Schlacht an der Milvischen Brücke

Zusammenfassung

Die Schlacht an der Milvischen Brücke fand am 28. Oktober 312 zwischen den römischen Kaisern Konstantin I. und Maxentius statt. Der Name stammt von der Milvischen Brücke, einer wichtigen Verbindung über den Tiber. Konstantin gewann die Schlacht und machte sich auf den Weg, die Tetrarchie zu beenden und Alleinherrscher des Römischen Reiches zu werden. Maxentius ertrank während der Schlacht im Tiber; sein Leichnam wurde später aus dem Fluss geholt und enthauptet, und sein Kopf wurde am Tag nach der Schlacht durch die Straßen von Rom paradiert, bevor er nach Afrika gebracht wurde.

Chronisten wie Eusebius von Caesarea und Lactantius zufolge markierte die Schlacht den Beginn der Bekehrung Konstantins zum Christentum. Eusebius von Caesarea berichtet, dass Konstantin und seine Soldaten eine Vision hatten, die vom christlichen Gott geschickt wurde. Diese wurde als Siegesversprechen gedeutet, wenn das Zeichen des Chi Rho, die ersten beiden Buchstaben des griechischen Namens Christi, auf die Schilde der Soldaten gemalt würde. Der Konstantinsbogen, der zur Feier des Sieges errichtet wurde, führt den Erfolg Konstantins zweifellos auf göttliches Eingreifen zurück; das Denkmal weist jedoch keine offenkundig christliche Symbolik auf.

Der Grund für die Schlacht waren die Rivalitäten in der Tetrarchie des Diokletian. Nachdem Diokletian am 1. Mai 305 zurückgetreten war, begannen seine Nachfolger fast sofort, um die Kontrolle über das Römische Reich zu kämpfen. Obwohl Konstantin der Sohn des westlichen Kaisers Constantius war, sah die tetrarchische Ideologie nicht unbedingt eine erbliche Nachfolge vor. Als Constantius am 25. Juli 306 starb, riefen die Truppen seines Vaters in Eboracum (York) Konstantin zum Augustus aus. In Rom war der Favorit Maxentius, der Sohn von Constantius“ kaiserlichem Kollegen Maximian, der am 28. Oktober 306 die Kaiserwürde an sich riss. Doch während Konstantins Anspruch von Galerius, dem Herrscher der Ostprovinzen und dienstältesten Kaiser im Reich, anerkannt wurde, wurde Maxentius als Usurpator behandelt. Galerius hingegen erkannte Konstantin nur den niedrigeren kaiserlichen Rang eines Caesars zu. Galerius befahl seinem Mit-Augustus Severus Anfang 307, Maxentius zu stürzen. Als Severus jedoch in Italien eintraf, lief seine Armee zu Maxentius über. Severus wurde gefangen genommen, eingekerkert und hingerichtet. Galerius selbst marschierte im Herbst auf Rom, konnte die Stadt aber nicht einnehmen. Konstantin vermied den Konflikt mit Maxentius und den östlichen Kaisern während des größten Teils dieser Zeit.

Im Jahr 312 standen sich Konstantin und Maxentius jedoch in offener Feindschaft gegenüber, obwohl sie durch Konstantins Heirat mit Fausta, der Schwester von Maxentius, verschwägert waren. Im Frühjahr 312 versammelte Konstantin ein Heer von 40 000 Soldaten und beschloss, Maxentius selbst zu stürzen. Er überrannte Norditalien mit Leichtigkeit und gewann zwei große Schlachten: die erste bei Turin, die zweite bei Verona, wo der Prätorianerpräfekt Ruricius Pompeianus, Maxentius“ ranghöchster General, getötet wurde.

Es wird allgemein davon ausgegangen, dass Konstantin am Abend des 27. Oktober, als sich die Armeen auf die Schlacht vorbereiteten, eine Vision hatte, die ihn dazu brachte, unter dem Schutz des christlichen Gottes zu kämpfen. Einige Details dieser Vision werden jedoch in den verschiedenen Quellen unterschiedlich wiedergegeben.

Lactantius berichtet, dass Konstantin in der Nacht vor der Schlacht im Traum befohlen wurde, „das himmlische Zeichen auf die Schilde seiner Soldaten zu zeichnen“ (Über den Tod der Verfolger 44,5). Er befolgte den Befehl aus seinem Traum und kennzeichnete die Schilde mit einem Zeichen, das „Christus“ bezeichnete. Lactantius beschreibt dieses Zeichen als „staurogram“, ein lateinisches Kreuz, dessen oberes Ende wie ein P abgerundet ist. Es gibt keine sicheren Beweise dafür, dass Konstantin dieses Zeichen jemals verwendet hat, im Gegensatz zu dem bekannteren Chi-Rho-Zeichen, das von Eusebius beschrieben wird.

Von Eusebius sind zwei Berichte über die Schlacht erhalten. Der erste, kürzere Bericht in der Kirchengeschichte fördert den Glauben, dass der christliche Gott Konstantin geholfen hat, erwähnt aber keine Vision. In seinem späteren Leben Konstantins berichtet Eusebius ausführlich über eine Vision und betont, dass er die Geschichte vom Kaiser selbst gehört habe. Nach dieser Version war Konstantin mit seinem Heer auf dem Marsch (Eusebius gibt den tatsächlichen Ort des Geschehens nicht an, aber es ist eindeutig nicht im Lager in Rom), als er zur Sonne aufblickte und ein Lichtkreuz über ihr sah, und mit ihm die griechischen Worte “ Ἐν Τούτῳ Νίκα“, En toutō níka, die gewöhnlich ins Lateinische als „in hoc signo vinces“ übersetzt werden. Die wörtliche Bedeutung des Satzes im Griechischen ist „in diesem (eine freiere Übersetzung wäre „Durch dieses Zeichen erobern“. Zunächst war er sich über die Bedeutung der Erscheinung nicht im Klaren, doch in der folgenden Nacht hatte er einen Traum, in dem Christus ihm erklärte, dass er das Zeichen gegen seine Feinde einsetzen sollte. Eusebius fährt dann fort, das Labarum zu beschreiben, die militärische Standarte, die Konstantin in seinen späteren Kriegen gegen Licinius verwendete, und zeigt das Chi-Rho-Zeichen.

Die Schilderungen der beiden zeitgenössischen Autoren sind zwar nicht ganz konsistent, wurden aber zu der populären Vorstellung verschmolzen, dass Konstantin das Chi-Rho-Zeichen am Vorabend der Schlacht gesehen habe. Beide Autoren stimmen darin überein, dass das Zeichen nicht allgemein verständlich war, um Christus zu bezeichnen (obwohl es unter den Christen bereits in den Katakomben zusammen mit anderen besonderen Symbolen zur Kennzeichnung und

Einige haben die Vision in einem solaren Kontext gesehen (z. B. als ein solares Halophänomen, das als Sonnenhund bezeichnet wird), das dem später von Konstantin geäußerten christlichen Glauben vorausgegangen sein könnte. Münzen von Konstantin, die ihn als Begleiter einer Sonnengottheit darstellen, wurden erst im Jahr 313, dem Jahr nach der Schlacht, geprägt. Die Sonnengottheit Sol Invictus wird oft mit einem Nimbus oder Heiligenschein dargestellt. Verschiedene Kaiser stellten Sol Invictus auf ihren offiziellen Münzen dar, mit einer Vielzahl von Legenden, von denen nur wenige das Epitheton invictus enthielten, wie z. B. die Legende SOLI INVICTO COMITI, die die unbesiegte Sonne als Begleiterin des Kaisers bezeichnet und besonders häufig von Konstantin verwendet wurde. Die offizielle Münzprägung Konstantins trägt bis 325 Abbildungen von Sol.

Konstantin erreichte Rom Ende Oktober 312, indem er sich über die Via Flaminia näherte. Er lagerte in Malborghetto in der Nähe der Prima Porta, wo noch Reste eines konstantinischen Denkmals, des Malborghetto-Bogens, zu Ehren dieses Ereignisses erhalten sind.

Es wurde erwartet, dass Maxentius in Rom bleiben und eine Belagerung überstehen würde; er hatte diese Strategie bereits zweimal erfolgreich angewandt, bei den Invasionen von Severus und Galerius. In der Tat hatte Maxentius in Vorbereitung auf ein solches Ereignis große Mengen an Lebensmitteln in der Stadt gelagert. Überraschenderweise entschied er sich jedoch anders und zog es vor, Konstantin in einer offenen Schlacht zu begegnen. Antike Quellen, die diese Ereignisse kommentieren, führen diese Entscheidung entweder auf göttliches Eingreifen (z. B. Lactantius, Eusebius) oder auf Aberglauben (z. B. Zosimus) zurück. Sie stellen auch fest, dass der Tag der Schlacht mit dem Tag seiner Thronbesteigung (28. Oktober) zusammenfiel, was allgemein als gutes Omen angesehen wurde. Außerdem soll Maxentius die orakelhaften Sibyllinischen Bücher konsultiert haben, in denen es hieß, dass „am 28. Oktober ein Feind der Römer umkommen würde“. Maxentius deutete diese Prophezeiung als günstig für sich selbst. Lactantius berichtet auch, dass die Bevölkerung Konstantin bei den Zirkusspielen mit Beifallsrufen unterstützte.

Maxentius entschied sich, vor der Milvischen Brücke Stellung zu beziehen, einer Steinbrücke, die die Via Flaminia über den Tiber nach Rom führt (die Brücke steht heute an derselben Stelle, etwas umgestaltet, und heißt auf Italienisch Ponte Milvio oder manchmal Ponte Molle, „weiche Brücke“). Die Brücke zu halten, war entscheidend, wenn Maxentius seinen Rivalen von Rom fernhalten wollte, wo der Senat sicherlich denjenigen bevorzugen würde, der die Stadt hielt. Da Maxentius die Brücke bei seinen Vorbereitungen für eine Belagerung wahrscheinlich teilweise zerstört hatte, ließ er eine Holz- oder Pontonbrücke bauen, um sein Heer über den Fluss zu bringen. Die Quellen variieren in Bezug auf die Art der Brücke, die für die Ereignisse der Schlacht von zentraler Bedeutung war. Zosimus erwähnt vage, dass sie aus zwei Teilen bestand, die durch eiserne Befestigungen miteinander verbunden waren, während andere darauf hinweisen, dass es sich um eine Pontonbrücke handelte; die Quellen sind auch unklar darüber, ob die Brücke absichtlich als Einsturzfalle für Konstantins Streitkräfte konstruiert wurde oder nicht.

Am nächsten Tag trafen die beiden Heere aufeinander, und Konstantin errang einen entscheidenden Sieg. Die Disposition von Maxentius könnte fehlerhaft gewesen sein, da seine Truppen anscheinend so aufgestellt waren, dass der Tiber zu nahe an ihrem Rücken lag, so dass sie nur wenig Platz hatten, um sich neu zu formieren, falls ihre Formationen zum Nachgeben gezwungen waren. Konstantin, der bereits als geschickter General bekannt war, ließ zunächst seine Kavallerie auf die Kavallerie des Maxentius los und brach sie. Konstantins Infanterie rückte daraufhin vor; die meisten von Maxentius“ Truppen kämpften gut, wurden aber allmählich in Richtung Tiber zurückgedrängt. Maxentius beschloss daraufhin, den Rückzug anzuordnen, um sich erneut in Rom zu behaupten. Es gab jedoch nur einen einzigen Fluchtweg, nämlich über die Brücke. Konstantins Männer fügten dem sich zurückziehenden Heer schwere Verluste zu. Schließlich stürzte die neben der Milvischen Brücke errichtete Behelfsbrücke, über die viele der Maxentianer flüchteten, ein, und die am Nordufer des Tibers Gestrandeten wurden entweder gefangen genommen oder getötet. Die Prätorianergarde des Maxentius, die ihn ursprünglich zum Kaiser ernannt hatte, scheint am Nordufer des Tibers hartnäckig Widerstand geleistet zu haben; „in ihrer Verzweiflung über die Begnadigung bedeckten sie den Ort, den sie zum Kampf gewählt hatten, mit ihren Körpern“.

Maxentius war unter den Toten, er ertrank im Fluss, als er versuchte, ihn zu durchschwimmen, um zu entkommen, oder er wurde von seinem Pferd in den Fluss geworfen. Lactantius beschreibt den Tod des Maxentius wie folgt: „Die Brücke in seinem Rücken war zusammengebrochen. Als er das sah, wurde der Kampf heißer. Die Hand des Herrn siegte, und die Truppen des Maxentius wurden aufgerieben. Er floh in Richtung der zerbrochenen Brücke; aber die Menge drängte ihn, und er wurde kopfüber in den Tiber gestürzt.“

Konstantin zog am 29. Oktober in Rom ein. Er veranstaltete eine große Ankunftszeremonie in der Stadt (adventus) und wurde vom Volk mit Jubel empfangen. Maxentius“ Leiche wurde aus dem Tiber gefischt und enthauptet. Sein Kopf wurde vor aller Augen durch die Straßen getragen. Nach den Feierlichkeiten wurde der Kopf des Maxentius als Beweis für seinen Sturz nach Karthago geschickt, das daraufhin keinen Widerstand mehr leistete. Durch die Schlacht erlangte Konstantin die unangefochtene Kontrolle über die westliche Hälfte des Römischen Reiches. In den Beschreibungen von Konstantins Einzug in Rom wird nicht erwähnt, dass er seine Prozession am kapitolinischen Jupitertempel beendet, wo normalerweise Opfer dargebracht wurden. Obwohl dies oft als Beweis für Konstantins christliche Gesinnung herangezogen wird, kann dieses Schweigen nicht als Beweis dafür gewertet werden, dass Konstantin zu diesem Zeitpunkt ein Christ war. Er beschloss, die Kurie der Senatoren mit einem Besuch zu ehren, bei dem er versprach, ihre angestammten Privilegien wiederherzustellen und ihr eine sichere Rolle in seiner reformierten Regierung zu geben: Es würde keine Rache an den Anhängern des Maxentius geben. Maxentius wurde zur damnatio memoriae verurteilt, seine gesamte Gesetzgebung wurde für ungültig erklärt, und Konstantin bemächtigte sich aller bedeutenden Bauprojekte des Maxentius in Rom, einschließlich des Romulus-Tempels und der Maxentius-Basilika. Maxentius“ stärkste Unterstützer im Militär wurden neutralisiert, als die Prätorianergarde und die kaiserliche Reitergarde (equites singulares) aufgelöst wurden. Es wird angenommen, dass Konstantin die ehemalige kaiserliche Garde durch eine Reihe von Kavallerieeinheiten, die Scholae Palatinae, ersetzt hat.

Paul K. Davis schreibt: „Konstantins Sieg verschaffte ihm die totale Kontrolle über das Weströmische Reich und ebnete dem Christentum den Weg, die dominierende Religion im Römischen Reich und schließlich in Europa zu werden.“ Im folgenden Jahr, 313, erließen Konstantin und Licinius das Edikt von Mailand, das das Christentum zu einer offiziell anerkannten und geduldeten Religion im Römischen Reich machte.

Die wichtigsten antiken Quellen für die Schlacht sind Lactantius, De mortibus persecutorum 44; Eusebius von Caesarea, Ecclesiastical History ix, 9 und Life of Constantine i, 28-31 (sowie die Panegyrici Latini von 313 (anonym) und 321 (von Nazarius).

Koordinaten: 41°56′08″N 12°28′01″E

Quellen

  1. Battle of the Milvian Bridge
  2. Schlacht an der Milvischen Brücke
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