Geoffrey Chaucer

Zusammenfassung

Geoffrey Chaucer (London?, ca. 1343 – möglicherweise 25. Oktober 1400) gilt als der bedeutendste Schriftsteller der mittelenglischen Literatur. Er war der Schöpfer einiger der bekanntesten Gedichte der Weltliteratur. Chaucer war nicht nur ein begnadeter Schriftsteller und Dichter, sondern führte auch ein reges öffentliches Leben als Soldat, Höfling, Diplomat und Beamter und bekleidete eine Vielzahl öffentlicher Ämter. Während dieser Zeit war er der Vertraute und Schützling von drei aufeinander folgenden Königen, nämlich Edward III. (1312-1377), Richard II. (1367-1400) und Heinrich IV. (1367-1413). Dennoch fand Chaucer die Zeit, Tausende von Versen zu schreiben, die noch heute von Literaturliebhabern hoch geschätzt und bewundert werden. Damit bewies er, dass das Englisch seiner Zeit (das heute als Mittelenglisch bezeichnet wird) in der Poesie ebenso gut verwendet werden kann wie Französisch oder Latein, was ihm den Titel „Vater der englischen Literatur“ einbrachte. Obwohl er viele Werke geschrieben hat, ist er vor allem für seine unvollendete Rahmenerzählung Die Canterbury-Erzählungen bekannt.

Chaucers Werk zeichnet sich durch eine große Vielfalt an Themen, Gattungen und Stilen aus. Er beleuchtet die menschliche Suche nach einer sinnvollen Existenz auf vielfältige Weise. In seinem Werk verbindet er Humor mit Ernsthaftigkeit und Augenmaß, wenn er sich mit wichtigen philosophischen Fragen auseinandersetzt. Chaucer ist ein Dichter der Liebe, die er vom lustvollen Ehebruch bis zur geistigen Vereinigung mit Gott beschreibt. Er bietet einen umfassenden Einblick in die Schwächen und Torheiten, aber auch in die Großzügigkeit der Menschen.

Der Name Chaucer

Der Name Chaucer ist eine französisierte Form des lateinischen calcearius, was „Schuster“ bedeutet. Der Name kam in den östlichen Bezirken von London frühestens in der zweiten Hälfte des 13. Jahrhunderts vor. Einige der Londoner Chaucers lebten in der Cordwainer Street, im Schuhmacherviertel, aber eine Reihe von ihnen waren Weinhändler, darunter auch Chaucers Vater John und sein Großvater Robert.

Familie Chaucer

Mehrere Generationen der Familie Chaucer lebten in Ipswich, das etwa 100 km nordöstlich von London liegt. Die Stadt exportierte Wolle nach Flandern und importierte Wein aus Frankreich, weshalb die Familie im Weinhandel tätig war. Im späten 13. Jahrhundert ließen sich Robert und Mary Chaucer, Geoffreys Großeltern, in London nieder, behielten aber ihren Besitz in Ipswich. Ihr Sohn John heiratete Agnes Copton, die Nichte von Hamo de Copton, dem Muntermacher des Tower of London. Als Hamo de Copton 1349 während einer Pestepidemie starb, erbte Agnes seinen gesamten Besitz in London. Im selben Jahr erbte John Chaucer den gesamten Besitz seines Halbbruders Thomas Heyron. Chaucers Eltern besaßen also eine beträchtliche Anzahl von Immobilien in London, und John Chaucer war, wie der Rest seiner Familie, Weinhändler.

Kindheit und Jugend

Das Geburtsdatum von Chaucer ist nicht mit Sicherheit bekannt. Der offensichtlichste Hinweis findet sich in einer Aussage, die er während eines Prozesses im Jahr 1386 machte. Darin sagt er, er sei „vierzig Jahre und mehr“, was sein Geburtsjahr auf die frühen 1340er Jahre datiert. Sein Geburtsort ist ebenfalls unbekannt, aber Chaucers Eltern besaßen damals ein Haus in der Thames Street im wohlhabenden Vintry Ward im Herzen des kosmopolitischen mittelalterlichen London. Es gibt keine Aufzeichnungen über Chaucers Schulbildung, aber seine Kenntnisse der lateinischen Klassiker lassen darauf schließen, dass er eine solide Ausbildung genossen hat, was für die Söhne wohlhabender Kaufleute in jener Zeit üblich war. In der Nähe der Thames Street befanden sich drei Schulen, darunter die Kaplansschule der St. Paul“s Cathedral. 1357 wurde Chaucer von Elizabeth de Burgh (1332-1363), der vierten Gräfin von Ulster, der Frau von Prinz Lionel von Antwerpen (1338-1368), dem ersten Herzog von Clarence und Sohn von König Edward III. In diesem Jahr tätigte die Gräfin einige Anschaffungen für den jungen Chaucer, die in ihrem teilweise überlieferten Haushaltsbuch erwähnt werden.

Soldat im Hundertjährigen Krieg

Als Edward III. 1359 während des Hundertjährigen Krieges (1337-1453) in Frankreich einmarschierte, begleitete Chaucer Prinz Lionel und war Teil der englischen Armee. Während der Belagerung von Reims geriet Chaucer in Rethel, etwa 40 km nordöstlich von Reims, in Kriegsgefangenschaft. Edward III. zahlte im März 1360 ein Lösegeld von 16 Pfund und Chaucer wurde freigelassen. Die letzte Erwähnung Chaucers in den Diensten von Prinz Lionel stammt von den Friedensverhandlungen in Calais im Oktober 1360, als der Prinz ihn dafür bezahlte, Briefe von Calais nach England zu übermitteln. In den folgenden Jahren 1360-1366 führte Chaucer höchstwahrscheinlich mehrere Aufträge aus und unternahm mehrere Reisen. So erhielt er zum Beispiel 1366 von Karl II. von Navarra (1332-1387) ein Safe-Conduct, um durch Navarra zu reisen. Der Grund für diese Reise ist jedoch nicht bekannt.

Chaucers Ehe mit Filippa Roet

Im Jahr 1366 war Chaucer als „esquire“ Teil des königlichen Haushalts und erhielt vom König ein jährliches Stipendium für geleistete und noch zu leistende Dienste. Im September desselben Jahres erhielt auch eine Filippa Chaucer ein Jahresstipendium für ihre Stellung als Hofdame der Königin Philippa von Hennegau. Dies zeigt, dass sie zu dieser Zeit mit Chaucer verheiratet war. Über das Leben von Philippa Chaucer ist nicht viel bekannt. Wenn sie tatsächlich als Filippa (de) Roet geboren wurde, dann war sie die Schwester von Katherine Swynford de Roet. Payne de Roet war ein flämischer Herold aus dem Hennegau, der 1328 mit dem Gefolge von Königin Philippa nach England kam und in den Dienst von König Edward III. trat. Philippa wurde die Hofdame von Gräfin Elisabeth, von Königin Philippa und von Konstanze von Kastilien, der zweiten Frau von Johannes von Gent. Katherine Swynford war viele Jahre lang die Mätresse von Johannes von Gent und heiratete ihn schließlich 1396. Chaucers Heirat mit Philippa mag eine Erklärung für die vielen Gunstbezeugungen sein, die Johannes von Gent ihm gewährte. Im Jahr 1386 wurde Filippa Chaucer in die Bruderschaft der Kathedrale von Lincoln aufgenommen, in Begleitung von Henry, Earl of Derby, dem späteren König Henry IV, Sir Thomas de Swynford und anderen hochrangigen Persönlichkeiten. Filippa Chaucer starb wahrscheinlich im Jahr 1387, da die ihr zuerkannte Zuwendung zu diesem Zeitpunkt eingestellt wurde.

Nachkommenschaft

Es ist nicht mit Sicherheit bekannt, wie viele Kinder Chaucer und Filippa hatten.

Lyte Lowys mein Sohn … tendir Alter von zehn Jahren …

Lewis Chaucer wurde also um 1381 geboren.

Karriere

Seit 1367 gehörte Chaucer zu einer Gruppe junger Männer, die im Dienste des Königs standen. Am Hof wurden sie mit allen möglichen Aufgaben betraut und oft in alle Ecken Englands geschickt, um die Interessen des Königs zu vertreten. Manchmal dienten sie in der Armee und gelegentlich wurden sie als Gesandte ins Ausland geschickt. Als Belohnung für ihre Dienste erhielten sie Ausrüstung, einen Tageslohn, Renten und Ernennungen in öffentliche Ämter. Chaucer studierte in dieser Zeit möglicherweise Jura am Inner Temple, einem der Inns of Court in London. Seine Beschreibung des „Manciple“ und des „Man of Law“ im allgemeinen Prolog der Canterbury Tales zeigt, dass er die Funktionsweise der Inns of Court und die Praktiken der dortigen Anwälte kannte. Die Ämter, die er später bekleidete, erforderten den Gebrauch von Kanzleibriefen und französischen oder lateinischen juristischen Formeln, alles Fähigkeiten, die an den Inns of Court gelehrt wurden.

Chaucer war auch mit dem französischen Dichter und Chronisten Jean Froissart befreundet, mit dem er 1368 im Gefolge von Lionel von Antwerpen nach Mailand reiste, um der Hochzeit von Lionel mit Violante Visconti, der Tochter von Galeazzo Visconti, beizuwohnen. Auch Petrarca könnte an der Hochzeit teilgenommen haben.

In den 1370er und 1380er Jahren vermied Chaucer die Verwicklung in verschiedene politische Konflikte. In den Jahren 1372-1373 reiste er als Vermittler nach Genua in Italien. Möglicherweise wurde er wegen seiner Italienischkenntnisse für diesen Auftrag ausgewählt. Chaucer war wahrscheinlich schon in seiner Jugend durch den Kontakt mit seinen italienischen Nachbarn in Vintry Ward mit dieser Sprache vertraut geworden. Anschließend besuchte er auch Florenz, wo Petrarca und Boccaccio lebten. Beide waren damals noch am Leben. Auch wenn Chaucer ihnen nicht persönlich begegnet ist, muss er viel von ihnen und sicherlich auch von Dante gehört haben. Er war fünfzig Jahre zuvor im Exil gestorben, wurde aber in Florenz immer noch verehrt. Es ist gut möglich, dass Chaucer während seines Besuchs in den Besitz von Manuskripten dieser Autoren gelangte. 1374, nach seiner Rückkehr aus Italien, erhielt Chaucer das Haus oberhalb von Aldgate, einem der sechs Tore der Londoner Stadtmauer, als unentgeltliche Pacht auf Lebenszeit. Er sollte das Gebäude instand halten und es in Kriegszeiten zur Verteidigung der Stadt zur Verfügung stellen. Im selben Jahr wurde er auch zum Controller of Customs im Hafen von London ernannt. Während der Ausübung dieses Amtes wurde er wiederholt ins Ausland geschickt, um die Interessen des Königs zu wahren.

Während seiner Amtszeit als Rechnungsprüfer taucht Chaucers Name in einem Dokument auf, dessen Bedeutung bis heute nicht geklärt ist. Eine Cecilia Chaumpaigne zog im Mai 1380 ihre Anklage gegen Chaucer wegen „raptus and all other things“ zurück. Die Definition des Begriffs „Raptus“ im Zusammenhang mit diesem Vorfall hat viele Diskussionen ausgelöst. Das kann eine Vergewaltigung oder eine Entführung bedeutet haben. Im Jahr 1386 gab Chaucer sein Haus in Aldgate und seine Stelle am Zoll auf, blieb aber dem königlichen Hof verbunden und wurde als Dichter hoch geschätzt.

Chaucer zog dann nach Kent, wo er das Amt des Friedensrichters innehatte. Darüber hinaus war er ein Jahr lang Mitglied des Parlaments von Kent. Nach seiner Rückkehr nach London wurde Chaucer 1389 zum Angestellten der Königlichen Werke ernannt. Während seiner Amtszeit wurden keine größeren Bauvorhaben in Angriff genommen, aber er leitete die Instandsetzung des Palastes von Westminster und der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor. Er setzte die Arbeiten am Tower of London fort und beaufsichtigte die Vorbereitungen für das große Turnier, das Richard II. 1390 in Smithfield veranstaltete.

Aus Dokumenten geht hervor, dass Chaucer im Jahr 1390 dreimal überfallen und ausgeraubt wurde. Dies mag der Grund sein, warum er sein Amt als Angestellter der Königlichen Werke aufgab. Im Jahr 1391 erhielt er eine feste Anstellung als stellvertretender Förster für Holz in den königlichen Wäldern von North Petherton in Somerset, ein Posten, den er viele Jahre lang innehatte.

Ab 1397 wurde die Stimmung am Hof immer düsterer. Hendrik, der Sohn von Johannes von Gent, wurde 1398 verbannt. Als John of Gaunt 1399 starb, bemächtigte sich Richard II. seiner Besitztümer. Heinrich kehrte aus dem Exil zurück, um sein Erbe anzutreten, kümmerte sich um Richard II. und krönte sich selbst zu Heinrich IV. In diesen Jahren erfahren wir wenig über Chaucer. Im Jahr 1397 gewährte ihm Richard II. ein jährliches Geschenk in Form eines „Bottichs“ Wein, und 1398 erhielt er königlichen Schutz für Reisen zu verschiedenen Orten in England. Auch die Thronfolge Heinrichs IV. scheint in seinem Leben wenig verändert zu haben. Heinrich IV. erneuerte die Zuwendungen, die Chaucer von seinen Vorgängern erhalten hatte, und fügte ein lebenslanges zusätzliches jährliches Stipendium hinzu.

Im Dezember 1399 mietete Chaucer ein Haus in der Nähe der Westminster Abbey an der Stelle, an der sich heute die Henry VII Lady Chapel befindet. Einige Monate lang erhielt er weiterhin seine königlichen Zulagen und Abgaben, doch nach Juni 1400 wird er in offiziellen Dokumenten nicht mehr erwähnt.

Das genaue Todesdatum Chaucers ist unbekannt. Sein heutiges Grab in der Westminster Abbey, das die Inschrift 25. Oktober 1400 trägt, wurde möglicherweise erst mehr als 150 Jahre nach seinem Tod errichtet. Das Grab in Westminster Abbey hat Chaucer nicht seiner Dichtung zu verdanken. Er hatte Anspruch darauf, weil er Mitglied der Gemeinde und Pächter der Abtei war und weil Bürger, die im Dienste des Königs standen, in der Nähe „ihres“ Königs bzw. „ihrer“ Könige bestattet wurden. Niemand im England von 1400 konnte vorhersehen, dass Chaucers Grab der Beginn der Poets“ Corner werden würde und dass Chaucer als der Ursprung der englischen Poesie gefeiert werden würde.

Authentizität

Es ist nicht einfach, Chaucers Werke mit Sicherheit zu identifizieren, da keine handschriftlichen Fassungen erhalten sind und sich die Forscher auf Manuskripte und frühe Druckausgaben verlassen müssen. Der wichtigste Beweis für die Identität einiger Werke und ihre Reihenfolge wird von Chaucer selbst im Prolog zu Die Legende der guten Frauen (417 ff.) gegeben

Er hat das Buch gemacht, das das Haus des Ruhmes hochhält,

in de Introduction van The Man of Law“s Tale (über Die Legende der guten Frauen)

Cleped die Seintes Legende von Cupido

und in der Retraktion am Ende der Canterbury-Erzählungen.

Einige seiner Zeitgenossen, wie Henry Scogan, John Lydgate und John Shirley, bestätigen ebenfalls die Echtheit einiger Werke Chaucers. Es wird angenommen, dass einige lyrische Gedichte von Chaucer stammen, da sie von Schreibern zugeschrieben werden und in Stil und Thematik mit seinen anderen Werken übereinstimmen.

Partnersuche

Es gibt nur wenige konkrete Hinweise darauf, wann Chaucer seine einzelnen Werke geschrieben hat. Natürlich gibt es keine Aufzeichnungen über ihre „Veröffentlichung“, und zeitgenössische Hinweise auf Chaucers Werke sind selten. Thomas Usk zum Beispiel erwähnt Troilus und Criseyde in seinem Testament der Liebe, aber dieses Werk ist an sich schwer genau zu datieren. Auch Eustache Deschamps“ Verweis auf Boece und The Romaunt of the Rose in seiner Ballade an einen Geoffrey Chaucer aus dem Jahr 1385 bietet wenig Hilfe bei der Datierung dieser Werke.

Chaucers Werke selbst enthalten nur wenige spezifische Informationen über das Datum, an dem sie geschrieben wurden. Nur A Treatise on the Astrolabe enthält ein tatsächliches Datum, nämlich den 12. März 1391. Es gibt jedoch Hinweise im Text, dass Chaucer die Arbeit nach einer Pause im Frühjahr 1393 oder noch später wieder aufnahm. Nur ein Werk kann mit einem historischen Ereignis in Verbindung gebracht werden: Das Buch der Herzogin mit dem Tod von Blanche von Lancaster im September 1369. Aber auch dies ist nur bedingt hilfreich, da nicht sicher ist, wie lange nach Blanches Tod dieses Gedicht geschrieben wurde. Bei der Erforschung der relativen Datierung von Chaucers Werken müssen auch Fragen des Stils und der zunehmenden Beherrschung seiner Poesie berücksichtigt werden, was angesichts seiner vielfältigen literarischen Leistungen nicht einfach ist.

Chronologie der wichtigsten Werke

Die Wissenschaft hat eine Chronologie der Werke Chaucers entwickelt, über die ein breiter Konsens, wenn auch keine allgemeine Einstimmigkeit besteht.

Kurze Gedichte

Für 1372

Zwischen 1372 und 1380

Um 1385

Zwischen 1380 und 1387

Zwischen 1396 und 1400

Verlorene Werke

Im Prolog zu Die Legende der guten Frauen führt Chaucer zwei Werke auf, die offenbar verloren sind:

Origenes über die Maudeleyne

Und der elenden Engendrynge von MankyndeAs man in Papst Innocent yfynde kann;

Bei letzterem handelt es sich möglicherweise um eine Übersetzung der Schrift De miseria conditionis humanae von Papst Innozenz III. Chaucer erwähnt auch, dass er viele Liebesgedichte schrieb

Und viele Ympne für eure Halbtage, die Baladen, Rondelle, Virelayes erhöhen;

In de Retraction van The Canterbury Tales vermeldt hij „the book of the Leoun“ en „and othere bookes of legendes of seintes, and omelies, and moralitee, and devocioun“.

Umstrittene Werke

Manche Lyrik wird von einigen Gelehrten als authentisch angesehen, von anderen abgelehnt. Da die Möglichkeit besteht, dass sie von Chaucers Hand stammen, wurden sie dennoch in den Riverside Chaucer aufgenommen.

Gefälschte Werke

Einige Werke stammen zweifellos nicht von Chaucer, obwohl sie ihm manchmal zugeschrieben wurden.

Bevor Chaucer zu schreiben begann, war die englische Sprache seit mindestens sechs Jahrhunderten in Prosa und Poesie in Gebrauch, wenn auch mit Höhen und Tiefen. Im Laufe des 14. Jahrhunderts wurde die englische Sprache zunehmend in allen Bereichen des täglichen Lebens verwendet. Für Chaucer war es daher selbstverständlich, auf Englisch zu schreiben, obwohl einige seiner Zeitgenossen, insbesondere sein Freund John Gower, auch Französisch und Latein verwendeten. Das Hengwrt-Chaucer-Manuskript, das Chaucers eigener Schreibweise am nächsten kommt, zeigt, dass er eine standardisierte Variante des Englischen verwendete, die auch im Geschäftsleben und bei Hofe in London und Westminster üblich war. Chaucer selbst wies in Troilus und Criseyde darauf hin, dass es zu seiner Zeit viele englische Dialekte gab.

Und weil es eine so große Vielfalt im Englischen und in der Schrift unserer Sprache gibt

Eine große Anzahl von Wörtern und Ausdrücken, viele davon französischen Ursprungs, wurden in seinem Werk zum ersten Mal aufgenommen. Chaucer zeigte, dass Englisch mit Anmut und Kraft geschrieben werden kann.

Im 14. Jahrhundert waren zwei Arten, englische Verse zu verfassen, üblich. Sie wurden in der Regel getrennt voneinander verwendet, obwohl einige Autoren sie in einem Werk kombinierten. Ein System stammt aus dem Altenglischen und basierte auf dem Muster der betonten Silben in jeder Zeile, verbunden mit der Alliteration der Anfangslaute. In der Regel reimten sich die Verse nicht aufeinander. Die zweite Art kam im 12. Jahrhundert in England in Gebrauch und basierte auf französischen und lateinischen Vorbildern. Diese Technik beruhte zum einen auf der Anzahl der Silben in jeder Zeile – in der Regel mit vier Betonungen – und zum anderen auf der Verknüpfung der Zeilen zu Strophen oder Gruppen mit gereimten Endungen. Chaucer verwendete diese Technik in seinen frühen Gedichten Das Buch der Herzogin und Das Haus des Ruhmes. Schon früh in seiner Karriere begann er auch, fünfsilbige Zeilen in achtsilbigen Strophen zu verwenden, unter anderem im ABC und in The Monk“s Tale. Später verwendete er dieselben Verse in Strophen mit sieben Versen, unter anderem in Parliament of Fowls, Troilus and Criseyde und einigen Geschichten in den Canterbury Tales. Diese Technik wurde später „Rime Royal“ genannt. Sein größter Beitrag zur Technik des englischen Verses war die Verwendung der fünfstrophigen Zeile in Reimpaaren, wie in The Legend of Good Women und dem größten Teil der Canterbury Tales.

Chaucers Werke spiegeln oft das wider, was er zu der Zeit, als er sie schrieb, las und bearbeitete. Dies bildet die Grundlage für die alte, nicht ganz ungerechtfertigte Einteilung seiner Karriere in eine französische, italienische und englische Periode. Seine frühen Werke spiegeln seine Bewunderung für die französische höfische Dichtung wider. Seine Entdeckung der italienischen Poesie beeinflusste sowohl die Form als auch die Themen seiner Gedichte. Die Zeit, in der er an den Canterbury-Erzählungen arbeitete, ist gekennzeichnet durch einen Wandel in seinen Ansichten über die Poesie und die Darstellung des Lebens im England seiner Zeit. Aber es gab auch die Klassiker, die er während seiner Ausbildung kennen lernte, und die Bibel als Informationsquelle. Im späten vierzehnten Jahrhundert gab es eine rege Interaktion zwischen Latein, Italienisch, Französisch und Englisch. Dies wird zum Beispiel durch die Geschichte von „Griselda“ in The Clerk“s Tale veranschaulicht. Es wurde von Boccaccio auf Italienisch geschrieben und Petrarca fertigte eine lateinische Übersetzung an, die von seinem Freund Philippe de Mézières ins Französische übersetzt und dann von Chaucer ins Englische übertragen wurde.

Klassischer Hintergrund

Chaucer verwendet die antike Welt als fiktiven oder scheinbar historischen Schauplatz für Geschichten, die in einer heidnischen Vergangenheit spielen. Dort findet er eine Fülle von Erzählungen, Informationen und Aphorismen, die er in seinen Gedichten verwenden kann. Darüber hinaus bietet sie ihm eine Sammlung von Texten mit Autoritätsstatus. Im Mittelalter wurde die Originalarbeit nicht hoch geschätzt. Die Nacherzählung von Geschichten ist eine Möglichkeit, altes Material interessant zu machen, indem es an die Belange des neuen Autors und seines Publikums angepasst wird. Wie er selbst in Parliament of Fowls schreibt, ist es, als würde man auf alten Feldern neue Früchte ernten.

Denn aus alten Feldern, wie man sagt, kommt all das neue Korn von jeher, und aus alten Büchern, in gutem Glauben, kommt all die neue Wissenschaft, die man hört.

Chaucer tat dies jedoch nicht in Latein, sondern in Englisch, einer Sprache, die damals nur in einer Ecke der Welt gesprochen und verstanden wurde, die zudem in eine Vielzahl lokaler Dialekte unterteilt war und einem schnellen Wandel unterlag. Dennoch nutzt Chaucer dieses Englisch, um direkten Kontakt mit den großen klassischen Autoren aufzunehmen und die erste englische Literatur zu schaffen, die mit ihnen verglichen werden kann.

Griechisch war im mittelalterlichen Westeuropa praktisch unbekannt, und Latein dominierte die klassische Tradition. Die wenigen bekannten griechischen Autoren wurden in lateinischer Übersetzung gelesen.

Französischer Hintergrund

Im 13. und 14. Jahrhundert dominierte die französische Kultur in Europa. Sie war eine wichtige Inspirationsquelle für Chaucers literarische Karriere. Wie das Englische war auch das Französische eine Sprache der Dialekte.

Chaucers französischer Hintergrund bestand sowohl aus anglo-normannischem Französisch als auch aus kontinentalem Französisch. Im Laufe seines Lebens änderte sich die Rolle der beiden französischen Dialekte in Bezug auf die englische Gesellschaft und Literatur. Möglicherweise wurde das anglo-normannische Französisch in den 1180er Jahren nicht mehr als erste Sprache gesprochen, aber als Verwaltungs- und Literatursprache florierte es weiter. Es war die Sprache, in der Marie de France ihre bretonischen Lais schrieb, das Genre, das Chaucer in The Franklin“s Tale verwendete. Marie de France hat auch zwei Geschichten geschrieben, die dem Märchen vom Kaufmann ähneln. Im 14. Jahrhundert wurden weiterhin Werke in anglonormannischer Sprache verfasst, darunter Gowers Miroir de l“Omme (ca. 1374-1379) und Cinkante Ballades (ca. 1399).

Der Roman de la Rose von Guillaume de Lorris und Jean de Meung aus dem 13. Jahrhundert war für Chaucer von größter Bedeutung. Seine Traumgedichte sind in Anlehnung an die eleganten und modischen „dits amoureux“ geschrieben, eine spätmittelalterliche Gattung von erzählenden Gedichten, oft Traumgedichte, die sich mit Liebeskummer befassen und oft auch philosophische und didaktische Themen wie Glück, Ruhm und Orientierung behandeln. Chaucer übersetzte den Roman de la Rose als The Romaunt of the Rose, obwohl es keinen Konsens über seine Authentizität gibt.

Mehrere der Canterbury-Erzählungen (The Miller“s Tale, The Reeve“s Tale, The Friar“s Tale, The Summoner“s Tale, The Merchant“s Tale und The Shipman“s Tale) gehören zu einem anderen bekannten französischen Genre, dem des Fabliau: possenhafte Erzählungen mit zynischen, meist ausschweifenden Themen, einem rasanten Tempo und oft dem, was man heute als Slapstick oder absurde körperliche Erniedrigung bezeichnet, die alle zu einer urkomischen Auflösung führen, die eine Art Gerechtigkeit bringt.

Italienischer Hintergrund

Durch ihre Handelsaktivitäten lernten die Engländer im Mittelalter Italien kennen und knüpften auch kulturelle Kontakte. Italiener waren seit dem 13. Jahrhundert in der englischen Wirtschaft, insbesondere im Wollhandel, aktiv. Unter anderem spielte die italienische Gemeinschaft in London und Southampton eine wichtige Rolle in der englischen Handelsmarine und in der Kultur der Zeit Chaucers. In seiner Jugend lebten wohlhabende italienische Familien in seiner Nachbarschaft, und wahrscheinlich wurde er schon damals mit ihrer Sprache vertraut.

Chaucer reiste auch mindestens zweimal mit einer diplomatischen Mission nach Italien, nämlich in den Jahren 1372-1373 und 1378. Die Route nach Italien dauerte etwa fünf Wochen und führte über Calais, durch Frankreich, entlang des Rheins und über den St. Bernhard-Pass über die Alpen. Sein erster Aufenthalt in Italien dauerte etwa sechs Monate. Er besuchte zunächst Genua und reiste dann in geheimer Mission nach Florenz. Dort galten Dante, Boccaccio und Petrarca als „die drei Kronen von Florenz“. Die beiden letztgenannten waren zu diesem Zeitpunkt noch am Leben. Im Prolog zu The Clerk“s Tale schreibt er, dass Petrarca in der Nähe von Padua lebte, aber nirgendwo in seinem Werk erwähnt er Boccaccio mit Namen.

Chaucer kannte La Divina Commedia von Dante, der im 14. Jahrhundert als Autorität für die Schrecken der Hölle galt. Der erste bekannte Hinweis auf Dante in englischer Sprache findet sich in Chaucers House of Fame. Verweise auf Dante in dieser Eigenschaft finden sich noch in mehreren Geschichten aus den Canterbury-Erzählungen. Doch Chaucer erkannte La Divina Commedia auch als ein Gedicht über die Liebe, was sich im Parlament der Vögel zeigt. In seinem Werk finden sich zahlreiche Anspielungen auf Dante.

Wenn Chaucer Petrarca jemals begegnet ist, muss dies während seiner ersten Italienreise geschehen sein, denn Petrarca starb 1374. In „The Clerk“s Tale“ lässt Chaucer den „Clerk“ von seiner Reise nach Padua, der Heimatstadt Petrarcas, erzählen.

… Ich will euch eine Geschichte erzählen, die man in Padowe von einem würdigen Schreiber hörte, …

Die Gelehrten sind sich nicht einig, ob Chaucer sich dies ausgedacht oder tatsächlich selbst erlebt hat. Sicher ist, dass er eine Abschrift des lateinischen Textes von Petrarca vor sich hatte, als er die Geschichte von Griselda in The Clerk“s Tale nacherzählte. Petrarca“s Text mit dem Titel De obedientia ac fide uxoria mythologia war selbst eine Adaption der zehnten Geschichte des zehnten Tages in Boccaccio“s Decamerone.

Es ist möglich, dass Chaucer Boccaccio während seiner Reise nach Florenz kennenlernte, denn Boccaccio lebte in der Nähe von Certaldo. Chaucer wusste von der Existenz des Decamerone und hat das Werk vielleicht auch gelesen, aber er hat es nirgends in seinen eigenen Texten zitiert. Es ist daher unwahrscheinlich, dass er eine Kopie davon besaß. Chaucer und Boccaccio haben jedoch dieselben traditionellen Geschichten auf ihre eigene Art und Weise bearbeitet. Die erste Geschichte in den Canterbury-Erzählungen, die Rittergeschichte, hat Boccaccios Teseida delle nozze d“Emilia als Quelle, und eine mögliche Quelle für die Franklin-Erzählung ist Il Filocolo, die vierte Frage über die Liebe.Mehrere Geschichten in den Canterbury-Erzählungen haben analoge Erzählungen im Decamerone:

Die Bibel

Zu Chaucers Zeiten war die Bibel alltäglich. Die formale Bildung begann und endete oft mit der (lateinischen) Bibel. Auch diejenigen, die nicht lesen konnten, hatten Zugang zur Bibel. Illustrationen biblischer Texte gab es in Hülle und Fülle, nicht nur in Büchern, sondern auch in Wandmalereien, Kirchenmöbeln und als Skulpturen. Die Menschen wurden durch den jährlichen Zyklus der Aufführungen von Theaterstücken der Handwerkszünfte, den „Mysterienspielen“, an die Bibel herangeführt. Chaucer bezieht sich unter anderem in The Miller“s Tale ausgiebig auf diese Mysterienspiele und verwendet auf verschiedene Weise Anspielungen auf die Bibel. Er verwendet Anspielungen auf die Bibel auf verschiedene Weise, bereichert seine Schriften durch Vergleiche mit biblischen Personen oder Ereignissen oder verwendet die Bibel als Quelle der Weisheit und Wahrheit. Typisch für ihn ist jedoch die indirekte Verwendung der Bibel, und zwar auf eine ironische Art und Weise, die es dem Leser ermöglicht, über den Unterschied zwischen dem biblischen Kontext und der Situation der Figuren in seinen Geschichten nachzudenken. Das Problem mit der Ironie ist, dass der Leser davon ausgeht, dass der Autor nicht die Absicht hat, seine Aussagen ernst zu nehmen. Es ist jedoch äußerst schwierig, die wahren Ansichten Chaucers zu ermitteln. Allein die Tatsache, dass er seine Aussagen fiktiven Figuren in den Mund legt, macht sie unzuverlässig, wenn es um seine persönliche Meinung geht.

Alphabetisierung

Die meisten Manuskripte aus der Zeit vor dem 13. Jahrhundert in England waren für ein gebildetes geistliches Publikum bestimmt, einen kleinen, aber sehr mächtigen Teil der Bevölkerung. Ab dem 14. Jahrhundert sind einige Handschriften erhalten geblieben, die in der Volkssprache verfasst wurden und oft eher weltliche als theologische oder religiöse Themen behandeln. Dies deutet darauf hin, dass sie für eine Zielgruppe von gebildeten Laien geschrieben wurden. Der Übergang von der Analphabeten- zur Schriftkultur in England vollzog sich offensichtlich sehr allmählich, aber Chaucer und seine Zeitgenossen spielten eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung der Alphabetisierung im Spätmittelalter.

Mittelalterliches Publikum

Chaucers mittelalterliches Publikum aus Lesern und Zuhörern war sehr vielfältig. Da waren die Höflinge, mit denen er beruflich zu tun hatte, die Klasse der Kaufleute, aus der er selbst stammte, und sein Gefolge von Freunden und Bekannten. Sir Peter Bukton, Henry Scogan und Sir Philip de la Vache gehörten mit Sicherheit dazu, denn er spricht jeden von ihnen in seinen jeweiligen Kurzgedichten an: Lenvoy de Chaucer a Bukton, Lenvoy de Chaucer a Scogan und Truth. Chaucer kannte auch die „Lollard-Ritter“, eine Gruppe von Adligen, die Anhänger der Lollards waren und zweifellos den Schutz des Königshauses genossen. Sie waren mit seiner Arbeit vertraut. Einer von ihnen, Sir John Clanvowe, war selbst ein Dichter. Sein Traumgedicht Boke of Cupid wurde in Anlehnung an Chaucers Parliament of Fowls geschrieben. Chaucer hatte auch ein weibliches Publikum, hauptsächlich aus dem Adel und der Kaufmannsschicht. Diese Frauen, die nicht immer selbst lesen konnten, hatten die Möglichkeit, in ihren Häusern Texte zu hören, die vorgelesen wurden. So zitiert Chaucers „Wife of Bath“ häufig aus geistlichen und weltlichen Büchern, die sie unter anderem durch das Vorlesen ihres Mannes kennengelernt hat.

15. bis 17. Jahrhundert

Dieser Zeitraum erstreckt sich von der Zeit, in der Chaucers Werk, seine Biografie und sein Ruf erstmals zum Gegenstand des Interesses einer Reihe von Dichtern und Lesern, Zuhörern und Kommentatoren des 15. Jahrhunderts wie Thomas Hoccleve und John Lydgate und für eine Reihe von Druckern wie Caxton wurden, bis zur Zeit von Spencer und der Verlagsarbeit von Thynne, Stow und Speght.

Schon zu seinen Lebzeiten begann man sich an Chaucers Werk zu erinnern, wenn Zeitgenossen über ihn schrieben. In Testament of Love (ca. 1387) ließ Thomas Usk Chaucer vom Gott der Liebe als „den edlen philosophischen Dichter der englischen Sprache“ beschreiben. John Gower wiederum ließ Venus in der frühen Rezension der Confessio amantis als „mein Schüler und mein Dichter“ grüßen. Der gegenseitige Austausch solcher Komplimente war unter einer ausgewählten Gruppe aktiver Dichter, Denker und Schriftsteller üblich und änderte den Ton, wenn einer von ihnen aus irgendeinem Grund aufhörte zu schreiben.

Viele der bedeutendsten Dichter, Schriftsteller und Kommentatoren, von John Skelton (1460-1529) bis Samuel Pepys (1633-1703), brachten ihren Respekt für Chaucer zum Ausdruck. Im Shepherdes Calender stellt sich Edmund Spenser (1552-1599) als Nachfolger von Chaucer vor, den er mit Vergil in Verbindung bringt: Die wenigen negativen Kritiken an Chaucer betrafen seine schwer verständliche Sprache, seine Metrik, die als ungeschliffen und unsicher galt, und die Verwendung unmoralischer Wörter und Ereignisse in einigen seiner Werke.

Die beiden frühesten Chaucer-Übersetzungen erschienen in den 1630er Jahren, wobei es sich um Teilversionen von Troilus und Criseyde handelte; die ersten drei „Bücher“ wurden von Jonathan Sidnam (ca. 1630) ins Englische übersetzt, die ersten beiden von Sir Francis Kynaston (1634) ins Lateinische. Die vielen positiven Reaktionen auf sie zeigten den Respekt vor Chaucer als einem Autor, dessen Werk bewahrt werden sollte.

Wenige Monate vor seinem Tod im Jahr 1700 veröffentlichte John Drydens (1631-1700) Fables Ancient and Modern. Es enthält vier Interpretationen von Werken Chaucers: Palamon und Arcite, basierend auf The Knight“s Tale (Die Rittergeschichte); The Cock and the Fox (Der Hahn und der Fuchs), basierend auf The Nun“s Priest“s Tale (Die Geschichte der Frau von Bath) und The Character of a Good Parson (Der Charakter eines guten Pfarrers), eine erweiterte Version des Porträts des “Parson“ (Pfarrers) im General Prologue. In seinem Vorwort gibt Dryden eine kompromisslose und scharfe kritische Einschätzung der Canterbury-Erzählungen. Er erklärt auch, warum er sich für die Übersetzung dieser Texte entschieden hat und welche Methode er als Übersetzer angewandt hat. Dryden hielt Chaucer für einen Rohdiamanten, der geschliffen werden musste, bevor er glänzen konnte. Deshalb übersetzte er die Texte nicht wörtlich und ließ überflüssige oder unmoralische Wörter weg.

18. und 19. Jahrhundert

In den 1870er Jahren setzte sich der Begriff „Mittelenglisch“ durch. Damals begann das Studium der mittelenglischen Literatur an den britischen Universitäten und auch an der Harvard University in den Vereinigten Staaten. Chaucer wurde sofort ein zentraler Platz in dieser neuen Disziplin eingeräumt. Zu diesem Zeitpunkt hatte sein Werk bereits eine lange Geschichte der kritischen Forschung durchlaufen, mit viel Anerkennung, aber auch mit Missverständnissen. Im Jahr 1868 gründete Frederick James Furnivall in London die „Chaucer Society“, die Chaucer und sein Werk in den Blick der Öffentlichkeit rückte. In Zusammenarbeit mit Furnivall und der Chaucer Society veröffentlichte Walter W. Skeat 1894-1897 eine siebenbändige Ausgabe, The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Im Jahr 1898 folgte ein billigeres einbändiges Werk, Pollards Globe-Ausgabe.

Eine Reihe von wissenschaftlichen Durchbrüchen veränderte die Art und Weise, wie Chaucer gelesen wurde. Alexander Ellis“ 1889 erschienene Publikation On Early English Pronunciation, ein Bericht über seine zwanzigjährigen phonologischen Forschungen, veränderte das Verständnis darüber, wie Chaucers Verse ausgesprochen werden sollten. Viele Werke, die ihm im Laufe der Zeit fälschlicherweise zugeschrieben worden waren, wurden aus seinem Oeuvre entfernt, und die Forschung in den Archiven präzisierte seine Biografie. Furnivall brachte zwei bisher unbekannte Handschriften ans Licht, das Hengwrt Chaucer Manuskript und das Ellesmere Chaucer Manuskript, auf denen alle modernen Versionen der Canterbury Tales basieren.

Chaucer wurde auch außerhalb der Universitätskreise bekannt. Gegen Ende des viktorianischen Zeitalters waren Dutzende von billigen Ausgaben seines Werkes im Umlauf. Es gab auch Übersetzungen ins moderne Englisch, einige in Versen für ein erwachsenes Publikum und einige in Prosa für Kinder.

Der wunderschön illustrierte Kelmscott Chaucer, der sich an die wohlhabende Mittelschicht richtete, wurde 1896 von der renommierten Kelmscott Press veröffentlicht, die von dem Künstler Edward Burne-Jones und dem Schriftsteller und Designer William Morris geleitet wurde. Ende des 19. Jahrhunderts wurden Chaucers Gedichte und insbesondere die Canterbury-Erzählungen so häufig gelesen wie nie zuvor.

20. und 21. Jahrhundert

Im 20. Jahrhundert wurde in akademischen und professionellen Kreisen viel über Chaucer geschrieben. Als Verfasser mittelenglischer Texte wurde er zu einem wichtigen Objekt der linguistischen Analyse, und sein Leben und seine Werke waren Gegenstand historischer, biografischer und kritischer Studien.

Über Chaucer wurde auch für nichtakademische Leser geschrieben. In den 1920er Jahren schrieb Virginia Woolf in The Common Reader, dass das Lesen von Chaucer die natürlichste Sache der Welt sei. Woolf hat nie an einer Universität studiert, aber sie las und schrieb über englische und andere literarische Traditionen. Der Chaucer in ihrem Essay The Pastons and Chaucer ist ein Dichter, der sich nie vor dem wirklichen Leben scheut. In seinen Gedichten geht es um alltägliche Dinge, die er in einer Weise darbietet, dass es dem Leser überlassen bleibt, ihnen einen Sinn zu geben.

In seinem 1932 erschienenen Buch Chaucer schreibt Chesterton wiederholt, dass er kein Wissenschaftler sei, was ihn aber nicht daran hindert, Aussagen über Chaucer zu machen. Ihm zufolge ist es für einen gewöhnlichen Engländer genauso einfach, Chaucer zu genießen wie Dickens. Nicht die Bücher, die über Chaucer geschrieben wurden, sind wichtig, sondern Chaucer selbst. Chaucer vermittelt dem Leser eine besondere Einsicht und Toleranz gegenüber der Fehlbarkeit der menschlichen Natur. Trotz der großen Popularität von Chestertons Buch gab es nur wenige allgemeine Rezensionen über Chaucer. Vielmehr wurden Biografien, belletristische Geschichten oder Gedichte über sein Leben und seine Werke verfasst, die sich häufig auf Chestertons Erkenntnisse stützten.

Wolf und Chesterton schrieben für ein Publikum, das mit der englischen Literaturtradition vertraut war, ein Publikum, das jedoch im Laufe des zwanzigsten Jahrhunderts abgenommen hat. Seit der starken Zunahme des Hochschulwesens nach dem Zweiten Weltkrieg hat sich dagegen eine neue Art von „allgemeinem Leser“ herausgebildet, nämlich die Studenten. Sie lernen Chaucer kennen, weil er Teil des Kanons der englischen Literatur ist. Die zeitlose und universelle Qualität seiner Poesie und die von ihm verwendete Sprache sind entscheidend für seine Stellung in diesem Kanon. Die wissenschaftliche Ausgabe von 1987, The Riverside Chaucer, wurde von Anthony Burgess als die beste Chaucer-Ausgabe aller Zeiten gelobt. Dadurch wird die Lektüre von Chaucer zu einem echten Vergnügen und nicht zu einer sprachlichen Pflichtübung.

Manuskripte

Chaucer schrieb seine Gedichte zu einer Zeit, als die Herstellung von Manuskripten zu einem kommerziellen Unternehmen wurde, unabhängig von den Klöstern und Universitäten, wo sie traditionell hergestellt und aufbewahrt wurden. Es sollte fast ein weiteres Jahrhundert dauern, bis William Caxton die erste englische Druckerpresse benutzte. Die Kosten für die Herstellung von Manuskripten – Kauf des Grundmaterials und Beschäftigung von Schreibern und Illustratoren – waren beträchtlich. Im England des Spätmittelalters wurden weltliche Handschriften hauptsächlich in London und auf Bestellung hergestellt. Nur wenige Schreiber werden Zugang zu Chaucers Originaltexten gehabt haben, und keines der 83 erhaltenen Manuskripte trägt seine eigene Handschrift. Obwohl die Schreiber in der Regel sorgfältig arbeiteten, ließen sich Fehler nicht vermeiden. Manchmal fügten sie selbst Textteile hinzu. Im 15. Jahrhundert waren einige Schriftgelehrte sehr fleißig. Einer von ihnen erfand eine Geschichte für den Plowman selbst in den Canterbury Tales, ein anderer vollendete The Cook“s Tale.

Chaucer war sich der Probleme bewusst, die bei der Übermittlung seiner Texte auftreten konnten. Sowohl in Troilus und Criseyde als auch in seinem kurzen Gedicht Chaucer“s wordes unto Adam, his owne scriveyn betont er, wie wichtig es ist, sein Werk genau abzuschreiben. Alles deutet darauf hin, dass er mit einem großen Publikum rechnete, sowohl in geografischer als auch in sozialer Hinsicht.

Gedruckte Ausgaben

In den Jahren 1478 und 1483 veröffentlichte William Caxton die ersten beiden Folio-Ausgaben der Canterbury-Erzählungen. Sie geben einen Einblick in den Zustand dieses Werks vor dem Aufkommen des Buchdrucks. Obwohl es sich um gedruckte Ausgaben handelt, werden sie von den Textforschern als Handschriften angesehen.

Aus dem 15. und 16. Jahrhundert stammen mehrere Ausgaben der Canterbury-Erzählungen, in der Regel in Form von Sammelwerken von Chaucer, darunter Richard Pynson, Wynkyn de Worde, Thynne, Stow und Speght. Diese frühen Ausgaben basierten weitgehend auf denen von Caxton. Thynnes Sohn behauptete, dass sein Vater 25 Manuskripte von Chaucer besaß, von denen eines am Rand die Bemerkung examinatur Chaucer trug. Stows Ausgabe soll auch eine große Anzahl von Handschriften berücksichtigt haben. Gegen Ende des 16. Jahrhunderts wurde es für die Leser immer schwieriger, Chaucers Werk zu verstehen. Um 1598 veröffentlichte Thomas Speght die erste Ausgabe von Chaucer mit einem Glossar.

Chaucer erscheint sowohl in literarischen Werken als auch in der Volkslektüre.

Trotz des dramatischen Charakters vieler Werke Chaucers wurden nur relativ wenige für Bühne und Film adaptiert. Insbesondere die Canterbury-Erzählungen wurden für Bühne, Musical, Ballett, Oper, Choroper, Film und Fernsehen adaptiert.

Auch die Wissenschaft ehrt Chaucer, indem sie einem kleinen Asteroiden, 2984 Chaucer, der 1981 von Edward L. G. Bowell entdeckt wurde, und einem Mondkrater Chaucer seinen Namen gibt.

Quellen

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Geoffrey Chaucer
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