Gerda Wegener

Zusammenfassung

Gerda Marie Fredrikke Wegener (15. März 1886 – 28. Juli 1940) war eine dänische Illustratorin und Malerin. Wegener ist bekannt für ihre Modeillustrationen und später für ihre Gemälde, die die Grenzen der Geschlechter und der Liebe ihrer Zeit ausloteten. Diese Werke wurden zeitweise als lesbische Erotik eingestuft, und viele wurden von ihrer Partnerin, der Transgender-Frau Lili Elbe, inspiriert. Wegener setzte diese Werke im Stil des Jugendstils und später des Art déco um.

Gottlieb wurde in Hammelev, Dänemark, als Tochter von Justine (geb. Østerberg) und Emil Gottlieb, einem Vikar der lutherischen Kirche, geboren. Ihr Vater war hugenottischer Abstammung und ihre Familie war konservativ. Sie hatte drei Geschwister, war aber das einzige Kind, das das Erwachsenenalter erreichte. Schon in jungen Jahren fand sie Gefallen an der Kunst und begann eine Ausbildung. Ihre Familie zog nach Hobro und später nach Kopenhagen, um ihre Ausbildung an der Königlich Dänischen Akademie der Schönen Künste fortzusetzen.

Wegeners Werke zeigen oft selbstbewusste und elegante Frauen bei verschiedenen Aktivitäten im Stil der Renaissance, des Jugendstils oder des Art déco. Die Bilder zeigen in der Regel Frauen, die posieren oder an künstlerischen Aktivitäten wie Theater, Literatur und Tanz teilnehmen. Später, in Frankreich, schuf Wegener Werke, die Frauen mit verführerischer Kraft oder bei sexuellen Aktivitäten zeigten. Diese gewagte Kunst wurde als „lesbische Erotik“ bezeichnet und in illegalen Kunstbüchern veröffentlicht.

Wegener veränderte nicht nur die Art und Weise, wie Frauen in der Kunst dargestellt werden, sondern hinterfragte in ihrem Werk auch die Rollen von Geschlecht und Geschlechtsidentität. Sie tat dies auf kleine Art und Weise, etwa indem sie Männer mit schlanken Körpern und weichen Linien zeichnete oder indem sie ihre transsexuelle Partnerin, Lili Elbe, malte.

Alternatives:Frühe KarriereFrühe LaufbahnFrühere KarriereDie frühe Karriere

Gottliebs Werke wurden 1904 in der Kunstgalerie Charlottenborg ausgestellt, aber sie erlangte nur wenig Aufmerksamkeit für ihre Kunstwerke. Ihre Karriere als Künstlerin begann sich nach ihrem Abschluss an der Akademie in den Jahren 1907 und 1908 zu beleben, als sie in der Zeitung Politiken auftrat. Sie stand dann im Mittelpunkt einer Kontroverse, die als Bauernmalerstreit bezeichnet wurde, nachdem eines ihrer Werke von 1906, das Porträt von Ellen von Kohl, wegen seines Stils von den Ausstellungen in Den frie Udstilling und Charlottenborg abgelehnt worden war. Das Werk löste den Verdacht eines Plagiats der italienischen Renaissance aus und spaltete die Meinungen darüber, ob es ein schwaches Individuum oder eine elegante schöne Frau zeige. Gottlieb beteiligte sich nicht an der Debatte. Das Porträt wurde von der Kunsthandlung Winkel und Magnussen ausgestellt und erhielt Aufmerksamkeit, die ihre Karriere als Künstlerin beflügelte.

Alternatives:Kopenhagen, DänemarkDänemark, KopenhagenKopenhagen (Dänemark)

Wegener gewann zwei Skizzenwettbewerbe in der Zeitung Politiken. Einen im Jahr 1908 und einen weiteren 1909 für die beste Aufnahme der „Kopenhagener Frauen“ und dann „Die Figuren der Straße“. Wegener war bekannt für ihre Illustrationen für die Werbung und war auch Porträtmalerin. Sie war in Paris künstlerisch tätig, hatte aber in Dänemark weniger Erfolg, wo man ihre Arbeiten als sehr anders und seltsam empfand, da sie oft ihren Mann als Frau darstellten.

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1912 zogen Wegener und ihre Partnerin Lili Elbe nach Paris, Frankreich. In Paris begann Wegener, die Grenzen ihres künstlerischen Schaffens zu erweitern, indem sie provokante Gemälde von Frauen bei sexuellen Aktivitäten und in verführerischen Positionen schuf. Oft malte sie sich selbst mit Lili Elbe oder Lili allein, entweder als Mann oder als Frau. Ihre Arbeiten verschafften ihr Aufmerksamkeit, sie konnte Partys veranstalten und erlangte berüchtigten Ruhm. Parallel dazu nahm ihre Arbeit in der Modebranche Fahrt auf, da sie für Zeitschriften wie Fantasio, Vogue und La Vie Parisienne illustrierte. Ihre Illustrationen wurden in einer Vielzahl von Plattformen verwendet, von Schönheitswerbung bis zu politischen antideutschen Bildern in Le Matin und La Baïonnette während des Zweiten Weltkriegs. Im Jahr 1925 gewann sie zwei Goldmedaillen und eine Bronzemedaille für ihre Kunstwerke im Wettbewerb der Weltausstellung 1925 in Paris. Sie wurde im Salon des Humoristes, im Salon des Indépendants und im Salon d“Automne ausgestellt. Sie befreundete sich mit Ulla Poulsen (1905-2001), einer dänischen Ballerina, die häufig Modell für ihre Bilder stand. Sie und ihr Ehemann waren auch eng mit dem Künstler Rudolph Tegner und seiner Frau Elna befreundet.

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An der Kunstschule lernte sie ihre Künstlerkollegin Lili Elbe – damals noch Einar Wegener genannt – kennen. Sie heirateten 1904, als Gerda 18 und Lili 22 Jahre alt waren. Sie reisten durch Italien und Frankreich und ließen sich schließlich 1912 in Paris nieder. Das Paar tauchte in den böhmischen Lebensstil jener Zeit ein, freundete sich mit vielen Künstlern, Tänzern und anderen Persönlichkeiten aus der Kunstwelt an und besuchte häufig Karnevals und andere öffentliche Feste.

In dieser Zeit begann Elbe, weibliche Kleidung zu tragen, nahm ihren weiblichen Namen und ihre weibliche Persönlichkeit an und wurde zu Gerda Wegeners bevorzugtem Modell in Gemälden von schönen Frauen mit eindringlichen mandelförmigen Augen, gekleidet in schicke Mode. 1913 war die Kunstwelt schockiert, als sie erfuhr, dass das Modell, das sie zu ihren Darstellungen der zierlichen Femmes fatales inspiriert hatte, in Wirklichkeit ihr Ehemann war.

Als Elbe ihre weibliche Identität annahm, stellte Gerda Wegener sie häufig als Cousine von Einar Wegener vor, wenn sie weiblich gekleidet war. Im Jahr 1930 unterzog sich Elbe einer der ersten geschlechtsangleichenden Operationen. Da das dänische Recht zu dieser Zeit die Ehe zwischen zwei Frauen nicht anerkannte, wurde die Ehe im Oktober 1930 von König Christian X. annulliert. 1931 starb Elbe an den Folgen der Operation.

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Im Jahr 1931 heiratete Wegener den italienischen Offizier, Flieger und Diplomaten Major Fernando Porta und zog mit ihm nach Marokko. Sie ließ sich 1936 von ihm scheiden und kehrte 1938 aus unbekannten Gründen nach Dänemark zurück. Wegener hatte ihre letzte Ausstellung 1939, doch zu diesem Zeitpunkt waren ihre Werke bereits aus der Mode gekommen, da der einfachere Funktionalismus in den 1930er Jahren populärer geworden war. Sie hatte keine Kinder, lebte allein in relativer Unbekanntheit und begann stark zu trinken. Sie hatte mit finanzieller Instabilität zu kämpfen und verdiente ihr Geld mit dem Verkauf handgemalter Postkarten.

Sie starb am 28. Juli 1940 in Frederiksberg, Dänemark, kurz nach dem Einmarsch Nazi-Deutschlands in das Land. Ihr kleiner Nachlass wurde versteigert, und in der Lokalzeitung wurde nur ein kleiner Nachruf abgedruckt.

Im Laufe der Jahre, beginnend mit dem literarischen Erfolg eines Buches über Elbes und ihr gemeinsames Leben, und weiter mit der Veröffentlichung eines Films, der auf dem Buch basiert, erlangte die Geschichte des Paares in Dänemark und in der ganzen Welt Kultstatus. Ihre Kunstwerke wurden wiederentdeckt und mit Erfolg ausgestellt und versteigert. Eine Sonderausstellung von Gerda Wegener war bis Januar 2017 im Arken Museum of Modern Art zu sehen, gefolgt von einer Wanderausstellung ihrer Kunst, die in der ganzen Welt gezeigt wurde.

Das dänische Mädchen, David Ebershoffs Roman aus dem Jahr 2000 über sie, war ein internationaler Bestseller und wurde in ein Dutzend Sprachen übersetzt. Gerda Wegener wird von der schwedischen Schauspielerin Alicia Vikander in dem Film The Danish Girl von 2015 dargestellt, in dem auch der britische Schauspieler Eddie Redmayne als Lili Elbe mitspielt. Der Film wurde kritisiert, weil er die tatsächliche Geschichte einer historischen Trans-Person verdunkelt und bestimmte Fakten auslässt und weil er auf einem fiktiven Buch basiert, das nicht die wahre Geschichte des Paares erzählt. Das Thema der eigenen Sexualität von Gerda Wegener, über die sie nie öffentlich sprach, wird weder im Film noch im Buch erwähnt.

Quellen

  1. Gerda Wegener
  2. Gerda Wegener
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