilfskanonenbooten umgebaut, ein weiteres wurde mit zwei 10,5-cm-Geschützen ausgestattet, während weitere 27 kleinere Schiffe durch den Einbau eines einzelnen ehemaligen französischen 75-mm-Feldgeschützes auf einer improvisierten Plattform zu leichten Kanonenbooten umgebaut wurden, die sowohl zur Unterstützung der Marine als auch zur Flottenverteidigung gegen moderne britische Kreuzer und Zerstörer eingesetzt werden sollten.

Panzer an Land

Die Bereitstellung von Panzerunterstützung für die erste Angriffswelle war für die Planer von Sea Lion von entscheidender Bedeutung, und es wurden große Anstrengungen unternommen, um praktische Möglichkeiten zu finden, Panzer zur Unterstützung der ersten Staffel schnell an die Invasionsstrände zu bringen. Obwohl die Typ-A-Kähne mehrere mittlere Panzer an einem offenen Strand ausschiffen konnten, war dies nur möglich, wenn die Flut weiter zurückgegangen war und die Kähne auf ihrer gesamten Länge fest auf dem Boden standen; andernfalls könnte ein führender Panzer von einer wackeligen Rampe kippen und die nachfolgenden Panzer am Einsatz hindern. Die für die Montage der Außenrampen benötigte Zeit bedeutete auch, dass sowohl die Panzer als auch die Montageteams für eine beträchtliche Zeit dem feindlichen Beschuss aus nächster Nähe ausgesetzt sein würden. Es musste eine sicherere und schnellere Methode gefunden werden, und die Deutschen entschieden sich schließlich dafür, einige Panzer mit Schwimmern auszustatten und andere vollständig versenkbar zu machen. Man war sich jedoch bewusst, dass ein großer Teil dieser Spezialpanzer den Strand nicht verlassen würde.

Der 8,9 Tonnen schwere Schwimmpanzer II war leicht genug, um zu schwimmen, da an jeder Seite der Panzerwanne lange, rechteckige Auftriebskästen angebracht waren. Die Kästen wurden aus Aluminium gefräst und mit Kapoksäcken gefüllt, um den Auftrieb zu erhöhen. Der Antrieb erfolgte über die eigenen Ketten des Panzers, die über Stangen mit einer durch jeden Schwimmer laufenden Propellerwelle verbunden waren. Der Schwimmpanzer II konnte 5,7 km weit fahren.

Der Tauchpanzer (auch U-Panzer oder Unterwasserpanzer genannt) war ein mittlerer Standardpanzer der Typen Panzer III oder Panzer IV, dessen Wanne vollständig wasserdicht gemacht wurde, indem alle Visieröffnungen, Luken und Lufteinlässe mit Klebeband oder Dichtungsmasse abgedichtet wurden. Der Spalt zwischen Turm und Wanne wurde mit einem aufblasbaren Schlauch abgedichtet, während die Mantelfläche des Hauptgeschützes, die Kommandantenkuppel und das Maschinengewehr des Funkers mit speziellen Gummiabdeckungen versehen wurden. Sobald der Panzer das Ufer erreicht hatte, konnten alle Abdeckungen und Dichtungen mit Sprengkabeln abgesprengt werden, so dass ein normaler Kampfeinsatz möglich war.

Frischluft für die Besatzung und den Motor wurde über einen 18 m langen Gummischlauch in den Tank gesaugt, an dem ein Schwimmer befestigt war, um ein Ende über der Wasseroberfläche zu halten. An dem Schwimmer war auch eine Funkantenne befestigt, die die Kommunikation zwischen der Tankbesatzung und dem Transportschiff sicherstellte. Der Motor des Panzers wurde auf Seewasserkühlung umgerüstet, und die Auspuffrohre wurden mit Überdruckventilen versehen. Das in den Tankrumpf eingedrungene Wasser konnte durch eine interne Lenzpumpe abgepumpt werden. Die Navigation unter Wasser erfolgte mit Hilfe eines Kreiselkompasses oder durch die Befolgung von Anweisungen, die über Funk vom Transportkahn übermittelt wurden.

Versuche, die Ende Juni und Anfang Juli in Schilling bei Wilhelmshaven durchgeführt wurden, zeigten, dass die Tauchtanks am besten funktionierten, wenn sie auf dem Meeresboden in Bewegung gehalten wurden, da sie, wenn sie aus irgendeinem Grund angehalten wurden, dazu neigten, auf dem Meeresboden zu versinken und dort stecken zu bleiben. Hindernisse wie Unterwassergräben oder große Felsen hielten die Tanks oft auf, weshalb beschlossen wurde, sie bei Flut anzulanden, damit sie bei Ebbe wieder geborgen werden konnten. Die Tauchpanzer konnten in einer Wassertiefe von bis zu 15 Metern (49 Fuß) eingesetzt werden.

Ursprünglich wollte die Kriegsmarine 50 speziell umgebaute Küstenmotorschiffe für den Transport der Tauchtanks einsetzen, doch die Versuche mit dem Küstenmotorschiff Germania erwiesen sich als unpraktisch. Dies lag an dem Ballast, der erforderlich war, um das Gewicht der Tanks auszugleichen, und daran, dass die Küstenmotorschiffe auf Grund gesetzt werden mussten, um zu verhindern, dass sie kenterten, während die Tanks mit einem Kran auf die hölzernen Seitenrampen des Schiffes gesetzt wurden. Diese Schwierigkeiten führten zur Entwicklung des Typ-B-Kahns.

Bis Ende August hatten die Deutschen 160 Panzer III, 42 Panzer IV und 52 Panzer II für den amphibischen Einsatz umgerüstet. Damit verfügten sie über eine Papierstärke von 254 Panzern, was in etwa der Zahl der Panzer entsprach, die einer Panzerdivision zugeteilt worden wären. Die Panzer waren in vier Bataillone oder Abteilungen mit der Bezeichnung Panzer-Abteilung A, B, C und D unterteilt. Sie sollten ausreichend Treibstoff und Munition für einen Kampfradius von 200 km mitführen.

Spezialisierte Landeausrüstung

Im Rahmen eines Wettbewerbs der Kriegsmarine wurden von Krupp Stahlbau und der Dortmunder Union Prototypen für eine vorgefertigte „schwere Landungsbrücke“ oder einen Landungssteg (in ihrer Funktion den späteren alliierten Mulberry Harbours ähnlich) entworfen und gebaut und 1941-42 erfolgreich in der Nordsee überwintert. Die Krupp-Konstruktion setzte sich durch, da sie in nur einem Tag installiert werden konnte, während die Dortmunder Union-Brücke achtundzwanzig Tage benötigte. Die Krupp-Brücke bestand aus einer Reihe von 32 m langen Verbindungsplattformen, die jeweils von vier Stahlstützen auf dem Meeresboden getragen wurden. Die Plattformen konnten mit Hilfe von Schwerlastwinden gezeitenabhängig gehoben und gesenkt werden. Die Deutsche Marine bestellte zunächst acht komplette Krupp-Einheiten mit je sechs Plattformen. Dieser Auftrag wurde bis zum Herbst 1941 auf sechs Einheiten reduziert und schließlich ganz gestrichen, als sich abzeichnete, dass Sea Lion nie zustande kommen würde.

Mitte 1942 wurden sowohl der Krupp- als auch der Dortmunder-Prototyp auf die Kanalinseln verschifft und gemeinsam vor Alderney aufgestellt, wo sie zum Entladen von Material zur Befestigung der Insel genutzt wurden. Die Einheimischen nannten sie den „deutschen Steg“ und sie blieben sechsunddreißig Jahre lang stehen, bis sie schließlich 1978-79 von Abbruchkolonnen entfernt wurden – ein Beweis für ihre Haltbarkeit.

Die deutsche Armee entwickelte eine eigene tragbare Landungsbrücke mit dem Spitznamen „Seeschlange“. Diese „schwimmende Fahrbahn“ bestand aus einer Reihe miteinander verbundener Module, die an Ort und Stelle geschleppt werden konnten, um als vorübergehende Anlegestelle zu dienen. Die festgemachten Schiffe konnten dann ihre Ladung entweder direkt auf die Fahrbahn entladen oder sie über ihre Schwerlastausleger auf die wartenden Fahrzeuge absetzen. Die Seeschlange wurde im Herbst 1941 von der Ausbildungseinheit der Armee in Le Havre in Frankreich erfolgreich getestet und später für die Operation Herkules, die geplante deutsch-italienische Invasion auf Malta, ausgewählt. Sie war leicht mit der Eisenbahn zu transportieren.

Ein für Sea Lion vorgesehenes Spezialfahrzeug war der Landwasserschlepper (LWS), ein amphibischer Traktor, der seit 1935 entwickelt wurde. Ursprünglich war er für den Einsatz durch Heeresingenieure zur Unterstützung bei Flussüberquerungen gedacht. Drei von ihnen wurden im Rahmen der Invasion der Panzerdivision 100 zugeteilt, die sie zum Ziehen von unmotorisierten Lastkähnen an Land und zum Ziehen von Fahrzeugen über die Strände einsetzen sollte. Sie sollten auch dazu dienen, während der sechsstündigen Ebbe, wenn die Kähne auf Grund lagen, Nachschub direkt an Land zu bringen. Dazu wurde ein Kässbohrer-Amphibienanhänger, der 10-20 Tonnen Fracht transportieren konnte, hinter der LWS hergezogen. Die LWS wurde General Halder am 2. August 1940 vom Versuchsstab Reinhardt auf Sylt vorgeführt, und obwohl er die hohe Silhouette an Land kritisierte, erkannte er den allgemeinen Nutzen der Konstruktion an. Es wurde vorgeschlagen, so viele Zugmaschinen zu bauen, dass jedem Invasionskahn ein oder zwei zugewiesen werden konnten, aber der späte Termin und die Schwierigkeiten bei der Massenproduktion des Fahrzeugs verhinderten dies.

Andere Geräte, die zum ersten Mal verwendet werden

Die Operation Seelöwe wäre die erste amphibische Invasion einer mechanisierten Armee überhaupt und die größte amphibische Invasion seit Gallipoli gewesen. Die Deutschen mussten eine Menge an Ausrüstung erfinden und improvisieren. Sie schlugen auch vor, einige neue Waffen einzusetzen und zum ersten Mal Verbesserungen ihrer bestehenden Ausrüstung zu verwenden. Dazu gehörten:

Das Oberkommando des Heeres (OKH) plante ursprünglich eine Invasion riesigen Ausmaßes und sah die Landung von über vierzig Divisionen von Dorset bis Kent vor. Die endgültigen Pläne waren bescheidener und sahen neun Divisionen für einen amphibischen Angriff auf Sussex und Kent mit etwa 67.000 Mann in der ersten Staffel und eine einzige Luftlandedivision mit 3.000 Mann zu ihrer Unterstützung vor. Die ausgewählten Invasionsgebiete reichten von Rottingdean im Westen bis Hythe im Osten.

Die Kriegsmarine wollte eine möglichst kurze Front, da sie diese für besser zu verteidigen hielt. Admiral Raeder wollte eine Front, die von Dover bis Eastbourne reichte, und betonte, dass die Schifffahrt zwischen Cherbourg

Eine Komplikation war die Gezeitenströmung im Ärmelkanal, wo sich das Hochwasser von Westen nach Osten bewegt, wobei das Hochwasser in Lyme Regis etwa sechs Stunden vor Dover eintritt. Würden alle Anlandungen bei Hochwasser auf breiter Front erfolgen, müssten sie zu unterschiedlichen Zeiten an verschiedenen Küstenabschnitten erfolgen, wobei die Anlandungen in Dover sechs Stunden nach den Anlandungen in Dorset erfolgen würden und somit das Überraschungsmoment verloren ginge. Würden die Anlandungen zur gleichen Zeit erfolgen, müssten Methoden entwickelt werden, um Männer, Fahrzeuge und Nachschub bei jedem Stand der Gezeiten auszuladen. Dies war ein weiterer Grund, der für Landungsboote sprach.

Mit der Besetzung der nordfranzösischen Region Pas-de-Calais durch Deutschland wurde die Möglichkeit, die Straße von Dover für Kriegsschiffe der Royal Navy und Handelskonvois durch den Einsatz schwerer Landartillerie zu sperren, sowohl für das deutsche Oberkommando als auch für Hitler offensichtlich. Sogar das Marineamt der Kriegsmarine hielt dies für ein plausibles und wünschenswertes Ziel, insbesondere angesichts der relativ kurzen Entfernung von 34 km zwischen der französischen und der englischen Küste. Daher wurde der Befehl erteilt, alle verfügbaren schweren Artilleriegeschütze des Heeres und der Marine entlang der französischen Küste, vor allem in Pas-de-Calais, aufzustellen und zu positionieren. Diese Arbeiten wurden der Organisation Todt übertragen und begannen am 22. Juli 1940.

Anfang August waren vier 28-cm-Traversentürme und alle Eisenbahngeschütze der Armee voll einsatzbereit. Sieben dieser Waffen, sechs 28-cm-K5-Geschütze und ein einziges 21-cm-K12-Geschütz mit einer Reichweite von 115 km, konnten nur gegen Landziele eingesetzt werden. Die übrigen, dreizehn 28-cm- und fünf 24-cm-Geschütze sowie zusätzliche motorisierte Batterien mit zwölf 24-cm- und zehn 21-cm-Geschützen, konnten zwar auf die Schifffahrt abgefeuert werden, waren aber aufgrund ihrer langsamen Verfahrgeschwindigkeit, der langen Ladezeit und der Munitionstypen nur begrenzt wirksam.

Besser geeignet für den Einsatz gegen Seeziele waren die vier schweren Marinebatterien, die bis Mitte September aufgestellt wurden: Friedrich August mit drei 30,5-cm-Geschützen, Oldenburg mit zwei 24-cm-Geschützen und, als größte von ihnen, Siegfried (später in Batterie Todt umbenannt) mit einem Paar 38-cm-Geschütze. Die Feuerleitung für diese Waffen wurde sowohl von Aufklärungsflugzeugen als auch von DeTeGerät-Radargeräten übernommen, die in Blanc Nez und Cap d“Alprech installiert waren. Diese Geräte waren in der Lage, Ziele bis zu einer Entfernung von 40 km aufzuspüren, darunter auch kleine britische Patrouillenboote vor der englischen Küste. Bis Mitte September kamen zwei weitere Radaranlagen hinzu: ein DeTeGerät am Cap de la Hague und ein FernDeGerät am Cap d“Antifer bei Le Havre.

Um die deutsche Kontrolle über die Engstellen des Ärmelkanals zu verstärken, plante das Heer, schnell mobile Artilleriebatterien entlang der englischen Küstenlinie aufzustellen, sobald ein Brückenkopf fest etabliert worden war. Zu diesem Zweck sollte das Artilleriekommando 106 der 16. Armee mit der zweiten Welle an Land gehen, um so früh wie möglich Feuerschutz für die Transportflotte zu bieten. Diese Einheit bestand aus vierundzwanzig 15-cm- und zweiundsiebzig 10-cm-Geschützen. Etwa ein Drittel davon sollte bis zum Ende der ersten Woche von Sea Lion auf englischem Boden stationiert werden.

Es wurde erwartet, dass die Präsenz dieser Batterien die Bedrohung durch britische Zerstörer und kleinere Schiffe entlang der östlichen Zufahrten erheblich verringern würde, da die Geschütze so aufgestellt würden, dass sie die Haupttransportwege von Dover nach Calais und Hastings nach Boulogne abdecken. Die westlichen Zufahrten konnten zwar nicht vollständig geschützt werden, aber ein großer Teil dieser Invasionszonen wäre immer noch in effektiver Reichweite.

Das britische Militär war sich der Gefahren bewusst, die von der deutschen Artillerie in der Straße von Dover ausgingen, und am 4. September 1940 gab der Chef des Marinestabes ein Memo heraus, in dem es hieß, dass die Deutschen, wenn sie „… die Meerenge von Dover in Besitz nehmen und ihre Geschützstellungen von uns erobern könnten, in der Lage wären, diese Gewässer unseren Seestreitkräften weitgehend zu verweigern, wenn sie diese Punkte auf beiden Seiten der Meerenge hielten“. Er schlussfolgerte, dass die Royal Navy im Falle eines Verlustes des Defiles von Dover wenig tun könne, um den deutschen Nachschub- und Verstärkungsstrom über den Kanal zu unterbrechen, zumindest tagsüber, und er warnte weiter, dass „…die Chance besteht, dass sie (die Deutschen) in der Lage sein könnten, ein ernsthaftes Angriffsgewicht auf dieses Land zu richten“. Bereits am nächsten Tag beschlossen die Stabschefs nach einer Diskussion über die Bedeutung des Defiles, die Küste von Dover mit weiteren Bodentruppen zu verstärken.

Die Geschütze begannen in der zweiten Augustwoche 1940 zu feuern und wurden erst 1944 zum Schweigen gebracht, als die Batterien von den alliierten Bodentruppen überrannt wurden. Sie verursachten 3.059 Alarme, 216 zivile Todesopfer und Schäden an 10.056 Gebäuden im Raum Dover. Obwohl sie fast während des gesamten Zeitraums (mit einer Unterbrechung im Jahr 1943) häufig langsam fahrende Küstenkonvois beschossen, oft am helllichten Tag, gibt es keine Aufzeichnungen darüber, dass ein Schiff von ihnen getroffen wurde, obwohl ein Seemann getötet und andere durch Granatsplitter bei Beinahe-Treffern verletzt wurden. Unabhängig von der wahrgenommenen Gefahr stützt diese fehlende Fähigkeit, ein fahrendes Schiff zu treffen, nicht die Behauptung, dass die deutschen Küstenbatterien eine ernsthafte Bedrohung für schnelle Zerstörer oder kleinere Kriegsschiffe gewesen wären.

Im Sommer 1940 glaubten sowohl die britische Öffentlichkeit als auch die Amerikaner, dass eine deutsche Invasion unmittelbar bevorstand, und sie untersuchten die bevorstehenden Hochwasser vom 5. bis 9. August, vom 2. bis 7. September, vom 1. bis 6. Oktober und vom 30. Oktober bis 4. November als wahrscheinliche Daten. Die Briten bereiteten umfangreiche Verteidigungsmaßnahmen vor, und Churchill war der Ansicht, dass „die große Angst vor einer Invasion“ einem „äußerst nützlichen Zweck“ diente, indem sie „jeden Mann und jede Frau auf ein hohes Maß an Bereitschaft einstellte“. Er hielt die Bedrohung nicht für glaubwürdig. Am 10. Juli teilte er dem Kriegskabinett mit, dass die Möglichkeit einer Invasion ignoriert werden könne, da dies „eine äußerst gefährliche und selbstmörderische Operation“ wäre; und am 13. August meinte er, dass „wir jetzt, da wir so viel stärker sind“, „eine Panzerbrigade aus diesem Land entbehren könnten“. Churchill setzte sich über General Dill hinweg und initiierte die Operation Apology, in deren Rahmen eine Reihe von Truppenkonvois, darunter drei Panzerregimenter und schließlich die gesamte 2. Panzerdivision, um das Kap der Guten Hoffnung herum geschickt wurden, um General Wavell im Nahen Osten bei Operationen gegen die italienischen Kolonialkräfte zu unterstützen (Italien hatte am 10. Juni den Krieg erklärt). Darüber hinaus genehmigte das Kriegskabinett auf Drängen Churchills am 5. August die Operation Menace, in deren Rahmen ein beträchtlicher Teil der Home Fleet – zwei Schlachtschiffe, ein Flugzeugträger, fünf Kreuzer und zwölf Zerstörer – zusammen mit fünf von sechs Bataillonen der Royal Marines am 30. August nach Dakar entsandt wurde, um das Schlachtschiff Richelieu zu neutralisieren und Französisch-Westafrika von Vichy-Frankreich zu lösen und unter die Kontrolle der Freien Franzosen zu bringen. Insgesamt zeigten diese Aktionen Churchills Zuversicht, dass die unmittelbare Gefahr einer deutschen Invasion nun vorüber war.

Die Deutschen waren zuversichtlich genug, um eine Simulation der geplanten Invasion im Voraus zu filmen. Anfang September 1940 tauchte ein Team im belgischen Hafen von Antwerpen auf und filmte zwei Tage lang die Landung von Panzern und Truppen von Lastkähnen aus an einem nahe gelegenen Strand unter simuliertem Feuer. Da die Invasion bei Nacht stattfinden sollte, wollte Hitler, dass das deutsche Volk alle Details sehen konnte.

Anfang August hatte sich das deutsche Kommando darauf geeinigt, dass die Invasion am 15. September beginnen sollte, doch durch die Revision des Zeitplans durch die Marine wurde der Termin auf den 20. September verschoben. Auf einer Konferenz am 14. September lobte Hitler die verschiedenen Vorbereitungen, teilte aber seinen Dienststellenleitern mit, dass er angesichts der immer noch nicht erreichten Luftüberlegenheit prüfen werde, ob er die Invasion fortsetzen solle. Auf dieser Konferenz gab er der Luftwaffe die Möglichkeit, unabhängig von den anderen Diensten mit verstärkten Dauerangriffen zu agieren, um den britischen Widerstand zu überwinden; am 16. September gab Göring den Befehl für diese neue Phase des Luftangriffs. Am 17. September 1940 kam Hitler in einer Besprechung mit Reichsmarschall Hermann Göring und Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt zu der Überzeugung, dass die Operation nicht durchführbar war. Die Kontrolle über den Luftraum war immer noch nicht gegeben, und eine Koordinierung zwischen drei Teilstreitkräften kam nicht in Frage. Noch am selben Tag ordnete Hitler die Verschiebung der Operation an. Er ordnete die Zerstreuung der Invasionsflotte an, um weiteren Schaden durch britische Luft- und Seeangriffe abzuwenden.

Die Verschiebung fiel mit Gerüchten zusammen, wonach am oder um den 7. September ein Landungsversuch an der britischen Küste unternommen wurde, der mit großen deutschen Verlusten zurückgeschlagen wurde. Später wurde die Geschichte um die Falschmeldung erweitert, die Briten hätten das Meer mit brennendem Öl in Brand gesetzt. Über beide Versionen wurde in der amerikanischen Presse und in William L. Shirers Berlin Diary ausführlich berichtet, aber beide wurden offiziell von Großbritannien und Deutschland dementiert. Der Autor James Hayward vermutet, dass die Flüsterkampagne rund um die „gescheiterte Invasion“ ein erfolgreiches Beispiel für die schwarze Propaganda der Briten war, um die Moral im eigenen Land und im besetzten Europa zu stärken und die Amerikaner davon zu überzeugen, dass Großbritannien keine verlorene Sache war.

Am 12. Oktober 1940 erließ Hitler eine Direktive zur Freigabe von Truppen für andere Fronten. Der Anschein der Vorbereitungen für Sea Lion sollte aufrechterhalten werden, um den politischen Druck auf Großbritannien aufrechtzuerhalten, und eine neue Direktive sollte herausgegeben werden, wenn entschieden würde, dass die Invasion im Frühjahr 1941 erneut in Betracht gezogen werden sollte. Am 12. November 1940 erließ Hitler die Direktive Nr. 18, in der eine weitere Verfeinerung des Invasionsplans gefordert wurde. Am 1. Mai 1941 wurden neue Invasionsbefehle unter dem Codenamen Haifische herausgegeben, begleitet von zusätzlichen Anlandungen an der Südwest- und Nordostküste Englands unter dem Codenamen Harpune Nord und Harpune Süd, obwohl die Befehlshaber der Marinestationen darüber informiert wurden, dass es sich um Täuschungspläne handelte. Die Arbeiten an den verschiedenen Entwicklungen im Bereich der amphibischen Kriegsführung wurden fortgesetzt, z. B. an speziell angefertigten Landungsbooten, die später bei Operationen in der Ostsee eingesetzt wurden.

Während die Bombardierung Großbritanniens während des Blitzkriegs intensiviert wurde, erließ Hitler am 18. Dezember 1940 die Direktive Nr. 21, in der er die Wehrmacht anwies, sich für einen schnellen Angriff bereit zu halten, um seine seit langem geplante Invasion der Sowjetunion einzuleiten. Seelöwe verfiel und wurde nie wieder aufgenommen. Am 23. September 1941 ordnete Hitler an, alle Seelöwe-Vorbereitungen einzustellen, aber es dauerte bis 1942, bis die letzten Lastkähne in Antwerpen wieder in Betrieb genommen wurden. Der letzte aufgezeichnete Befehl Hitlers in Bezug auf Sea Lion stammt vom 24. Januar 1944, in dem er die für die Invasion gelagerten Ausrüstungsgegenstände wiederverwendet und eine Frist von zwölf Monaten für die Wiederaufnahme der Vorbereitungen festlegt.

Reichsmarschall Hermann Göring, der Oberbefehlshaber der Luftwaffe, glaubte, dass die Invasion nicht gelingen würde, und bezweifelte, dass die deutsche Luftwaffe in der Lage sein würde, die unangefochtene Kontrolle über den Luftraum zu erlangen. Bereits im Juli 1939 war Beppo Schmid, der Chef des Nachrichtendienstes der Luftwaffe, zu dem Schluss gekommen, dass ein Luftangriff allein Großbritannien nicht besiegen könne und eine Landinvasion erforderlich sei. Adolf Galland, der später im Krieg Kommandeur der Luftwaffenjäger wurde, behauptete, dass die Invasionspläne nicht ernst gemeint waren und dass in der Wehrmacht eine spürbare Erleichterung herrschte, als sie schließlich abgesagt wurde. Auch Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt vertrat diese Ansicht und war der Meinung, dass Hitler nie ernsthaft die Absicht hatte, in Großbritannien einzumarschieren; er war davon überzeugt, dass das Ganze ein Bluff war, um die britische Regierung unter Druck zu setzen, damit sie nach dem Fall Frankreichs einlenkt. Er stellte fest, dass Napoleon mit seiner Invasion gescheitert war und dass die Schwierigkeiten, die ihn verwirrten, von den Planern der Sea Lion nicht gelöst worden zu sein schienen. Tatsächlich erstellte der deutsche Marinestab im November 1939 eine Studie über die Möglichkeit einer Invasion Großbritanniens und kam zu dem Schluss, dass dafür zwei Voraussetzungen erforderlich seien: Luft- und Seemachtüberlegenheit, über die Deutschland nie verfügte. Großadmiral Karl Dönitz war der Meinung, dass die Luftüberlegenheit nicht ausreichte, und räumte ein: „Wir hatten weder die Kontrolle über die Luft noch über die See, und wir waren auch nicht in der Lage, sie zu erlangen.“ Großadmiral Erich Raeder hielt einen deutschen Invasionsversuch bis zum Frühjahr 1941 für unmöglich; er forderte stattdessen, Malta und den Suezkanal zu überrennen, damit sich die deutschen Streitkräfte mit den japanischen Streitkräften im Indischen Ozean verbinden könnten, um den Zusammenbruch des Britischen Empire im Fernen Osten herbeizuführen und die Amerikaner daran zu hindern, britische Stützpunkte zu nutzen, falls die Vereinigten Staaten in den Krieg eintreten sollten.

Bereits am 14. August 1940 hatte Hitler seinen Generälen mitgeteilt, dass er nicht versuchen würde, in Großbritannien einzumarschieren, wenn ihm die Aufgabe zu gefährlich erscheine, und er fügte hinzu, dass es andere Möglichkeiten gäbe, das Vereinigte Königreich zu besiegen als eine Invasion.

In seiner Geschichte des Zweiten Weltkriegs stellte Churchill fest: „Hätten die Deutschen 1940 über gut ausgebildete amphibische Kräfte verfügt, wäre ihre Aufgabe angesichts unserer See- und Luftmacht immer noch eine verlorene Hoffnung gewesen. In Wirklichkeit hatten sie weder die Mittel noch die Ausbildung“. Er fügte hinzu: „Es gab in der Tat einige, die aus rein technischen Gründen und um der Wirkung willen, die eine totale Niederlage seiner Expedition auf den allgemeinen Krieg haben würde, ganz zufrieden waren, ihn es versuchen zu sehen.“

Obwohl die Operation Sea Lion nie durchgeführt wurde, gab es viele Spekulationen über ihren hypothetischen Ausgang. Die große Mehrheit der Militärhistoriker, darunter Peter Fleming, Derek Robinson und Stephen Bungay, ist der Meinung, dass die Operation kaum Aussicht auf Erfolg hatte und höchstwahrscheinlich in einer Katastrophe für die Deutschen geendet hätte. Fleming meint, es sei zweifelhaft, ob es in der Geschichte ein besseres Beispiel dafür gebe, dass ein Sieger seinem besiegten Feind so nahe an eine durchschlagende Niederlage herankommt. Len Deighton und einige andere Autoren haben die deutschen Amphibienpläne als „Dünkirchen in umgekehrter Form“ bezeichnet. Robinson argumentiert, dass die massive Überlegenheit der Royal Navy gegenüber der Kriegsmarine Sea Lion in eine Katastrophe verwandelt hätte. Dr. Andrew Gordon stimmt dem in einem Artikel für das Royal United Services Institute Journal zu und kommt zu dem eindeutigen Schluss, dass die deutsche Marine niemals in der Lage gewesen wäre, Sealion aufzustellen, unabhängig von einem realistischen Ausgang der Schlacht um Großbritannien. In seiner fiktiven alternativen Geschichte Invasion: the German invasion of England, July 1940 schlägt Kenneth Macksey vor, dass die Deutschen erfolgreich gewesen sein könnten, wenn sie noch vor der Evakuierung von Dünkirchen schnell und entschlossen mit den Vorbereitungen begonnen hätten und die Royal Navy aus irgendeinem Grund vor einem groß angelegten Eingriff zurückgeschreckt wäre, obwohl die Deutschen in der Praxis nicht auf einen so raschen Beginn ihres Angriffs vorbereitet waren. Der offizielle deutsche Seekriegshistoriker, Vizeadmiral Kurt Assmann, schrieb 1958: „Hätte die deutsche Luftwaffe die königliche Luftwaffe so entschlossen besiegt, wie sie einige Monate zuvor die französische Luftwaffe besiegt hatte, so bin ich sicher, dass Hitler den Befehl zur Invasion gegeben hätte – und die Invasion wäre aller Wahrscheinlichkeit nach zerschlagen worden“.

Eine alternative Sichtweise, die noch in der Minderheit ist, wurde 2016 von Robert Forczyk in We march against England vertreten. Forczyk behauptet, eine viel realistischere Einschätzung der relativen Stärken und Schwächen sowohl der deutschen als auch der britischen Streitkräfte vorzunehmen, und stellt die von früheren Autoren vertretene Ansicht in Frage, dass die Royal Navy die deutschen Marineeinheiten, die die Invasionsflotte der ersten Welle schützten, leicht hätte überwältigen können. Seine Einschätzung deckt sich mit den Ergebnissen des Sandhurst Sea Lion Wargame von 1974 (siehe unten), wonach die erste Welle wahrscheinlich ohne größere Verluste den Ärmelkanal überquert und sich um die Landungsstrände in Kent und East Sussex herum festgesetzt hätte, und dass es unwahrscheinlich gewesen wäre, dass die verteidigenden britischen Streitkräfte sie nach der Landung wieder hätten vertreiben können. Er geht jedoch davon aus, dass die westlichste deutsche Landung am Strand „E“ nicht lange gegen die angreifenden britischen Boden-, See- und Luftstreitkräfte hätte gehalten werden können und dass sich diese deutschen Einheiten dementsprechend nach Osten hätten durchkämpfen müssen, wobei sie jegliche Bestrebungen, Newhaven zu halten, aufgegeben hätten. Angesichts des fehlenden Zugangs zu einem größeren Hafen und der anhaltenden Verluste deutscher Truppentransportschiffe durch U-Boot-Angriffe argumentiert Forczyk, dass die vorgeschlagenen Vorkehrungen für die Anlandung der zweiten Welle an den Stränden völlig undurchführbar gewesen wären, sobald das Herbst- und Winterwetter im Ärmelkanal einsetzte, so dass die erste Welle in Kent als „gestrandeter Wal“ ohne wesentliche Panzerung, Transportmittel oder schwere Artillerie gestrandet wäre – unfähig, auszubrechen und London zu bedrohen. Forczyk geht jedoch nicht davon aus, dass sie zwangsläufig kapituliert hätten, und verweist auf den entschlossenen Widerstand der eingekesselten deutschen Truppen in Stalingrad und Demjansk. Er vermutet, dass sie möglicherweise bis ins Jahr 1941 durchgehalten hätten, unterstützt durch eine schnelle nächtliche Nachschuboperation mit kleinen Schiffen in Folkestone (und vielleicht Dover), wobei die Möglichkeit bestand, ihren Rückzug im Frühjahr 1941 im Rahmen eines mit der britischen Regierung vereinbarten Waffenstillstands auszuhandeln.

Logistik

Vier Jahre später zeigte die Landung der Alliierten am D-Day, wie viel Material kontinuierlich angelandet werden musste, um eine amphibische Invasion aufrechtzuerhalten. Für die Deutschen war das Problem noch schlimmer, denn die deutsche Armee bestand größtenteils aus Pferdegespannen. Eines der größten Probleme wäre der Transport von Tausenden von Pferden über den Ärmelkanal gewesen. Der britische Geheimdienst berechnete, dass die erste Welle von 10 Divisionen (einschließlich der Luftlandedivision) täglich durchschnittlich 3.300 Tonnen Nachschub benötigen würde. Tatsächlich benötigte eine einzelne deutsche Infanteriedivision 1941 in Russland, als sie in schwere Kämpfe verwickelt war (am Ende einer sehr langen Nachschublinie), bis zu 1.100 Tonnen Nachschub pro Tag, obwohl ein üblicherer Wert bei 212-425 Tonnen pro Tag liegen würde. Die geringere Zahl ist eher auf die sehr kurzen Entfernungen zurückzuführen, die der Nachschub zurücklegen musste. Die deutschen Truppen der ersten Welle sollten mit Rationen für zwei Wochen versorgt werden, da die Armeen angewiesen worden waren, sich so weit wie möglich vom Land zu ernähren, um den Nachschub über den Kanal in der Anfangsphase der Schlacht zu minimieren. Der britische Geheimdienst errechnete ferner, dass Folkestone, der größte Hafen innerhalb der geplanten deutschen Landezonen, in der ersten Woche der Invasion 150 Tonnen pro Tag umschlagen konnte (unter der Annahme, dass alle Hafenanlagen erfolgreich zerstört wurden und regelmäßige RAF-Bombenangriffe die Kapazität um 50 % reduzierten). Innerhalb von sieben Tagen sollte die maximale Kapazität auf 600 Tonnen pro Tag ansteigen, sobald die deutschen Landungstruppen die Kais repariert und den Hafen von Blockschiffen und anderen Hindernissen befreit hatten. Dies bedeutete, dass die neun deutschen Infanterie- und eine Luftlandedivision, die in der ersten Welle gelandet waren, im besten Fall weniger als 20 % der täglich benötigten 3.300 Tonnen Nachschub über einen Hafen erhalten würden und sich in hohem Maße auf das stützen mussten, was direkt über die Strände oder per Lufttransport zu den eroberten Landebahnen gebracht werden konnte.

Man hätte erwarten können, dass die erfolgreiche Einnahme von Dover und seinen Hafenanlagen weitere 800 Tonnen pro Tag einbringen würde, wodurch sich die Menge der über die Häfen eingeführten Lieferungen auf 40 % erhöht hätte. Dies beruhte jedoch auf der eher unrealistischen Annahme, dass die Royal Navy und die RAF die deutschen Nachschubkonvois, die aus Binnenschiffen mit geringer Motorisierung (oder ohne Motor, d. h. im Schlepptau) bestanden hätten, bei ihrem langsamen Pendeln zwischen dem Kontinent und den Invasionsstränden sowie den eroberten Häfen kaum oder gar nicht stören würden.

Wetter

Vom 19. bis 26. September 1940 waren die See- und Windverhältnisse im und über dem Ärmelkanal, in dem die Invasion stattfinden sollte, insgesamt gut, und eine Überquerung, selbst unter Verwendung umgebauter Flussschiffe, war machbar, sofern der Seegang unter 4 blieb, was größtenteils der Fall war. Die Winde für den Rest des Monats wurden als „mäßig“ eingestuft und hätten die deutsche Invasionsflotte nicht daran gehindert, die erste Welle von Truppen in den dafür benötigten zehn Tagen erfolgreich an Land zu bringen. Ab der Nacht vom 27. September herrschten starke Nordwinde, die die Durchfahrt gefährlicher machten, aber am 11. und 12. Oktober sowie vom 16. bis 20. Oktober kehrte wieder Ruhe ein. Danach herrschten leichte Ostwinde, die jedem Invasionsschiff, das sich vom Kontinent in Richtung der Invasionsstrände bewegte, geholfen hätten. Ende Oktober jedoch, so die Aufzeichnungen des britischen Luftfahrtministeriums, hätten sehr starke Südwestwinde (Stärke 8) es allen nicht auf See befindlichen Schiffen unmöglich gemacht, die Überquerung des Kanals zu riskieren.

Deutscher Geheimdienst

Mindestens 20 Spione wurden mit Booten oder Fallschirmen nach Großbritannien geschickt, um unter dem Codenamen „Operation Lena“ Informationen über die britische Küstenverteidigung zu sammeln; viele der Agenten sprachen nur wenig Englisch. Alle Agenten wurden schnell gefangen genommen, und viele wurden durch das Double-Cross-System des MI5 zum Überlaufen überredet und lieferten ihren deutschen Vorgesetzten Desinformationen. Es wird vermutet, dass die „dilettantischen“ Spionagebemühungen das Ergebnis vorsätzlicher Sabotage durch den Leiter des Nachrichtendienstes des Heeres in Hamburg, Herbert Wichmann, waren, um eine katastrophale und kostspielige amphibische Invasion zu verhindern; Wichmann stand dem Naziregime kritisch gegenüber und unterhielt enge Verbindungen zu Wilhelm Canaris, dem Leiter der Abwehr, dem deutschen militärischen Nachrichtendienst.

Während einige Fehler vielleicht keine Probleme verursacht hätten, wären andere, wie z. B. die Einbeziehung von Brücken, die nicht mehr existierten, und die Verkennung des Nutzens kleinerer britischer Straßen, für die deutschen Operationen nachteilig gewesen und hätten die Verwirrung, die durch den Grundriss der britischen Städte (mit ihrem Labyrinth aus engen Straßen und Gassen) und die Entfernung von Straßenschildern verursacht wurde, noch verstärkt.

Nachkriegskonzept des Plans

1974 wurde an der Royal Military Academy Sandhurst ein Kriegsspiel durchgeführt. Die Spielleiter gingen davon aus, dass die Luftwaffe ihre Tagesoperationen nicht auf die Bombardierung Londons am 7. September 1940 verlegt, sondern ihre Angriffe auf die RAF-Luftwaffenstützpunkte im Südosten fortgesetzt hatte. Folglich hatte das deutsche Oberkommando, das sich auf stark überhöhte Angaben über abgeschossene RAF-Jäger stützte, den falschen Eindruck, dass die Stärke der RAF-Frontkämpfer bis zum 19. September auf 140 gesunken war (und somit eine effektive deutsche Luftüberlegenheit in Kürze erreicht werden könnte). Im Spiel konnten die Deutschen am 22. September 1940 fast ihre gesamte erste Staffel landen und einen Brückenkopf in Südostengland errichten, indem sie Folkestone und Newhaven eroberten, obwohl die Briten die Anlagen beider Häfen zerstört hatten. Die britischen Streitkräfte, deren Verlegung von East Anglia in den Südosten durch Bombenschäden am Schienennetz südlich von London verzögert wurde, waren dennoch in der Lage, ihre Stellungen in und um Newhaven und Dover zu halten, so dass sie von den deutschen Streitkräften nicht genutzt werden konnten. Sowohl die RAF als auch die Luftwaffe verloren am ersten Tag fast ein Viertel ihrer verfügbaren Kräfte, woraufhin der deutschen Führung schließlich klar wurde, dass die britische Luftwaffe doch nicht kurz vor dem Zusammenbruch stand. In der Nacht vom 23.

Künftige Rolle Großbritanniens

Eines der wichtigsten Ziele der deutschen Außenpolitik in den 1930er Jahren war es, ein Militärbündnis mit dem Vereinigten Königreich zu schmieden, und obwohl man eine antibritische Politik verfolgte, als sich dies als unmöglich erwies, blieb die Hoffnung bestehen, dass das Vereinigte Königreich mit der Zeit doch noch ein zuverlässiger deutscher Verbündeter werden würde. Hitler bewunderte das britische Empire und zog es vor, es als Weltmacht zu erhalten, vor allem weil sein Zusammenbruch anderen Ländern, insbesondere den Vereinigten Staaten und Japan, weit mehr nutzen würde als Deutschland. Die Situation Großbritanniens wurde mit der historischen Situation des Österreichischen Kaiserreichs nach seiner Niederlage gegen das Königreich Preußen im Jahr 1866 verglichen, nach der Österreich formell aus den deutschen Angelegenheiten ausgeschlossen wurde, sich aber in den Machtverhältnissen in Europa vor dem Ersten Weltkrieg als treuer Verbündeter des Deutschen Reiches erweisen sollte. Man hoffte, dass ein besiegtes Großbritannien eine ähnliche Rolle spielen würde, indem es von den kontinentalen Angelegenheiten ausgeschlossen würde, aber sein Empire beibehalten und ein verbündeter Seefahrtspartner der Deutschen werden würde.

Die fortgesetzten Militäraktionen gegen das Vereinigte Königreich nach dem Fall Frankreichs hatten das strategische Ziel, Großbritannien zur Einsicht zu bringen und einen Waffenstillstand mit den Achsenmächten zu schließen, wobei der 1. Juli 1940 als „wahrscheinliches Datum“ für die Einstellung der Feindseligkeiten genannt wurde. Am 21. Mai 1940 schrieb der Generalstabschef des Heeres, Franz Halder, nach einer Beratung mit Hitler über die Kriegsziele gegenüber Großbritannien in sein Tagebuch: „Wir suchen den Kontakt mit Großbritannien auf der Grundlage der Aufteilung der Welt“. Noch während des Krieges hoffte Hitler im August 1941 auf den Tag, an dem „England und Deutschland gemeinsam gegen Amerika“ antreten würden, und noch im Januar 1942 träumte er davon, dass es „nicht unmöglich“ sei, dass Großbritannien aus dem Krieg aussteige und sich der Achsenmächte anschließe. Der Nazi-Ideologe Alfred Rosenberg hoffte, dass nach dem siegreichen Abschluss des Krieges gegen die UdSSR die Engländer zu den germanischen Nationalitäten gehören würden, die sich den germanischen Siedlern bei der Kolonisierung der eroberten Ostgebiete anschließen würden.

Andere Belege deuten darauf hin, dass die Besatzer im Falle einer erfolgreichen Invasion Großbritanniens die britische Bevölkerung möglicherweise nicht so wohlwollend behandelt hätten. Aus erbeuteten deutschen Dokumenten geht hervor, dass der Oberbefehlshaber des deutschen Heeres, Walther von Brauchitsch, anordnete: „Die arbeitsfähige männliche Bevölkerung zwischen 17 und 45 Jahren wird, sofern die örtliche Situation keine Ausnahmeregelung erfordert, interniert und auf den Kontinent verbracht. Die übrige Bevölkerung wurde terrorisiert, z. B. durch die Entführung von Zivilisten als Geiseln und die sofortige Verhängung der Todesstrafe selbst für den geringsten Widerstand, während das Vereinigte Königreich für alles geplündert wurde, was einen finanziellen, militärischen, industriellen oder kulturellen Wert hatte. Nach dem Krieg schrieb Otto Bräutigam vom Reichsministerium für die besetzten Ostgebiete in seinem Buch, er sei auf einen persönlichen Bericht von General Eduard Wagner über ein Gespräch mit Heinrich Himmler vom Februar 1943 gestoßen, in dem Himmler die Absicht geäußert habe, dass die Einsatzgruppen nach dem deutschen Sieg etwa 80 % der Bevölkerung Frankreichs und Englands töten sollten. An anderer Stelle hatte Hitler bei einer Gelegenheit die englischen Unterschichten als „rassisch minderwertig“ bezeichnet.

Verwaltung

Nach den detailliertesten Plänen, die für die Verwaltung unmittelbar nach der Invasion erstellt wurden, sollten Großbritannien und Irland in sechs militärisch-wirtschaftliche Kommandos mit Sitz in London, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow und Dublin aufgeteilt werden. Hitler verfügte, dass Blenheim Palace, der Stammsitz von Winston Churchill, als Hauptsitz der deutschen Besatzungsregierung dienen sollte. Das OKW, das RSHA und das Außenministerium stellten Listen mit Personen zusammen, denen sie zutrauten, eine neue deutschfreundliche Regierung nach dem Vorbild des besetzten Norwegens zu bilden. Die Liste wurde vom britischen Faschistenführer Oswald Mosley angeführt. Das RSHA war auch der Ansicht, dass Harold Nicolson sich in dieser Rolle als nützlich erweisen könnte. Aus den Plänen der deutschen Polizei geht hervor, dass die Besetzung nur vorübergehend sein sollte, denn es werden detaillierte Bestimmungen für die Zeit nach der Besetzung genannt.

Einigen Quellen zufolge beabsichtigten die Deutschen lediglich, Südengland zu besetzen, und es existierten Entwürfe für die Regelung des Hin- und Rücktransports britischer Zivilisten zwischen den besetzten und unbesetzten Gebieten. Andere behaupten, dass die nationalsozialistischen Planer die Einführung einer Nationalitätenpolitik in Westeuropa ins Auge fassten, um die deutsche Hegemonie dort zu sichern, was die Gewährung der Unabhängigkeit für verschiedene Regionen bedeutete. Dazu gehörten die Abtrennung Schottlands vom Vereinigten Königreich, die Schaffung eines Vereinigten Irlands und ein autonomer Status für Westengland.

Nach dem Krieg kamen auch Gerüchte auf, dass entweder Joachim von Ribbentrop oder Ernst Wilhelm Bohle für das „stellvertretende“ Amt des Reichskommissars für Großbritannien ausgewählt worden sei. Eine solche Einrichtung wurde jedoch weder von Hitler noch von der NS-Regierung während des Krieges jemals genehmigt und wurde auch von Bohle bei seinen Verhören durch die siegreichen Alliierten geleugnet (von Ribbentrop wurde in dieser Angelegenheit nicht befragt). Nach dem Zweiten Waffenstillstand mit Frankreich in Compiègne, als er eine baldige britische Kapitulation erwartete, versicherte Hitler Bohle jedoch, dass er der nächste deutsche Botschafter am St. James“s Court sein würde, „wenn sich die Briten benehmen“.

Die deutsche Regierung verwendete 90 % von James Vincent Murphys Rohentwurf der Übersetzung von Mein Kampf als Grundlage für eine Ausgabe, die nach Abschluss der Operation Sea Lion im Vereinigten Königreich verteilt werden sollte. Diese „Operation Sea Lion Edition“ wurde im Sommer 1940 fertiggestellt und gedruckt. Nach dem Abbruch der Invasion durch Adolf Hitler wurden die meisten Exemplare an englischsprachige Kriegsgefangenenlager verteilt. Originalexemplare sind sehr selten und bei ernsthaften, an Militärgeschichte interessierten Büchersammlern sehr begehrt.

Herzog von Windsor

In einer am 16. Juli 2009 ausgestrahlten Channel 5-Dokumentation wurde die Behauptung wiederholt, dass die Deutschen beabsichtigten, Edward VIII. im Falle einer deutschen Besetzung wieder auf den Thron zu setzen. Viele hochrangige deutsche Beamte hielten den Herzog von Windsor für einen Sympathisanten der Nazi-Regierung, ein Eindruck, der durch seinen Besuch in Deutschland im Jahr 1937 zusammen mit Wallis Simpson noch verstärkt wurde. Das Auswärtige Amt behauptet jedoch, dass der Herzog trotz der deutschen Annäherungsversuche nie in seiner Loyalität zu Großbritannien während des Krieges ins Wanken geraten sei.

Das schwarze Buch

Wäre die Operation Sea Lion erfolgreich verlaufen, sollte Franz Six der Befehlshaber des Sicherheitsdienstes (SD) im Land werden, mit einem Hauptquartier in London und regionalen Einsatzgruppen in Birmingham, Liverpool, Manchester und Edinburgh. Seine unmittelbare Aufgabe wäre es gewesen, die 2.820 Personen auf der Sonderfahndungsliste G.B. („Special Search List Great Britain“) aufzuspüren und zu verhaften. Bei diesem Dokument, das nach dem Krieg als „Schwarzbuch“ bekannt wurde, handelte es sich um eine von Walter Schellenberg erstellte geheime Liste mit den Namen prominenter britischer Einwohner, die unmittelbar nach einer erfolgreichen Invasion verhaftet werden sollten. Six war auch für den Umgang mit der großen Zahl britischer Juden zuständig, die damals über 300.000 betrug.

Six war auch mit der Aufgabe betraut worden, „luftfahrttechnische Forschungsergebnisse und wichtige Geräte“ sowie „germanische Kunstwerke“ zu sichern. Es gibt auch Hinweise darauf, dass er mit dem Gedanken spielte, die Nelson-Säule nach Berlin zu verlegen. Das RSHA plante, das Informationsministerium zu übernehmen, die großen Nachrichtenagenturen zu schließen und die Kontrolle über alle Zeitungen zu übernehmen. Antideutsche Zeitungen sollten geschlossen werden.

Es gibt eine Vielzahl von Werken, die in einer alternativen Geschichte spielen, in der der Einmarsch der Nazis in Großbritannien versucht oder erfolgreich durchgeführt wird.

Anmerkungen

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Operation Sea Lion
  2. Unternehmen Seelöwe
  3. ^ Deighton 1996, pp. 23–26.
  4. ^ Overy, R. J. (1998) The Origins of the Second World War London: Longmans. p. 84 ISBN 0-582-29085-6 Keegan, John (1986) The Second World War New York: Morrow. p. 76 Bullock, Alan Hitler and Stalin New York: Knopf. p. 644. ISBN 0-394-58601-8 Evans, Richard J. (2008) The Third Reich at War New York: Penguin. p. 6 ISBN 978-0-14-311671-4
  5. ^ David Shears, „Hitler’s D-Day“, MHQ, vol. 6 Number 4 (Summer 1994)
  6. ^ Ansel, p.43
  7. ^ Ansel, pp.47–49
  8. ^ Murray, Williamson & Millet, Alan A War To Be Won (Harvard: Belknap Press, 2000), p.66.
  9. Hermann Göring, de opperbevelhebber van de Luftwaffe zei op 2 september 1940 tegen Kurt Student, bevelhebber van de luchtlandingstroepen: „De Führer wil helemaal niet naar Engeland, Student!“
  10. Walter Ansel, Hitler Confronts England, Duke University Press, 1960
  11. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Ρεϊμόν Καρτιέ, Ιστορία του Β“ Παγκοσμίου Πολέμου, Πάπυρος, Αθήνα, 1964
  12. «Spartacus Schoolnet». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 27 Απριλίου 2006. Ανακτήθηκε στις 24 Απριλίου 2011.
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