John Huston

Zusammenfassung

John Marcellus Huston (5. August 1906 – 28. August 1987) war ein amerikanischer Schauspieler, Regisseur, Drehbuchautor und bildender Künstler. Er reiste viel und ließ sich zu verschiedenen Zeiten in Frankreich, Mexiko und Irland nieder. Huston war von Geburt an amerikanischer Staatsbürger, verzichtete aber darauf und wurde 1964 irischer Staatsbürger und Einwohner. Später kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück, wo er den Rest seines Lebens verbrachte. Er schrieb die Drehbücher für die meisten der 37 Spielfilme, bei denen er Regie führte und von denen viele heute als Klassiker gelten: Der Malteser Falke (1941), Der Schatz der Sierra Madre (1948), Der Asphaltdschungel (1950), Die afrikanische Königin (1951), Die Außenseiter (1961), Fat City (1972), Der Mann, der König werden wollte (1975) und Die Ehre des Prizzi (1985).

In seinen frühen Jahren studierte und arbeitete Huston als Kunstmaler in Paris. Dann zog er nach Mexiko und begann zu schreiben, zunächst Theaterstücke und Kurzgeschichten, später arbeitete er in Los Angeles als Drehbuchautor in Hollywood und wurde für mehrere Oscars nominiert, weil er für Filme schrieb, die unter anderem von William Dieterle und Howard Hawks gedreht wurden. Sein Regiedebüt gab er mit Der Malteser Falke, der trotz seines geringen Budgets ein kommerzieller und kritischer Erfolg wurde. In den nächsten 45 Jahren sollte er ein erfolgreicher, wenn auch ikonoklastischer Hollywood-Regisseur bleiben. Während seiner gesamten Laufbahn beschäftigte er sich mit den visuellen Aspekten seiner Filme, indem er jede Szene vorher auf Papier skizzierte und dann während der Dreharbeiten seine Figuren sorgfältig in Szene setzte. Während sich die meisten Regisseure auf die Nachbearbeitung verlassen, um ihr endgültiges Werk zu formen, schuf Huston seine Filme bereits während der Dreharbeiten, so dass nur wenige Schnitte nötig waren. Einige von Hustons Filmen waren Verfilmungen bedeutender Romane, die oft eine „heldenhafte Suche“ darstellten, wie in Moby Dick oder The Red Badge of Courage. In vielen Filmen wurden verschiedene Gruppen von Menschen, die für ein gemeinsames Ziel kämpften, dem Untergang geweiht und bildeten „zerstörerische Allianzen“, was den Filmen eine dramatische und visuelle Spannung verlieh. Viele seiner Filme behandelten Themen wie Religion, Bedeutung, Wahrheit, Freiheit, Psychologie, Kolonialismus und Krieg.

Während er in seiner Jugend einige Bühnenauftritte absolviert und gelegentlich kleine Rollen in seinen eigenen Filmen übernommen hatte, arbeitete er hauptsächlich hinter der Kamera, bis Otto Preminger ihm 1963 die Titelrolle in Der Kardinal gab, für die er für einen Oscar nominiert wurde. In den nächsten zwei Jahrzehnten übernahm er immer wieder prominente Nebenrollen, darunter 1974 in Chinatown (unter der Regie von Roman Polanski), und er lieh seine dröhnende Baritonstimme als Synchronsprecher und Erzähler einer Reihe prominenter Filme. Seine letzten beiden Filme, Prizzi“s Honor (1985) und The Dead (1987), die er am Ende seines Lebens bei schwindender Gesundheit drehte, wurden beide für mehrere Academy Awards nominiert. Er starb kurz nach der Fertigstellung seines letzten Films.

Huston wurde als „Titan“, „Rebell“ und „Renaissancemensch“ in der Hollywood-Filmindustrie bezeichnet. Der Autor Ian Freer beschreibt ihn als „Ernest Hemingway des Kinos“ – ein Filmemacher, der „nie Angst hatte, schwierige Themen frontal anzugehen“. Während seiner 46-jährigen Karriere erhielt Huston 15 Oscar-Nominierungen und gewann zweimal. Sowohl sein Vater, Walter Huston, als auch seine Tochter, Anjelica Huston, wurden mit einem Oscar ausgezeichnet.

John Huston wurde am 5. August 1906 in Nevada, Missouri, geboren. Er war das einzige Kind von Rhea (geb. Gore) und dem in Kanada geborenen Walter Huston. Sein Vater war Schauspieler, zunächst im Vaudeville, später beim Film. Seine Mutter arbeitete als Sportredakteurin für verschiedene Publikationen, gab diesen Beruf aber nach Johns Geburt auf. Auch sein Vater gab seine Karriere als Bühnenschauspieler auf, um eine feste Anstellung als Bauingenieur zu finden, kehrte aber nach ein paar Jahren wieder zur Bühnenschauspielerei zurück. Später war er sowohl am Broadway als auch beim Film sehr erfolgreich. Er hatte schottische, schottisch-irische, englische und walisische Vorfahren.

Hustons Eltern ließen sich 1913 scheiden, als er sechs Jahre alt war. Während eines Großteils seiner Kindheit lebte und lernte er in Internatsschulen. In den Sommerferien reiste er mit beiden Elternteilen getrennt – mit seinem Vater auf Varieté-Tourneen und mit seiner Mutter zu Pferderennen und anderen Sportveranstaltungen. Der junge Huston profitierte sehr davon, seinen Vater auf der Bühne agieren zu sehen, und er wurde später von der Schauspielerei angezogen.

Einige Kritiker, wie z. B. Lawrence Grobel, vermuten, dass die Beziehung zu seiner Mutter dazu beigetragen haben könnte, dass er fünfmal heiratete und anscheinend Schwierigkeiten hatte, Beziehungen aufrechtzuerhalten. Grobel schrieb: „Als ich einige der Frauen befragte, die ihn geliebt hatten, verwiesen sie unweigerlich auf seine Mutter als Schlüssel zur Entschlüsselung von Hustons Psyche.“ Laut der Schauspielerin Olivia de Havilland „war sie die zentrale Figur. Ich hatte immer das Gefühl, dass John von Hexen geritten wurde. Er schien von etwas Zerstörerischem verfolgt zu werden. Wenn es nicht seine Mutter war, dann war es seine Vorstellung von seiner Mutter.“

Als Kind war Huston oft krank; er wurde wegen eines vergrößerten Herzens und Nierenproblemen behandelt. Nach einem längeren bettlägerigen Aufenthalt in Arizona erholte er sich und zog mit seiner Mutter nach Los Angeles, wo er die Abraham Lincoln High School besuchte. Nach zwei Jahren brach er die Schule ab, um Profiboxer zu werden. Im Alter von 15 Jahren war er einer der besten Amateurboxer im Leichtgewicht in Kalifornien. Er beendete seine kurze Boxkarriere, nachdem er sich die Nase gebrochen hatte.

Er beschäftigte sich auch mit vielen anderen Interessen, darunter Ballett, englische und französische Literatur, Oper, Reiten und ein Studium der Malerei an der Art Students League of Los Angeles. Als er in Los Angeles lebte, begeisterte sich Huston für die neue Filmindustrie und die Kinofilme, allerdings nur als Zuschauer. Für Huston war „Charlie Chaplin ein Gott“.

Huston kehrte nach New York City zurück, um bei seinem Vater zu leben, der in Off-Broadway-Produktionen mitwirkte und einige kleine Rollen hatte. Später erinnerte er sich daran, dass er, während er seinem Vater bei den Proben zusah, von den Mechanismen der Schauspielerei fasziniert war:

Was ich dort in den Wochen der Proben gelernt habe, sollte mir für den Rest meines Lebens von Nutzen sein.

Nach einer kurzen Zeit als Schauspieler auf der Bühne und einer Operation reiste Huston allein nach Mexiko. Während der zwei Jahre, die er dort verbrachte, erlangte er unter anderem eine Stellung als Ehrenmitglied der mexikanischen Kavallerie. Er kehrte nach Los Angeles zurück und heiratete Dorothy Harvey, eine Freundin aus der High School. Ihre Ehe dauerte sieben Jahre (1926-1933).

Während seines Aufenthalts in Mexiko schrieb Huston ein Theaterstück namens Frankie und Johnny, das auf der gleichnamigen Ballade basierte. Nachdem es sich gut verkauft hatte, beschloss er, dass das Schreiben eine echte Karriere sein könnte, und konzentrierte sich darauf. Sein Selbstwertgefühl wurde gestärkt, als H. L. Mencken, Herausgeber der populären Zeitschrift American Mercury, zwei seiner Geschichten, „Fool“ und „Figures of Fighting Men“, kaufte. In den folgenden Jahren wurden Hustons Geschichten und Feuilletonartikel in Esquire, Theatre Arts und der New York Times veröffentlicht. Er arbeitete auch eine Zeit lang für den New York Graphic. 1931, als er 25 Jahre alt war, zog er zurück nach Los Angeles, in der Hoffnung, für die aufblühende Filmindustrie zu schreiben. Die Stummfilme waren dem Tonfilm gewichen, und Autoren waren gefragt. Sein Vater war schon früher dorthin gezogen und hatte bereits in einer Reihe von Filmen Erfolg gehabt.

Huston erhielt einen Vertrag als Drehbuchautor bei Samuel Goldwyn Productions, kündigte aber nach sechs Monaten, in denen er keine Aufträge erhielt, um für die Universal Studios zu arbeiten, wo sein Vater ein Star war. Bei Universal bekam er eine Stelle in der Drehbuchabteilung und begann 1932 mit dem Schreiben von Dialogen für eine Reihe von Filmen, darunter Murders in the Rue Morgue, A House Divided und Law and Order. In den beiden letztgenannten Filmen spielte auch sein Vater, Walter Huston, mit. Die Regie bei Ein geteiltes Haus führte William Wyler, der Huston zum ersten Mal einen echten Einblick in alle Phasen der Filmproduktion gewährte. Wyler und Huston wurden enge Freunde und arbeiteten bei einer Reihe von bedeutenden Filmen zusammen.

Während seiner ersten Jahre als Schriftsteller in Hollywood erwarb sich Huston den Ruf eines „lüsternen, trinkfesten Wüstlings“. Huston beschrieb diese Jahre als eine „Reihe von Missgeschicken und Enttäuschungen“. 1933 war er in einer romantischen Beziehung mit der Schauspielerin Zita Johann. Als er mit Johann als Beifahrerin betrunken Auto fuhr, rammte er ein geparktes Auto und schickte Johann durch die gläserne Windschutzscheibe. Sie erlitt ein Kopftrauma und Huston wurde wegen Trunkenheit am Steuer angeklagt. Seine kurze Karriere als Hollywood-Schriftsteller endete abrupt, nachdem er mit seinem Auto die Schauspielerin Tosca Roulien, die Frau des Schauspielers Raul Roulien, angefahren und getötet hatte. Es gibt das Gerücht, dass der Schauspieler Clark Gable für die Fahrerflucht verantwortlich war, dass aber MGM-Geschäftsführer Eddie Mannix Huston bezahlte, um die Schuld auf sich zu nehmen. Es handelt sich jedoch nur um ein Gerücht, da Gable vor Ort war, um einen Film zu drehen. Die Geschworenen des Gerichtsmediziners sprachen Huston von der Schuld frei, aber der Vorfall hat ihn „traumatisiert“. Er zog nach London und Paris und lebte als „Herumtreiber“.

1937 kehrte der 31-jährige Huston nach Hollywood zurück, in der Absicht, ein „ernsthafter Schriftsteller“ zu werden. Er heiratete erneut, und zwar Lesley Black. Sein erster Job war als Drehbuchautor beim Warner Brothers Studio, und er setzte sich das langfristige Ziel, seine eigenen Drehbücher zu schreiben. In den nächsten vier Jahren schrieb er an Drehbüchern für bedeutende Filme wie Jezebel, The Amazing Dr. Clitterhouse, Juarez, Dr. Ehrlich“s Magic Bullet und Sergeant York (1941) mit. Für seine Drehbücher zu Ehrlich und Sergeant York wurde er für den Academy Award nominiert. Huston schrieb, Sergeant York, bei dem Howard Hawks Regie führte, sei „als einer von Howards besten Filmen in die Geschichte eingegangen, und Gary Cooper hatte einen Triumph in der Rolle des jungen Bergsteigers“: 77

Huston war als Drehbuchautor anerkannt und respektiert. Er überredete Warners, ihm die Chance zu geben, Regie zu führen, unter der Bedingung, dass auch sein nächstes Drehbuch ein Erfolg wird.

Huston schrieb:

Sie haben mich eher verwöhnt. Sie mochten meine Arbeit als Autor und wollten mich weiter beschäftigen. Wenn ich Regie führen wollte, gaben sie mir eine Chance, und wenn es nicht so gut lief, waren sie nicht allzu enttäuscht, da es ein sehr kleiner Film sein sollte.

Sein nächstes Drehbuch war High Sierra (1941), bei dem Raoul Walsh Regie führte. Der Film wurde der von Huston gewünschte Hit. Außerdem machte er Humphrey Bogart mit seiner ersten großen Rolle als Revolverheld auf der Flucht zum Star. Warners hielt seinen Teil der Abmachung ein und überließ Huston die Wahl des Themas.

Der Malteser Falke (1941)

Für seine erste Regiearbeit wählte Huston Dashiell Hammetts Detektivthriller Der Malteser Falke, ein Film, der in zwei früheren Versionen von Warner an den Kinokassen scheiterte. Studiochef Jack L. Warner war jedoch mit Hustons Bearbeitung von Hammetts Roman aus dem Jahr 1930 einverstanden und stand zu seinem Wort, Huston sein erstes Thema wählen zu lassen.

Huston hielt sich beim Drehbuch eng an die Romanvorlage, behielt einen Großteil von Hammetts Dialogen bei und führte in einem klaren Stil Regie, der der Erzählung des Buches sehr ähnlich ist. Für seine erste Regiearbeit bereitete er sich auf ungewöhnliche Weise vor, indem er jede Einstellung im Voraus skizzierte, einschließlich der Kamerapositionen, der Beleuchtung und des kompositorischen Maßstabs für Elemente wie Nahaufnahmen.

Er profitierte vor allem von der Auswahl einer hervorragenden Besetzung, indem er Humphrey Bogart die Hauptrolle gab. Bogart nahm die Rolle gerne an, da er gerne mit Huston zusammenarbeitete. In den Nebenrollen waren weitere bekannte Schauspieler zu sehen: Mary Astor, Peter Lorre, Sydney Greenstreet (seine erste Filmrolle) und sein eigener Vater, Walter Huston. Der Film erhielt nur ein kleines B-Movie-Budget und wurde von Warners nur wenig beworben, da die Erwartungen niedrig waren. Der gesamte Film wurde in acht Wochen für nur 300.000 Dollar gedreht.

Warners war überrascht von der sofortigen enthusiastischen Reaktion des Publikums und der Kritiker, die den Film als „Klassiker“ bezeichneten, wobei viele ihn als „bestes Detektivmelodram aller Zeiten“ einstuften. Der Kritiker der Herald Tribune, Howard Barnes, nannte ihn einen „Triumph“. Huston erhielt eine Oscar-Nominierung für das Drehbuch. Nach diesem Film führte Huston bei allen seinen Drehbüchern Regie, mit einer Ausnahme: Three Strangers (1946). 1942 drehte er zwei weitere Hits: In This Our Life (1942) mit Bette Davis in der Hauptrolle und Across the Pacific, ein weiterer Thriller mit Humphrey Bogart in der Hauptrolle.

Armeejahre während des Zweiten Weltkriegs

1942 diente Huston während des Zweiten Weltkriegs in der US-Armee und drehte Filme für das Army Signal Corps. Während er in Uniform im Rang eines Hauptmanns war, führte er Regie und produzierte drei Filme, die von einigen Kritikern als „eines der besten Werke über den Zweiten Weltkrieg“ bezeichnet werden: Report from the Aleutians (Die Schlacht von San Pietro (1945), die (von der Armee zensierte) Geschichte eines Versagens des amerikanischen Geheimdienstes, das viele Tote zur Folge hatte, und Let There Be Light (1946), über psychisch geschädigte Veteranen. Es wurde 35 Jahre lang, bis 1981, zensiert und unterdrückt.

Huston wurde in den Rang eines Majors befördert und erhielt die Verdienstmedaille der Legion für „mutige Arbeit unter Kampfbedingungen“. Alle seine für die Armee gedrehten Filme waren „umstritten“ und wurden entweder nicht veröffentlicht, zensiert oder gänzlich verboten, da sie als „demoralisierend“ für Soldaten und die Öffentlichkeit angesehen wurden. Jahre später, nachdem Huston nach Irland umgezogen war, erinnerte sich seine Tochter, die Schauspielerin Anjelica Huston, daran, dass „die wichtigsten Filme, die wir gesehen haben, die Kriegsdokumentationen waren“: 10

Huston schrieb das Drehbuch von Anthony Veiller für den Film The Stranger (1946), bei dem er eigentlich Regie führen sollte, ohne Anerkennung um. Als Huston nicht mehr zur Verfügung stand, führte stattdessen der Star des Films, Orson Welles, Regie; Welles hatte die Hauptrolle eines hochrangigen Nazi-Flüchtlings, der sich unter falschem Namen in Neuengland niederlässt.

Der Schatz der Sierra Madre (1948)

Hustons nächster Film, für den er das Drehbuch schrieb, Regie führte und in dem er kurz als Amerikaner auftrat, der gebeten wurde, „einem amerikanischen Landsmann zu helfen, der vom Glück verlassen war“, war Der Schatz der Sierra Madre (1948). Es sollte einer der Filme werden, die seinen Ruf als führender Filmemacher begründeten. Der Film, in dem auch Humphrey Bogart mitspielt, erzählt die Geschichte dreier Drifter, die sich zusammenschließen, um nach Gold zu schürfen. Huston gab seinem Vater, Walter Huston, eine Nebenrolle.

Das Studio Warners war zunächst unsicher, was es von dem Film halten sollte. Sie hatten Huston erlaubt, vor Ort in Mexiko zu drehen, was für ein Studio zu dieser Zeit ein „radikaler Schritt“ war. Sie wussten auch, dass Huston sich einen Ruf als „einer der wilden Männer Hollywoods“ erworben hatte. Auf jeden Fall war Studioboss Jack L. Warner anfangs „abgeneigt“. Doch die Zweifel der Warners wurden bald ausgeräumt, als der Film bei Publikum und Kritikern großen Anklang fand. Der Hollywood-Schriftsteller James Agee nannte ihn „einen der schönsten und visuell lebendigsten Filme, die ich je gesehen habe“. Das Time Magazine beschrieb ihn als „eines der besten Dinge, die Hollywood gemacht hat, seit es sprechen kann“. Huston gewann Oscars für die beste Regie und das beste adaptierte Drehbuch; sein Vater gewann als bester Nebendarsteller. Der Film gewann auch andere Preise in den USA und in Übersee.

Jahrzehnte später widmete die Zeitschrift Film Comment dem Film in ihrer Ausgabe vom Mai/Juni 1980 vier Seiten, auf denen der Autor Richard T. Jameson seine Eindrücke schilderte:

Dieser Film hat sich in das Herz, den Verstand und die Seele eines jeden eingeprägt, der ihn gesehen hat, und zwar so sehr, dass man sagen kann, dass Filmemacher von großer Originalität und Unverwechselbarkeit wie Robert Altman und Sam Peckinpah ihn immer wieder neu verfilmt haben … ohne seine Einzigartigkeit zu beeinträchtigen.

Key Largo (1948)

Ebenfalls 1948 drehte Huston Key Largo, wieder mit Humphrey Bogart in der Hauptrolle. Es war die Geschichte eines desillusionierten Veteranen, der auf einer abgelegenen Insel in Florida mit Gangstern zusammenstößt. In den Hauptrollen spielten Lauren Bacall, Claire Trevor, Edward G. Robinson und Lionel Barrymore. Der Film war eine Adaption des Bühnenstücks von Maxwell Anderson. Einige Zuschauer beschwerten sich, dass der Film noch zu sehr an die Bühne gebunden sei. Aber die „herausragenden Leistungen“ aller Schauspieler retteten den Film, und Claire Trevor gewann einen Oscar als beste Nebendarstellerin. Huston war verärgert darüber, dass das Studio ohne seine Zustimmung mehrere Szenen aus der Endfassung herausgeschnitten hatte. Dies und einige frühere Streitigkeiten verärgerten Huston so sehr, dass er das Studio verließ, als sein Vertrag auslief.

Der Asphaltdschungel (1950)

1950 schrieb und inszenierte er The Asphalt Jungle, einen Film, der Neuland betrat, indem er Kriminelle als einigermaßen sympathische Charaktere darstellte, die einfach nur ihrer beruflichen Arbeit nachgingen, „einem Beruf wie jedem anderen“. Huston beschrieb ihre Arbeit als „eine linkshändige Form des menschlichen Strebens“: 177 Huston erreichte diesen Effekt, indem er der Handlung, in der es um einen großen Juwelendiebstahl geht, „tiefe Aufmerksamkeit“ schenkte, indem er die winzigen, schrittweisen Details und die Schwierigkeiten untersuchte, die jede der Figuren bei der Ausführung des Diebstahls hatte. Einige Kritiker waren der Meinung, dass Huston durch diese Technik einen fast „dokumentarischen“ Stil erreicht hatte.

Sein Regieassistent Albert Band erklärt weiter:

Das werde ich nie vergessen. Wir waren am Set und er komponierte eine Aufnahme, in der zehn Elemente gleichzeitig funktionierten. Wir brauchten einen halben Tag dafür, aber es war fantastisch. Er wusste genau, wie man ein Bild dreht. Seine Aufnahmen wurden alle auf der Stelle gemalt … Er hatte ein großartiges Auge und verlor nie seinen Sinn für Komposition: 335

Der Filmkritiker Andrew Sarris bezeichnete ihn als „Hustons besten Film“ und als den Film, der Marilyn Monroe zu einer anerkannten Schauspielerin machte. Sarris weist auch auf die ähnlichen Themen in vielen von Hustons Filmen hin, wie sie in diesem Film zum Ausdruck kommen: „Seine Protagonisten scheitern fast ausnahmslos bei dem, was sie sich vorgenommen haben.“ Dieses Thema kam auch in Der Schatz der Sierra Madre zum Ausdruck, wo die Gruppe an ihrer eigenen Habgier scheiterte.

In den Hauptrollen spielen Sterling Hayden und Sam Jaffe, ein persönlicher Freund von Huston. Marilyn Monroe hatte in diesem Film ihre erste ernsthafte Rolle. Huston sagte: „Das war natürlich der Moment, in dem Marilyn Monroe ihren ersten Auftritt hatte“: 177 Monroe sagte, Huston sei das erste Genie gewesen, dem sie je begegnet sei; und er habe ihr das Gefühl gegeben, dass sie endlich eine Chance habe, eine professionelle Schauspielerin zu werden:: 336

Obwohl meine Rolle eine kleine war, hatte ich das Gefühl, der wichtigste Darsteller im Film zu sein – wenn ich vor der Kamera stand. Das lag daran, dass alles, was ich tat, für den Regisseur wichtig war..: 336

Der Film war an den Kinokassen erfolgreich, und Huston wurde erneut für einen Oscar für das beste Drehbuch und die beste Regie nominiert und gewann außerdem den Screen Directors Guild Award. Der Film wurde zum Vorbild für viele ähnliche Filme anderer Filmemacher.

Das rote Abzeichen des Mutes (1951)

Hustons nächster Film, The Red Badge of Courage (1951), befasste sich mit einem ganz anderen Thema: dem Krieg und seinen Auswirkungen auf die Soldaten. Als er während des Zweiten Weltkriegs in der Armee diente, interessierte er sich für Stephen Cranes gleichnamigen klassischen amerikanischen Bürgerkriegsroman. Für die Hauptrolle wählte Huston den Helden des Zweiten Weltkriegs, Audie Murphy, aus, der den jungen Unionssoldaten spielt, der aus Angst seine Kompanie verlässt, aber später zurückkehrt, um an ihrer Seite zu kämpfen. MGM war besorgt, dass der Film zu kriegsfeindlich für die Nachkriegszeit sei. Ohne Hustons Mitwirkung kürzten sie die Laufzeit des Films von achtundachtzig auf neunundsechzig Minuten, fügten Erzählungen hinzu und strichen eine Szene, die Huston für entscheidend hielt.

Der Film kam an den Kinokassen schlecht weg. Huston vermutet, dass dies möglicherweise daran lag, dass der Film „den Krieg ganz nah an die eigenen vier Wände brachte“. Huston erinnert sich, dass bei der Vorpremiere, noch bevor der Film zur Hälfte zu Ende war, „fast ein Drittel des Publikums aufstand und das Kino verließ“. Trotz der „Ausschlachtung“ und der schwachen öffentlichen Resonanz bezeichnet der Filmhistoriker Michael Barson den Film als „ein kleines Meisterwerk“.

Gleichzeitig war der Film auch der Grund für eine wachsende Fehde zwischen MGM-Gründer Louis B. Mayer und Produzent Dore Schary, die so weit ging, dass Huston zurücktreten wollte, um den Konflikt nicht zu vergrößern. Mayer ermutigte Huston jedoch, weiterzumachen und sagte ihm, er solle für den Film kämpfen, egal, was er davon halte.

Die afrikanische Königin (1951)

Bevor The Red Badge of Courage in die Kinos kam, war Huston bereits in Afrika und drehte The African Queen (1951), eine Geschichte nach dem populären Roman von C. S. Forester. Darin spielten Humphrey Bogart und Katharine Hepburn die Hauptrollen in einer Kombination aus Romanze, Komödie und Abenteuer. Barson nennt ihn „einen der beliebtesten Hollywood-Filme aller Zeiten“. Der Produzent des Films, Sam Spiegel, drängte Huston, das Ende so zu ändern, dass die Protagonisten überleben, anstatt zu sterben. Huston willigte ein, und das Ende wurde umgeschrieben. Es wurde Hustons finanziell erfolgreichster Film und „bleibt eines seiner besten Werke“. Huston wurde für zwei Oscars nominiert – für die beste Regie und das beste adaptierte Drehbuch. Bogart hingegen gewann seinen einzigen Oscar als bester Schauspieler für seine Rolle als Charlie Allnut.

Hepburn schrieb über ihre Erfahrungen bei den Dreharbeiten zu dem Film in ihren Memoiren The Making of the African Queen: Or How I went to Africa with Bogart, Bacall, and Huston and almost lost my mind. Clint Eastwood führte Regie und spielte die Hauptrolle in dem Film Weißer Jäger, schwarzes Herz, der auf dem gleichnamigen Roman von Peter Viertel basiert und eine fiktive Version der Entstehung des Films erzählt.

Hausausschuss für unamerikanische Umtriebe Zeitraum

1952 zog Huston nach Irland, weil er „angewidert“ war von der „Hexenjagd“ und der „moralischen Fäulnis“, die seiner Meinung nach durch die Ermittlungen und Anhörungen des „House Committee on Un-American Activities“ (HUAC) entstanden waren und von denen viele seiner Freunde in der Filmindustrie betroffen waren. Huston hatte zusammen mit Freunden wie dem Regisseur William Wyler und dem Drehbuchautor Philip Dunne das „Committee for the First Amendment“ (Komitee für den ersten Verfassungszusatz) gegründet, um auf die laufenden Ermittlungen der Regierung gegen Kommunisten in der Filmbranche zu reagieren. Das HUAC forderte zahlreiche Filmemacher, Drehbuchautoren und Schauspieler auf, über frühere Verbindungen auszusagen.

Später beschrieb er ganz allgemein die Art von Menschen, die angeblich Kommunisten waren:

Die Leute, die darin verwickelt wurden, waren zumeist wohlmeinende Tölpel aus armen Verhältnissen. Einige von ihnen stammten aus der Lower East Side von Manhattan, und in Hollywood fühlten sie sich irgendwie schuldig, weil sie das gute Leben lebten. Ihr soziales Gewissen war ausgeprägter als das der anderen.

Moby Dick (1956)

Huston übernahm die Produktion, das Drehbuch und die Regie für seine nächsten beiden Filme: Moulin Rouge (und Schlag den Teufel (1953). Moby Dick (1956) hingegen wurde von Ray Bradbury geschrieben, obwohl Huston seinen Namen erst nach Abschluss des Projekts in das Drehbuch aufnehmen ließ. Obwohl Huston Bradbury persönlich beauftragt hatte, Herman Melvilles Roman in ein Drehbuch zu verwandeln, kamen Bradbury und Huston während der Vorproduktion nicht miteinander aus. Bradbury dramatisierte ihre Beziehung später in der Kurzgeschichte „Banshee“. Als diese als Episode des Ray Bradbury Theaters adaptiert wurde, spielte Peter O“Toole die Rolle von John Huston. Bradbury schrieb weitere Gedichte, Essays und Geschichten über seine Zeit in Irland, zögerte aber, ein Buch zu schreiben, weil er nicht über Huston tratschen wollte. Erst nachdem er Katharine Hepburns Memoiren The Making of the African Queen gelesen hatte, beschloss er, dass er „ein Buch schreiben könnte, das fair ist, das den Huston, den ich liebte, zusammen mit dem präsentiert, den ich gelegentlich zu fürchten begann.“ Er veröffentlichte Green Shadows, White Whale, einen Roman über seine Zeit in Irland mit Huston, fast 40 Jahre nachdem er das Drehbuch für Moby Dick geschrieben hatte.

Huston plante bereits seit zehn Jahren, Herman Melvilles Moby-Dick zu verfilmen, und dachte ursprünglich, dass die Hauptrolle des Kapitän Ahab eine hervorragende Rolle für seinen Vater, Walter Huston, wäre. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1950 wählte Huston Gregory Peck für diese Rolle aus. Der Film wurde über einen Zeitraum von drei Jahren in Irland gedreht, wo Huston lebte. Das Fischerdorf New Bedford, Massachusetts, wurde entlang der Uferpromenade nachgebaut; das Segelschiff im Film wurde vollständig seetüchtig konstruiert, und drei 100-Fuß-Wale wurden aus Stahl, Holz und Plastik gebaut. Im Film wurde Hustons Stimme für die Stimme des Schauspielers Joseph Tomelty und einen Pequod-Ausguck synchronisiert. Doch der Film scheiterte an den Kinokassen. Kritiker wie David Robinson meinten, dem Film fehle die „Mystik des Buches“ und er verliere dadurch „seine Bedeutung“.

Die Außenseiter (1961)

Von Hustons nächsten fünf Filmen wurde nur The Misfits (1961) von der Kritik gelobt. Kritiker haben seitdem die „retrospektive Untergangsstimmung“ festgestellt, die mit dem Film verbunden ist. Clark Gable, der Hauptdarsteller, starb wenige Wochen nach Abschluss der Dreharbeiten an einem Herzinfarkt; Marilyn Monroe beendete nie wieder einen Film und starb ein Jahr später, nachdem sie während der Dreharbeiten zu Something“s Got to Give suspendiert worden war; und auch die Mitwirkenden Montgomery Clift (1966) und Thelma Ritter (1969) starben im Laufe des nächsten Jahrzehnts. Aber zwei der Misfits-Stars, Eli Wallach und Kevin McCarthy, lebten noch weitere 50 Jahre. Während der Dreharbeiten nahm Monroe manchmal verschriebene Medikamente ein, was dazu führte, dass sie zu spät am Set erschien. Außerdem vergaß Monroe manchmal ihren Text. Monroes persönliche Probleme führten schließlich dazu, dass ihre Ehe mit dem Dramatiker Arthur Miller, dem Drehbuchautor, „praktisch am Set“ in die Brüche ging. Miller dramatisierte die Entstehung von The Misfits in seinem letzten Stück, Finishing the Picture, in dem Huston als Regisseur auftritt. Huston äußerte sich später über diese Zeit in Monroes Karriere: „Marilyn war auf dem Weg nach draußen. Nicht nur aus dem Film, sondern auch aus dem Leben.“

Freud: die geheime Leidenschaft (1962)

Auf The Misfits folgte Freud: The Secret Passion, ein Film, der sich von den meisten seiner Filme unterscheidet. Er führte nicht nur Regie, sondern erzählte auch Teile der Geschichte. Der Filmhistoriker Stuart M. Kaminsky stellt fest, dass Huston den von Montgomery Clift gespielten Sigmund Freud „als eine Art Erlöser und Messias“ darstellt, mit einer „fast biblischen Distanz“. Zu Beginn des Films beschreibt Huston Freud als eine „Art Held oder Gott auf der Suche nach der Menschheit“:

Dies ist die Geschichte von Freuds Abstieg in eine Region, die so schwarz wie die Hölle ist, das Unbewusste des Menschen, und wie er das Licht hereinließ.

Huston erklärt, wie er sich für die Psychotherapie, das Thema des Films, interessiert hat:

Dazu kam ich durch eine Erfahrung in einem Krankenhaus während des Krieges, wo ich einen Dokumentarfilm über Patienten drehte, die an Kriegsneurosen litten. Ich war in der Armee und drehte den Film Let There Be Light. Diese Erfahrung hat mein Interesse an der Psychotherapie geweckt, und bis heute ist Freud die einzige große Figur auf diesem Gebiet.

Die Nacht des Leguans (1964)

Für seinen nächsten Film reiste Huston erneut nach Puerto Vallarta, Mexiko, nachdem er einen Architekten, Guillermo Wulff, kennengelernt hatte, der in der Stadt Immobilien und Geschäfte besaß. Die Dreharbeiten zu Die Nacht des Leguan fanden in einer Strandbucht namens Mismaloya statt, etwa dreißig Minuten südlich der Stadt. Huston adaptierte das Bühnenstück von Tennessee Williams. Der Film, in dem Richard Burton und Ava Gardner die Hauptrollen spielen, wurde für mehrere Oscars nominiert. Die Produktion erregte weltweites Medieninteresse, da Burton seine prominente Geliebte, die Schauspielerin Elizabeth Taylor (die zu dieser Zeit noch mit dem Sänger Eddie Fisher verheiratet war), nach Puerto Vallarta brachte. Huston gefiel die Stadt, in der die Dreharbeiten stattfanden, so gut, dass er, wie auch Burton und Taylor, ein Haus in der Nähe kaufte. Guillermo Wulff und Huston wurden Freunde und verbrachten immer Zeit miteinander, wenn Huston in der Stadt war, häufiger in Wulffs Restaurant El Dorado am Strand von Los Muertos.

Die Bibel: Am Anfang war die Bibel (1966)

Der Produzent Dino De Laurentis reiste nach Irland, um Huston zu bitten, bei Die Bibel Regie zu führen: In the Beginning. Obwohl De Laurentis Ambitionen für eine umfassendere Geschichte hatte, erkannte er, dass das Thema nicht angemessen behandelt werden konnte und beschränkte die Geschichte auf weniger als die erste Hälfte des Buches Genesis. Huston genoss es, bei dem Film Regie zu führen, da es ihm die Möglichkeit gab, seiner Liebe zu Tieren zu frönen. Er führte nicht nur Regie, sondern spielte auch die Rolle des Noah und die Stimme Gottes. Die Bibel spielte in Nordamerika 15 Millionen Dollar ein und war damit der zweitumsatzstärkste Film des Jahres 1966. Aufgrund des aufgeblähten Budgets von 18 Millionen Dollar (das ihn zum teuersten Film in Hustons Karriere machte) verlor 20th Century Fox am Ende jedoch 1,5 Millionen Dollar.

Huston genoss es, die Details der Dreharbeiten zu beschreiben:

Jeden Morgen, bevor ich mit der Arbeit begann, besuchte ich die Tiere. Einer der Elefanten, Candy, liebte es, am Bauch hinter ihrem Vorderbein gekratzt zu werden. Wenn ich sie kratzte, lehnte sie sich immer weiter zu mir hin, bis die Gefahr bestand, dass sie auf mich kippte. Einmal wollte ich von ihr weggehen, und sie griff mit ihrem Rüssel nach meinem Handgelenk und zog mich zurück an ihre Seite. Es war ein Befehl: „Bleib nicht stehen!“ Ich habe es auf dem Bild verwendet. Noah kratzt sich am Bauch des Elefanten und geht weg, und der Elefant zieht ihn immer wieder zu ihr zurück: 317

Engagement in der irischen Filmindustrie

Ich denke, die Politiker, die den Bau des Studios unterstützt haben, können sich damit trösten, dass es viel Geld nach Irland gebracht hat. Wir geben mehr als eine Million Dollar in Irland aus, und wir wären nicht hier, wenn es Ardmore nicht gäbe.

Während der Arbeit an Casino Royale (1967) interessierte sich Huston für die irische Filmindustrie, die es in der Vergangenheit schwer hatte, im In- und Ausland erfolgreich zu sein. Es gab Gerüchte, dass er Irlands wichtigsten Drehort, die Ardmore Studios in Bray, Grafschaft Wicklow, kaufen wollte. 1967 führte Huston den irischen Premierminister Jack Lynch durch Ardmore und bat ihn, einen Ausschuss zu gründen, um eine produktive irische Filmindustrie zu fördern. Huston war Mitglied dieses Ausschusses, dem irische Filmemacher und Journalisten angehörten.

Lynch erklärte sich schließlich auch bereit, ausländischen Produktionsfirmen Steuererleichterungen zu gewähren, wenn sie vor Ort in Irland drehten, und unterzeichnete das Filmgesetz von 1970.

Huston wurde in dem Buch Rocky Road to Dublin (1967) des irischen Journalisten Peter Lennon interviewt, in dem er die Ansicht vertrat, dass es für irische Filmemacher wichtiger sei, Filme in Irland zu drehen als für ausländische Produktionsfirmen, internationale Filme zu produzieren.

Im Jahr 1969 drehte er Sinful Davey in Irland mit einer gemischten irischen und britischen Besetzung.

Fette Stadt (1972)

Nach mehreren Filmen, die nicht gut ankamen, kehrte Huston mit Fat City zurück und erntete viel Lob von der Kritik. Der Film basiert auf dem gleichnamigen Roman von Leonard Gardner aus dem Jahr 1969 und handelt von einem alternden, alkoholkranken Boxer in Stockton, Kalifornien, der versucht, seinen Namen wieder bekannt zu machen, während er eine neue Beziehung mit einer weltmüden Alkoholikerin eingeht. Außerdem ging es um einen Amateurboxer, der versucht, im Boxen erfolgreich zu sein. Der Film wurde für mehrere Preise nominiert. In den Hauptrollen spielten Stacy Keach, der junge Jeff Bridges und Susan Tyrrell, die für einen Academy Award als beste Nebendarstellerin nominiert war. Roger Ebert bezeichnete Fat City als einen der besten Filme von Huston und gab ihm vier von vier Sternen.

Der Mann, der König werden wollte (1975)

Der vielleicht meistbeachtete Film Hustons aus den 1970er Jahren, The Man Who Would Be King, war sowohl ein kritischer als auch ein kommerzieller Erfolg. Huston hatte seit den 50er Jahren geplant, diesen Film zu drehen, ursprünglich mit seinen Freunden Humphrey Bogart und Clark Gable. Schließlich gingen die Hauptrollen an Sean Connery und Michael Caine. Der Film wurde vor Ort in Nordafrika gedreht. Der Film wurde für seinen altmodischen Eskapismus und seine Unterhaltung gelobt. Steven Spielberg hat den Film als eine der Inspirationen für seinen Film Raiders of the Lost Ark genannt.

Kluges Blut (1979)

Nach den Dreharbeiten zu The Man Who Would Be King legte Huston seine längste Pause zwischen den Regiearbeiten ein. Er kehrte mit einem unkonventionellen und etwas kontroversen Film zurück, der auf dem Roman Wise Blood basiert. Hier zeigte Huston seine Fähigkeiten als Geschichtenerzähler und seine Kühnheit, wenn es um schwierige Themen wie Religion ging.

Unter dem Vulkan (1984)

In Hustons letztem Film, der in Mexiko spielt, ist Albert Finney in der Rolle eines alkoholkranken Botschafters zu Beginn des Zweiten Weltkriegs zu sehen. Nach dem Roman von Malcolm Lowry aus dem Jahr 1947 wurde der Film von den Kritikern hoch gelobt, vor allem für Finneys Darstellung eines verzweifelten und depressiven Alkoholikers. Der Film war ein Erfolg im Independent-Bereich.

Die Toten (1987)

Der letzte Film von John Huston ist eine Adaption der klassischen Kurzgeschichte von James Joyce. Aufgrund seiner irischen Staatsbürgerschaft und seiner Leidenschaft für klassische Literatur war dies vielleicht einer von Hustons persönlichsten Filmen. Huston drehte den größten Teil des Films vom Rollstuhl aus, da er in den letzten Monaten seines Lebens eine Sauerstoffflasche zum Atmen benötigte. Der Film wurde für zwei Oscars nominiert und von den Kritikern gelobt. Roger Ebert nahm ihn schließlich in seine Liste der besten Filme auf, die seiner Meinung nach zu den besten Filmen aller Zeiten gehören. Huston starb fast vier Monate vor dem Erscheinungsdatum des Films. In der 1996 erschienenen RTÉ-Dokumentation John Huston: An t-Éireannach sagte Anjelica Huston, dass „es für meinen Vater sehr wichtig war, diesen Film zu machen.“ Sie behauptet, dass Huston nicht dachte, dass es sein letzter Film sein würde, sondern dass es sein Liebesbrief an Irland und die Iren war.

Zu Beginn seiner Karriere hatte er kleine Rollen in seinen eigenen Filmen gespielt, wie zum Beispiel den namenlosen reichen Amerikaner in Der Schatz der Sierra Madre. Gegen Ende seiner Karriere begann Huston, prominentere Rollen in Filmen anderer Regisseure zu spielen. 1963 fragte der Regisseur Otto Preminger, ob er in Der Kardinal einen Bostoner Prälaten darstellen würde, und, so schreibt der Autor Philip Kemp, er „stahl ihm praktisch das Bild“. Für seine Rolle wurde er für einen Academy Award als bester Nebendarsteller nominiert. In Casino Royale von 1967 wirkte er (wie viele andere auch) als Schauspieler und Regisseur ein wenig mit. Er spielte in Roman Polanskis Chinatown (1974) den Oberbösewicht des Films und in Der Wind und der Löwe die Rolle des Außenministers von Präsident Teddy Roosevelt, John Hay. Huston genoss die Schauspielerei und bestritt, dass er sie allzu ernst nahm. „Es ist ein Kinderspiel“, sagte er einmal, „und sie zahlen dir fast so viel, wie du als Regisseur verdienst.“

Huston sagte, dass er sich selbst als Schauspieler nicht besonders schätze und nur auf seine Leistung in Chinatown stolz sei. Aber die Rolle in Winter Kills habe ihm auch sehr viel Spaß gemacht. Außerdem spielte er den Gesetzgeber in Battle for the Planet of the Apes.

Einer ganzen Generation von Fans von J. R. R. Tolkiens Mittelerde-Geschichten ist Huston als Stimme des Zauberers Gandalf in der Rankin

Huston spielte die Hauptrolle in Orson Welles“ letztem abgeschlossenen Film The Other Side of the Wind. Darin spielte er einen alternden Filmemacher namens Jake Hannaford, der große Probleme hatte, eine Finanzierung für seinen letzten unvollendeten Film zu bekommen. Ein Großteil seiner Rolle wurde im Frühjahr 1974 in Carefree, Arizona, im Southwestern Studio und einem nahe gelegenen Herrenhaus gedreht. Aufgrund politischer und finanzieller Komplikationen wurde The Other Side of the Wind jedoch erst im Herbst 2018 veröffentlicht.

Hustons Filme waren aufschlussreich über die menschliche Natur und die menschliche Notlage. Manchmal enthielten sie auch Szenen oder kurze Dialogpassagen, die in bemerkenswerter Weise Umweltthemen vorwegnahmen, die erst in der Zukunft, in der Zeit ab etwa 1970, ins öffentliche Bewusstsein traten; Beispiele sind The Misfits und The Night of the Iguana (1964). Nach den Dreharbeiten verbrachte Huston lange Abende in den Casinos von Nevada, umgeben von Reportern und schönen Frauen, die spielten, tranken und Zigarren rauchten.

Kaminsky zufolge handelte es sich bei Hustons Geschichten häufig um „gescheiterte Unternehmungen“ einer Gruppe verschiedener Personen. Die Gruppe beharrt trotz schlechter Chancen und ist von vornherein durch die Umstände einer unmöglichen Situation zum Scheitern verurteilt. Einige Mitglieder der zum Scheitern verurteilten Gruppe überlebten jedoch in der Regel, nämlich diejenigen, die „cool“ und „intelligent“ waren, oder jemand, der „alles für Selbstverständnis und Unabhängigkeit opfern würde“. Diese Art von Charakteren wird von Bogart in Der Malteser Falke und Montgomery Clift in Freud verkörpert.

Eine andere Art der Suche, die in Hustons Filmen häufig vorkommt, betrifft ein potenzielles Liebespaar, das sich einer feindlichen Welt stellen muss. Flint fügt jedoch hinzu, dass er „gegen Hollywoods Vorliebe für Happy Ends“ ankämpfte und viele seiner Geschichten mit „unbefriedigter Liebe“ endeten.

Der Filmhistoriker James Goodwin fügt hinzu, dass es in praktisch allen seinen Filmen eine Art „heroische Suche gibt – selbst wenn sie fragwürdige Motive oder zerstörerische Allianzen beinhaltet“. Außerdem sei die Suche „der geistlosen, amoralischen Routine des Lebens vorzuziehen“. Infolgedessen haben seine besten Filme, so Flint, „schlanke, rasante Drehbücher und lebendige Handlungen und Charakterisierungen, und viele von ihnen handeln auf ironische Weise von Eitelkeit, Geiz und unerfüllten Wünschen“.

Nach Meinung der Kritiker Tony Tracy und Roddy Flynn „… war das, was Huston grundsätzlich faszinierte, nicht das Kino an sich – also die Form -, sondern der Zustand des Menschen … und die Literatur bot eine Landkarte, um diesen Zustand zu erforschen.“ In vielen seiner Filme versuchte er daher, seinem Interesse Ausdruck zu verleihen, indem er Themen entwickelte, die einige der „großen Erzählungen“ des zwanzigsten Jahrhunderts betreffen, wie „Glaube, Bedeutung, Wahrheit, Freiheit, Psychologie, Kolonialismus, Krieg und Kapitalismus“: 3

Für Jameson sind alle Huston-Filme Adaptionen, und er ist der Meinung, dass es in seinen Filmen eine „kohärente Weltsicht gibt, nicht nur thematisch, sondern auch stilistisch; es gibt den Huston-Look“. Der „Huston-Look“ wurde auch vom Drehbuchautor James Agee festgestellt, der hinzufügt, dass dieser „von Hustons Sinn für das, was für das Auge natürlich ist, und seinem feinen, einfachen Gespür für Raumbeziehungen ausgeht“. In jedem Fall, so Flint, achtete Huston „ungewöhnlich sorgfältig darauf, die Stile und Werte des Schriftstellers zu bewahren … und versuchte wiederholt, die innere Essenz der Literatur mit dramatischer und visueller Spannung auf den Film zu übertragen“, wie er es in Red Badge of Courage, Moby Dick und Under the Volcano tat.

Auch die Religion ist ein Thema, das sich durch viele von Hustons Filmen zieht. In Die Nacht des Leguan stellt Kaminsky fest, dass Richard Burton bei einer Predigt vor seiner Gemeinde „verloren und verwirrt wirkt, seine Rede ist Kauderwelsch“, was dazu führt, dass sich seine Gemeinde von ihm abwendet. In anderen Filmen, fügt Kaminsky hinzu, wird die Religion als „Teil der Fantasiewelt“ gesehen, die die Schauspieler überwinden müssen, um physisch oder emotional zu überleben. „Diese religiösen Eiferer stehen für eine Abkehr von der Freude an der Welt und der menschlichen Liebe, einer Welt, an die Huston glaubt“, schließt Kaminsky. Solche religiösen Themen finden sich zum Beispiel auch in Die Bibel und Wise Blood.

Für Barson gehörte Huston jedoch zu den „unbeständigsten“ Filmemachern, obwohl er zu dem Schluss kommt, dass er einer der „interessantesten Regisseure der letzten sechzig Jahre“ war. Während seiner langen Karriere schnitten viele seiner Filme schlecht ab und wurden deshalb kritisiert. Einem Schriftsteller sagte er 1972: „Die Kritik ist keine neue Erfahrung für mich. Filme, die heute als – verzeihen Sie den Ausdruck – Klassiker gelten, waren zu der Zeit, als sie herauskamen, nicht so gut angesehen.“ Nach einem Interview einige Jahre vor seinem Tod schreibt der Reporter: „Huston sagte, er vermisse die Ära der großen Studios, als die Leute das Filmemachen genossen, nicht nur das Geld.“

Roger Ebert schrieb in seiner Rezension von Fat City: „Seine Faszination für Außenseiter und Verlierer. Die Figuren in Huston-Filmen machen sich fast nie auf den Weg, um das zu erreichen, was sie anstreben. Sam Spade in The Maltese Falcon, Hustons erstem Film, verliert am Ende einen Partner und eine Frau, der er glaubte vertrauen zu können. In Der Schatz der Sierra Madre ist jeder ein Verlierer, und das Gold löst sich in den Staub auf und ist darin verloren. Ahab, in Moby Dick. Marlon Brandos Karriere als Armeeoffizier in Reflections in a Golden Eye, sogar Bogart und Hepburn in The African Queen – sie alle scheitern an ihren Plänen. Die afrikanische Königin hat zwar ein Happy End, aber es wirkt aufgesetzt und lächerlich, und die Königin zerstört sich selbst, indem sie den deutschen Dampfer zerstört. Dies ist also ein Thema, das wir in Hustons Werk finden, aber selten passt es so gut zu den Figuren und einer Zeit und einem Ort wie in Fat City. Vielleicht liegt das daran, dass Huston das Gebiet kennt: Er war selbst eine Zeit lang Profiboxer, und zwar kein besonders guter.“

George Stevens, Jr. merkt an, dass viele Regisseure sich auf den Schnitt nach der Produktion verlassen, um ihr endgültiges Werk zu gestalten, während Huston seine Filme bereits während der Dreharbeiten schuf: „Die meiste Zeit kenne ich nicht einmal den Cutter meiner Filme“, sagte Huston. Auch der Schauspieler Michael Caine hat diese Technik beobachtet: „Die meisten Regisseure wissen nicht, was sie wollen, also drehen sie alles, was ihnen einfällt – sie benutzen die Kamera wie ein Maschinengewehr. John benutzt sie wie ein Scharfschütze.“ Danny Huston bestätigte dies, als er sich daran erinnerte, was Huston zu ihm sagte, als der damalige Jugendliche mit einer Kodak Super 8 herumspielte: „und ich drehte all diese verschiedenen Dinge. Er sagte: “Hör auf, hör damit auf.“ Ich sagte: “Was?“ Er sagte: “Wenn du von links nach rechts und von rechts nach links gehst, was machst du dann?“ Also schaute ich von links nach rechts und von rechts nach links. Ich sagte: “Ich gebe auf. Was soll ich tun?“ Er sagte: “Du blinzelst. Das ist ein Schnitt.““

Der Filmautor Peter Flint wies auf weitere Vorteile von Hustons Stil hin: „Er drehte sparsam, verzichtete auf die vielen Schutzaufnahmen, die ängstliche Regisseure bevorzugten, und schnitt zerebral, so dass die Geldgeber Schwierigkeiten hatten, Szenen zu schneiden. Huston drehte die meisten seiner Filme vor Ort, arbeitete „intensiv“ sechs Tage die Woche und „spielte sonntags ebenso intensiv Poker mit den Darstellern und der Crew.“

Auf die Frage, wie er sich seine Filme vorstellt, wenn er Regie führt, und was seine Ziele sind, antwortete Huston:

Für mich wäre der ideale Film – was mir nie gelungen ist – so, als ob die Filmrolle hinter den Augen wäre und man sie selbst projiziert und sieht, was man sehen möchte. Das hat sehr viel mit Denkprozessen zu tun … Deshalb denke ich, dass die Kamera sowohl ein Auge als auch ein Geist ist. Alles, was wir mit der Kamera tun, hat eine physiologische und mentale Bedeutung.

Kaminsky zufolge stammt ein Großteil von Hustons Vision wahrscheinlich aus seinen frühen Erfahrungen als Maler auf den Straßen von Paris. Dort studierte er Kunst und arbeitete eineinhalb Jahre lang daran. Den größten Teil seines Lebens setzte Huston die Malerei als Hobby fort. Kaminsky stellt auch fest, dass die meisten Filme von Huston „dieses Hauptinteresse am Bild, am bewegten Porträt und an der Verwendung von Farbe widerspiegeln“. Huston erforschte die Verwendung von „stilistischen Einstellungen“, insbesondere von gut geplanten Nahaufnahmen, in vielen seiner Filme. In seinem ersten Film, The Maltese Falcon, skizzierte Huston beispielsweise alle Szenen im Voraus, „wie Leinwände für Gemälde“. Anjelica Huston erinnerte sich, dass er auch für seine späteren Filme „ständig Storyboards skizzierte… es war eine Form des Studiums, und mein Vater war Maler, ein sehr guter… mein Vater hatte eine extrem ausgeprägte sensorische Qualität, ihm entging kein Trick“: 20

Für den Produzenten George Stevens Jr. symbolisierte Huston „Intellekt, Charme und körperliche Anmut“ in der Filmindustrie. Er fügt hinzu: „Er war der charismatischste der Regisseure, die ich kannte, und sprach mit einer beruhigenden, melodischen Stimme, die oft nachgeahmt wurde, aber einzigartig für ihn war.“

Am 25. September 1933 stieß Huston auf dem Sunset Boulevard mit einer Fußgängerin, einer brasilianischen Tänzerin namens Tosca Roulien, zusammen und tötete sie. Der darauf folgende Medienrummel zwang Huston, sich vorübergehend von öffentlichen Auftritten zurückzuziehen und stattdessen als Drehbuchautor zu arbeiten. Bei einer anschließenden Untersuchung wurde Huston von jeglicher Schuld an dem Unfall freigesprochen. Vor diesem Unfall war Huston gegen ein geparktes Auto geprallt und hatte dabei seine Beifahrerin Zita Johann verletzt. Johann erlitt ein Kopftrauma, als sie durch die Windschutzscheibe geschleudert wurde. Huston wurde wegen Fahrens unter Alkoholeinfluss angeklagt.

Huston liebte die Natur, insbesondere die Jagd, während er in Irland lebte. Bevor er Hollywood-Filmemacher wurde, war er unter anderem Amateurboxer, Reporter, Kurzgeschichtenschreiber, Porträtmaler in Paris, Kavalleriereiter in Mexiko und Dokumentarfilmer im Zweiten Weltkrieg. Neben Sport und Abenteuer genoss er harten Alkohol und Beziehungen zu Frauen. Stevens beschreibt ihn als jemanden, der „das Leben in vollen Zügen lebte“. Barson schlägt sogar vor, dass Hustons „extravagantes Leben“ als Rebell möglicherweise „eine noch fesselndere Geschichte als die meisten seiner Filme“ ergeben würde.

Seine Tochter, Anjelica Huston, bemerkte, dass er Hollywood nicht mochte und „besonders Beverly Hills verachtete … er dachte, es sei von Grund auf unecht. Er mochte nichts davon; er war nicht fasziniert oder angezogen davon.“ Sie merkte an, dass er im Gegensatz dazu „gerne in der Wildnis war; er mochte Tiere genauso sehr wie Menschen.“: 20

Es wurde behauptet, dass John Huston Atheist war, aber seine religiösen Überzeugungen sind schwer zu bestimmen. Er behauptete, dass er keine orthodoxe Religion hatte: 234 Seine Tochter, Anjelica, wurde römisch-katholisch erzogen.

Huston heiratete in Serie. Seine fünf Ehefrauen waren:

Dorothy Harvey(div. 1933)Lesley Black(div. 1945)Evelyn Keyes(div. 1950)Enrica Soma(gestorben 1969)Celeste Shane(div. 1977)

Zu seinen Freunden zählten George Hodel, Orson Welles und Ernest Hemingway. Humphrey Bogart war einer seiner besten Freunde, und Huston hielt die Trauerrede bei seiner Beerdigung.

Huston besuchte Irland im Jahr 1951 und wohnte in Luggala, County Wicklow, dem Haus von Garech Browne, einem Mitglied der Familie Guinness. Danach besuchte er Irland noch mehrere Male, und bei einem dieser Besuche kaufte und restaurierte er ein georgianisches Haus, St Clerans, in Craughwell, County Galway. Zwischen 1960 und 1971 diente er als Master of Fox Hounds (MFH) der County Galway Hunt, deren Zwinger sich in Craughwell befindet. Er verzichtete auf seine US-Staatsbürgerschaft und wurde 1964 irischer Staatsbürger. Seine Tochter Anjelica besuchte in Irland einige Jahre lang die Schule in Kylemore Abbey. Auf dem Campus der NUI Galway ist ihm heute eine Filmschule gewidmet.

Huston war ein begabter Maler, der in seiner Autobiografie schrieb: „Nichts hat in meinem Leben eine wichtigere Rolle gespielt“. Als junger Mann studierte er an der Smith School of Art in Los Angeles, brach das Studium jedoch nach wenigen Monaten ab. Später studierte er an der Art Students League in New York. Er malte sein ganzes Leben lang und hatte in jedem seiner Häuser ein Atelier. Er besaß eine umfangreiche Kunstsammlung, darunter eine bemerkenswerte Sammlung präkolumbischer Kunst.

Als starker Raucher wurde bei Huston 1978 ein Emphysem diagnostiziert. Im letzten Jahr seines Lebens konnte er nicht länger als zwanzig Minuten atmen, ohne dass er Sauerstoff brauchte. Er starb am 28. August 1987 in seiner Mietwohnung in Middletown, Rhode Island, an einer Lungenentzündung als Komplikation der Lungenkrankheit, drei Wochen nach seinem 81. Geburtstag. Huston ist auf dem Hollywood Forever Cemetery in Hollywood zusammen mit seiner Mutter beigesetzt.

Die Bewegtbildsammlung von John Huston befindet sich im Academy Film Archive. Das Filmmaterial im Academy Film Archive wird durch Produktionsakten, Fotos und persönliche Korrespondenz ergänzt, die sich in den John Huston Papers, 1932-1981, in der Margaret Herrick Library der Academy befinden. Das Filmarchiv bewahrte 2001 mehrere Heimvideos von John Huston auf.

Schauspielende Rollen

Huston erhielt im Laufe seiner Karriere 15 Oscar-Nominierungen und ist der älteste Mensch, der jemals für den Oscar für die beste Regie nominiert wurde, als er 79 Jahre alt war und für Prizzis Ehre (1985) nominiert wurde. Er gewann zwei Oscars: für die Regie und das Drehbuch zu Der Schatz der Sierra Madre. Für diesen Film wurde Huston auch mit einem Golden Globe ausgezeichnet. Er erhielt 1983 den Life Achievement Award des American Film Institute und 1984 den Career Achievement Award des U.S. National Board of Review of Motion Pictures.

Ihm kommt auch die einzigartige Ehre zu, sowohl bei seinem Vater Walter als auch bei seiner Tochter Anjelica Regie geführt zu haben, die jeweils mit einem Oscar ausgezeichnet wurden (in Der Schatz der Sierra Madre und Prizzi“s Honor), was die Hustons zur ersten Familie mit drei Generationen von Oscarpreisträgern macht. Er führte auch Regie in Sinful Davey (1969).

Darüber hinaus führte er bei 13 weiteren Schauspielern Regie, die für einen Oscar nominiert wurden: Sydney Greenstreet, Claire Trevor, Sam Jaffe, Humphrey Bogart, Katharine Hepburn, José Ferrer, Colette Marchand, Deborah Kerr, Grayson Hall, Susan Tyrrell, Albert Finney, Jack Nicholson und William Hickey.

Im Jahr 1960 wurde Huston mit einem Stern auf dem Hollywood Walk of Fame für seinen Beitrag zum Film geehrt.

1965 erhielt Huston den Laurel Award for Screenwriting Achievement von der Writers Guild of America.

Sein Film Escape to Victory wurde 1981 für den Goldenen Preis des 12. Internationalen Filmfestivals Moskau nominiert.

Eine Statue von Huston, der in seinem Regiestuhl sitzt, steht auf der Plaza John Huston in Puerto Vallarta, Mexiko.

Andere Auszeichnungen

Quellen

  1. John Huston
  2. John Huston
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