Kubakrise

Zusammenfassung

Die Kubakrise, auch bekannt als die Oktoberkrise 1962 (spanisch: Crisis de Octubre), die Karibikkrise (russisch: Карибский кризис, tr. Karibsky krizis, IPA: ), oder die Raketenangst, war eine einmonatige, viertägige (16. Oktober – 20. November 1962) Konfrontation zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion, die zu einer internationalen Krise eskalierte, als die Amerikaner Raketen in Italien und der Türkei stationierten und die Sowjets ähnliche ballistische Raketen auf Kuba stationierten. Trotz des kurzen Zeitraums bleibt die Kubakrise ein entscheidender Moment in der nationalen Sicherheit der USA und der Vorbereitung auf einen Atomkrieg. Die Konfrontation wird oft als das Ereignis angesehen, bei dem der Kalte Krieg einer Eskalation zu einem umfassenden Atomkrieg am nächsten kam.

Als Reaktion auf die Präsenz amerikanischer Jupiter-Raketen in Italien und der Türkei sowie auf die gescheiterte Invasion in der Schweinebucht 1961 stimmte der Erste Sekretär der Sowjetunion, Nikita Chruschtschow, der Bitte Kubas zu, Atomraketen auf der Insel aufzustellen, um eine künftige Invasion abzuschrecken. Bei einem geheimen Treffen zwischen Chruschtschow und dem kubanischen Ministerpräsidenten Fidel Castro im Juli 1962 wurde eine Vereinbarung getroffen, und noch im selben Sommer wurde mit dem Bau einer Reihe von Raketenstartanlagen begonnen.

In der Zwischenzeit waren die Wahlen in den Vereinigten Staaten von 1962 im Gange, und das Weiße Haus wies monatelang Anschuldigungen zurück, es ignoriere gefährliche sowjetische Raketen in 140 km Entfernung von Florida. Die Raketenvorbereitungen wurden bestätigt, als ein U-2-Spionageflugzeug der Luftwaffe eindeutige fotografische Beweise für ballistische Mittelstreckenraketen R-12 (NATO-Codename SS-4) und Mittelstreckenraketen R-14 (NATO-Codename SS-5) lieferte.

Als Präsident John F. Kennedy davon erfuhr, berief er eine Sitzung der neun Mitglieder des Nationalen Sicherheitsrates und fünf weiterer wichtiger Berater in einer Gruppe ein, die als Exekutivausschuss des Nationalen Sicherheitsrates (EXCOMM) bekannt wurde. Auf dieser Sitzung wurde Präsident Kennedy ursprünglich geraten, einen Luftangriff auf kubanischem Boden durchzuführen, um die sowjetischen Raketenvorräte zu gefährden, und anschließend auf dem kubanischen Festland einzumarschieren. Nach reiflicher Überlegung entschied sich Präsident Kennedy jedoch für eine weniger aggressive Vorgehensweise, um eine Kriegserklärung zu vermeiden. Nach Rücksprache mit den USA ordnete Kennedy am 22. Oktober eine „Quarantäne“ für die Marine an, um zu verhindern, dass weitere Raketen nach Kuba gelangen. Durch die Verwendung des Begriffs „Quarantäne“ anstelle einer „Blockade“ (einer Kriegshandlung gemäß der rechtlichen Definition) konnten die Vereinigten Staaten die Folgen eines Kriegszustands vermeiden. Die USA kündigten an, dass sie die Lieferung von Angriffswaffen nach Kuba nicht zulassen würden, und verlangten, dass die bereits auf Kuba befindlichen Waffen demontiert und an die Sowjetunion zurückgegeben würden.

Nach mehreren Tagen angespannter Verhandlungen kam es zu einer Einigung zwischen Kennedy und Chruschtschow. Öffentlich würden die Sowjets ihre Offensivwaffen auf Kuba abbauen und an die Sowjetunion zurückgeben, vorbehaltlich einer Überprüfung durch die Vereinten Nationen, im Gegenzug für eine öffentliche Erklärung der USA und die Zusage, nicht mehr in Kuba einzumarschieren. Insgeheim erklärten sich die Vereinigten Staaten bereit, alle Jupiter-MRBMs, die in der Türkei gegen die Sowjetunion eingesetzt worden waren, abzubauen. Es ist umstritten, ob auch Italien in das Abkommen einbezogen wurde. Während die Sowjets ihre Raketen demontierten, blieben einige sowjetische Bomber in Kuba, und die Vereinigten Staaten hielten die Seequarantäne bis zum 20. November desselben Jahres aufrecht.

Nachdem alle Angriffsraketen und die leichten Bomber vom Typ Iljuschin Il-28 aus Kuba abgezogen worden waren, wurde die Blockade am 20. November 1962 formell beendet. In den Verhandlungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion wurde die Notwendigkeit einer schnellen, klaren und direkten Kommunikationslinie zwischen den beiden Supermächten deutlich. Infolgedessen wurde die Hotline Moskau-Washington eingerichtet. Durch eine Reihe von Vereinbarungen wurden die Spannungen zwischen den USA und der Sowjetunion mehrere Jahre lang abgebaut, bis beide Parteien schließlich ihre Atomwaffenarsenale wieder ausbauten.

Kuba und die Berliner Mauer

Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs und dem Beginn des Kalten Krieges waren die Vereinigten Staaten über die Ausbreitung des Kommunismus besorgt. Ein lateinamerikanisches Land, das sich offen mit der Sowjetunion verbündete, wurde von den USA als inakzeptabel angesehen. Es würde zum Beispiel gegen die Monroe-Doktrin verstoßen, eine US-Politik, die die Einmischung der USA in europäische Kolonien und europäische Angelegenheiten einschränkte, die westliche Hemisphäre aber als Einflussgebiet der USA ansah.

Die Kennedy-Regierung war durch die gescheiterte Invasion in der Schweinebucht im April 1961, die unter Präsident John F. Kennedy von CIA-ausgebildeten Truppen kubanischer Exilanten durchgeführt worden war, öffentlich in Verlegenheit gebracht worden. Der ehemalige Präsident Dwight Eisenhower sagte Kennedy daraufhin, dass „das Scheitern der Schweinebucht die Sowjets ermutigen wird, etwas zu tun, was sie sonst nicht tun würden“: 10 Die halbherzige Invasion hinterließ beim Ersten Sekretär der Sowjetunion, Nikita Chruschtschow, und seinen Beratern den Eindruck, Kennedy sei unentschlossen und, wie ein sowjetischer Berater schrieb, „zu jung, intellektuell, nicht gut auf die Entscheidungsfindung in Krisensituationen vorbereitet … zu intelligent und zu schwach“. Die verdeckten Operationen der USA gegen Kuba wurden 1961 mit der erfolglosen Operation Mongoose fortgesetzt.

Darüber hinaus wurde Chruschtschows Eindruck von Kennedys Schwächen durch die Reaktion des Präsidenten während der Berlin-Krise 1961, insbesondere auf den Bau der Berliner Mauer, bestätigt. In einem Gespräch mit sowjetischen Beamten nach der Krise erklärte Chruschtschow: „Ich weiß mit Sicherheit, dass Kennedy weder über einen starken Hintergrund verfügt, noch, allgemein gesprochen, den Mut hat, sich einer ernsthaften Herausforderung zu stellen.“ Seinem Sohn Sergej sagte er, dass Kennedy in der Kuba-Frage „einen Aufstand machen, einen noch größeren Aufstand machen und dann zustimmen“ würde.

Im Januar 1962 beschrieb US-Armeegeneral Edward Lansdale in einem streng geheimen Bericht (der 1989 teilweise freigegeben wurde) Pläne zum Sturz der kubanischen Regierung, die an Kennedy und die an der Operation Mongoose beteiligten Beamten gerichtet waren. CIA-Agenten oder „Pathfinder“ der Special Activities Division sollten in Kuba eingeschleust werden, um Sabotage und Organisation, einschließlich Radiosendungen, durchzuführen. Im Februar 1962 verhängten die USA ein Embargo gegen Kuba, und Lansdale legte einen 26-seitigen, streng geheimen Zeitplan für die Durchführung des Umsturzes der kubanischen Regierung vor, der den Beginn von Guerillaoperationen im August und September vorsah. Der „offene Aufstand und der Sturz des kommunistischen Regimes“ sollten in den ersten beiden Oktoberwochen stattfinden.

Raketenspalt

Als Kennedy 1960 für das Amt des Präsidenten kandidierte, war eines seiner wichtigsten Wahlkampfthemen eine angebliche „Raketenlücke“, bei der die Sowjets führend waren. Tatsächlich hatten die USA damals einen großen Vorsprung vor den Sowjets, der sich nur noch vergrößern sollte. 1961 besaßen die Sowjets nur vier ballistische Interkontinentalraketen (R-7 Semjorka). Im Oktober 1962 besaßen sie vielleicht ein paar Dutzend, manche Geheimdienstschätzungen gehen sogar von 75 aus.

Die USA hingegen verfügten über 170 Interkontinentalraketen und waren dabei, weitere zu bauen. Außerdem verfügten sie über acht ballistische U-Boote der George-Washington- und Ethan-Allen-Klasse, die 16 Polaris-Raketen mit einer Reichweite von je 4.600 km (2.500 Seemeilen) starten konnten. Chruschtschow verstärkte den Eindruck einer Raketenlücke, als er vor der Welt lautstark damit prahlte, dass die Sowjets Raketen „wie Würste“ bauten, doch die Anzahl und die Fähigkeiten der sowjetischen Raketen entsprachen bei weitem nicht seinen Behauptungen. Die Sowjetunion verfügte über etwa 700 ballistische Mittelstreckenraketen, die jedoch sehr unzuverlässig und ungenau waren. Die USA hatten einen beträchtlichen Vorsprung bei der Gesamtzahl der nuklearen Sprengköpfe (27.000 gegenüber 3.600) und bei der für ihren präzisen Einsatz erforderlichen Technologie. Die USA waren auch führend bei der Raketenabwehr, der Marine und der Luftwaffe, aber die Sowjets hatten einen 2:1-Vorteil bei den konventionellen Bodentruppen, vor allem bei den Feldgeschützen und Panzern, insbesondere im europäischen Raum.

Rechtfertigung

Im Mai 1962 ließ sich der Erste Sekretär der Sowjetunion, Nikita Chruschtschow, von der Idee überzeugen, dem wachsenden Vorsprung der USA bei der Entwicklung und Stationierung strategischer Raketen durch die Stationierung sowjetischer nuklearer Mittelstreckenraketen auf Kuba entgegenzuwirken – trotz der Bedenken des sowjetischen Botschafters in Havanna, Alexandr Iwanowitsch Alexejew, der argumentierte, dass Castro die Stationierung der Raketen nicht akzeptieren würde. Chruschtschow sah sich mit einer strategischen Situation konfrontiert, in der die USA über eine „großartige Erstschlagskapazität“ verfügten, was für die Sowjetunion einen enormen Nachteil darstellte. Im Jahr 1962 verfügten die Sowjets über nur 20 Interkontinentalraketen, die in der Lage waren, nukleare Sprengköpfe von der Sowjetunion aus in die USA zu transportieren. Die mangelnde Genauigkeit und Zuverlässigkeit der Raketen ließ ernsthafte Zweifel an ihrer Wirksamkeit aufkommen. Eine neuere, zuverlässigere Generation von ICBMs wurde erst nach 1965 einsatzbereit.

Daher lag der Schwerpunkt der sowjetischen Nuklearkapazitäten 1962 weniger auf ICBMs als auf ballistischen Mittel- und Zwischenstreckenraketen (MRBMs und IRBMs). Diese Raketen konnten vom sowjetischen Territorium aus amerikanische Verbündete und den größten Teil Alaskas treffen, nicht aber die angrenzenden Vereinigten Staaten. Graham Allison, Direktor des Belfer Center for Science and International Affairs der Harvard University, betont: „Die Sowjetunion konnte das nukleare Ungleichgewicht nicht durch die Stationierung neuer ICBMs auf eigenem Boden ausgleichen. Um der Bedrohung, der sie 1962, 1963 und 1964 ausgesetzt war, zu begegnen, hatte sie nur wenige Möglichkeiten. Die Verlegung vorhandener Atomwaffen an Orte, von denen aus sie amerikanische Ziele erreichen konnten, war eine davon.“

Ein zweiter Grund für die Stationierung sowjetischer Raketen auf Kuba war, dass Chruschtschow West-Berlin, das von den Amerikanern, Briten und Franzosen im kommunistischen Ostdeutschland kontrolliert wurde, in den sowjetischen Orbit einbinden wollte. Die Ostdeutschen und die Sowjets sahen in der westlichen Kontrolle über einen Teil Berlins eine ernsthafte Bedrohung für Ostdeutschland. Chruschtschow machte West-Berlin zum zentralen Schlachtfeld des Kalten Krieges. Chruschtschow glaubte, dass er den Westen aus Berlin herausdrängen könnte, wenn die USA wegen der Raketenstationierung auf Kuba nichts unternähmen, und nutzte diese Raketen als Abschreckung für westliche Gegenmaßnahmen in Berlin. Sollten die USA nach Bekanntwerden der Raketen versuchen, mit den Sowjets zu verhandeln, könnte Chruschtschow einen Tausch der Raketen gegen West-Berlin fordern. Da Berlin strategisch wichtiger war als Kuba, wäre der Tausch ein Gewinn für Chruschtschow, wie Kennedy erkannte: „Der Vorteil ist, dass er aus der Sicht Chruschtschows ein großes Risiko eingeht, das sich aber durchaus lohnen kann.“

Drittens schien es aus der Sicht der Sowjetunion und Kubas, dass die Vereinigten Staaten ihre Präsenz in Kuba verstärken wollten. Mit Aktionen wie dem Versuch, Kuba aus der Organisation Amerikanischer Staaten auszuschließen, der Verhängung von Wirtschaftssanktionen gegen das Land, der direkten Invasion und der Durchführung von Geheimoperationen zur Eindämmung des Kommunismus und Kubas wurde angenommen, dass die USA versuchen würden, Kuba zu überrennen. Um dies zu verhindern, würde die UdSSR Raketen auf Kuba stationieren, um die Bedrohung zu neutralisieren. Dies sollte letztlich dazu dienen, Kuba vor Angriffen zu schützen und das Land im sozialistischen Block zu halten.

Ein weiterer wichtiger Grund, warum Chruschtschow plante, unbemerkt Raketen auf Kuba zu stationieren, war die „Gleichstellung“ mit der offensichtlichen amerikanischen nuklearen Bedrohung. Die Amerikaner hatten die Oberhand, da sie die Raketen von der Türkei aus starten und die UdSSR zerstören konnten, bevor diese die Möglichkeit hatte zu reagieren. Nach der Übermittlung von Atomraketen hatte Chruschtschow schließlich die gegenseitige Zerstörungssicherheit hergestellt, d. h., wenn die USA einen Atomschlag gegen die UdSSR beschlossen, würde diese mit einem nuklearen Vergeltungsschlag gegen die USA reagieren.

Schließlich war die Stationierung von Atomraketen auf Kuba für die UdSSR eine Möglichkeit, ihre Unterstützung für Kuba zu zeigen und das kubanische Volk zu unterstützen, das die Vereinigten Staaten als eine bedrohliche Macht ansah, da letztere nach der kubanischen Revolution von 1959 ihr Verbündeter geworden waren. Laut Chruschtschow zielten die Motive der Sowjetunion darauf ab, „Kuba ein friedliches Leben und eine Entwicklung zu ermöglichen, wie es das Volk wünscht“.

Einsatz

Anfang 1962 begleitete eine Gruppe von sowjetischen Militär- und Raketenbauspezialisten eine landwirtschaftliche Delegation nach Havanna. Sie erreichten ein Treffen mit dem kubanischen Ministerpräsidenten Fidel Castro. Die kubanische Führung rechnete fest damit, dass die USA erneut in Kuba einmarschieren würden, und befürwortete begeistert die Idee, Atomraketen auf Kuba zu installieren. Einer anderen Quelle zufolge lehnte Castro die Stationierung der Raketen ab, da sie ihn wie eine sowjetische Marionette aussehen lassen würde, aber er ließ sich davon überzeugen, dass Raketen auf Kuba ein Ärgernis für die USA darstellen und den Interessen des gesamten sozialistischen Lagers dienen würden. Außerdem würde die Stationierung taktische Kurzstreckenwaffen (mit einer Reichweite von 40 km, die nur gegen Marineschiffe eingesetzt werden können) umfassen, die einen „nuklearen Schutzschirm“ für Angriffe auf die Insel bieten würden.

Im Mai kamen Chruschtschow und Castro überein, heimlich strategische Atomraketen auf Kuba zu stationieren. Wie Castro war auch Chruschtschow der Ansicht, dass eine US-Invasion auf Kuba unmittelbar bevorstand und dass ein Verlust Kubas den Kommunisten, insbesondere in Lateinamerika, großen Schaden zufügen würde. Er sagte, er wolle die Amerikaner „mit mehr als nur Worten konfrontieren…. die logische Antwort waren Raketen“: 29 Die Sowjets hielten sich strikt an die Geheimhaltung und schrieben ihre Pläne handschriftlich, die am 4. Juli von Marschall der Sowjetunion Rodion Malinowski und am 7. Juli von Chruschtschow genehmigt wurden.

Von Anfang an war die Operation der Sowjets mit einer ausgeklügelten Verleugnung und Täuschung verbunden, die als „Maskirovka“ bekannt ist. Die gesamte Planung und Vorbereitung des Transports und der Stationierung der Raketen erfolgte unter größter Geheimhaltung, und nur wenige erfuhren von der genauen Art der Mission. Selbst die Truppen, die für den Einsatz abkommandiert wurden, wurden in die Irre geführt, indem man ihnen sagte, dass sie in eine kalte Region reisen würden, und sie mit Skistiefeln, mit Fleece gefütterten Parkas und anderer Winterausrüstung ausrüstete. Der sowjetische Codename lautete Operation Anadyr. Der Fluss Anadyr mündet in das Beringmeer, und Anadyr ist auch die Hauptstadt des Distrikts Tschuktschotski und ein Bomberstützpunkt in der fernöstlichen Region. Alle Maßnahmen dienten dazu, das Programm sowohl vor der internen als auch der externen Öffentlichkeit zu verbergen.

Im Juli trafen Spezialisten für den Raketenbau unter der Bezeichnung „Maschinenführer“, „Bewässerungsspezialisten“ und „Landwirtschaftsspezialisten“ ein. Insgesamt sollten 43.000 ausländische Truppen eingesetzt werden. Artillerie-Obermarschall Sergej Birjusow, Chef der sowjetischen Raketentruppen, leitete ein Erkundungsteam, das Kuba besuchte. Er teilte Chruschtschow mit, dass die Raketen versteckt und durch Palmen getarnt werden sollten.

Die kubanische Führung war noch verärgerter, als der US-Senat am 20. September die Joint Resolution 230 verabschiedete, in der die USA ihre Entschlossenheit zum Ausdruck brachten, „in Kuba die Schaffung oder den Einsatz einer von außen unterstützten militärischen Kapazität zu verhindern, die die Sicherheit der Vereinigten Staaten gefährdet“. Am selben Tag kündigten die USA eine große Militärübung in der Karibik, PHIBRIGLEX-62, an, die Kuba als bewusste Provokation und Beweis für die Absicht der USA, in Kuba einzumarschieren, verurteilte.

Die sowjetische Führung glaubte aufgrund ihrer Wahrnehmung von Kennedys mangelndem Vertrauen während der Invasion in der Schweinebucht, dass er eine Konfrontation vermeiden und die Raketen als vollendete Tatsache akzeptieren würde: 1 Am 11. September warnte die Sowjetunion öffentlich, dass ein US-Angriff auf Kuba oder auf sowjetische Schiffe, die Nachschub auf die Insel brachten, Krieg bedeuten würde. Die Sowjets setzten das Maskirovka-Programm fort, um ihre Aktionen auf Kuba zu verschleiern. Sie bestritten wiederholt, dass es sich bei den nach Kuba gebrachten Waffen um Angriffswaffen handelte. Am 7. September versicherte der sowjetische Botschafter in den Vereinigten Staaten, Anatoli Dobrynin, dem Botschafter der Vereinigten Staaten bei den Vereinten Nationen, Adlai Stevenson, dass die Sowjetunion nur defensive Waffen an Kuba liefere. Am 11. September gab die Telegrafenagentur der Sowjetunion (TASS: Telegrafnoe Agentstvo Sovetskogo Soyuza) bekannt, dass die Sowjetunion weder die Notwendigkeit noch die Absicht habe, offensive Atomraketen auf Kuba einzuführen. Am 13. Oktober wurde Dobrynin vom ehemaligen Unterstaatssekretär Chester Bowles befragt, ob die Sowjets planten, Offensivwaffen auf Kuba einzusetzen. Er verneinte derartige Pläne. Am 17. Oktober überbrachte der sowjetische Botschaftsbeamte Georgi Bolschakow Präsident Kennedy eine persönliche Botschaft von Chruschtschow, in der er ihm versicherte, dass „unter keinen Umständen Boden-Boden-Raketen nach Kuba geschickt werden würden“: 494

Bereits im August 1962 verdächtigten die USA die Sowjets, Raketenanlagen auf Kuba zu bauen. In jenem Monat sammelten ihre Geheimdienste Informationen über Sichtungen von MiG-21-Kampfflugzeugen und leichten Il-28-Bombern russischer Bauart durch Bodenbeobachter. U-2-Spionageflugzeuge entdeckten an acht verschiedenen Orten Standorte für Boden-Luft-Raketen vom Typ S-75 Dvina (NATO-Bezeichnung SA-2). CIA-Direktor John A. McCone wurde misstrauisch. Die Entsendung von Flugabwehrraketen nach Kuba machte seiner Meinung nach nur dann Sinn, wenn Moskau beabsichtigte, damit eine Basis für ballistische Raketen gegen die Vereinigten Staaten abzuschirmen“. Am 10. August schrieb er ein Memo an Kennedy, in dem er vermutete, dass die Sowjets die Einführung ballistischer Raketen auf Kuba vorbereiteten.

Da im November wichtige Kongresswahlen anstanden, wurde die Krise in die amerikanische Politik verstrickt. Am 31. August warnte Senator Kenneth Keating (R-New York) im Senat, dass die Sowjetunion „aller Wahrscheinlichkeit nach“ eine Raketenbasis auf Kuba errichten würde. Er beschuldigte die Kennedy-Regierung, eine große Bedrohung für die USA zu vertuschen und damit die Krise auszulösen. Diese ersten „bemerkenswert genauen“ Informationen erhielt er möglicherweise von seiner Freundin, der ehemaligen Kongressabgeordneten und Botschafterin Clare Boothe Luce, die sie wiederum von Exilkubanern erhalten hatte. Eine spätere Bestätigungsquelle für Keatings Informationen war möglicherweise der westdeutsche Botschafter in Kuba, der von Dissidenten in Kuba die Information erhalten hatte, dass sowjetische Truppen Anfang August in Kuba eingetroffen waren und „höchstwahrscheinlich auf oder in der Nähe einer Raketenbasis“ arbeiteten, und der diese Information Anfang Oktober bei einer Reise nach Washington an Keating weitergab. Luftwaffengeneral Curtis LeMay legte Kennedy im September einen Plan zur Bombardierung vor der Invasion vor, und Spionageflüge und geringfügige militärische Belästigungen durch die US-Streitkräfte auf dem Marinestützpunkt Guantanamo Bay waren Gegenstand ständiger Beschwerden der kubanischen Diplomaten an die US-Regierung.

Die erste Lieferung von R-12-Raketen traf in der Nacht des 8. September ein, eine zweite folgte am 16. September. Die R-12 war eine ballistische Mittelstreckenrakete, die einen thermonuklearen Sprengkopf tragen konnte. Es handelte sich um eine einstufige, straßentransportfähige, bodengestützte Rakete mit speicherbarem Flüssigtreibstoff, die eine Atomwaffe der Megatonnen-Klasse abfeuern konnte. Die Sowjets bauten neun Standorte – sechs für R-12-Mittelstreckenraketen (NATO-Bezeichnung SS-4 Sandal) mit einer effektiven Reichweite von 2.000 Kilometern und drei für ballistische Mittelstreckenraketen R-14 (NATO-Bezeichnung SS-5 Skean) mit einer maximalen Reichweite von 4.500 Kilometern.

Am 7. Oktober sprach der kubanische Präsident Osvaldo Dorticós Torrado vor der UN-Vollversammlung: „Wenn … wir angegriffen werden, werden wir uns verteidigen. Ich wiederhole, wir haben ausreichende Mittel, um uns zu verteidigen; wir haben in der Tat unsere unvermeidlichen Waffen, die Waffen, die wir lieber nicht erworben hätten und die wir nicht einsetzen wollen.“ Am 10. Oktober bekräftigte Senator Keating in einer weiteren Senatsrede seine frühere Warnung vom 31. August und erklärte, dass „der Bau von mindestens einem halben Dutzend Abschussrampen für taktische Mittelstreckenraketen begonnen hat“.

Die Raketen auf Kuba ermöglichten es den Sowjets, den größten Teil der kontinentalen USA anzugreifen. Das geplante Arsenal bestand aus vierzig Abschussvorrichtungen. Die kubanische Bevölkerung bemerkte die Ankunft und Stationierung der Raketen sehr schnell, und Hunderte von Berichten erreichten Miami. Der US-Geheimdienst erhielt zahllose Berichte, viele von zweifelhafter Qualität oder sogar lächerlich, von denen die meisten als Beschreibungen von Abwehrraketen abgetan werden konnten.

Nur fünf Berichte beunruhigten die Analysten. Sie beschrieben große Lastwagen, die nachts durch Städte fuhren und sehr lange, zylindrische, mit Segeltuch bespannte Objekte transportierten, die nicht durch Städte fahren konnten, ohne rückwärts zu fahren und zu manövrieren. Man ging davon aus, dass defensive Raketentransporter solche Wendemanöver ohne übermäßige Schwierigkeiten durchführen könnten. Die Berichte konnten nicht zufriedenstellend entkräftet werden.

Bestätigung aus der Luft

Die Vereinigten Staaten hatten seit der gescheiterten Invasion der Schweinebucht U-2-Aufklärungsflüge über Kuba durchgeführt. Das erste Problem, das zu einer Unterbrechung der Aufklärungsflüge führte, trat am 30. August auf, als eine U-2 des Strategischen Luftkommandos der US-Luftwaffe versehentlich die Insel Sachalin im Fernen Osten der Sowjetunion überflog. Die Sowjets legten Protest ein und die USA entschuldigten sich. Neun Tage später ging eine von Taiwan betriebene U-2 über Westchina durch eine SA-2 Boden-Luft-Rakete verloren. Die US-Beamten befürchteten, dass eine der kubanischen oder sowjetischen SAM-Raketen in Kuba eine U-2 der CIA abschießen und damit einen weiteren internationalen Zwischenfall auslösen könnte. Bei einem Treffen mit Mitgliedern des Committee on Overhead Reconnaissance (COMOR) am 10. September schränkten Außenminister Dean Rusk und der nationale Sicherheitsberater McGeorge Bundy weitere U-2-Flüge über dem kubanischen Luftraum stark ein. Das daraus resultierende Fehlen von Aufklärungsflügen über der Insel während der nächsten fünf Wochen wurde unter Historikern als „Fotolücke“ bekannt. Über dem Inselinneren wurden keine nennenswerten U-2-Aufnahmen gemacht. US-Beamte versuchten, einen Corona-Fotoaufklärungssatelliten einzusetzen, um gemeldete sowjetische Militäreinrichtungen zu erfassen, aber die von einer Corona KH-4-Mission am 1. Oktober über dem Westen Kubas gewonnenen Bilder waren stark von Wolken und Dunst verdeckt und lieferten keine verwertbaren Informationen. Ende September fotografierten Aufklärungsflugzeuge der Marine das sowjetische Schiff Kasimow, auf dessen Deck sich große Kisten befanden, die die Größe und Form der Rümpfe von Il-28-Düsenbombern hatten.

Im September 1962 stellten Analysten der Defense Intelligence Agency (DIA) fest, dass kubanische Boden-Luft-Raketen-Stellungen nach einem ähnlichen Muster angeordnet waren wie die, die die Sowjetunion zum Schutz ihrer Interkontinentalraketen-Stützpunkte benutzte, was die DIA dazu veranlasste, sich für die Wiederaufnahme von U-2-Flügen über der Insel einzusetzen. Obwohl die Flüge in der Vergangenheit von der CIA durchgeführt worden waren, führte der Druck des Verteidigungsministeriums dazu, dass diese Befugnis auf die Luftwaffe übertragen wurde. Nach dem Verlust einer U-2 der CIA über der Sowjetunion im Mai 1960 war man der Meinung, dass im Falle eines weiteren Abschusses einer U-2 ein Flugzeug der Luftwaffe, das für einen legitimen militärischen Zweck eingesetzt wurde, leichter zu erklären wäre als ein Flug der CIA.

Als die Aufklärungsflüge am 9. Oktober erneut genehmigt wurden, verhinderte schlechtes Wetter den Einsatz der Flugzeuge. Die USA erhielten am 14. Oktober erstmals fotografische Beweise für die Raketen, als ein U-2-Flug unter der Leitung von Major Richard Heyser 928 Bilder auf einer von DIA-Analysten ausgewählten Flugroute aufnahm, die sich als eine SS-4-Baustelle in San Cristóbal in der Provinz Pinar del Río (heute Provinz Artemisa) im Westen Kubas herausstellte.

Der Präsident benachrichtigt

Am 15. Oktober prüfte das National Photographic Interpretation Center (NPIC) der CIA die U-2-Fotos und identifizierte Objekte, die sie als ballistische Mittelstreckenraketen interpretierten. Diese Identifizierung erfolgte zum Teil aufgrund der Berichte von Oleg Penkovsky, einem Doppelagenten des GRU, der für die CIA und den MI6 arbeitete. Obwohl er keine direkten Berichte über die Stationierung sowjetischer Raketen auf Kuba lieferte, halfen technische und doktrinäre Details über sowjetische Raketenregimenter, die Penkovsky in den Monaten und Jahren vor der Krise geliefert hatte, den NPIC-Analysten, die Raketen auf den U-2-Bildern korrekt zu identifizieren.

An diesem Abend unterrichtete die CIA das Außenministerium, und um 20.30 Uhr EDT entschied Bundy, mit der Unterrichtung des Präsidenten bis zum nächsten Morgen zu warten. McNamara wurde um Mitternacht unterrichtet. Am nächsten Morgen traf Bundy mit Kennedy zusammen, zeigte ihm die U-2-Fotos und informierte ihn über die Analyse der Bilder durch die CIA. Um 18:30 Uhr EDT berief Kennedy eine Sitzung der neun Mitglieder des Nationalen Sicherheitsrates und fünf weiterer wichtiger Berater ein, eine Gruppe, die er am 22. Oktober durch das National Security Action Memorandum 196 offiziell zum Executive Committee of the National Security Council (EXCOMM) ernannte. Ohne die Mitglieder des EXCOMM zu informieren, zeichnete Präsident Kennedy alle Beratungen auf Band auf, und Sheldon M. Stern, Leiter der Kennedy-Bibliothek, transkribierte einige davon.

Am 16. Oktober teilte Präsident Kennedy Robert Kennedy mit, dass er davon überzeugt sei, dass Russland Raketen auf Kuba stationiert habe und dies eine legitime Bedrohung darstelle. Damit wurde die Drohung der nuklearen Vernichtung durch zwei Supermächte offiziell zur Realität. Robert Kennedy setzte sich daraufhin mit dem sowjetischen Botschafter Anatoli Dobrynin in Verbindung. Robert Kennedy drückte seine „Besorgnis über die Geschehnisse“ aus, und Dobrynin „wurde vom sowjetischen Vorsitzenden Nikita S. Chruschtschow angewiesen, Präsident Kennedy zu versichern, dass keine Boden-Boden-Raketen oder Angriffswaffen auf Kuba stationiert würden“. Chruschtschow versicherte Kennedy ferner, dass die Sowjetunion nicht die Absicht habe, „die Beziehungen zwischen unseren beiden Ländern zu stören“, trotz der Fotos, die Präsident Kennedy vorgelegt wurden.

Berücksichtigte Antworten

Die USA hatten keinen Plan, da ihre Geheimdienste davon überzeugt waren, dass die Sowjets niemals Atomraketen auf Kuba installieren würden. Der EXCOMM, dem auch Vizepräsident Lyndon B. Johnson angehörte, erörterte rasch mehrere mögliche Vorgehensweisen:

Die Generalstabschefs waren sich einig, dass ein Großangriff und eine Invasion die einzige Lösung sei. Sie glaubten, dass die Sowjets nicht versuchen würden, die USA an der Eroberung Kubas zu hindern. Kennedy war skeptisch:

Sie können genauso wenig wie wir diese Dinge auf sich beruhen lassen, ohne etwas zu tun. Sie können nicht zulassen, dass wir nach all ihren Erklärungen ihre Raketen ausschalten, eine Menge Russen töten und dann nichts tun. Wenn sie in Kuba nicht handeln, werden sie es in Berlin sicher tun.

Kennedy kam zu dem Schluss, dass ein Luftangriff auf Kuba den Sowjets signalisieren würde, „eine klare Linie“ zur Eroberung Berlins zu vermuten. Kennedy glaubte auch, dass die Verbündeten der USA das Land als „schießwütige Cowboys“ ansehen würden, die Berlin verloren hätten, weil sie die kubanische Situation nicht friedlich lösen konnten.

Der EXCOMM diskutierte dann die Auswirkungen auf das strategische Gleichgewicht der Kräfte, sowohl politisch als auch militärisch. Die Generalstabschefs waren der Meinung, dass die Raketen das militärische Gleichgewicht ernsthaft verändern würden, doch McNamara war anderer Meinung. 40 zusätzliche Raketen, so argumentierte er, würden das strategische Gesamtgleichgewicht kaum verändern. Die USA verfügten bereits über etwa 5.000 strategische Sprengköpfe, 261, die Sowjetunion dagegen nur über 300. McNamara kam zu dem Schluss, dass die Sowjetunion mit 340 Sprengköpfen das strategische Gleichgewicht nicht wesentlich verändern würde. 1990 wiederholte er, dass „es keinen Unterschied machte…. Das militärische Gleichgewicht wurde nicht verändert. Ich habe das damals nicht geglaubt, und ich glaube es auch jetzt nicht.“

Die EXCOMM war sich einig, dass die Raketen das politische Gleichgewicht beeinträchtigen würden. Kennedy hatte dem amerikanischen Volk weniger als einen Monat vor der Krise ausdrücklich versprochen, dass „die Vereinigten Staaten handeln würden, wenn Kuba über die Fähigkeit verfügen sollte, offensive Aktionen gegen die Vereinigten Staaten durchzuführen…“: 674-681 Außerdem würde die Glaubwürdigkeit bei den Verbündeten und der Bevölkerung der USA Schaden nehmen, wenn die Sowjetunion das strategische Gleichgewicht durch die Aufstellung von Raketen auf Kuba wiederherstellen wollte. Kennedy erklärte nach der Krise, dass „dies das Gleichgewicht der Kräfte politisch verändert hätte. Es hätte den Anschein erweckt, und der Anschein trägt zur Realität bei“.

Am 18. Oktober traf Kennedy mit dem sowjetischen Außenminister Andrej Gromyko zusammen, der behauptete, die Waffen seien nur für defensive Zwecke bestimmt. Um nicht zu enthüllen, was er bereits wusste, und um die amerikanische Öffentlichkeit nicht in Panik zu versetzen, verriet Kennedy nicht, dass er bereits von der Aufrüstung der Raketen wusste. Bis zum 19. Oktober zeigten häufige U-2-Spionageflüge vier einsatzbereite Standorte an.

Zwei Operationspläne (OPLAN) wurden in Betracht gezogen. OPLAN 316 sah eine vollständige Invasion Kubas durch Armee- und Marineeinheiten vor, die von der Marine durch Luft- und Seeluftangriffe unterstützt wurden. Heereseinheiten in den USA hätten Schwierigkeiten gehabt, mechanisierte und logistische Mittel aufzustellen, und die US-Marine konnte nicht genügend amphibische Schiffe bereitstellen, um selbst ein bescheidenes gepanzertes Kontingent des Heeres zu transportieren.

OPLAN 312, in erster Linie eine Trägeroperation der Luftwaffe und der Marine, war so flexibel konzipiert, dass er von der Bekämpfung einzelner Raketenstellungen bis zur Luftunterstützung der Bodentruppen von OPLAN 316 alles leisten konnte.

Während des gesamten 21. Oktobers traf Kennedy mit Mitgliedern des EXCOMM und anderen hochrangigen Beratern zusammen und zog zwei verbleibende Optionen in Erwägung: einen Luftangriff vor allem gegen die kubanischen Raketenbasen oder eine Seeblockade Kubas. Eine Invasion im großen Stil war nicht die erste Option der Regierung. McNamara befürwortete die Seeblockade als starke, aber begrenzte Militäraktion, die den USA die Kontrolle über Kuba überließ. Der Begriff „Blockade“ war problematisch. Nach internationalem Recht ist eine Blockade eine Kriegshandlung, aber die Kennedy-Regierung glaubte nicht, dass die Sowjets durch eine bloße Blockade zu einem Angriff provoziert werden würden. Außerdem kamen die Rechtsexperten des Außen- und des Justizministeriums zu dem Schluss, dass eine Kriegserklärung vermieden werden könnte, wenn eine andere rechtliche Rechtfertigung auf der Grundlage des Rio-Vertrags zur Verteidigung der westlichen Hemisphäre durch eine Resolution mit Zweidrittelmehrheit der Mitglieder der Organisation Amerikanischer Staaten (OAS) erreicht würde.

Admiral Anderson, Chief of Naval Operations, verfasste ein Positionspapier, das Kennedy half, zwischen einer so genannten „Quarantäne“ von Angriffswaffen und einer Blockade sämtlicher Materialien zu unterscheiden, da eine klassische Blockade nicht die ursprüngliche Absicht gewesen sei. Da die Aktion in internationalen Gewässern stattfinden würde, holte Kennedy die Genehmigung der OAS für eine Militäraktion im Rahmen der hemisphärischen Verteidigungsbestimmungen des Rio-Vertrags ein:

Die lateinamerikanische Beteiligung an der Quarantäne umfasste nun zwei argentinische Zerstörer, die sich am 9. November beim US-Befehlshaber Südatlantik in Trinidad melden sollten. Ein argentinisches U-Boot und ein Marinebataillon mit Hubschraubern standen bei Bedarf zur Verfügung. Darüber hinaus hatten sich zwei venezolanische Zerstörer (Zerstörer ARV D-11 Nueva Esparta“ und ARV D-21 Zulia“) und ein U-Boot (Caribe) bei COMSOLANT gemeldet, die bis zum 2. November seeklar sein sollten. Die Regierung von Trinidad und Tobago bot Kriegsschiffen aller OAS-Nationen die Nutzung des Marinestützpunkts Chaguaramas für die Dauer der „Quarantäne“ an. Die Dominikanische Republik hatte ein Geleitschiff zur Verfügung gestellt. Kolumbien war Berichten zufolge bereit, Einheiten zu stellen, und hatte Militäroffiziere in die USA entsandt, um diese Unterstützung zu erörtern. Die argentinische Luftwaffe bot informell drei SA-16-Flugzeuge an, zusätzlich zu den bereits für die „Quarantäne“-Operation eingesetzten Kräften.

Dabei sollte es sich zunächst um eine Seeblockade gegen Angriffswaffen im Rahmen der Organisation Amerikanischer Staaten und des Rio-Vertrags handeln. Eine solche Blockade könnte auf alle Arten von Gütern und den Luftverkehr ausgedehnt werden. Die Aktion sollte durch eine Überwachung Kubas unterstützt werden. Das Szenario des CNO wurde bei der späteren Umsetzung der „Quarantäne“ genau befolgt.

Am 19. Oktober bildete der EXCOMM getrennte Arbeitsgruppen, um die Optionen Luftangriff und Blockade zu prüfen, und am Nachmittag sprach sich der EXCOMM mehrheitlich für die Blockadeoption aus. Noch am 21. Oktober wurden Vorbehalte gegen den Plan geäußert, wobei die größte Sorge darin bestand, dass die Sowjets nach Inkrafttreten der Blockade einen Teil der Raketen in aller Eile fertigstellen würden. Infolgedessen könnten sich die USA bei der Bombardierung einsatzbereiter Raketen wiederfinden, wenn die Blockade Chruschtschow nicht dazu zwingen würde, die bereits auf der Insel befindlichen Raketen zu entfernen.

Ansprache an die Nation

Am 22. Oktober um 15.00 Uhr EDT setzte Präsident Kennedy mit dem National Security Action Memorandum (NSAM) 196 formell den Exekutivausschuss (EXCOMM) ein. Um 17.00 Uhr traf er mit führenden Vertretern des Kongresses zusammen, die sich strikt gegen eine Blockade aussprachen und eine stärkere Reaktion forderten. In Moskau unterrichtete Botschafter Foy D. Kohler Chruschtschow über die bevorstehende Blockade und Kennedys Rede an die Nation. Botschafter in aller Welt informierten die Staats- und Regierungschefs anderer Länder des Ostblocks. Vor der Rede trafen US-Delegationen mit dem kanadischen Premierminister John Diefenbaker, dem britischen Premierminister Harold Macmillan, dem westdeutschen Bundeskanzler Konrad Adenauer, dem französischen Präsidenten Charles de Gaulle und dem Generalsekretär der Organisation Amerikanischer Staaten, José Antonio Mora, zusammen, um sie über die Erkenntnisse der USA und ihre geplante Reaktion zu informieren. Alle unterstützten die Position der USA. Im Verlauf der Krise führte Kennedy täglich Telefongespräche mit Macmillan, der das Vorgehen der USA öffentlich unterstützte.

Kurz vor seiner Rede rief Kennedy den ehemaligen Präsidenten Dwight Eisenhower an. Aus dem Gespräch Kennedys mit dem ehemaligen Präsidenten ging auch hervor, dass die beiden sich während der Kubakrise beraten hatten. Die beiden rechneten auch damit, dass Chruschtschow auf die westliche Welt ähnlich reagieren würde wie während der Suez-Krise und dass es möglicherweise zu einem Handel mit Berlin kommen würde.

Am 22. Oktober um 19.00 Uhr EDT gab Kennedy in einer landesweiten Fernsehansprache auf allen großen Sendern die Entdeckung der Raketen bekannt. Er stellte fest:

Es wird die Politik dieser Nation sein, jede von Kuba aus gegen irgendeine Nation in der westlichen Hemisphäre abgefeuerte Atomrakete als einen Angriff der Sowjetunion auf die Vereinigten Staaten zu betrachten, der eine umfassende Vergeltungsmaßnahme gegen die Sowjetunion erfordert.

Kennedy beschrieb den Plan der Verwaltung:

Um dieser offensiven Aufrüstung Einhalt zu gebieten, wird eine strenge Quarantäne für alle offensiven militärischen Ausrüstungen, die nach Kuba verschifft werden, eingeführt. Alle Schiffe, die für Kuba bestimmt sind, gleich welcher Nation oder welchen Hafens, werden zurückgeschickt, wenn festgestellt wird, dass sie Angriffswaffen geladen haben. Diese Quarantäne wird bei Bedarf auch auf andere Arten von Fracht und Transportunternehmen ausgedehnt. Wir verweigern jedoch nicht die lebensnotwendigen Güter, wie es die Sowjets 1948 mit ihrer Berlin-Blockade versucht haben.

Während der Rede erging eine Anweisung an alle US-Streitkräfte weltweit, die sie auf DEFCON 3 setzte. Der Schwere Kreuzer USS Newport News wurde zum Flaggschiff für die Blockade ernannt, während die USS Leary als Zerstörer-Eskorte für die Newport News fungierte. Kennedys Redenschreiber Ted Sorensen erklärte 2007, die Ansprache an die Nation sei „Kennedys wichtigste Rede in der Geschichte, was ihre Auswirkungen auf unseren Planeten angeht.“

Krise verschärft sich

Am 23. Oktober um 11:24 Uhr EDT wurde in einem von George Wildman Ball verfassten Telegramm an den US-Botschafter in der Türkei und die NATO mitgeteilt, dass man erwäge, im Gegenzug für den sowjetischen Rückzug aus Kuba ein Angebot für den Abzug der nach amerikanischem Wissen fast veralteten Raketen aus Italien und der Türkei zu unterbreiten. Türkische Beamte antworteten, dass sie jeden Handel mit der US-Raketenpräsenz in ihrem Land „zutiefst ablehnen“ würden. Zwei Tage später, am Morgen des 25. Oktober, schlug der amerikanische Journalist Walter Lippmann in seiner Kolumne das Gleiche vor. Castro bekräftigte das Recht Kubas auf Selbstverteidigung und sagte, dass alle seine Waffen defensiv seien und Kuba keine Inspektion zulassen würde.

Internationale Reaktion

Drei Tage nach Kennedys Rede verkündete die chinesische People“s Daily, dass „650.000.000 chinesische Männer und Frauen dem kubanischen Volk beistehen“. In Westdeutschland unterstützten die Zeitungen die Reaktion der USA, indem sie sie mit den schwachen amerikanischen Aktionen in der Region in den vorangegangenen Monaten verglichen. Sie äußerten auch die Befürchtung, dass die Sowjets in Berlin Vergeltung üben könnten. In Frankreich schaffte es die Krise am 23. Oktober auf die Titelseite aller Tageszeitungen. Am nächsten Tag äußerte Le Monde in einem Leitartikel Zweifel an der Echtheit der fotografischen Beweise der CIA. Zwei Tage später, nach dem Besuch eines hochrangigen CIA-Agenten, erkannte die Zeitung die Gültigkeit der Fotos an. Ebenfalls in Frankreich, in der Ausgabe des Figaro vom 29. Oktober, unterstützt Raymond Aron die amerikanische Reaktion. Am 24. Oktober sandte Papst Johannes XXIII. eine Botschaft an die sowjetische Botschaft in Rom, die an den Kreml weitergeleitet werden sollte, in der er seine Sorge um den Frieden zum Ausdruck brachte. In dieser Botschaft erklärte er: „Wir bitten alle Regierungen, diesem Schrei der Menschheit gegenüber nicht taub zu bleiben. Dass sie alles tun, was in ihrer Macht steht, um den Frieden zu retten.“

Sowjetischer Rundfunk und Kommunikation

Die Krise ging unvermindert weiter, und am Abend des 24. Oktober verbreitete die sowjetische Nachrichtenagentur TASS ein Telegramm von Chruschtschow an Kennedy, in dem Chruschtschow warnte, dass die „unverhohlene Piraterie“ der Vereinigten Staaten zum Krieg führen würde. Um 21:24 Uhr folgte ein Telegramm von Chruschtschow an Kennedy, das um 22:52 Uhr EDT einging. Chruschtschow erklärte: „Wenn Sie die gegenwärtige Situation mit kühlem Kopf abwägen, ohne der Leidenschaft nachzugeben, werden Sie verstehen, dass die Sowjetunion es sich nicht leisten kann, die despotischen Forderungen der USA abzulehnen“ und dass die Sowjetunion die Blockade als „einen Akt der Aggression“ betrachte und ihre Schiffe angewiesen würden, sie zu ignorieren. Nach dem 23. Oktober zeigten sich in der sowjetischen Kommunikation mit den USA zunehmend Anzeichen von Eile. Zweifellos war es ein Produkt des Drucks, dass Chruschtschow sich oft wiederholte und Botschaften ohne einfachen Wortlaut verschickte. Als Präsident Kennedy seine aggressiven Absichten eines möglichen Luftangriffs und einer anschließenden Invasion auf Kuba bekannt gab, suchte Chruschtschow rasch nach einem diplomatischen Kompromiss. Die Kommunikation zwischen den beiden Supermächten war in eine einzigartige und revolutionäre Phase eingetreten; mit der neu entstandenen Drohung der gegenseitigen Vernichtung durch den Einsatz von Atomwaffen zeigte die Diplomatie nun, wie Macht und Zwang die Verhandlungen dominieren konnten.

US-Warnstufe erhöht

Die USA beantragen für den 25. Oktober eine Dringlichkeitssitzung des Sicherheitsrates der Vereinten Nationen. Der US-Botschafter bei den Vereinten Nationen, Adlai Stevenson, konfrontiert den sowjetischen Botschafter Valerian Zorin in einer Dringlichkeitssitzung des Sicherheitsrates und fordert ihn auf, die Existenz der Raketen zuzugeben. Botschafter Zorin verweigerte die Antwort. Am nächsten Tag um 22:00 Uhr EDT erhöhten die USA die Bereitschaftsstufe der SAC-Truppen auf DEFCON 2. Zum einzigen Mal in der Geschichte der USA wurden die B-52-Bomber in ständige Alarmbereitschaft versetzt, und die mittleren B-47-Bomber wurden auf verschiedene militärische und zivile Flugplätze verteilt, um innerhalb von 15 Minuten mit voller Ausrüstung abheben zu können. Ein Achtel der 1.436 SAC-Bomber befand sich in Alarmbereitschaft, und etwa 145 ballistische Interkontinentalraketen standen in Alarmbereitschaft, von denen einige auf Kuba gerichtet waren. Das Air Defense Command (ADC) verlegte innerhalb von neun Stunden 161 nuklear bewaffnete Abfangjäger auf 16 Verteilungsflugplätze, wobei ein Drittel den 15-minütigen Alarmstatus beibehielt. Dreiundzwanzig nuklear bewaffnete B-52 wurden in die Umlaufbahn von Punkten in Schlagdistanz zur Sowjetunion geschickt, um diese glauben zu lassen, dass die USA es ernst meinten. Jack J. Catton schätzte später, dass etwa 80 Prozent der SAC-Flugzeuge während der Krise einsatzbereit waren; David A. Burchinal erinnerte sich, dass im Gegensatz dazu

Die Russen wurden so gründlich in Schach gehalten, und wir wussten das. Sie haben sich nicht bewegt. Sie haben ihre Alarmbereitschaft nicht erhöht, sie haben ihre Flüge nicht verstärkt und auch nicht ihre Luftverteidigungsstellung. Sie haben nichts getan, sie sind auf der Stelle erstarrt. Wir waren nie weiter von einem Atomkrieg entfernt als zur Zeit von Kuba, nie weiter.

Am 22. Oktober hatte das Tactical Air Command (TAC) 511 Kampfflugzeuge sowie unterstützende Tankflugzeuge und Aufklärungsflugzeuge in einstündiger Alarmbereitschaft gegen Kuba eingesetzt. Das TAC und der Military Air Transport Service hatten Probleme. Die Konzentration der Flugzeuge in Florida belastete die Führungs- und Unterstützungsebenen, die mit kritischen Unterbesetzungen in den Bereichen Sicherheit, Bewaffnung und Kommunikation konfrontiert waren; das Fehlen einer ursprünglichen Genehmigung für die Kriegsreserven an konventioneller Munition zwang das TAC zum Schnorren; und der Mangel an Lufttransportmitteln zur Unterstützung eines größeren Abwurfs aus der Luft erforderte die Einberufung von 24 Reservestaffeln.

Am 25. Oktober um 1:45 Uhr EDT antwortete Kennedy auf Chruschtschows Telegramm, dass die USA zum Handeln gezwungen waren, nachdem sie wiederholt versichert hatten, dass keine Angriffsraketen auf Kuba stationiert würden, und dass die Stationierung, als sich die Zusicherungen als falsch erwiesen, „die von mir angekündigten Antworten erforderte…. Ich hoffe, dass Ihre Regierung die notwendigen Maßnahmen ergreifen wird, um eine Wiederherstellung der früheren Situation zu ermöglichen.

Blockade herausgefordert

Um 7:15 Uhr EDT am 25. Oktober versuchten die USS Essex und die USS Gearing, die Bukarest abzufangen, was ihnen jedoch nicht gelang. In der Gewissheit, dass der Tanker kein militärisches Material enthielt, ließen die USA ihn durch die Blockade. Später an diesem Tag, um 17:43 Uhr, befahl der Kommandant der Blockadeaktion dem Zerstörer USS Joseph P. Kennedy Jr. den libanesischen Frachter Marucla abzufangen und zu entern. Dies geschah am nächsten Tag, und die Marucla wurde nach der Überprüfung ihrer Ladung durch die Blockade geschleust.

Am 25. Oktober um 17.00 Uhr EDT verkündete William Clements, dass an den Raketen auf Kuba immer noch aktiv gearbeitet werde. Dieser Bericht wurde später durch einen CIA-Bericht bestätigt, aus dem hervorging, dass es keinerlei Verzögerung gegeben hatte. Daraufhin erließ Kennedy das Security Action Memorandum 199, das die Verladung von Atomwaffen in Flugzeuge unter dem Kommando des SACEUR genehmigte, die die Aufgabe hatten, erste Luftangriffe auf die Sowjetunion auszuführen. Kennedy behauptete, die Blockade sei erfolgreich gewesen, als die UdSSR vierzehn Schiffe zurückwies, die vermutlich Angriffswaffen geladen hatten. Den ersten Hinweis darauf lieferte ein Bericht des britischen GCHQ, der an den Situation Room des Weißen Hauses übermittelt wurde und abgefangene Nachrichten von sowjetischen Schiffen enthielt, die ihre Positionen meldeten. Am 24. Oktober meldete das sowjetische Frachtschiff Kislowodsk eine Position nordöstlich derjenigen, an der es sich 24 Stunden zuvor befunden hatte, und teilte mit, dass es seine Reise „abgebrochen“ und in Richtung Ostsee zurückgekehrt sei. Am nächsten Tag wurde gemeldet, dass weitere Schiffe, die ursprünglich nach Kuba unterwegs waren, ihren Kurs geändert hatten.

Erhöhung des Einsatzes

Am nächsten Morgen, dem 26. Oktober, teilte Kennedy dem EXCOMM mit, dass seiner Meinung nach nur eine Invasion die Raketen aus Kuba entfernen würde. Er ließ sich überreden, der Angelegenheit Zeit zu geben und sowohl militärischen als auch diplomatischen Druck auszuüben. Er stimmte zu und ordnete an, die Tiefflüge über der Insel von zwei pro Tag auf einen alle zwei Stunden zu erhöhen. Außerdem ordnete er ein Sofortprogramm an, um im Falle einer Invasion eine neue Zivilregierung auf Kuba einzusetzen.

Zu diesem Zeitpunkt befand sich die Krise scheinbar in einer Patt-Situation. Die Sowjets hatten keine Anzeichen für ein Einlenken erkennen lassen und entsprechende Erklärungen in den öffentlichen Medien und auf Regierungsebene abgegeben. Die USA hatten keinen Grund, vom Gegenteil auszugehen, und bereiteten sich bereits auf eine Invasion und einen Atomschlag gegen die Sowjetunion vor, falls diese militärisch reagierte, wovon man ausging. Kennedy hatte nicht die Absicht, diese Pläne geheim zu halten; durch die ständige Anwesenheit einer Reihe kubanischer und sowjetischer Spione wurde Chruschtschow schnell auf diese drohende Gefahr aufmerksam gemacht.

Die implizite Drohung mit Luftangriffen auf Kuba und einer anschließenden Invasion ermöglichte es den Vereinigten Staaten, bei künftigen Gesprächen Druck auszuüben. Die Möglichkeit einer militärischen Aktion spielte eine wichtige Rolle bei der Beschleunigung von Chruschtschows Kompromissvorschlag. In der Endphase des Oktobers zeigten die sowjetischen Mitteilungen an die Vereinigten Staaten eine zunehmende Abwehrhaltung. Chruschtschows zunehmende Tendenz, während der Kompromissverhandlungen schlecht formulierte und zweideutige Mitteilungen zu verwenden, steigerte umgekehrt das Vertrauen der Vereinigten Staaten und die Klarheit der Botschaften. Führende sowjetische Persönlichkeiten versäumten es immer wieder zu erwähnen, dass nur die kubanische Regierung einer Inspektion des Territoriums zustimmen konnte, und trafen immer wieder Absprachen in Bezug auf Kuba ohne das Wissen von Fidel Castro selbst. Dean Rusk zufolge „blinzelte“ Chruschtschow, er geriet angesichts der Folgen seines eigenen Plans in Panik, was sich im Tonfall der sowjetischen Botschaften widerspiegelte. Dies ermöglichte es den USA, die Verhandlungen Ende Oktober weitgehend zu dominieren.

Am 26. Oktober um 13.00 Uhr EDT aß John A. Scali von ABC News mit Aleksandr Fomin zu Mittag, dem Decknamen von Alexander Feklisov, dem Leiter der KGB-Station in Washington, auf Fomins Wunsch. Auf Anweisung des Politbüros der KPdSU stellte Fomin fest: „Der Krieg scheint kurz vor dem Ausbruch zu stehen.“ Er bat Scali, seine Kontakte zu nutzen, um mit seinen „hochrangigen Freunden“ im Außenministerium zu sprechen, um herauszufinden, ob die USA an einer diplomatischen Lösung interessiert seien. Er schlug vor, dass der Wortlaut des Abkommens eine Zusicherung der Sowjetunion enthalten sollte, die Waffen unter Aufsicht der UNO abzuziehen, und dass Castro im Gegenzug zu einer öffentlichen Erklärung der USA, dass sie nicht in Kuba einmarschieren würden, öffentlich verkünden würde, dass er solche Waffen nicht mehr akzeptieren würde. Die USA forderten daraufhin die brasilianische Regierung auf, Castro die Botschaft zu übermitteln, dass die USA „wahrscheinlich nicht einmarschieren“ würden, wenn die Raketen entfernt würden.

Am 26. Oktober um 18.00 Uhr EDT begann das Außenministerium, eine Nachricht zu erhalten, die von Chruschtschow persönlich geschrieben zu sein schien. Es war Samstag um 2.00 Uhr morgens in Moskau. Es dauerte mehrere Minuten, bis der lange Brief eintraf, und die Übersetzer benötigten zusätzliche Zeit, um ihn zu übersetzen und abzuschreiben.

Robert F. Kennedy beschrieb den Brief als „sehr lang und emotional“. Chruschtschow wiederholte die Grundzüge, die er Scali schon früher am Tag mitgeteilt hatte: „Ich schlage vor: Wir werden unsererseits erklären, dass unsere Schiffe, die nach Kuba fahren, keine Waffen an Bord haben. Sie werden erklären, dass die Vereinigten Staaten nicht mit ihren Truppen in Kuba einmarschieren werden und auch keine anderen Kräfte unterstützen werden, die möglicherweise beabsichtigen, in Kuba einzumarschieren. Dann wird die Notwendigkeit der Anwesenheit unserer Militärspezialisten in Kuba verschwinden“. Um 18.45 Uhr EDT wurde schließlich die Nachricht von Fomins Angebot an Scali bekannt und als „Vorbereitung“ für das Eintreffen von Chruschtschows Brief gedeutet. Das Schreiben wurde daraufhin als offiziell und korrekt angesehen, obwohl sich später herausstellte, dass Fomin mit ziemlicher Sicherheit auf eigene Faust und ohne offizielle Rückendeckung handelte. Eine weitere Untersuchung des Briefes wurde angeordnet und bis in die Nacht hinein fortgesetzt.

Eine direkte Aggression gegen Kuba würde einen Atomkrieg bedeuten. Die Amerikaner sprechen über eine solche Aggression, als ob sie diese Tatsache nicht wüssten oder nicht akzeptieren wollten. Ich habe keinen Zweifel, dass sie einen solchen Krieg verlieren würden.

Castro hingegen war davon überzeugt, dass eine Invasion Kubas kurz bevorstand, und schickte am 26. Oktober ein Telegramm an Chruschtschow, in dem er offenbar zu einem nuklearen Präventivschlag gegen die USA im Falle eines Angriffs aufrief. In einem Interview aus dem Jahr 2010 äußerte Castro sein Bedauern über seine frühere Haltung zum Ersteinsatz: „Nachdem ich gesehen habe, was ich gesehen habe, und mit dem Wissen, was ich jetzt weiß, war es das überhaupt nicht wert.“ Castro ordnete außerdem an, dass alle Flugabwehrwaffen in Kuba auf alle US-Flugzeuge schießen sollten: Der Befehl lautete, nur auf Gruppen von zwei oder mehr Flugzeugen zu schießen. Am 27. Oktober um 6.00 Uhr morgens meldete die CIA in einem Memo, dass drei der vier Raketenstellungen in San Cristobal und die beiden in Sagua la Grande offenbar voll einsatzbereit seien. Es wurde auch vermerkt, dass das kubanische Militär sich weiterhin für den Einsatz organisierte, aber den Befehl hatte, nicht einzugreifen, solange es nicht angegriffen wurde.

Am 27. Oktober um 9:00 Uhr morgens begann Radio Moskau mit der Ausstrahlung einer Nachricht von Chruschtschow. Im Gegensatz zu dem Brief vom Vorabend bot die Botschaft einen neuen Handel an: Die Raketen auf Kuba würden im Gegenzug für den Abzug der Jupiter-Raketen aus Italien und der Türkei entfernt werden. Um 10.00 Uhr EDT trat das Exekutivkomitee erneut zusammen, um die Situation zu erörtern, und kam zu dem Schluss, dass die Änderung der Botschaft auf eine interne Debatte zwischen Chruschtschow und anderen Parteifunktionären im Kreml zurückzuführen war: 300 Kennedy erkannte, dass er sich in einer „unerträglichen Lage befinden würde, wenn dies Chruschtschows Vorschlag wird“, da die Raketen in der Türkei militärisch nicht nützlich waren und ohnehin abgezogen würden und „Es wird – für jeden Mann bei den Vereinten Nationen oder jeden anderen vernünftigen Mann – wie ein sehr fairer Handel aussehen.“ Bundy erklärte, warum Chruschtschows öffentliche Duldung nicht in Betracht gezogen werden konnte: „Die gegenwärtige Bedrohung des Friedens liegt nicht in der Türkei, sondern in Kuba.“

McNamara merkte an, dass ein weiterer Tanker, die Grosny, etwa 600 Meilen (970 km) entfernt sei und abgefangen werden sollte. Er wies auch darauf hin, dass die Sowjets nicht über die Blockadelinie informiert worden waren, und schlug vor, diese Information über U Thant bei den Vereinten Nationen weiterzugeben.

Im Verlauf der Sitzung traf um 11:03 Uhr EDT eine neue Nachricht von Chruschtschow ein. In der Nachricht hieß es unter anderem:

„Sie sind beunruhigt über Kuba. Ihr sagt, dass euch das beunruhigt, weil es neunundneunzig Seemeilen von der Küste der Vereinigten Staaten von Amerika entfernt ist. Aber… Sie haben zerstörerische Raketenwaffen, die Sie als offensiv bezeichnen, in Italien und der Türkei aufgestellt, buchstäblich neben uns…. Ich mache daher folgenden Vorschlag: Wir sind bereit, die Mittel, die Sie als offensiv ansehen, aus Kuba zu entfernen…. Ihre Vertreter werden eine Erklärung abgeben, die besagt, dass die Vereinigten Staaten… ihre analogen Mittel aus der Türkei abziehen werden… und danach könnten die vom Sicherheitsrat der Vereinten Nationen beauftragten Personen an Ort und Stelle die Erfüllung der gemachten Zusagen überprüfen.“

Der Exekutivausschuss tagte den ganzen Tag über.

Während der gesamten Krise hatte die Türkei wiederholt erklärt, dass sie verärgert wäre, wenn die Jupiter-Raketen abgezogen würden. Der italienische Ministerpräsident Amintore Fanfani, der auch Außenminister ad interim war, bot an, den Abzug der in Apulien stationierten Raketen als Druckmittel einzusetzen. Er gab die Nachricht einem seiner engsten Freunde, Ettore Bernabei, dem Generaldirektor von RAI-TV, mit dem Auftrag, sie Arthur M. Schlesinger Jr. zu übermitteln. Bernabei befand sich in New York, um an einer internationalen Konferenz über Satellitenfernsehen teilzunehmen. Was die Sowjets nicht wussten, war, dass die USA die Jupiter-Raketen als veraltet betrachteten und bereits durch die ballistischen U-Boot-Raketen vom Typ Polaris ersetzt wurden.

Am Morgen des 27. Oktober verließ eine U-2F (die dritte U-2A der CIA, die für die Luftbetankung umgebaut wurde) unter dem Piloten USAF Major Rudolf Anderson ihren vorgeschobenen Einsatzort McCoy AFB in Florida. Um ca. 12:00 Uhr EDT wurde das Flugzeug von einer aus Kuba abgefeuerten SA-2 Boden-Luft-Rakete getroffen. Das Flugzeug wurde abgeschossen, und Anderson kam dabei ums Leben. Die Spannungen in den Verhandlungen zwischen den Sowjets und den USA verschärften sich; erst später wurde angenommen, dass die Entscheidung, die Rakete abzufeuern, vor Ort von einem unbestimmten sowjetischen Kommandeur getroffen wurde, der auf eigene Verantwortung handelte. Später an diesem Tag, um etwa 15.41 Uhr EDT, wurden mehrere RF-8A Crusader-Flugzeuge der US-Marine, die sich im Tiefflug auf einem Fotoaufklärungsflug befanden, beschossen.

Am 28. Oktober 1962 teilte Chruschtschow seinem Sohn Sergej mit, dass der Abschuss der U-2 von Anderson durch das „kubanische Militär auf Anweisung von Raul Castro“ erfolgte.

Um 16.00 Uhr EDT rief Kennedy die Mitglieder des EXCOMM ins Weiße Haus zurück und ordnete an, unverzüglich eine Nachricht an U Thant zu senden, in der er die Sowjets aufforderte, die Arbeiten an den Raketen auszusetzen, während Verhandlungen geführt würden. Während des Treffens überbrachte General Maxwell Taylor die Nachricht, dass die U-2 abgeschossen worden war. Kennedy hatte zuvor erklärt, er würde einen Angriff auf solche Anlagen anordnen, wenn sie beschossen würden, aber er beschloss, nicht zu handeln, solange kein weiterer Angriff stattfand. Vierzig Jahre später sagte McNamara:

Wir mussten eine U-2 hinschicken, um Aufklärungsinformationen darüber zu erhalten, ob die sowjetischen Raketen einsatzbereit waren. Wir glaubten, dass die U-2 im Falle eines Abschusses – die Kubaner hatten nicht die Fähigkeit, sie abzuschießen, die Sowjets schon – von einer sowjetischen Boden-Luft-Raketeneinheit abgeschossen werden würde, und dass dies eine Entscheidung der Sowjets zur Eskalation des Konflikts darstellen würde. Deshalb haben wir, bevor wir die U-2 losgeschickt haben, vereinbart, dass wir uns im Falle eines Abschusses nicht treffen würden, sondern einfach angreifen würden. Sie wurde am Freitag abgeschossen…. Glücklicherweise änderten wir unsere Meinung, wir dachten: „Nun, es könnte ein Unfall gewesen sein, wir werden nicht angreifen.“ Später erfuhren wir, dass Chruschtschow genauso dachte wie wir: Wenn wir die U-2 rüberschicken und sie abgeschossen wird, würden wir glauben, dass es sich um eine absichtliche Eskalation handelt. Deshalb gab er Plijew, dem sowjetischen Befehlshaber in Kuba, den Befehl, alle seine Batterien anzuweisen, die U-2 nicht abzuschießen.

Ellsberg sagte, dass Robert Kennedy (RFK) ihm 1964 erzählte, dass er (RFK) nach dem Abschuss der U-2 und dem Tod des Piloten dem sowjetischen Botschafter Dobrynin sagte: „Sie haben das erste Blut vergossen … . Der Präsident hatte gegen seinen Rat beschlossen … nicht militärisch auf diesen Angriff zu reagieren, aber er sollte wissen, dass, wenn ein weiteres Flugzeug abgeschossen würde, … wir alle SAMs und Flugabwehrsysteme ausschalten würden … . Und darauf würde mit ziemlicher Sicherheit eine Invasion folgen.“

Entwurf einer Antwort

Die von Kennedy und Chruschtschow entsandten Abgesandten vereinbarten für Samstagabend, den 27. Oktober, ein Treffen im chinesischen Restaurant Yenching Palace im Stadtteil Cleveland Park in Washington, DC. Kennedy schlug vor, Chruschtschows Angebot, die Raketen zu tauschen, anzunehmen. Ohne Wissen der meisten EXCOMM-Mitglieder, aber mit Unterstützung seines Bruders, des Präsidenten, hatte sich Robert Kennedy mit dem sowjetischen Botschafter Dobrynin in Washington getroffen, um herauszufinden, ob die Absichten echt waren. Die EXCOMM lehnte den Vorschlag generell ab, da er die Autorität der NATO untergraben würde, und die türkische Regierung hatte wiederholt erklärt, sie sei gegen einen solchen Handel.

Im Laufe des Treffens kristallisierte sich ein neuer Plan heraus, und Kennedy ließ sich langsam überreden. Der neue Plan sah vor, dass er die letzte Botschaft ignorierte und stattdessen auf die frühere Botschaft Chruschtschows zurückgriff. Kennedy zögerte zunächst, da er glaubte, Chruschtschow würde die Vereinbarung nicht mehr akzeptieren, weil eine neue angeboten worden war, aber Llewellyn Thompson argumentierte, dass dies immer noch möglich sei. Der Sonderberater des Weißen Hauses, Ted Sorensen, und Robert Kennedy verließen die Sitzung und kehrten 45 Minuten später mit einem entsprechenden Briefentwurf zurück. Der Präsident nahm einige Änderungen vor, ließ ihn abtippen und schickte ihn ab.

Nach der EXCOMM-Sitzung wurde eine kleinere Sitzung im Oval Office fortgesetzt. Die Gruppe sprach sich dafür aus, das Schreiben mit einer mündlichen Botschaft an Dobrynin zu untermauern, in der es hieß, dass die Raketen mit militärischen Mitteln entfernt würden, falls sie nicht abgezogen würden. Rusk fügte die Bedingung hinzu, dass die Türkei in der Vereinbarung an keiner Stelle erwähnt werden dürfe, dass aber vereinbart werden müsse, dass die Raketen unmittelbar danach „freiwillig“ abgezogen würden. Der Präsident stimmte zu, und die Botschaft war gesendet.

Auf Ersuchen von Rusk trafen sich Fomin und Scali erneut. Scali fragte, warum die beiden Briefe von Chruschtschow so unterschiedlich seien, und Fomin behauptete, es läge an der „schlechten Kommunikation“. Scali entgegnete, dass diese Behauptung nicht glaubwürdig sei, und rief, dass er dies für ein „stinkendes Doppelkreuz“ halte. Fomin erklärte daraufhin, dass Chruschtschow in Kürze eine Antwort auf die US-Botschaft erwarte, und forderte Scali auf, dem Außenministerium mitzuteilen, dass kein Verrat beabsichtigt sei. Scali sagte, er glaube nicht, dass ihm jemand glauben würde, aber er erklärte sich bereit, die Nachricht zu übermitteln. Die beiden trennten sich, und Scali tippte sofort ein Memo für das EXCOMM ab.

Innerhalb des US-Establishments war man sich darüber im Klaren, dass Chruschtschow durch das Ignorieren des zweiten Angebots und die Rückkehr zum ersten Angebot in eine schwierige Lage geraten würde. Die militärischen Vorbereitungen wurden fortgesetzt, und alle aktiven Luftwaffenangehörigen wurden zu ihren Stützpunkten zurückgerufen, um sich auf mögliche Aktionen vorzubereiten. Robert Kennedy erinnerte sich später an die Stimmung: „Wir hatten noch nicht alle Hoffnung aufgegeben, aber die Hoffnung, die es noch gab, beruhte darauf, dass Chruschtschow seinen Kurs innerhalb der nächsten Stunden ändern würde. Es war eine Hoffnung, nicht eine Erwartung. Die Erwartung war eine militärische Konfrontation bis Dienstag (30. Oktober), und möglicherweise morgen (29. Oktober) ….“

Um 20:05 Uhr EDT wurde das am Vortag verfasste Schreiben zugestellt. Die Nachricht lautete: „Wie ich Ihren Brief lese, sind die Schlüsselelemente Ihrer Vorschläge – die, soweit ich sie verstehe, allgemein akzeptabel zu sein scheinen – folgende: 1) Sie würden zustimmen, diese Waffensysteme unter angemessener Beobachtung und Überwachung durch die Vereinten Nationen aus Kuba zu entfernen, und sich verpflichten, die weitere Einführung solcher Waffensysteme nach Kuba durch geeignete Sicherheitsvorkehrungen zu unterbinden. 2) Wir würden uns unsererseits bereit erklären, im Rahmen der Vereinten Nationen angemessene Vorkehrungen zu treffen, um die Erfüllung und Fortführung dieser Verpflichtungen sicherzustellen, a) die derzeit geltenden Quarantänemaßnahmen unverzüglich aufzuheben und b) Zusicherungen gegen eine Invasion Kubas zu geben.“ Das Schreiben wurde auch direkt an die Presse weitergegeben, um sicherzustellen, dass es nicht „verzögert“ werden konnte. Mit der Übergabe des Briefes war eine Einigung auf dem Tisch. Wie Robert Kennedy feststellte, gab es kaum Erwartungen, dass er angenommen werden würde. Um 21.00 Uhr EDT trat der EXCOMM erneut zusammen, um die Maßnahmen für den nächsten Tag zu besprechen. Es wurden Pläne für Luftangriffe auf die Raketenstellungen und andere wirtschaftliche Ziele, insbesondere Erdöllager, ausgearbeitet. McNamara erklärte, man müsse „zwei Dinge bereit haben: eine Regierung für Kuba, denn wir werden eine brauchen, und zweitens Pläne, wie man auf die Sowjetunion in Europa reagieren kann, denn sie werden dort mit Sicherheit etwas unternehmen“.

Um 12:12 Uhr EDT am 27. Oktober informierten die USA ihre NATO-Verbündeten, dass „die Situation immer kürzer wird…. die Vereinigten Staaten es in ihrem Interesse und dem ihrer Mitstreiter in der westlichen Hemisphäre innerhalb kürzester Zeit für notwendig erachten könnten, die erforderlichen militärischen Maßnahmen zu ergreifen.“ Um die Besorgnis noch zu verstärken, meldete die CIA um 6.00 Uhr morgens, dass alle Raketen auf Kuba einsatzbereit seien.

Am 27. Oktober erhielt Chruschtschow auch einen Brief von Castro, den so genannten Armageddon-Brief (datiert vom Vortag), der als Aufforderung zum Einsatz von Atomwaffen im Falle eines Angriffs auf Kuba interpretiert wurde: „Ich glaube, dass die Aggressivität der Imperialisten extrem gefährlich ist, und wenn sie tatsächlich den brutalen Akt der Invasion Kubas unter Verletzung des Völkerrechts und der Moral durchführen, wäre das der Moment, diese Gefahr durch einen Akt klarer legitimer Verteidigung für immer zu beseitigen, wie hart und schrecklich die Lösung auch sein würde“, schrieb Castro.

Abgewendeter Atomstart

Später am selben Tag, den das Weiße Haus später als „Schwarzen Samstag“ bezeichnete, warf die US-Marine eine Reihe von „Signal“-Wasserbomben (Übungswasserbomben in der Größe von Handgranaten) auf ein sowjetisches U-Boot (B-59) an der Blockade-Linie ab, nicht wissend, dass es mit einem Torpedo mit nuklearer Spitze bewaffnet war, dessen Einsatzbefehl es erlaubte, wenn das U-Boot durch Wasserbomben oder Oberflächenfeuer beschädigt würde. Da das U-Boot zu tief lag, um den Funkverkehr zu überwachen, entschied der Kapitän der B-59, Valentin Grigorjewitsch Sawizki, dass ein Krieg bereits begonnen haben könnte und wollte einen Atomtorpedo abschießen. Die Entscheidung, diese abzuschießen, bedurfte normalerweise nur der Zustimmung der beiden kommandierenden Offiziere an Bord, des Kapitäns und des Politischen Offiziers. Der Kommandant der U-Boot-Flottille, Wassili Arkhipow, befand sich jedoch an Bord von B-59, so dass auch er zustimmen musste. Arkhipov lehnte ab, und so wurde der Atomstart knapp abgewendet.

Am selben Tag überflog ein U-2-Spionageflugzeug versehentlich und ohne Genehmigung neunzig Minuten lang die Ostküste der Sowjetunion. Die Sowjets reagierten mit dem Einsatz von MiG-Kampfflugzeugen von der Wrangel-Insel aus; im Gegenzug starteten die Amerikaner mit nuklearen Luft-Luft-Raketen bewaffnete F-102-Kampfflugzeuge über der Beringsee.

Am Samstag, dem 27. Oktober, stimmte Kennedy nach langen Beratungen zwischen der Sowjetunion und dem Kabinett Kennedy insgeheim zu, alle in der Türkei und möglicherweise in Süditalien – ersteres an der Grenze zur Sowjetunion – stationierten Raketen zu entfernen, wenn Chruschtschow im Gegenzug alle Raketen auf Kuba entfernen würde. Es ist umstritten, ob die Entfernung der Raketen aus Italien Teil der geheimen Vereinbarung war. Chruschtschow schrieb in seinen Memoiren, dass dies der Fall war, und nach Beendigung der Krise gab McNamara den Befehl, die Raketen sowohl in Italien als auch in der Türkei zu entfernen.

Zu diesem Zeitpunkt wusste Chruschtschow Dinge, die die USA nicht wussten: Erstens, dass der Abschuss der U-2 durch eine sowjetische Rakete gegen direkte Befehle aus Moskau verstieß und dass der kubanische Flakbeschuss auf andere US-Aufklärungsflugzeuge ebenfalls gegen direkte Befehle von Chruschtschow an Castro verstieß. Zweitens verfügten die Sowjets bereits über 162 nukleare Sprengköpfe auf Kuba, von denen die USA damals nicht glaubten, dass sie sich dort befanden. Drittens hätten die Sowjets und die Kubaner auf der Insel auf eine Invasion mit ziemlicher Sicherheit mit dem Einsatz dieser Atomwaffen reagiert, auch wenn Castro glaubte, dass dabei wahrscheinlich alle Menschen auf Kuba sterben würden. Chruschtschow wusste auch, dass er über mit Atomwaffen ausgerüstete U-Boote verfügte, von denen die US-Marine möglicherweise nichts wusste, was er aber nicht bedachte.

Chruschtschow wusste, dass er die Kontrolle verlieren würde. Präsident Kennedy hatte Anfang 1961 erfahren, dass ein Atomkrieg wahrscheinlich ein Drittel der Menschheit töten würde, wobei sich die meisten oder alle Todesopfer auf die USA, die UdSSR, Europa und China konzentrieren würden; Chruschtschow dürfte ähnliche Berichte von seinem Militär erhalten haben.

Als Chruschtschow vor diesem Hintergrund die Drohungen Kennedys hörte, die Robert Kennedy an den sowjetischen Botschafter Dobrynin weiterleitete, verfasste er sofort von seiner Datscha aus seine Zustimmung zu Kennedys letzten Bedingungen, ohne das Politbüro einzubeziehen, wie er es zuvor getan hatte, und ließ sie sofort über Radio Moskau senden, von dem er annahm, dass die USA es hören würden. In dieser Sendung um 9.00 Uhr EST am 28. Oktober erklärte Chruschtschow, dass „die sowjetische Regierung zusätzlich zu den zuvor erteilten Anweisungen über die Einstellung weiterer Arbeiten an den Baustellen für die Waffen einen neuen Befehl über die Demontage der Waffen, die Sie als “offensiv“ bezeichnen, sowie über deren Verladung und Rückführung in die Sowjetunion erteilt hat“. Am 28. Oktober um 10.00 Uhr erfuhr Kennedy zum ersten Mal von Chruschtschows Lösung der Krise: Die USA würden die 15 Jupiter in der Türkei abbauen, und die Sowjets würden die Raketen aus Kuba entfernen. Chruschtschow hatte das Angebot in einer öffentlichen Erklärung vor der Weltöffentlichkeit gemacht. Trotz des fast durchgängigen Widerstands seiner hochrangigen Berater nahm Kennedy das sowjetische Angebot schnell an. „Das ist ein ziemlich guter Schachzug von ihm“, sagte Kennedy laut einer Tonbandaufnahme, die er heimlich von der Kabinettssitzung gemacht hatte. Kennedy hatte die Jupiter im März des Jahres eingesetzt, was Chruschtschow zu einer Reihe von wütenden Ausbrüchen veranlasste. „Die meisten Leute werden denken, dass dies ein ziemlich ausgeglichener Handel ist, und wir sollten ihn ausnutzen“, sagte Kennedy. Vizepräsident Lyndon Johnson war der erste, der den Raketentausch befürwortete, aber andere lehnten das Angebot weiterhin ab. Schließlich beendete Kennedy die Debatte. „Wir können nicht einfach in Kuba einmarschieren, mit all der Mühsal und dem Blut,“ sagte Kennedy, „wenn wir sie durch ein Geschäft mit denselben Raketen in der Türkei hätten loswerden können. Wenn das Teil der Bilanz ist, dann ist der Krieg nicht besonders gut“.

Kennedy reagierte sofort auf den Brief Chruschtschows und gab eine Erklärung ab, in der er ihn als „wichtigen und konstruktiven Beitrag zum Frieden“ bezeichnete. Er setzte dies mit einem formellen Schreiben fort:

Ich betrachte mein Schreiben an Sie vom siebenundzwanzigsten Oktober und Ihre Antwort von heute als feste Zusagen unserer beiden Regierungen, die umgehend umgesetzt werden sollten…. Die USA werden im Rahmen des Sicherheitsrates eine Erklärung zu Kuba abgeben, die wie folgt lautet: Sie werden erklären, dass die Vereinigten Staaten von Amerika die Unverletzlichkeit der kubanischen Grenzen und die Souveränität des Landes respektieren werden, dass sie sich verpflichten, sich nicht in die inneren Angelegenheiten einzumischen, sich nicht einzumischen und nicht zuzulassen, dass unser Territorium als Brückenkopf für eine Invasion Kubas benutzt wird, und dass sie diejenigen zurückhalten werden, die eine Aggression gegen Kuba planen, sei es vom Territorium der USA oder vom Territorium anderer Nachbarländer Kubas aus: 103

Kennedys geplante Erklärung sollte auch Vorschläge enthalten, die er von seinem Berater Schlesinger Jr. in einem „Memorandum für den Präsidenten“ erhalten hatte, in dem der „Post Mortem on Cuba“ beschrieben wurde.

Aus einem Telefongespräch Kennedys mit Eisenhower im Oval Office, das kurz nach dem Eintreffen von Chruschtschows Botschaft stattfand, ging hervor, dass der Präsident die Kubakrise dazu nutzen wollte, die Spannungen mit Chruschtschow und langfristig auch mit Kuba zu verschärfen. Der Präsident behauptete auch, dass er davon ausging, dass die Krise bis zum Ende des nächsten Monats zu direkten militärischen Konfrontationen in Berlin führen würde. In seinem Gespräch mit Eisenhower behauptete er auch, dass der sowjetische Führer angeboten habe, sich im Gegenzug für den Abzug der Raketen aus der Türkei aus Kuba zurückzuziehen, und dass die Kennedy-Regierung zwar zugestimmt habe, nicht in Kuba einzumarschieren, aber erst dabei sei, Chruschtschows Angebot zum Abzug aus der Türkei zu prüfen.

Als der ehemalige US-Präsident Harry Truman am Tag von Chruschtschows Angebot Präsident Kennedy anrief, teilte dieser ihm mit, dass seine Regierung das Angebot des sowjetischen Führers, die Raketen aus der Türkei abzuziehen, abgelehnt hatte und den sowjetischen Rückschlag auf Kuba zur Eskalation der Spannungen in Berlin nutzen wollte.

Die USA setzten die Blockade fort; in den folgenden Tagen bewies die Luftaufklärung, dass die Sowjets Fortschritte bei der Entfernung der Raketensysteme machten. Die 42 Raketen und die dazugehörige Ausrüstung wurden auf acht sowjetische Schiffe verladen. Am 2. November 1962 informierte Kennedy die USA in Radio- und Fernsehsendungen über die Demontage der sowjetischen R-12-Raketenbasen in der Karibik. Die Schiffe verließen Kuba zwischen dem 5. und 9. November. Die USA nahmen eine letzte Sichtkontrolle vor, als jedes der Schiffe die Blockadegrenze passierte. Weitere diplomatische Bemühungen waren erforderlich, um die sowjetischen Il-28-Bomber zu entfernen, und sie wurden am 5. und 6. Dezember auf drei sowjetische Schiffe verladen. Gleichzeitig mit der sowjetischen Zusage über die Il-28 verkündete die US-Regierung das Ende der Blockade ab 18:45 Uhr EST am 20. November 1962.

Zu dem Zeitpunkt, als die Kennedy-Regierung die Kubakrise für gelöst hielt, blieben die taktischen Atomraketen in Kuba, da sie nicht Teil der Absprachen zwischen Kennedy und Chruschtschow waren und die Amerikaner nichts davon wussten. Die Sowjets änderten ihre Meinung, da sie mögliche künftige militante Schritte Kubas befürchteten, und am 22. November 1962 teilte der stellvertretende Ministerpräsident der Sowjetunion, Anastas Mikojan, Castro mit, dass auch die Raketen mit den Atomsprengköpfen abgezogen würden.

In seinen Verhandlungen mit dem sowjetischen Botschafter Anatoly Dobrynin schlug Robert Kennedy informell vor, dass die Jupiter-Raketen in der Türkei „innerhalb kurzer Zeit nach Beendigung dieser Krise“ abgezogen werden sollten: 222 Im Rahmen einer Operation mit dem Codenamen „Operation Pot Pie“ begann der Abtransport der Jupiter-Raketen aus Italien und der Türkei am 1. April und war am 24. April 1963 abgeschlossen. Ursprünglich war geplant, die Raketen für andere Programme zu recyceln, aber die NASA und die USAF waren nicht daran interessiert, die Hardware der Raketen zu behalten. Die Raketenkörper wurden an Ort und Stelle zerstört, Gefechtsköpfe, Steuerungspakete und Abschussvorrichtungen im Wert von 14 Millionen Dollar wurden in die Vereinigten Staaten zurückgebracht.

Die praktische Auswirkung des Kennedy-Chruschtschow-Paktes war, dass die USA ihre Raketen aus Italien und der Türkei abziehen würden und dass die Sowjets nicht die Absicht hatten, einen Atomkrieg zu führen, wenn sie den USA unterlegen wären. Da der Abzug der Jupiter-Raketen von den NATO-Stützpunkten in Italien und der Türkei zu diesem Zeitpunkt nicht bekannt gegeben wurde, schien Chruschtschow den Konflikt verloren zu haben und geschwächt zu sein. Es herrschte der Eindruck, dass Kennedy den Wettstreit zwischen den Supermächten gewonnen hatte und Chruschtschow gedemütigt worden war. Sowohl Kennedy als auch Chruschtschow taten alles, um einen vollständigen Konflikt zu vermeiden, obwohl ihre jeweiligen Regierungen Druck ausübten. Chruschtschow blieb weitere zwei Jahre an der Macht..: 102-105

Zum Zeitpunkt der Krise im Oktober 1962 belief sich die Gesamtzahl der Atomwaffen in den Beständen beider Länder auf etwa 26.400 für die Vereinigten Staaten und 3.300 für die Sowjetunion. Für die USA wären bei einem Angriff auf die Sowjetunion etwa 3.500 Waffen (mit einer kombinierten Sprengkraft von etwa 6.300 Megatonnen) eingesetzt worden. Die Sowjets verfügten über wesentlich weniger strategische Feuerkraft: etwa 300-320 Bomben und Sprengköpfe, ohne U-Boot-gestützte Waffen, die in der Lage wären, das amerikanische Festland zu bedrohen, und ohne die meisten ihrer interkontinentalen Trägersysteme, die auf Bombern basieren, die Schwierigkeiten hätten, die nordamerikanischen Luftabwehrsysteme zu durchdringen. Allerdings hatten sie bereits 158 Sprengköpfe nach Kuba gebracht; zwischen 95 und 100 wären im Falle einer Invasion der USA auf Kuba einsatzbereit gewesen, von denen die meisten eine kurze Reichweite hatten. Die USA hatten etwa 4.375 Atomwaffen in Europa stationiert, die meisten davon taktische Waffen wie Nuklearartillerie, etwa 450 davon für ballistische Raketen, Marschflugkörper und Flugzeuge; die Sowjets hatten mehr als 550 ähnliche Waffen in Europa.

Sowjetische Führung

Die Ungeheuerlichkeit, mit der die Welt einem thermonuklearen Krieg nahe kam, veranlasste Chruschtschow, einen weitreichenden Abbau der Spannungen mit den USA vorzuschlagen. In einem Schreiben an Präsident Kennedy vom 30. Oktober 1962 skizzierte Chruschtschow eine Reihe kühner Initiativen, um eine weitere Nuklearkrise zu verhindern. Er schlug unter anderem einen Nichtangriffsvertrag zwischen der Nordatlantikvertrags-Organisation (NATO) und dem Warschauer Pakt oder sogar die Auflösung dieser Militärblöcke vor, einen Vertrag über die Einstellung aller Kernwaffentests und sogar die Abschaffung aller Kernwaffen, die Lösung der brisanten Deutschlandfrage durch die formelle Anerkennung der Existenz von West- und Ostdeutschland durch Ost und West sowie die Anerkennung der Regierung des chinesischen Mutterlandes durch die USA. Das Schreiben enthielt die Aufforderung, Gegenvorschläge zu unterbreiten und diese und andere Fragen im Rahmen friedlicher Verhandlungen weiter zu erörtern. Chruschtschow lud Norman Cousins, den Herausgeber einer großen US-Zeitschrift und Atomwaffengegner, ein, als Verbindungsmann zu Präsident Kennedy zu fungieren, und Cousins traf im Dezember 1962 vier Stunden lang mit Chruschtschow zusammen.

Kennedy reagierte auf Chruschtschows Vorschläge nur lauwarm, äußerte aber gegenüber Cousins, dass er sich aufgrund des Drucks von Hardlinern im nationalen Sicherheitsapparat der USA gezwungen sah, diese Fragen zu untersuchen. Kurz darauf einigten sich die USA und die UdSSR auf einen Vertrag über das Verbot von Atomwaffentests in der Atmosphäre, den so genannten „Partial Nuclear Test Ban Treaty“.

Im Anschluss an die Krise richteten die USA und die Sowjetunion die Moskau-Washington-Hotline ein, eine direkte Kommunikationsverbindung zwischen Moskau und Washington. Damit sollte eine Möglichkeit geschaffen werden, dass die Führer der beiden Länder des Kalten Krieges direkt miteinander kommunizieren konnten, um eine solche Krise zu lösen.

Der Kompromiss brachte Chruschtschow und die Sowjetunion in Verlegenheit, denn der Abzug der US-Raketen aus Italien und der Türkei war eine geheime Abmachung zwischen Kennedy und Chruschtschow. Chruschtschow wandte sich an Kennedy, weil er der Meinung war, dass die Krise aus dem Ruder gelaufen war, aber die Sowjets wurden als Rückzug aus einer Situation gesehen, die sie begonnen hatten.

Chruschtschows Sturz zwei Jahre später war zum Teil darauf zurückzuführen, dass sich das sowjetische Politbüro sowohl für Chruschtschows letztendliche Zugeständnisse an die USA als auch für sein Ungeschick, die Krise überhaupt erst ausgelöst zu haben, schämte. Dobrynin zufolge empfand die sowjetische Führung den Ausgang der Kuba-Krise als „einen an Demütigung grenzenden Schlag für ihr Prestige“.

Kubanische Führung

Kuba empfand das Ergebnis als Verrat durch die Sowjets, da die Entscheidungen über die Lösung der Krise ausschließlich von Kennedy und Chruschtschow getroffen worden waren. Castro war besonders verärgert darüber, dass bestimmte Fragen, die für Kuba von Interesse waren, wie der Status des US-Marinestützpunkts in Guantánamo, nicht angesprochen wurden. Dies führte dazu, dass sich die kubanisch-sowjetischen Beziehungen über Jahre hinweg verschlechterten: 278

Rumänische Führung

Während der Krise sandte Gheorghe Gheorghiu-Dej, Generalsekretär der Kommunistischen Partei Rumäniens, einen Brief an Präsident Kennedy, in dem er Rumänien von den sowjetischen Aktionen distanzierte. Dies überzeugte die amerikanische Regierung von den Absichten Bukarests, sich von Moskau zu lösen.

US-Führung

Der weltweite DEFCON-3-Status der US-Streitkräfte wurde am 20. November 1962 auf DEFCON-4 zurückgesetzt. General Curtis LeMay erklärte dem Präsidenten, dass die Beilegung der Krise die „größte Niederlage in unserer Geschichte“ sei; seine Position war eine Minderheitenposition. Er hatte gleich zu Beginn der Krise auf eine sofortige Invasion Kubas gedrängt und befürwortete die Invasion Kubas auch noch, nachdem die Sowjets ihre Raketen abgezogen hatten. Fünfundzwanzig Jahre später war LeMay immer noch der Meinung, dass „wir nicht nur die Raketen aus Kuba hätten abziehen können, sondern auch die Kommunisten aus Kuba hätten abziehen können.“

In den Jahren 1963 und 1964 wurden mindestens vier Luftangriffe von Florida aus gegen kubanische Flugplätze und mutmaßliche Raketenstellungen geflogen, die jedoch alle zum Pinecastle Range Complex umgeleitet wurden, nachdem die Flugzeuge die Insel Andros passiert hatten. Kritiker, darunter Seymour Melman, meinten, dass die Kubakrise die Vereinigten Staaten zum Einsatz militärischer Mittel ermutigte, wie es später im Vietnamkrieg der Fall war.

Menschliche Todesopfer

Der Leichnam des U-2-Piloten Anderson wurde in die USA überführt und in South Carolina mit allen militärischen Ehren beigesetzt. Er war der erste Träger des neu geschaffenen Air Force Cross, das posthum verliehen wurde. Anderson war zwar das einzige Todesopfer unter den Kämpfern während der Krise, doch kamen zwischen dem 27. September und dem 11. November 1962 auch elf Besatzungsmitglieder von drei Boeing RB-47 Stratojets des 55th Strategic Reconnaissance Wing bei Abstürzen ums Leben. Sieben Besatzungsmitglieder starben, als eine Boeing C-135B Stratolifter des Military Air Transport Service, die Munition für den Marinestützpunkt Guantanamo Bay lieferte, am 23. Oktober im Landeanflug stecken blieb und abstürzte.

Schlesinger, Historiker und Berater Kennedys, sagte in einem Interview mit National Public Radio am 16. Oktober 2002, dass Castro die Raketen nicht wollte, aber Chruschtschow Druck auf ihn ausübte, sie zu akzeptieren. Castro war nicht ganz glücklich mit der Idee, aber die kubanische Nationale Revolutionsleitung akzeptierte sie, um Kuba vor einem US-Angriff zu schützen und der Sowjetunion zu helfen: 272 Schlesinger vertrat die Ansicht, dass Castro nach dem Abzug der Raketen eher auf Chruschtschow als auf Kennedy wütend war, weil Chruschtschow Castro nicht konsultiert hatte, bevor er beschloss, die Raketen zu entfernen. Obwohl Castro wütend auf Chruschtschow war, plante er, die USA mit den verbliebenen Raketen anzugreifen, falls es zu einer Invasion auf der Insel kommen sollte..: 311

Anfang 1992 wurde bestätigt, dass die sowjetischen Streitkräfte in Kuba bereits taktische Nuklearsprengköpfe für ihre Artillerieraketen und Il-28-Bomber erhalten hatten, als die Krise ausbrach. Castro erklärte, er hätte deren Einsatz empfohlen, wenn die USA trotz der Zerstörung Kubas einmarschiert wären.

Der wohl gefährlichste Moment der Krise wurde erst auf der Havanna-Konferenz zur Kubakrise im Oktober 2002 erkannt. In Anwesenheit vieler Veteranen der Krise erfuhren sie alle, dass die USS Beale am 27. Oktober 1962 das sowjetische U-Boot Projekt 641 (NATO-Bezeichnung Foxtrot) B-59 aufgespürt und mit handgranatengroßen Signalwasserbomben versehen hatte. Das U-Boot war mit einem 15-Kilotonnen-Atomtorpedo bewaffnet, was die USA nicht wussten. Da dem sowjetischen U-Boot die Luft ausging, war es von amerikanischen Kriegsschiffen umzingelt und musste dringend auftauchen. Es kam zu einem Streit zwischen drei Offizieren an Bord von B-59, darunter U-Boot-Kapitän Valentin Sawizki, der politische Offizier Iwan Semonowitsch Maslennikow und der stellvertretende Brigadekommandeur Kapitän 2. Der erschöpfte Sawizki wurde wütend und ordnete an, dass der Atomtorpedo an Bord kampfbereit gemacht werden sollte. Es gibt unterschiedliche Darstellungen darüber, ob Arkhipov Sawitzki davon überzeugte, den Angriff nicht zu unternehmen, oder ob Sawitzki selbst zu dem Schluss kam, dass die einzige vernünftige Möglichkeit, die ihm blieb, darin bestand, an die Oberfläche zu kommen..: 303, 317 Während der Konferenz erklärte McNamara, dass ein Atomkrieg viel näher gerückt sei, als man gedacht habe. Thomas Blanton, Direktor des Nationalen Sicherheitsarchivs, sagte: „Ein Mann namens Vasili Arkhipov hat die Welt gerettet.“

Fünfzig Jahre nach der Krise schrieb Graham T. Allison:

Vor fünfzig Jahren brachte die kubanische Raketenkrise die Welt an den Rand einer nuklearen Katastrophe. Während des Pattes schätzte US-Präsident John F. Kennedy die Wahrscheinlichkeit einer kriegerischen Eskalation auf „1 zu 3 und sogar“ ein, und was wir in den folgenden Jahrzehnten gelernt haben, hat diese Wahrscheinlichkeit nicht erhöht. So wissen wir heute, dass die Sowjetunion nicht nur ballistische Raketen mit Nuklearwaffen, sondern auch 100 taktische Atomwaffen auf Kuba stationiert hatte und dass der dortige sowjetische Kommandeur diese Waffen ohne zusätzliche Codes oder Befehle aus Moskau hätte abfeuern können. Der für die dritte Woche der Konfrontation geplante US-Luftangriff und die Invasion hätten wahrscheinlich einen nuklearen Gegenschlag gegen amerikanische Schiffe und Truppen und vielleicht sogar gegen Miami ausgelöst. Der daraus resultierende Krieg hätte möglicherweise den Tod von über 100 Millionen Amerikanern und über 100 Millionen Russen zur Folge gehabt.

Der BBC-Journalist Joe Matthews veröffentlichte am 13. Oktober 2012 die Geschichte hinter den 100 taktischen Atomsprengköpfen, die Graham Allison im obigen Auszug erwähnt. Chruschtschow befürchtete, dass Castros verletzter Stolz und die weit verbreitete kubanische Empörung über die Zugeständnisse, die er Kennedy gemacht hatte, zu einem Zusammenbruch des Abkommens zwischen der Sowjetunion und den USA führen könnten. Um dies zu verhindern, beschloss Chruschtschow, Kuba mehr als 100 taktische Atomwaffen anzubieten, die zusammen mit den Langstreckenraketen nach Kuba geliefert worden waren, aber – und das war entscheidend – dem amerikanischen Geheimdienst entgangen waren. Chruschtschow entschied, dass es im Interesse der Sowjetunion sei, die Raketen in Kuba zu behalten, da die Amerikaner sie nicht auf ihre Liste der Forderungen gesetzt hatten.

Anastas Mikoyan wurde mit den Verhandlungen mit Castro über den Raketentransfer beauftragt, der einen Abbruch der Beziehungen zwischen Kuba und der Sowjetunion verhindern sollte. Während seines Aufenthalts in Havanna wurde Mikojan Zeuge der Stimmungsschwankungen und der Paranoia Castros, der davon überzeugt war, dass Moskau das Abkommen mit den USA auf Kosten der kubanischen Verteidigung geschlossen hatte. Mikojan beschloss auf eigene Initiative, dass Castro und sein Militär unter keinen Umständen die Kontrolle über Waffen mit einer Sprengkraft von 100 Hiroshima-Bomben erhalten sollten. Am 22. November 1962 entschärfte er die scheinbar unlösbare Situation, die zu einer erneuten Verschärfung der Krise zu führen drohte. Während eines angespannten, vierstündigen Treffens überzeugte Mikojan Castro davon, dass es trotz Moskaus Wunsch zu helfen, gegen ein unveröffentlichtes sowjetisches Gesetz verstoßen würde, das in Wirklichkeit gar nicht existierte, wenn die Raketen dauerhaft in kubanische Hände übergingen und das Land mit einer unabhängigen nuklearen Abschreckung ausgestattet würde. Castro musste einlenken, und sehr zur Erleichterung von Chruschtschow und der übrigen sowjetischen Regierung wurden die taktischen Atomwaffen verpackt und im Dezember 1962 auf dem Seeweg in die Sowjetunion zurückgebracht.

Die amerikanischen Massenmedien, insbesondere das Fernsehen, griffen die Ereignisse der Raketenkrise häufig auf, sowohl in fiktionaler als auch in dokumentarischer Form. Jim Willis zählt die Krise zu den 100 „Medienmomenten, die Amerika verändert haben“. Sheldon Stern stellt fest, dass ein halbes Jahrhundert später immer noch viele „Missverständnisse, Halbwahrheiten und Lügen“ die Medienberichte über die Ereignisse im Weißen Haus während dieser erschütternden zwei Wochen geprägt haben.

Der Historiker William Cohn vertrat in einem Artikel aus dem Jahr 1976 die Ansicht, dass Fernsehsendungen in der Regel die wichtigste Quelle sind, die die amerikanische Öffentlichkeit nutzt, um sich über die Vergangenheit zu informieren und sie zu interpretieren. Dem Historiker Andrei Kozovoi zufolge erwiesen sich die sowjetischen Medien als etwas unorganisiert, da sie nicht in der Lage waren, eine kohärente populäre Geschichte zu schreiben. Chruschtschow verlor seine Macht und wurde aus der Geschichte ausgeblendet. Kuba wurde nicht mehr als heldenhafter David gegen den amerikanischen Goliath dargestellt. Ein Widerspruch, der die sowjetische Medienkampagne durchzog, bestand zwischen der pazifistischen Rhetorik der Friedensbewegung, die die Schrecken des Atomkriegs hervorhebt, und der Militanz der Notwendigkeit, die Sowjets auf den Krieg gegen die amerikanische Aggression vorzubereiten.

Unterrichtspläne

Quellen

  1. Cuban Missile Crisis
  2. Kubakrise
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