Trajan

Zusammenfassung

Trajan, geboren als Marcus Ulpius Traianus am 18. September 53 in Italica (im heutigen Andalusien im modernen Spanien) und gestorben am 8. oder 9. August 117 in Selinus in Kilikien, war von Ende Januar 98 bis August 117 römischer Kaiser. Bei seinem Tod trug er den Namen und die Beinamen Imperator Caesar Divi Nervae Filius Nerva Traianus Optimus Augustus Germanicus Dacicus Parthicus.

Er war der erste römische Kaiser, der aus einer Familie stammte, die in einer Provinz Hispaniens ansässig war, die aber eigentlich aus Italien stammte und sich als Siedler in der Betica niedergelassen hatte. Er blieb in der Geschichtsschreibung als der „beste der römischen Kaiser“ (optimus princeps) erhalten. Nach der Herrschaft Domitians und dem Ende der flavischen Dynastie bildeten die kurze Herrschaft Nervas und vor allem Trajans die Grundlage für die sogenannte „Antoninische Dynastie“.

Trajan gewinnt unter der Herrschaft von Kaiser Domitian an Bedeutung, dessen letzte Jahre von Verfolgungen und Hinrichtungen römischer Senatoren geprägt sind. Nachdem der kinderlose Kaiser Domitian im September 96 von Mitgliedern seines Hofes ermordet worden war, bestieg Nerva, ein ehemaliger Konsul, den Thron, erwies sich jedoch beim Militär als unbeliebt. Nach einem kurzen und turbulenten Jahr an der Macht schwächte ein Aufstand der Mitglieder der Prätorianergarde seine Macht und zwang ihn zu einer Gegenreaktion, indem er den beliebten General Trajan als seinen Erben und Nachfolger annahm. Der alte und kinderlose Nerva starb Ende Januar 98 und sein Adoptivsohn trat ohne Zwischenfälle seine Nachfolge an.

Es wird allgemein angenommen, dass das Römische Reich unter seiner Herrschaft mit den kurzlebigen Eroberungen von Armenien und Mesopotamien und der dauerhafteren Eroberung von Dakien sowie der Annexion des nabatäischen Königreichs Petra, durch die die Provinz Arabia Petraea entstand, seine größte Ausdehnung erfuhr. Seine Eroberung von Dakien bereicherte das Reich erheblich, da die neue Provinz mehrere wertvolle Metallminen besaß. Seine Eroberung der parthischen Gebiete blieb hingegen unvollendet und war aufgrund eines großen jüdisch-partheischen Aufstandes fragil. Bei seinem Tod hinterließ er eine wenig florierende wirtschaftliche Gesamtsituation; insbesondere der östliche Teil des Reiches war ausgeblutet.

Parallel zu dieser expansiven Politik führte Trajan große Bauvorhaben durch und leitete eine Politik sozialer Maßnahmen von bisher ungekanntem Ausmaß ein. Er ist vor allem für sein umfangreiches öffentliches Bauprogramm bekannt, das die Stadt Rom umgestaltete und mehrere bleibende Denkmäler wie die Thermen, das Forum und die Trajansmärkte sowie die Trajanssäule hinterließ. Außerdem stärkte er die führende Rolle Italiens im Reich und setzte die Romanisierung der Provinzen fort.

Trajan wird vom Senat vergöttlicht und seine Asche wird am Fuße der Trajanssäule beigesetzt. Sein Adoptivsohn und Großneffe Hadrian wurde sein Nachfolger, obwohl es bei der Machtübergabe zu einigen Unruhen kam. Hadrian setzte die Expansionspolitik Trajans nicht fort, verzichtete auf alle neu von den Parthern eroberten Gebiete und richtete die Innenpolitik neu aus, indem er die Provinzen in den Vordergrund stellte.

Vor dem Aufstieg zum Kaiserreich

Trajan ist einer der Nachkommen einer Gruppe von italienischen Siedlern, die sich in Italica in der Provinz Hispania, der späteren Betica, im Süden der Iberischen Halbinsel niedergelassen haben. Trajans Vorfahren, die Ulpii, stammten aus Todi in Umbrien. Italica wurde 206 v. Chr. von einer Mischung aus verwundeten oder kranken römischen und verbündeten italienischen Veteranen und Soldaten aus der Armee von Scipio dem Afrikaner gegründet. Es ist wahrscheinlich, dass der erste Ulpius, der sich in Böotien niederließ, aus dieser Armee stammte, obwohl es auch möglich ist, dass er später als Zivilist im späten ersten Jahrhundert eintraf.

In der Kaiserzeit blieben die italienischen Familien in der Stadt Italica in der großen Mehrheit. Trajan wird häufig, aber fälschlicherweise, als der erste Kaiser provinzieller Herkunft bezeichnet, obwohl er aus einer italienischen Familie stammte, die in einer Provinz ansässig war.

Abgesehen von Eutropius, der im vierten Jahrhundert schreibt, sagen alle anderen antiken Autoren nur, dass Trajan aus Hispanien stammt, dass seine Familie aus Italica stammt, ohne zu behaupten, dass er dort geboren wurde.

Der Tag seiner Geburt ist der vierzehnte Tag vor den Kalenden des Oktobers, also der 18. September. Die große Mehrheit der modernen Historiker geht jedoch davon aus, dass Trajan im Jahr 53 geboren wurde.

Sein Vater, Marcus Ulpius Traianus, war ein bedeutender Senator, Prätor um 5960 und Legat der legio X Fretensis während des jüdischen Aufstands in Judäa im Jahr 67, wahrscheinlich nachdem er zuvor Prokonsul in der Betica gewesen war. Ulpius Traianus war möglicherweise einer der ersten nicht in Italien ansässigen Bürger, der in den Rang eines römischen Senators aufstieg und seine Heimatprovinz regierte. In Judäa diente er an der Seite von Titus unter dem Befehl von Vespasian. Im Jahr 70 wurde er zum suffect-Konsul ernannt.

Ulpius Traianus wurde dann 7374 unter der gemeinsamen Zensur von Kaiser Vespasian und seinem Sohn Titus in den Patrizierstand erhoben. Ab 73 bis 76/78 schenkte ihm Vespasian großes Vertrauen, indem er ihm für etwa drei bis fünf Jahre das Amt des kaiserlichen Statthalters (Legat des Augustus Proprätor) von Syrien übertrug und ihn damit an die Spitze der wichtigsten Militärmacht im Osten setzte. Zwischen Herbst 73 und 74 kämpfte Trajans Vater erfolgreich gegen die Parther und schlug einen Einfall ihres Königs Vologesos mit Leichtigkeit zurück.

Für seine Taten erhielt er den Triumphschmuck, eine für die damalige Zeit seltene und außergewöhnliche Auszeichnung. Anschließend war er Prokonsul von Asien und wurde zum sodalis Flavialis ernannt, d. h. zum Mitglied des religiösen Kollegiums, das mit der Verehrung der vergöttlichten Kaiser Vespasian und später Titus verbunden war. Er starb wahrscheinlich vor dem Jahr 98.

Dank seines Konsulats, seiner Zugehörigkeit zur Oberschicht und seines Rangs als vir triumphalis bietet er seinem Sohn einen vorgezeichneten Weg zu einer senatorischen Karriere.

Über Trajans Mutter ist nur wenig bekannt. Aufgrund des Namens ihrer Tochter und Trajans Verbindungen zu dieser Familie gehörte sie vielleicht zur Familie Marcii und stammte wahrscheinlich aus einer italienischen Senatorenfamilie, die zur Zeit des Tiberius im Konsularrang stand. Aus ihrer Ehe mit Marcus Ulpius Traianus stammte neben Trajan auch Ulpia Marciana, die vor 50 geboren wurde. Sie heiratet um 63 einen Matidius, wahrscheinlich Caius Salonius Matidius Patruinus. Dieser war Prätor und Mitglied des Religionskollegiums der Arvales-Brüder, bevor er 78 verstarb.

Aus dieser Verbindung geht Salonina Matidia hervor. Diese ist mindestens zweimal verheiratet, zum ersten Mal mit einem Mindius, von dem sie eine Tochter, Matidia, bekommt, und zum zweiten Mal mit Lucius Vibius Sabinus, einem suffect-Konsular, und aus dieser Ehe stammt Vibia Sabina, die spätere Frau von Hadrian. In dritter Ehe heiratete sie möglicherweise Libo Rupilius Frugi, was sie zu einer der Urgroßmütter von Mark Aurel machen würde.

Durch seinen Vater hat Trajan auch eine Tante, Ulpia, die einen gewissen Publius Aelius Hadrianus Marullinus heiratet. Sie haben einen Sohn namens Publius Aelius Hadrianus Afer und somit einen Enkel namens Hadrian.

Im Jahr 86 starb Afer, Hadrians Vater. Trajan und Publius Acilius Attianus, ein in Italica geborener römischer Ritter, werden gemeinsam zu Vormündern von Hadrian und seiner älteren Schwester Aelia Domitia Paulina. Letztere heiratete um 90 n. Chr. den späteren dreifachen Konsul Lucius Iulius Ursus Servianus.

Trajans Kindheit und Jugend bleiben weitgehend unbekannt. Er erhielt eine würdevolle Erziehung, die über das Lesen und Schreiben von Griechisch und Latein hinaus auch Grammatik und Rhetorik umfasste.

Um 7576 heiratete er Pompeia Plotina, genannt Plotine. Sie ist in Escacena del Campo in der Region Betica unter der Herrschaft des römischen Kaisers Nero geboren und aufgewachsen. Sie ist die Tochter von Lucius Pompeius und Plotia, die über zahlreiche politische Beziehungen verfügten. Plotin wird von den antiken Autoren als gebildete, intelligente und bescheidene Frau beschrieben, die von großer Tugend und Frömmigkeit geprägt war. Sie war auch für ihr Interesse an der Philosophie bekannt, und die epikureische Schule in Athen stand unter ihrem Schutz.

Über den Beginn von Trajans senatorischer Karriere vor 89 gibt es nur wenige Informationen. Wahrscheinlich war er von 73 bis 75 an der Seite seines Vaters als Militärtribun in Syrien tätig. Unter Vespasian im Jahr 78 oder unter Titus im Jahr 81 wurde Trajan zum Quästor des Senatsschatzes ernannt. Später soll er seinen Vater als Legat in die Provinz Asien begleitet haben, an deren Spitze dieser 7980 oder 8081 zum Prokonsul ernannt wurde. Er soll fast zehn Jahre als Militärtribun gedient haben, was sein Interesse an einer militärischen Karriere zeigt.

Trajan trat das Amt des Prätors zu Beginn der Herrschaft Domitians an, wahrscheinlich im Jahr 84 oder 8687. Während es für einen Patrizier üblich ist, sich innerhalb der nächsten zwei bis drei Jahre um das Konsulat zu bewerben, wurde Trajan möglicherweise aufgrund von Differenzen mit Domitian daran gehindert. Stattdessen befehligt er im Jahr 88 die Legio VII Gemina, die im Norden Hispaniens stationiert ist. Als Legionskommandant befahl ihm Domitian im Winter 8889, den Aufstand von Lucius Antonius Saturninus in Mogontiacum (Mainz) in Obergermanien niederzuschlagen. Der Aufstand von Saturninus wurde jedoch von Aulus Bucius Maximus niedergeschlagen, bevor Trajan eingriff.

Als Belohnung für seine loyale Haltung besetzte er im Jahr 91 zusammen mit Manius Acilius Glabrio das gleichnamige Konsulat, also relativ spät für einen Patrizier.

Die Quellen zu Trajans Karriere zwischen seinem Konsulat im Jahr 91 und dem Jahr 97 sind dunkel und unvollständig und stammen vor allem aus dem Trajan-Panegyricus von Plinius dem Jüngeren, der weder zuverlässig noch klar und sogar widersprüchlich ist. So wissen wir nicht, was aus Trajan in diesem Zeitraum bis zu seiner Statthalterschaft in Obergermanien im Jahr 97 geworden ist.

Der Verlust einer römischen Legion im Krieg gegen die Sarmaten Iazyges löst eine innenpolitische Krise aus. Domitian nimmt nun als Princeps seine autokratische Position gegenüber der römischen Elite deutlich wahr. Zwischen 90 und 95 werden zahlreiche Maßnahmen ergriffen, um Ehebruch, Majestätsbeleidigung und Hochverrat zu bestrafen.

Nach August 93 wurden in einer Verfolgungswelle alle Personen, die verdächtigt wurden, gegen das Regime zu sein, beseitigt. Auch auf die zahlreichen Verschwörungen reagierte Domitian mit Hinrichtungen. Die Zahl der hingerichteten Senatoren (14 bekannte Namen) blieb jedoch weitaus geringer als unter Claudius. Vor allem aber gab es eine große Anzahl von Ungnadeerklärungen und Exilierungen.

Domitian erweist sich bald als unberechenbar, wie zum Beispiel, als er im Jahr 95 seinen Cousin Titus Flavius Clemens hinrichten lässt. Auch die Mitglieder seiner eigenen Familie fühlen sich nicht mehr sicher. Die Angst so vieler Menschen ist der Grund für eine neue Verschwörung, die am 18. September 96 zur Ermordung Domitians führt. Es ist schwer zu sagen, inwieweit die Senatoren beteiligt waren, da die Verschwörung direkt nur von Personen aus dem engeren Umfeld des Kaisers, einigen seiner Freigelassenen und möglicherweise seiner Frau Domitia Longina mit aktiver oder inoffizieller Unterstützung der beiden Präfekten des Prätoriums durchgeführt wurde. Mit Domitians Tod endete die Dynastie der Flavier.

Im September 96 bestieg ein Senator den Thron: der 65-jährige Nerva, der princeps senatus, der eine beispielhafte Senatskarriere hinter sich hatte und als Antithese zu Domitian erschien. Trotz seiner politischen Leistungen offenbart seine Herrschaft zahlreiche Schwächen, die für eine Übergangsherrschaft typisch sind. Die Frage der Nachfolge blieb offen, aber ein Bürgerkrieg, der das Ende der flavischen Dynastie markieren würde, wurde im Gegensatz zum Ende der julisch-claudischen Dynastie vermieden.

Nerva hatte keine Kinder und aufgrund seines Alters war es sicher, dass er nicht vorhatte, eine neue Dynastie zu gründen. Seine Herrschaft verdankt er nur den Verschwörern, die Domitian ermordet haben, obwohl er wahrscheinlich nicht zu ihnen gehört. Nerva war bei den Soldaten nicht so beliebt wie Domitian. Er hatte während seiner Karriere nie eine Legion befehligt oder auch nur a priori eine Provinz regiert, sodass er in den Augen der Armee nicht das nötige militärische Ansehen besaß. Außerdem akzeptierte der Senat den neuen Kaiser nicht ohne Kontroversen. Die Unzufriedenheit der Armee und der Prätorianergarde sowie die geringe Unterstützung des Senats lassen Nervas Position brüchig werden. Bereits Anfang 97 wurde eine Verschwörung gegen ihn aufgedeckt. In Pannonien beruhigt der Philosoph Dion von Prusa einen beginnenden Aufstand. In Obergermanien kommt es zu feindlichen Bewegungen, Lager werden niedergebrannt und eine Legion aufgelöst, doch Trajan, der Statthalter der Provinz, stellt im Namen des neuen Kaisers die Ordnung wieder her.

Etwa ein Jahr nach seinem Amtsantritt rief Nerva Casperius Aelianus zurück, den ehemaligen Präfekten des Prätoriums unter Domitian, der unter den Prätorianern immer noch sehr beliebt war. Er hatte dieses Amt bis etwa 94 innegehabt, bevor er sich zurückzog oder in Ungnade fiel. Für den Kaiser war es eine unglückliche Wahl. Aelianus forderte mit seinen Soldaten die Köpfe der Mörder Domitians und belagerte den Kaiserpalast, um die Verantwortlichen für den Tod des letzten Flavianers zu fassen, die vom neuen Kaiser nicht verurteilt worden waren. Es gelang ihm, die Mörder, darunter einige Prätorianeroffiziere, trotz des Widerstands des Kaisers hinrichten zu lassen, wodurch Nervas Position geschwächt wurde. Der Kaiser wurde sogar gezwungen, eine öffentliche Rede zu halten, in der er sich für diese Initiative bedankte.

Zu diesem Zeitpunkt beginnt der eigentliche Kampf um die Macht. Im Senat tauchen Fraktionen auf, die wollen, dass Nerva einen Nachfolger bestimmt. Eine Fraktion unterstützt Marcus Cornelius Nigrinus, Domitians hochdekorierten General und Statthalter von Syrien, der damit die stärkste Armee des Ostens anführt. Eine zweite neigt zu Gunsten von Trajan, der zu diesem Zeitpunkt den Posten des kaiserlichen Statthalters von Obergermanien innehatte. Möglicherweise sollte damit eine Usurpation von Nigrinius verhindert werden, die unmittelbar bevorzustehen schien, denn in Obergermanien waren unter Trajans Befehl drei Legionen und zahlreiche Hilfseinheiten stationiert, insgesamt etwa 35.000 Mann. Der Statthalter dieser Region, die näher an Italien liegt, könnte diese große Armee gegen den amtierenden Kaiser einsetzen oder um seinen Schutz zu gewährleisten.

In den Wirren des Jahresendes 97, als sich die beiden Fraktionen einen scheinbaren Kampf lieferten, blieb Trajan in seiner Provinz. Zu seinen Unterstützern gehörten die Senatoren Lucius Iulius Ursus Servianus, Lucius Licinius Sura, Cnaeus Domitius Curvius Tullus, Sextus Iulius Frontinus und Titus Vestricius Spurinna.

Nerva übernahm die Führung, stieg auf das Kapitol und adoptierte Trajan am 28. Oktober 97 feierlich mit folgenden Worten, wie Dion Cassius berichtet: „Möge die Sache für den Senat und das römische Volk sowie für mich selbst glücklich und günstig sein! Ich adoptiere Marcus Ulpius Nerva Traianus“. Es ist wahrscheinlich, dass diese Entscheidung allein von Nerva getroffen wurde, aber es ist auch möglich, dass er bei seiner Wahl von Lucius Licinius Sura geleitet wurde, der Trajan ermutigte, die kaiserliche Macht an sich zu reißen, um eine Krise zu vermeiden. Außerdem stammte Cornelius Nigrinus aus einer einheimischen hispanischen Reiterfamilie, die nicht das Prestige der Familie Trajans besaß, was vor allem auf die Verdienste von Trajans Vater zurückzuführen war.

Im Oktober 97 erhält er die Nachricht, dass er adoptiert und de facto mit der Macht verbunden ist, sodass jegliche Opposition gegen Nerva verblasst. Auch die Prätorianer erinnerten sich an die Ereignisse des Jahres 69 und wussten, dass sie den Legionen nicht erfolgreich entgegentreten konnten. Völlig überrumpelt müssen sie sich fügen. Trajan wird als Nachfolger von Nerva anerkannt. Der Senat ratifiziert, indem er Trajan den Titel „Caesar“, die tribunizische Gewalt und das imperium maius sowie das Konsulat für das Jahr 98 verleiht. Trajan nimmt den Beinamen Germanicus an. Das Jahr 98 beginnt also mit dem gemeinsamen Konsulat von Trajan und Nerva. Es ist wahrscheinlich, dass Trajan Nerva nie getroffen hat, und aus den historischen Quellen geht nicht hervor, ob es in der Vergangenheit ein Treffen zwischen den beiden Männern gegeben hat, aber es ist sicher, dass während der Herrschaft von Nerva Trajan nie zu ihm nach Rom kommen wird, da er in Germanien blieb.

Als sich die Nachricht von Kaiser Nervas Tod am 28. Januar 98 verbreitete, befand sich Trajan in Köln. Es soll Hadrian, sein Großneffe und späterer Kaiser, gewesen sein, der ihm die Nachricht als Erster überbrachte.

Trajan, der zu dieser Zeit in der Armee sehr beliebt war und von der Mehrheit des Senats geschätzt wurde, fuhr fort, seine Gegner aus der Zeit Nervas aus dem Weg zu räumen. Nigrinius wurde verschont, sein Statthalteramt in Syrien wurde ihm jedoch entzogen, sodass er jegliche Unterstützung der Armee verlor, und das bereits seit Trajans Adoption Ende 97. Er zog sich in seine Heimatregion Hispanien zurück, um dort seinen Lebensabend zu verbringen. Trajan lässt den Präfekten des Prätoriums, Casperius Aelianus, an den Rhein beordern, woraufhin dieser entweder hingerichtet oder zum Rückzug gezwungen wird.

Das Prinzipat des Trajan

Trajan sorgt dafür, dass Nerva auf Beschluss des Senats vergöttlicht wird. Er lässt seine sterblichen Überreste in das Mausoleum des Augustus tragen.

Trotz des Todes seines Vorgängers bleibt Trajan in Germanien und kehrt erst fast zwei Jahre später nach Rom zurück. Eine so lange Abwesenheit des princeps in Rom ist ungewöhnlich und jeder rechnet mit einem bevorstehenden Krieg gegen die Germanen. Trajan ernannte Lucius Iulius Ursus Servianus zu seinem Nachfolger an der Spitze der Provinz Obergermanien und übertrug Lucius Licinius Sura die Provinz Untergermanien.

Trajan verbringt das Jahr 98 mit Inspektionen entlang des Rheins und der Donau. Die ersten beiden Jahre seiner Herrschaft nutzte er, um den Frieden entlang der nördlichen Grenzen des Reiches zu festigen. Das Grenzgebiet wurde mit dem Bau von Straßen auf dem rechten Rheinufer erschlossen, die die Entwicklung dieser Provinzen und die Vergrößerung der Verteidigungszonen ermöglichten. Eine Straße, die Mainz mit Baden-Baden und Offenburg am Rhein verband, wurde fertiggestellt, sowie eine weitere, die Mainz, Köln und Nijmegen miteinander verband.

Im Winter 9899 inspiziert Trajan die Donauprovinzen und ergreift Maßnahmen, um die Grenzverteidigung zu erweitern und zu festigen, womit er die Politik Domitians fortsetzt. Zu diesem Zeitpunkt begann die Errichtung des Limes zwischen Neckar und Odenwald. Durch diese Inspektionsreise konnte sich Trajan die Loyalität der Grenztruppen und der Provinzialen sichern. Es wurde oft gesagt, dass der wahre Zweck dieser Reisen die Vorbereitung des Krieges gegen die Daker war, aber in den antiken Quellen findet sich nichts, was dies bestätigen könnte.

Im Herbst 99 kehrt Trajan nach Rom zurück.

Obwohl seine zweijährige Abwesenheit dazu diente, den Frieden an den nördlichen Grenzen zu sichern, und nicht auf einen Krieg gegen die Germanen zurückzuführen war, wird Trajans Rückkehr wie ein Sieg gefeiert. Sie findet jedoch ohne Pomp statt. Er lässt sich bescheiden in Rom nieder, ohne seine Macht zu demonstrieren. Die Senatoren begrüßen ihn lediglich mit einem Kuss.

Während seiner Abwesenheit im Jahr 99 waren Aulus Cornelius Palma Frontonianus und Quintus Sosius Senecio gleichnamige Konsuln, wobei letzterer einer der engsten Berater Trajans und eine der prominentesten öffentlichen Figuren unter seiner Herrschaft war. Der Kaiser setzte Sextus Attius Suburanus Aemilianus als Präfekten des Prätoriums ein. Bei seiner Rückkehr im Jahr 100 n. Chr. erlangte Trajan das Konsulat an der Seite von Sextus Iulius Frontinus, der damit wie der Kaiser selbst zum dritten Mal das Konsulat erreichte.

Trajans Herrschaft wird im Kontrast zur Herrschaft Domitians gedacht und ist von Kooperation und Wohlwollen gegenüber den Senatoren geprägt.

In seinen ersten Briefen aus Germanien an den Senat versprach Trajan, dass kein Senator ohne Gerichtsverfahren vor der Kurie hingerichtet werden dürfe. Als eine seiner ersten Maßnahmen verkündete er durch die gleich zu Beginn seiner Herrschaft geprägten Münzen, dass er seine Macht vom Senat erhalten hatte. Er ließ viele Senatoren und Ritter aus dem Exil zurückkehren und gab ihnen ihre unter Domitian beschlagnahmten Güter zurück – ein Prozess, der von Nerva eingeleitet worden war. Im Gegensatz zu Domitian wird Trajan nie beschuldigt, sich auf Kosten der Bürger, insbesondere der Senatoren, persönlich zu bereichern. Er wendet auch keine Majestätsbeleidigungsklagen an, auch nicht gegen Senatoren. Er besetzte hohe Ämter mit Rittern und Senatoren, die sich gegen Domitian gestellt hatten.

Trajan zeigt Mäßigung, als er den vom Senat angebotenen Titel des Pater Patriae ein erstes Mal ablehnt. Er nahm ihn schließlich erst im Herbst 98 an. Er brach auch mit der Praxis der Flavier, das Konsulat mehrmals zu besetzen. Während seiner Regierungszeit war er nur viermal Konsul, in den Jahren 100, 101, 103 und 112, davon dreimal zu Beginn seiner Regierungszeit. Er zögerte nicht, das eponyme Konsulat an Senatoren zu vergeben, die es bereits mehrfach innehatten, wie Sextus Iulius Frontinus, der 100 zum dritten Mal konsultiert wurde, und Lucius Licinius Sura im Jahr 107. Andere Senatoren erreichten das Konsulat zum zweiten Mal, als Eponyme unter seinem Prinzipat.

Durch diese Zeichen, die die scheinbare Gleichheit mit dem Senat verstärken, unterstreicht Trajan die ideologische Position des Senats im Zentrum des Staates und stärkt seine eigene Position als primus inter pares. Trotzdem blieb Plinius, obwohl er beeindruckt war, den Kaiser als „einen der Unseren“ bezeichnen zu können, klarsichtig, als er schrieb: „Der Fürst ist nicht den Gesetzen unterworfen, sondern die Gesetze sind ihm untergeordnet“.

Seit Trajan auf Nerva folgte, ohne sein Sohn oder ein biologischer Nachkomme zu sein, kam die Idee des Optimus Princeps auf. Die Vorstellung, den Besten unter den Kandidaten für die Nachfolge durch das Prinzip der Adoption nach Konsens des Senats auszuwählen, verbreitete sich im Nachhinein insbesondere über Plinius den Jüngeren und seinen Panegyricus auf Trajan.

Trotz allem blieben Trajans Herrschaft über den Senat und seine tatsächliche Macht unverändert. Der Kaiser allein sichert die Führung des Reiches, wie Plinius der Jüngere richtig erkennt: „Alles hängt vom Willen eines einzigen Mannes ab“.

Er erfreute auch das römische Volk durch großzügige Verteilungen und später durch die Veranstaltung von prächtigen Spielen und Triumphen. Fronton lobt Trajans Geschick, durch große öffentliche Spektakel die Gunst sowohl der armen als auch der reichen Römer zu gewinnen. Er gefiel auch den Menschen in der Provinz, da er als einer der ihren galt. Schließlich knüpfte er an die Philosophen an, die lange Zeit mit den Kaisern wie Nero oder den Flaviern zerstritten waren. Zu seinen Beratern gehörte unter anderem Dion von Prusa.

Diese Politik stellt eine bewusste Abkehr von der als tyrannisch empfundenen Herrschaft Domitians dar. Trajan wird für diese neuen Bestimmungen, aber auch für seine Beherrschung der alten Tugenden gefeiert. Vor dem 1. September 100 erhielt Trajan vom Senat und dem römischen Volk den Ehrentitel Optimus Princeps, in Anlehnung an Jupiter, den Gott Optimus Maximus und weise, während Domitian sich unter den Schutz der Kriegsgöttin Minerva gestellt hatte. Später wurde er als „bester und edelster aller Prinzen“ bezeichnet, ein Titel, der ab 103 auf Münzen erschien.

Der Frieden, den Domitian im Jahr 89 nach Domitians dakischem Krieg mit Dekebalis schließt und der mit der Zahlung von Subsidien und der Hilfe römischer Ingenieure einhergeht, ist für das Reich eine demütigende Situation, ebenso wie die Anerkennung eines einzigen Königs der Daker, die den Zusammenschluss eines ganzen Königreichs an der Grenze zu den römischen Provinzen ermöglicht. Auch Kaiser Trajan brauchte einen militärischen Erfolg, um seine Legitimität zu festigen.

Die Besetzung des Dakischen Gebirges würde zur Desorganisation und damit zur Schwächung der Völker im Karpatenbecken führen, was wiederum eine friedliche Entwicklung der Grenzprovinzen Mesien und Thrakien ermöglichen würde. Die reichen Vorkommen an Gold und verschiedenen Mineralien in Dakien sind vielleicht ein weiteres Argument, das zur Eroberung der Region anregt. Dieser Aspekt sollte jedoch nicht überbewertet werden: Er scheint nicht Trajans Hauptziel gewesen zu sein. Trajan sah es zunächst als seine Pflicht an, Dekebalis, den König der Daker, zu bestrafen, den er für die katastrophalen Ergebnisse von Domitians Feldzügen in den Jahren 85 und 86 verantwortlich machte.

Am 25. März 101 verließ Trajan Rom an der Spitze der Prätorianergarde, begleitet von seinem Präfekten des Prätoriums Tiberius Claudius Livianus sowie einer Reihe von Begleitern, darunter Lucius Licinius Sura, Lusius Quietus und Publius Aelius Hadrianus, und machte sich auf den Weg in die Provinz Obermesien. Um die Expedition zu unterstützen, ernennt Trajan in den angrenzenden Provinzen neue Statthalter: Caius Cilnius Proculus in Obermesien, Manius Laberius Maximus in Untermesien und Lucius Iulius Ursus Servianus in Pannonien. Er stellte eine Armee zusammen, die aus den Donaulegionen sowie aus Hilfseinheiten und Vexillationen anderer Legionen bestand. Insgesamt wurden vom Kaiserreich etwa 150.000 Mann eingesetzt, darunter 75-80.000 Legionäre und 70-75.000 Hilfstruppen.

Nachdem die römische Armee die Donau überquert hat, dringt sie in dakisches Gebiet vor, ohne auf großen Widerstand zu stoßen. Die Daker hofften, die Römer so zu zwingen, ihre Kommunikations- und Versorgungslinien zu verlassen und sie in den Bergen zu isolieren. Bis Tapae, der einzigen Schlacht in diesem ersten Feldzug, vermied Decebalus jede bewaffnete Konfrontation. In der Schlacht von Tapae kämpfte die römische Armee dann gegen die dakische Armee. Wie die Reliefs auf der Säule zeigen, ging die Schlacht nach erbitterten Kämpfen zugunsten der Römer aus. Es handelte sich jedoch nicht um eine Entscheidungsschlacht, da sich die Daker noch in die Bastionen in den Orastie-Bergen zurückziehen konnten und so die Straße nach Sarmizegetusa Regia blockierten. Der Wintereinbruch markiert das Ende der Manöver. Trajan ließ seine Truppen im Feindesland überwintern und errichtete Garnisonen um Sarmizegetusa, die eine Versorgung verhinderten.

Als Belohnung für ihre Dienste im ersten Jahr des Feldzugs kehren Lucius Licinius Sura und Lucius Iulius Ursus Servianus nach Rom zurück und werden eponyme Konsuln. Quintus Sosius Senecio ersetzte Caius Cilnius Proculus in Mesien.

Im Winter 101102 beschließt Dekebalis, der im Westen von den Legionen eingekesselt ist, in die Offensive zu gehen und eine neue Front zu eröffnen, um die römischen Streitkräfte zu spalten und Sarmizegetusa zu befreien. Der König entschied sich für einen Angriff auf Untermesien, der von den sarmatischen Roxolanen unterstützt wurde. Die beiden Armeen, die dakische und die sarmatische, überquerten die Donau und erzielten einige militärische Erfolge. Dem General Manius Laberius Maximus, dem Statthalter der Provinz, gelang es jedoch, sie auf Distanz zu halten. Trajan verließ die Berge von Orastien, ließ jedoch eine Garnison zurück, die ausreichte, um der feindlichen Belästigung standzuhalten, und griff dank der Straßen und der Donauflotte schnell ein. Die dakischen und roxolanischen Streitkräfte werden, vielleicht nacheinander, in der Nähe der Stelle gestoppt, an der Trajan zu Ehren des Sieges die Stadt Nicopolis ad Istrum gründet, vielleicht nach einer vergeblichen Belagerung der Legionsfestung Novae. Die Daker wurden dann in der Schlacht von Adamclisi in der Dobrudscha schwer besiegt.

Im März 102 nahm Trajan die Offensive wieder auf und rückte erneut an mehreren Fronten gegen das Königreich Dakien vor. Die erste Kolonne überquerte die Donau am Limes Oescus-Novae und setzte ihren Weg entlang des Osttals bis zum ausreichend breiten und zugänglichen Pass Turnu Rosu fort. Die beiden anderen Kolonnen rückten auf parallelen Routen vor, und der Punkt, an dem die drei Kolonnen zusammentrafen, lag etwa 20 km nordwestlich von Sarmizegetusa und überrumpelte die dakische Hauptstadt. Dekebalos, der durch seine Niederlage bei Adamclisi geschwächt und durch den gleichzeitigen Vormarsch der römischen Armee an drei Fronten in einer riesigen Zangenbewegung verunsichert war, sah, wie eine dakische Festung nach der anderen fiel und der Feind sich der Hauptstadt näherte, beschloss, ein erstes Mal über einen Frieden zu verhandeln, was jedoch scheiterte und der Krieg weiterging. Dekebalis, zum Frieden gedrängt, kapitulierte in der Hoffnung, das Massaker an der Bevölkerung der Hauptstadt zu verhindern.

Die von Trajan auferlegten Friedensbedingungen markierten das Ende des ersten dakischen Krieges. Trotz der erzielten Erfolge ist klar, dass der erwartete große römische Sieg ausblieb, da die Schwächung der römischen Truppen Trajan daran hinderte, seinen Vorteil weiter auszubauen. Trotz der scheinbar sehr harten Friedensbedingungen bewahrte Dekebalus seine Macht, hielt die Einheit seines Königreichs sowie den größten Teil seines Territoriums aufrecht. Es ist unklar, ob Trajan nun versuchen wollte, das dakische Königreich in einen Kundenstaat umzuwandeln, oder ob er bereits an einen zweiten, entscheidenden Feldzug dachte. Bei seiner Ankunft in Rom Ende Dezember 102 feierte Trajan einen Triumph und nahm den Titel „Dacicus“ an.

Infolge dieses ersten Vertrags befestigten die Römer ihre Stellungen in den besetzten Gebieten. Eine weitere wichtige Leistung war der Bau der Trajansbrücke über die Donau bei Drobeta unter der Leitung von Apollodoros von Damaskus zwischen 103 und 105 – ein Meisterwerk der antiken Architektur -, die eine einfache Verbindung zwischen Sirmium und dem neu annektierten Banat herstellte. Trajan setzte sich auch entlang der mittleren Donau an der panonischen Grenze ein, wobei er den Markomannen, Quaden und Iazygen misstraute, die die Daker zwar nicht unterstützten, aber dennoch bedrohlich blieben.

Da die Kriegsvorbereitungen der Römer nicht unbemerkt geblieben waren, ließ Dekebalis die zerstörten Festungen wieder aufbauen, die Befestigungen um die Hauptstadt herum neu errichten und eine neue Armee aufstellen. Er versuchte, neue Allianzen zu schmieden.

Im Jahr 105 erlebten die Römer einen Angriff der Daker. Decebalus erobert das Banat zurück, das zu diesem Zeitpunkt unter römischer Kontrolle stand, und greift dann das römische Mesien an. Die Tatsache, dass Dekebalis offenbar keine der Bedingungen des Friedensvertrags einhalten will, lässt einen zweiten Krieg legitim erscheinen. Der Senat erklärt daraufhin dem Königreich Dakien zum zweiten Mal den Krieg.

Trajan bricht im Juni 105 erneut nach Dakien auf. Er stellt eine größere Armee als im ersten Krieg zusammen, vierzehn Legionen und zahlreiche Hilfstruppen, darunter zwei neue Legionen: die II Traiana Fortis und die XXX Ulpia Victrix. Das sind etwa 175 bis 200.000 Mann, die vom Kaiserreich eingesetzt werden, zur Hälfte Legionäre, zur Hälfte Hilfstruppen. Es handelt sich dabei um fast die Hälfte des gesamten Militärs des Kaiserreichs. Lucius Licinius Sura begleitet den Kaiser erneut als Berater, ebenso wie Lusius Quietus und seine Mauren, und die Generäle des Kaisers sind Quintus Sosius Senecio und Caius Iulius Quadratus Bassus.

Als der Kaiser an den Ufern der Donau ankommt, sieht er sich zweifellos einer schwierigen Situation gegenüber. Dakische Einfälle hatten die Provinz Untermesien verwüstet. Den Reliefs der Trajanssäule zufolge soll es Dekebalis sogar gelungen sein, mehrere Hilfskastelle in seinen Besitz zu bringen. Viele römische Forts in der Walachei wurden von den Dakern besetzt oder belagert, ebenso wie die entlang der Donau errichteten Forts. Die Rückeroberungsarbeiten dauerten den ganzen Sommer des Jahres 105 an, wodurch die Invasion des dakischen Territoriums auf das nächste Jahr verschoben wurde. Trajan verstärkt die Truppen des Statthalters von Untermesien, Lucius Fabius Iustus, und schlägt die Daker zurück.

Für das Jahr 106 versammelte Trajan seine Armee und überquerte die Donau auf der großen Brücke von Drobeta. Dekebalus“ Verbündete, die Buren, Roxolanen und Bastarner, lassen bei der Ankündigung von Trajans Kriegsvorbereitungen den Dakerkönig im Stich. Dieser, der von mehreren Fronten aus angegriffen wurde, leistete verzweifelten und erbitterten Widerstand, der zahlreiche Opfer forderte. Dekebalus weigerte sich zu kapitulieren und war gezwungen, Sarmizegetusa zu verlassen. Schließlich, nach einer langen und blutigen Belagerung, bricht die Hauptstadt unter den Schlägen der römischen Armeen zusammen, die sich seit dem Spätsommer versammelt hatten. Alle Festungen in den Bergen von Orastia waren gefallen. Trajan beschließt, keine ähnlichen Friedensbedingungen wie beim vorherigen Frieden zu gewähren. Die endgültige Unterwerfung Dakiens ist notwendig, und dafür müssen Straßen und Forts gebaut und der Feind isoliert werden, ohne ihm irgendwelche Vorteile zuzugestehen. Dekebalis versuchte zunächst, im Norden in den Bergen der Karpaten Zuflucht zu finden, doch als er eingekesselt war, beging er Selbstmord.

Dies ist das Ende des Krieges. Mehrere Monate lang ist die römische Armee noch mit Unterdrückungsmaßnahmen beschäftigt, die die Unruhen der lokalen Bevölkerung beruhigen. Die Währung des Jahres feiert den „Dacia capta“.

Das Kerngebiet des dakischen Königreichs, Oltenien und das Banat, wird in eine neue römische Provinz, die Provinz Dakien, eingegliedert, die sich auf den Rand des Karpatenbogens, Siebenbürgen und die westlichen Bergmassive beschränkt. Das dakische Königreich verschwand also nicht völlig, sondern einige Regionen blieben frei. Die neu gegründete Stadt Colonia Ulpia Traiana Augusta Sarmizegetusa Dacica wurde zur Hauptstadt der neuen Provinz. Sie wurde sehr schnell mit Apulum und Porolissum verbunden, wo wichtige römische Garnisonen stationiert waren. Ein großer Teil der Walacheiebenen und die Moldau werden in die Provinz Untermesien integriert, die vergrößert wird. Die Gründung der Provinz Dakien im Jahr 106 ging höchstwahrscheinlich mit einer militärischen Neuordnung des Donaulaufs einher. Bei dieser Gelegenheit wird die benachbarte Provinz Pannonien in zwei Teile geteilt: einerseits Oberpannonien und andererseits Unterpannonien.

In jüngster Zeit haben archäologische Funde den Mythos in Frage gestellt, dass die Daker von den Römern ausgerottet, deportiert oder verbannt wurden. Dennoch kann man die bedeutenden demografischen Umwälzungen, die stattfanden, nicht leugnen. Obwohl ein Großteil der dakischen Bevölkerung und Elite schließlich Dekebalis zugunsten der römischen Armee aufgegeben hatte, wurde die alte Aristokratie ausgeschaltet. Die Bevölkerung der dakischen Städte im Herzen des Königreichs, einer gebirgigen und schwer zu überwachenden Region, wird in die Ebenen umgesiedelt. Die Städte werden zerstört und die Römer gründen stattdessen zahlreiche kleinere Kolonien, in denen sich römische Siedler aus den umliegenden Provinzen niederlassen. Ebenso wurden alle königlichen Residenzen zerstört. Das beeindruckendste Phänomen bleibt das fast vollständige Verschwinden der alten dakischen Religion. Laut Criton, dem Arzt Trajans, wurden fast 500.000 dakische Gefangene nach Rom gebracht, um an den Aufführungen anlässlich der Feierlichkeiten zu Trajans Triumph teilzunehmen. Diese Schätzung scheint jedoch um einen Faktor 10 übertrieben zu sein, sodass die Römer in Wirklichkeit 50.000 Gefangene gemacht haben sollen. Ein Großteil der arbeitsfähigen Männer, die nicht zu den Kriegsgefangenen gehörten, wurde in die römische Armee eingezogen, ein Verfahren, das das Risiko von Aufständen verringerte und die Zahl der Soldaten erhöhte.

Die Annexion des dakischen Königreichs erscheint überstürzt und widerspricht den römischen Gepflogenheiten, denen traditionell die Errichtung eines Klientelkönigreichs vorausgeht. Vielleicht ging es darum, die Grenze angesichts der barbarischen Bedrohung des mittleren Donauraums so schnell wie möglich zu stabilisieren, vielleicht ging es Trajan aber auch darum, schnell die Kontrolle über die reichen Gold- und Silberminen des Gebiets und die Schätze des Königs zu erlangen. Wie dem auch sei, die neue Provinz brachte dem Kaiser wichtige Ressourcen, die schnell aufgebraucht wurden für die Vorbereitung der Feldzüge gegen die Parther und für großartige Bauten, die Trajans Sieg feierten, wie die Reliefs der Triumphbögen in Benevento und Ancona, die des Trajansforums in Rom oder wie das Tropaeum Traiani, das 109 in Adamclisi errichtet wurde.

Antike Quellen berichten, dass die Eroberung Dakiens eine beeindruckende Beute von fast 50.000 Kriegsgefangenen, 165 Tonnen Gold und 331 Tonnen Silber mit sich brachte. Trajan scheint aus seiner Beute etwa 2700 Millionen Sesterzen erbeutet zu haben. Da ihm die Ehre eines großen Triumphs zuteil wurde, verwendete er einen Teil der Beute für große Gladiatorenshows – es fanden fast 5.000 Duelle statt – und Wagenrennen im Circus Maximus. Die Aufführungen erstrecken sich über mehr als hundert Tage, zwischen 108 und 109. Außerdem finanziert er e manubiis (wörtlich „aus dem Erlös der Beute“) den Bau eines neuen Forums und beauftragt den Architekten Apollodoros von Damaskus mit der Bauleitung. Auf diesem Forum wurde die berühmte Trajanssäule errichtet, auf der ein 200 Meter langer Fries zu sehen ist, der sich spiralförmig um den Schaft windet und von den militärischen Heldentaten Trajans und seiner Generäle berichtet.

Trajan belohnt seine treuesten Leutnants, die in den dakischen Kriegen eine führende Rolle gespielt haben, wie Lucius Licinius Sura, dem die außerordentliche Ehre eines dritten Konsulats im Jahr 107 zuteil wird, und Quintus Sosius Senecio, der sein gleichnamiges zweites Konsulat im Jahr 107 erhält und dem die doppelten militärischen Auszeichnungen (dona militaria) verliehen werden. Er erhielt auch die Triumphinsignien und wurde zu Lebzeiten mit einer Bronzestatue auf dem Augustusforum geehrt. Caius Iulius Quadratus Bassus wird ebenfalls ausgezeichnet und erhält Triumphornamente, ebenso wie Lusius Quietus, der wegen seines entscheidenden Einsatzes an der Spitze der maurischen Hilfskavallerie in den Senat erhoben wird und ihm damit den Zugang zum Senat ermöglicht.

Die Eroberung Dakiens veränderte die strategischen Gegebenheiten des Römischen Reiches grundlegend, da sich die höchste Konzentration römischer Legionen vom Rheinkern auf die Donauufer und das römische Dakien verlagerte. Tatsächlich gab es in den germanischen Provinzen nur noch vier Legionen, während es im ersten Jahrhundert noch acht waren, während die Donauprovinzen von nun an elf Legionen hatten: drei in Oberpannonien, eine in Unterpannonien und zwei in jeder der Provinzen von Messia.

Im Jahr 106, als Trajan einen Feldzug in Dakien führte, befahl er dem kaiserlichen Statthalter von Syrien, Aulus Cornelius Palma Frontonianus, das nabatäische Königreich Petra zu annektieren, wahrscheinlich nach dem Tod von König Rabbel II. Dieses Königreich war zu diesem Zeitpunkt eines der letzten Gebiete, die von Rom geschützt, aber nicht in das Reich integriert wurden, zusammen mit dem Klientelstaat Osroen um Edessa, einigen Gebieten im Kaukasus und dem heiklen Fall des Königreichs Armenien.

Es gab offenbar keine Kämpfe, aber die Annexion könnte auf einen im Jahr 105 begonnenen Feldzug an der Spitze der Legionen aus Syrien und Ägypten gefolgt sein, der offenbar auf keinen Widerstand stieß, und Ammianus Marcellinus, die fast ein Jahrhundert bzw. mehr als zwei Jahrhunderte nach den Ereignissen schrieben, berichten, dass die Eroberung des Königreichs auf Widerstand stieß. Zeitgenössische Münzen, die nach der Annexion geprägt wurden, sprechen jedoch von einem Erwerb (Arabia adquisita: „das erworbene Arabien“) und nicht von einer militärischen Eroberung. Außerdem wurde Arabicus nicht zu Trajans kaiserlicher Titulatur hinzugefügt, was darauf hinzudeuten scheint, dass es sich also um eine friedliche Annexion handelte.

Durch die Annexion wurde die Ostgrenze des Reiches für einen Feldzug gegen die Parther gestärkt, die Handelsverbindung zwischen Ägypten, Judäa und Syrien sicher gemacht und das Monopol der karawanenführenden Beduinen als Zwischenhändler im Handel am Roten Meer beendet. Trajan machte Bosra zur Hauptstadt der neuen kaiserlichen Provinz Petraea Arabia (provincia Arabia), die am 22. März 106 eingerichtet wurde und aus dem eroberten Königreich und der bereits römischen Dekapolis bestand.

Vermutlich für die Annexion des nabatäischen Königreichs wurde Cornelius Palma mit Triumphschmuck und zu seinen Lebzeiten mit einer Bronzestatue im Augustusforum geehrt, ebenso wie Quintus Sosius Senecio für seine entscheidende Rolle in den Dakerkriegen und Lucius Publilius Celsus aus unbekannten Gründen.

Sechs Jahre lang, von 107 bis 113, blieb Trajan in Rom. Seine Politik war in dieser Zeit von seinem Paternalismus geprägt und konzentrierte sich mehr auf Italien. Nerva hatte Italien bereits eine besondere Stellung innerhalb des Reiches eingeräumt, wie die Münzen aus dieser Zeit belegen. Trajan setzte diese Politik fort. Durch ein Edikt zwang Trajan die Kandidaten für das Senatorenamt, mindestens ein Drittel ihres Besitzes auf italienischem Boden zu investieren.

Wie sein Vorgänger machte sich Trajan daran, das italienische Straßennetz zu verbessern: Zwischen 108 und 114 wurden die Arbeiten an der Via Traiana, die Beneventum mit Brundisium verbindet, vermutlich unter dem Auftrag des Straßenkurators Quintus Pompeius Falco abgeschlossen, wodurch der Verkehr auf der Via Appia, die ebenfalls Brundisium ansteuert, entlastet wurde. Der Ausgangspunkt der Via Traiana wird durch einen Triumphbogen markiert, dessen Reliefs keinen Zweifel an dem Programm zur Wiederherstellung Italiens lassen, das der Kaiser in Angriff nahm. Die Straße ermöglichte eine schnellere Verbindung zwischen Rom und dem Hafen von Brundisium, dem Ausgangsort für Reisen nach Griechenland und in den Orient, und das am Vorabend der Partherkriege. Außerdem wurden die Reisezeiten in vielen Teilen Italiens deutlich verbessert, insbesondere durch die Entwicklung von Regionen wie Ostapulien und Kalabrien.

Im Jahr 103 ließ Trajan nördlich von Ostia einen weiteren, weiter im Landesinneren gelegenen Hafen bauen, ein sechseckiges Becken, das über Kanäle mit dem Hafen des Claudius, mit dem Tiber direkt und mit dem Meer in Verbindung stand. Der Zugang zum neuen Hafen war weniger von den klimatischen Bedingungen abhängig, um die Versorgung Roms mit Weizen, Baumaterial und Marmor zu gewährleisten.

Er ließ auch die Häfen von Ancona, Centumcellae und Terracina ausbauen. Die führende Rolle Italiens und Trajans politische Aktionen in diese Richtung spiegeln sich in den Motiven auf den Münzen wider, die in dieser Zeit geprägt wurden. Diese Münzen sind mit dem Motto „Restauration Italiens“ (Italia rest.

Kurz nach Beginn seiner Herrschaft begann Trajan mit einem umfassenden Stadtentwicklungsprogramm, um die Hauptstadt zum Nutzen des Volkes und zu seinem eigenen Ruhm und Nachruhm zu verschönern. Er widmete der Instandhaltung und Sanierung der zivilen Infrastruktur große Aufmerksamkeit. So ließ er beispielsweise das Wasserversorgungssystem renovieren und ausbauen. Der Aqua Traiana, ein 109 fertiggestellter Aquädukt, ist fast 60 km lang und leitet Wasser von der Gegend um den Bracciano-See im Norden Roms bis zum Stadtteil am rechten Tiberufer in Rom. Auf diese Weise bringt er Wasser in ein ärmeres Viertel der Stadt.

Ebenfalls im Jahr 109 ließ er in der Nähe des Kolosseums, des Ludus Magnus und der viermal kleineren Titusthermen Thermen bauen, deren Ausmaße lange Zeit unerreicht blieben. Diese Thermen wurden größtenteils auf den Ruinen von Neros Domus Aurea errichtet. Trajan gab damit private Gebäude dem öffentlichen Interesse zurück und stärkte im Gegensatz zum „bösen“ Kaiser Nero sein Image als Optimus Princeps. Zur Einweihung der Thermen im Jahr 112 wurden 117 Tage lang Spiele veranstaltet, bei denen 8000 Gladiatoren kämpften und 10.000 wilde Tiere auftraten – maßlose Spiele, die an die Naumachien zur Zeit des Augustus erinnerten. Nur aus dem Fasta-Kalender von Ostia wissen wir, dass Trajan im Jahr 109 eine Naumachie einweihte, also ein Becken, das für Seeschlachten bestimmt war, die vom 19. bis 24. November 109 dauerten. Dieses Bauwerk wurde im 18. Jahrhundert in der Vatikanebene gefunden. Spätere Ausgrabungen ergaben einen Grundriss in Form eines Rechtecks, das in Nord-Süd-Richtung verläuft, an den Ecken abgerundet ist, 120 Meter breit und, soweit bekannt, mindestens 300 Meter lang ist.

Der größte Monumentalkomplex, dessen Bau er in Angriff nahm, blieb jedoch das Trajansforum, das zwischen 107 und 113 unter der Leitung des Architekten Apollodoros von Damaskus errichtet wurde. Dieses Forum übertraf alle anderen in seinen Ausmaßen: Es war 300 Meter lang und 185 Meter breit. Im Gegensatz zu den anderen römischen Foren ist der zentrale Platz des Forums nicht einem Rache- oder Schutzgott gewidmet. Die Themen, die in den Reliefs und Statuen angesprochen werden, betreffen den Senat und das Militär, die als die beiden wichtigsten Säulen des Reiches gelten, sowie die Sorgen des Volkes.

Die Vorherrschaft über die barbarischen Völker wird ihrerseits durch die Trajanssäule dargestellt, die auf einem fast 200 Meter langen Fries anhand von detaillierten Szenen, die in zwei große Abschnitte unterteilt sind, die beiden Dakerkriege beschreibt. Das Forum ist mit den Trajansmärkten verbunden, einem eigenständigen Handelsviertel, das nach wie vor das größte noch stehende zivile römische Gebäude ist.

Nach einem erneuten Brand des Circus Maximus unter der Herrschaft Domitians lässt Kaiser Trajan das Gebäude wieder aufbauen und vergrößert die Zuschauerränge sowie die Kaiserloge. Er erhöhte die Zuschauerzahl, indem er das Stadion ausbaute und um 5.000 Plätze erweiterte.

Trajan rekrutierte eine dem Kaiser zugeordnete berittene Leibgarde, die Equites Singulares Augusti. Augustus hatte bereits eine ähnliche Einheit geschaffen, die als Batavi (oder Germani Corporis Custodes) bekannt war, löste sie aber nach der Varus-Katastrophe im Jahr 9 auf. Sie wurde von Tiberius im Jahr 14 wieder aufgestellt und von Galba im Jahr 68 erneut aufgelöst. Sie wurden aus der Hilfskavallerie der Provinzen rekrutiert. Sie müssen in einer ersten Phase 27 bis 29 Jahre Dienst leisten. Sie sind als reguläre Kavallerieeinheit (ala) organisiert und ausgerüstet, bilden einen Numerus von 500 Mann und sind in ihrem eigenen Lager auf dem Caelius untergebracht. Ihr Befehl wird von einem Tribun erteilt, der wiederum dem Präfekten des Praetoriums untersteht. Die Einheit ist in turmes unterteilt, die wahrscheinlich etwa 30 Mann stark sind und jeweils von einem decurio mit einem duplicarius und einem sesquiplicarius als Stellvertretern angeführt werden; der senior decurio wird als decurio princeps bezeichnet.

Seine Sozialpolitik ist geprägt von der Einrichtung der „alimenta“, einer kurz nach 99 eingeführten Nahrungsmittelhilfe, die für die Kinder der ärmsten italienischen Bürger bestimmt war. Trajan griff damit eine Initiative von Nerva und das bereits von reichen Privatleuten gegebene Beispiel auf, allerdings in einem größeren Maßstab. Das Geld für diese Hilfe stammte aus den Zinsen, maximal fünf Prozent, der ewigen Darlehen des Staates an italienische Grundbesitzer.

Diese Nahrungsmittelhilfe kommt wahrscheinlich Hunderttausenden von Mädchen und Jungen in Form einer monatlichen finanziellen Unterstützung zugute. In Rom gewährte Trajan im Jahr 100 n. Chr. fast 5.000 Waisen eine kostenlose Verteilung von Getreide. Eine Bronzetafel in Veleia beschreibt die Modalitäten dieser Nahrungsmittelhilfe. In dieser Stadt zum Beispiel kamen 300 Kinder in den Genuss: 264 Jungen erhielten sechzehn Sesterzen pro Monat und 36 Mädchen zwölf Sesterzen pro Monat. Mehr als fünfzig Städte waren von dieser kaiserlichen Maßnahme betroffen.

Die Nahrungsmittelhilfe ist Teil einer umfassenden Politik zur Bewältigung der Wirtschaftskrise, es ist eine Hilfe für die Armen, die den Ruf eines Kaisers festigt, der sich um das Wohlergehen seines Volkes sorgt – ein Merkmal des Prinzen, das bis ins dritte Jahrhundert anhält.

Außerdem erließ Trajan zu Beginn seines Prinzipats die Schulden gegenüber dem Fiskus und schaffte die Erbschaftssteuer für direkte Erben ab, was die wirtschaftliche Lage des Reiches jedoch nicht verbesserte. Doch das dakische Gold, das ab 102 nach Rom gebracht wurde, sowie die Ausbeutung der Minen in der Provinz entlasteten die römische Staatskasse.

Laut dem Historiker Gérard Minaud, der ein biografisches Werk über zwölf römische Kaiserinnen verfasst hat, änderte Trajan unter dem Einfluss seiner Frau das Steuersystem, um es gerechter zu gestalten, ergriff Maßnahmen für eine bessere Bildung, half den Armen und etablierte Toleranz in der römischen Gesellschaft.

Der Kaiser gibt den Provinzen mehr Steuerautonomie: Die Erhebung der meisten indirekten Steuern, mit Ausnahme des Zolls, wird nun den Conductores der Provinzverwaltung übertragen, d. h. reichen Privatleuten, die für die geschuldeten Beträge haften.

Die Institution der Stadtkuratoren wurde entweder von Domitian oder von Trajan geschaffen. Sie sind auf jeden Fall zum ersten Mal unter der Herrschaft von Domitian belegt, bleiben aber bis zur Herrschaft von Antoninus dem Frommen nicht sehr zahlreich. Unter Trajan scheint der Rückgriff auf diese Institution die Ausnahme zu bleiben. Sie sind vor allem in Italien und später in den senatorischen Provinzen belegt. Im Osten ernannte Trajan Prätorianer- und Konsularsenatoren mit dem Auftrag, die Lage in den Städten zu ordnen. Die Titel, die sie tragen, sind recht unterschiedlich, doch moderne Historiker bezeichnen sie gewöhnlich als „Korrektoren“. Sie können mit der Verwaltung freier Städte in einer Provinz wie Achaia oder einer Unterteilung einer Provinz wie der Diözese Pergamon betraut sein. Die betreffenden Städte sind autonom und somit nicht der direkten Verwaltung des Provinzgouverneurs unterstellt, und die Ernennung von Korrektoren erfolgt ausnahmsweise, also ohne den privilegierten Status der Städte in Frage zu stellen. Die Korrektoren haben ähnliche Befugnisse wie die Kuratoren der Städte und zumindest in einigen Fällen auch gerichtliche Befugnisse, die die Kuratoren der Städte nicht haben.

Trajan versuchte, die innere Entwicklung des Reiches zu beschleunigen, indem er die Zahl der Städte vervielfachte: Da diese im römischen Staat die kleinste Verwaltungseinheit darstellten, erleichterte ihre Vermehrung die Machtausübung. Diese Städte behielten eine gewisse Autonomie bei der Erhebung von Steuern und der Rekrutierung von Personal. Die meisten der unter Trajan gegründeten Städte befanden sich an Grenzen oder in Gebieten, die erst seit kurzem von Rom kontrolliert wurden, in Niedergermanien, im Norden Obergermaniens, entlang der mittleren und unteren Donau, in Pannonien, Mesien, Dakien, Thrakien und schließlich in Numidien.

In der trajanischen Zeit gab es zwei Arten von „römischen Kolonien“. Sie werden durch Deduktion (deductio) gegründet, d. h. durch einen rechtlichen und religiösen Schöpfungsakt. Die erste Art ist die sogenannte „Siedlungssiedlung“. Die Kolonie wird ex nihilo oder durch Hinzufügen von Siedlern zu einer bereits bestehenden Stadt gegründet, indem römische Bürger angesiedelt werden, häufig Veteranen der Militärkampagne, mit der die Region, in der sich die Kolonie befindet, annektiert wurde. Der zweite Typ ist die sogenannte „Honorarkolonie“. Dies ist eine Stadt, der der Kaiser den Titel einer Kolonie und den entsprechenden institutionellen Rahmen verleiht, ohne jedoch Kolonisten dort anzusiedeln. Dies stellt eine Förderung für die Stadt und ihre Bewohner dar. Der ehrenamtliche Kolonialstatus verbreitete sich vor allem ab den Antoninern und wurde Städten verliehen, die zuvor den Status eines Munizipiums erhalten hatten. „Die Erlangung des Kolonialstatus hat die vollständige Identifizierung mit dem römischen Modell in den Institutionen und Kulten der Stadt zur Folge“.

Im römischen Westen, einschließlich des Balkans, finden bis zur Herrschaft Trajans zahlreiche Gründungen von Siedlungskolonien sowie Stadt- und Siedlungsförderungen statt. Er und seine Nachfolger verleihen auch die Bürgerwürde, insbesondere in Germanien, was jedoch selten ist.

Im römischen Afrika endet die Eroberung des Landes vom Meer bis zur Wüste, abgesehen von den Mauretanien, unter Trajan. Trajan verstärkt insgesamt den afrikanischen Limes durch Kastelle. Das südliche Numidien wird endgültig militärisch besetzt und die Grenze südlich des Aures festgelegt. In Numidien wurde der Statthalter Lucius Munatius Gallus beauftragt, in Thamugadi die Colonia Marciana Traiana zu errichten, indem er um 115-117 Veteranen der legio III Augusta dort ansiedelte. Die Stadt wurde schnell zu einer der wichtigsten Städte in Nordafrika. Der Kaiser siedelte eine Gruppe von Veteranen neben einer numidischen Gemeinde in Tebessa an. Er ist der letzte Kaiser, der in der Region Kolonien ableitet.

Unter der Herrschaft von Trajan und seinen Nachfolgern wurden Leptis Magna, Hadrumetum und vielleicht auch Leptis Minus romanisiert und blühten schnell auf. Ihr Status wird auf den von Honorarkolonien oder Munizipien angehoben. Er förderte auch Städte aus dem Cirterischen Bund, abgesehen von Cirta, ohne die Verbindung zu dieser Stadt zu unterbrechen. Trajans Afrikapolitik war „kühn und dynamisch“ und man kann von einer „selektiven und autoritären Romanisierung“ sprechen, um strategischen Zielen gerecht zu werden.

Die hispanischen Provinzen sind seit dem Ende des 1. Jahrhunderts v. Chr. politisch und wirtschaftlich stabil und leben von Augustus bis Mark Aurel in tiefem Frieden. Obwohl Trajans Familie in Betica ansässig war, scheint es nicht so, als würden die Hispanier vom Kaiser mit vielen Privilegien ausgestattet werden.

In Britannien organisierte er die bereits eroberten Gebiete, festigte die Grenze und errichtete befestigte Lager, die einen Vorgeschmack auf die Errungenschaften des Hadrianswalls gaben. Tatsächlich scheinen die römischen Streitkräfte um das Jahr 100 die Nordgrenze an der späteren Mauer zu verteidigen. Während seines Prinzipats blieb die militärische Lage dort stabil, doch sein Nachfolger sah sich gleich zu Beginn seiner Herrschaft mit Unruhen konfrontiert.

In Niedergermanien gründete Trajan durch Abzug von Veteranen die Colonia Ulpia Traiana oder auch Ulpia Noviomagus Batavorum, das zur Hauptstadt der Bataver wurde. Um die Treue der rheinischen Stämme zu sichern, wurden barbarische Einheiten in die Kavallerie der kaiserlichen Armee eingegliedert.

In Obergermanien entsteht durch die Umverteilung der Kräfte entlang des Limes die bürgerliche Organisation der Provinz. In der Region zwischen Rhein, Neckar und Main wird die Civitas Mattiacorum mit Aquae Mattiacorum als Hauptstadt, die Civitas Ulpia Sueborum Nicrensium mit Lopodunum als Hauptort und die Civitas Taunensium mit Nida als Hauptstadt geschaffen.

In Pannonien gründen Soldaten der legio XIII Gemina, die an einem der beiden dakischen Kriege teilgenommen haben, die Colonia Ulpia Traiana Poetovio. Pannonien wird in zwei Provinzen aufgeteilt, vermutlich 106 gleich nach dem Ende der Dakischen Kriege: Carnuntum wird Hauptstadt der oberen Provinz, während Aquincum die Hauptstadt der unteren Provinz wird. Sirmium, bis dahin in Mesien, wird dem unteren Pannonien angegliedert.

In Dakien wird Colonia Ulpia Traiana Augusta Sarmizegetusa Dacica durch Abzug von Veteranen gegründet. Legionen werden in Berzobis und Apulum aufgestellt und Garnisonen in den Ebenen des Banats und der Walachei platziert. Trajan etabliert eine neue Organisation für den Abbau von Mineralien aus dem Donauraum und vergibt Pachtverträge an Unternehmer. Dies sichert über ein Jahrhundert lang eine lokale Produktion auf sehr hohem Niveau.

In Mesien gründete der Kaiser eine Reihe von Städten ex nihilo. Dies gilt für Nicopolis ad Istrum, Marcianopolis und Tropaeum Traiani. Letzteres wurde 109 als Vicus für Veteranen in der Nähe des Schlachtfeldes von Adamclisi gegründet, wo die Daker und ihre Verbündeten im ersten Dakischen Krieg besiegt worden waren. Die beiden anderen Städte haben direkt den Status von Städten. Nikopolis wurde bereits 102 am Tag nach einem weiteren Sieg gegen die Daker gegründet. Oescus, bis dahin ein großes römisches Lager, wird nach 112 zu einer Kolonie, Colonia Ulpia Oescus. Außerdem wurde wahrscheinlich während der Regierungszeit Trajans der Kaiserkult in Untermesien eingeführt.

An der Westküste des Schwarzen Meeres, in der Provinz Untermesien, gründete Trajan in Callatis einen conventus juridici in einem Gebiet, das bis dahin kaum von Rom kontrolliert worden war. Der Kaiser förderte die Kolonisierung, da er darauf bedacht war, eine zu dieser Zeit menschenleere Region zu bevölkern, die für die Entwicklung der römischen Garnisonen an der unteren Donau notwendig war. Tyras, das viel weiter nördlich an der Küste liegt, erhält wahrscheinlich als Folge der Dakischen Kriege eine römische Garnison.

In Thrakien übertrug Trajan die Verwaltung der Provinz weitgehend auf die neu gegründeten Städte und schaffte die aus dem alten Königreich übernommenen Bezirke nach dem Vorbild der Organisation der hellenistischen Provinz Asien ab. Zu den unter Trajan gegründeten Städten gehörten Nicopolis ad Nestum, Ulpia Parthicopolis im unteren Strymon-Tal, Augusta Traiana und Plotinopolis, dessen Lage nicht sicher ist. Der Kaiser befördert wahrscheinlich die Städte Serdica und Pautalia in den Rang einer Stadt, diese beiden Städte nehmen auf jeden Fall das Epitheton „Ulpia“ an, ebenso wie Ulpia Anchialos. Es handelt sich um eine allgemeine Reform, da die Provinz unter dem Kaiser ihren Status ändert und zu einer kaiserlichen Provinz unter der Obhut eines Legaten des Augustus Proprätor wird, während sie seit der Annexion des Klientelkönigreichs unter Claudius einem Prokurator anvertraut war. Dies zeigt die beschleunigte Integration der Provinz in das Imperium.

Die Gründung der propretorianischen Provinz Epirus wird manchmal auf das Ende der Herrschaft Neros, häufiger jedoch auf die Herrschaft Trajans datiert. Tatsächlich soll sie kurz nach dem Jahr 108 gegründet worden sein. In Achaia wurde Mothone in Messenien auf Beschluss des Kaisers zu einer freien Stadt. Die Insel Astypalea in der Ägäis erlangt die Freiheit zurück und stellt damit ein Privileg wieder her, das im ersten Jahrhundert abgeschafft worden war.

In Kappadokien beförderte er Melitene in den Rang einer Stadt, während er Selinous Traianopolis in Trachäisches Kilikien begünstigte. Im Jahr 114 wurden die Polemäische und die Galatische Brücke, die von Ankyra aus schwer zu verwalten waren, von Galatien abgetrennt und Kappadokien angegliedert. Trajan kompensierte den Verlust der Seemöglichkeiten, indem er mehrere Küstenstädte an Galatien anschloss, darunter Sinope und Amisos. Die Annexion Armeniens im Jahr 114 veranlasste den Kaiser, diese Region Kappadokien anzugliedern, wobei in Armenien ein Prokurator für die Steuerverwaltung des neuen Bezirks ernannt wurde.

Im neu eroberten Petrus-Arabien ließ Trajan zwischen 107111 und 114115 eine Straße anlegen, die Via Nova Traiana, die die Wüste umging und von der Provinz Syrien aus eine Verbindung zum Roten Meer herstellte. Die einheimischen Städte Petra und Bostra erhielten den Rang von Städten. Der Kaiser benannte Bosra, das damals Bostra hieß, in Nea Traiane Bostra oder „Neues Bostra des Trajan“ um, und Petra erhielt zur gleichen Zeit den Ehrentitel Metropole (metropolis). Aulus Cornelius Palma begann mit Bauarbeiten in seiner Provinz Syrien und in den neu annektierten Ländern. In Canatha und anderen Städten wurde auf seine Veranlassung hin die Wasserversorgung durch Wasserentnahme aus den nahe gelegenen Bergen ausgebaut. Eine römische Straße von Petra nach Gerasa scheint aus der Zeit der Annexion zu stammen, ebenso wie der Bau oder die Instandsetzung eines Aquädukts in Petra. Der große Cardo von Gerasa scheint aus der frühen Regierungszeit zu stammen, während das Nordtor aus dem Ende des Prinzipats von Trajan stammt.

In Ägypten ließ er die Fläche des Ackerlandes ausdehnen und stellte die Versorgung der römischen Kassen mit Steuern wieder her. Einige Historiker schreiben Trajan den Bau oder zumindest den Ausbau der Festung Babylon in Ägypten zu. Der Kaiser ordnete auf jeden Fall den Bau eines Kanals an, der das Rote Meer mit dem Nil verbinden sollte.

Die Ausgaben unter seiner Herrschaft waren beträchtlich: Heereszüge mit zwölf bis vierzehn Legionen und sehr vielen Hilfstruppen wurden angeheuert, grandiose Denkmalbauten errichtet, zahlreiche Spiele für das Volk von Rom veranstaltet, die Alimenta finanziert und Straßen in den Provinzen angelegt. Hinzu kam, dass einige Einnahmen zurückgingen, unter anderem weil die Erbschaftssteuer gesenkt und ein Teil der dem Fiskus zustehenden Schulden gestrichen wurde.

Zwar war die Beute aus dem Dakischen Krieg riesig, ebenso wie die Einkünfte aus den neuen Goldminen in dieser Provinz, aber Trajan bereicherte die Staatskasse nicht durch die Beschlagnahmung der Güter von Verbannten und anderen Verurteilten, wie seine julisch-claudischen oder flavischen Vorgänger. Darüber hinaus war die menschliche Bilanz der Trajanskriege schwer, da einige Regionen wie Hispanien teilweise von Männern im besten Alter entvölkert wurden, der Osten unter den Vorbereitungen für die Partherkriege litt und durch den großen jüdisch-partanischen Aufstand verwüstet wurde. So war die wirtschaftliche Lage des Reiches am Ende der Herrschaft nicht gerade blendend.

Der Briefwechsel zwischen Plinius dem Jüngeren und Trajan über die Christen ist wertvoll, da es sich um eine der wenigen Quellen mit offiziellem Charakter handelt, die nicht christlichen Ursprungs ist.

Plinius wendet sich an den Kaiser und bittet um Rat zu heiklen Problemen, auf die er bei seiner Regierung der Provinz stößt. In Bezug auf die Christen, gegen die Plinius anonyme Denunziationen erhalten hatte, fragt er sich, welche Haltung er einnehmen und was bestraft werden sollte: das Christsein (nomen Christianum) oder die damit verbundenen Verbrechen (flagitia cohaerentia nomini). Plinius versucht auch herauszufinden, wie weit die Ermittlungsarbeit und die Verhöre, die die Beweise liefern, gehen sollen (quatenus quaeri soleat).

In seiner Antwort bleibt der Kaiser zweideutig und nimmt keine klare Position ein. Seiner Meinung nach darf ein Christ nicht allein aufgrund seines Glaubens gesucht und verfolgt werden (conquirendi non sunt). Hingegen ist er der Ansicht, dass sie bestraft werden sollten, wenn sie nicht anonym denunziert wurden. Wenn sie hingegen vom Christentum überzeugt sind und sich bereit erklären, dem Genius des Kaisers zu opfern, sollte ihnen vergeben werden.

Trajan ist bereits vor seiner Adoption seit 7576 mit Pompeia Plotina, genannt Plotine, verheiratet. Sie erhält im Jahr 105 den Titel Augusta. Aus dieser Ehe gehen keine Erben hervor. Dennoch schien Trajan nie eine Scheidung anzustreben, da Plotina reich und gebildet war. Diese Unfruchtbarkeit Plotinas ist nicht wirklich ein Nachteil für die Thronfolge, denn gemäß der Vorstellung, dass der Beste den Thron besteigen soll (Adoptionsnachfolge), könnte sich ein biologischer Sohn als Hindernis erweisen.

Trajans Schwester Ulpia Marciana, die am 29. August 112 verstarb, wurde kurz nach ihrem Tod auf Beschluss des Senats vergöttlicht. Zur gleichen Zeit erhält ihre Tochter, Salonina Matidia, ihrerseits den Titel Augusta. Zwischen Mai 113 und 114 wurde auch Trajans Vater vergöttlicht, was Trajan zum Sohn zweier vergöttlichter Väter machte – ein einzigartiger Fall in der Geschichte des Römischen Reiches.

Salonina Matidia und ihre Töchter Vibia Sabina und Matidia die Jüngere spielten eine wichtige Rolle in der dynastischen Politik Trajans. Sabine heiratete im Jahr 100 Hadrian, was ihn zu Trajans nächstem männlichen Verwandten und damit zum idealen Kandidaten für die Nachfolge machte. Seit er zehn Jahre alt war, stand Hadrian unter der Vormundschaft von Trajan und Publius Acilius Attianus. Doch erst nach Trajans Tod adoptierte ihn dieser direkt oder über Plotin und Attianus. Obwohl es immer noch Zweifel an der Realität dieser Adoption gibt, bestimmte Trajan zur allgemeinen Aufmerksamkeit, aber informell, seinen Großneffen als Nachfolger.

Hadrian war zweimal mit Trajan verwandt: Eine seiner Urgroßmütter war Trajans Tante, und so heiratete er 100 die Großnichte des Kaisers. 101, als er das gesetzliche Mindestalter erreichte, wurde er zum Quästor des Kaisers ernannt und nahm dann am ersten dakischen Krieg teil, wo er ausgezeichnet wurde; 105 wurde er Plebejertribun und dann vorzeitig Prätor, obwohl er nicht in Rom war. Trajan stellt ihn dann im Zweiten Dakischen Krieg an die Spitze einer Legion und er wird ab 108, wiederum vorzeitig, consul suffect. Nach dem Tod von Lucius Licinius Sura im selben Jahr schrieb er die Reden des Kaisers und stand Trajan in den parthischen Feldzügen erneut zur Seite, wobei Trajan ihm kurz vor seinem Tod das Kommando über die mächtige Ostarmee überließ.

Seit Jahrzehnten führt die Einsetzung eines Königs in Armenien zu schweren Spannungen zwischen Rom und den Parthern. Großarmenien wird als Kundenkönigreich Roms betrachtet, obwohl die Parther die Kontrolle über das Land beanspruchen. Bereits unter Augustus kam es zu ersten bewaffneten Konflikten zwischen den Römern und den Parthern um die Vorherrschaft in Armenien. Im Anschluss an den Krieg von 63 wurde ein armenischer König, Tiridates, von Rom auf seinem Thron bestätigt.

Der parthische König Chosroes versuchte jedoch, seinen Einfluss auf Armenien auszudehnen, und stürzte 113 n. Chr. den armenischen König Axidares ohne Trajans Zustimmung und ersetzte ihn. Damit bot er den Römern eine Gelegenheit für eine Kriegserklärung, indem er den Vertrag von Rhandeia missachtete, oder vielmehr einen Vorwand, wie Dion Cassius sagt, für den Trajans wahre Motivation nichts anderes war als die Suche nach Ruhm und der Wunsch, Alexander den Großen nachzuahmen (sogenante Alexander-imitatio).

Diese kritische Bewertung von Trajans expansionistischer Politik zeigt, dass die Kriegserklärung in Rom nicht auf ungeteilte Zustimmung stieß. Die Tatsache, dass Trajan die Eroberung Armeniens und Mesopotamiens bereits 111 plante, ist nicht bewiesen, aber diese Annahme erscheint vielen Historikern recht vernünftig. Als Gründe für den Krieg können wirtschaftliche Motive (Kontrolle der Handelsrouten durch Mesopotamien) und militärische Erwägungen (Sicherung der Ostgrenzen) angeführt werden.

Die einzigen antiken Quellen, die sich mit diesem Konflikt befassen, sind einige Zusammenfassungen und Erklärungen von Texten des Dion Cassius und Fragmente aus dem Werk des Historikers Arrian. Die anderen Quellen, Münzen und Inschriften, liefern oft unsichere Informationen.

Trajan verließ Rom im Herbst 113 und erreichte im Frühjahr 114 Antiochia in Syrien. Der neue armenische König Parthamasiris, Bruder des abgesetzten Königs Axidares, kommt Trajan entgegen und bittet den Kaiser, ihn auf dem Thron von Armenien zu bestätigen. Trajan lehnt jedoch ab und kündigt an, dass Armenien eine römische Provinz wird, an deren Spitze er einen römischen Statthalter setzt. Kurz nach Trajans Abreise wurde Parthamsiris unter mysteriösen Umständen ermordet. Trajan nutzte die folgenden Monate, um die militärische Kontrolle über die neue Provinz zu erlangen, was ihm Ende 114 auch gelang. Der Staat Osroene unterwarf sich Rom und Trajan nutzte die Gelegenheit, um Völker im Kaukasus, insbesondere die Albaner, zu unterwerfen, und schickte Lusius Quietus gegen die Mardier östlich des Vansees. Für die Eroberung Armeniens erhielt Trajan vom Senat zahlreiche Ehrungen, darunter auch die offizielle Verleihung des Titels Optimus.

Im Frühjahr 115 zieht Trajan nach Süden und verlässt Armenien. Er nimmt die Städte Nisibe und Batnae ein. Noch vor Ende des Jahres 115 wird Mesopotamien zur römischen Provinz erklärt. Trajan scheint in dieser Zeit viele Siege errungen zu haben, denn er wurde viermal als Imperator gefeiert. Dennoch scheint er in diesem ersten Jahr seines Feldzugs kaum auf Widerstand zu stoßen. Den Winter 115116 verbrachte er in Antiochia, wo ihn das schwere Erdbeben von 115 beinahe das Leben gekostet hätte. Die internen Probleme in Parthien hatten Chosroes offenbar davon abgehalten, einen härteren Widerstand zu organisieren.

Im Januar 116 erobern römische Truppen zunächst Seleukia und dann Ktesiphon, die Hauptstadt der Parther. Chosroes gelingt die Flucht, aber eine seiner Töchter wird gefangen genommen und nach Rom geschickt. Trajan führt seine Expedition weiter bis zum Persischen Golf. Der Staat Characenes, obwohl er ein Vasall der Parther war, begrüßte den römischen Kaiser und unterwarf sich ihm.

Am 20. Februar 116 wurde der Titel Parthicus zu den Titeln Germanicus und Dacicus in Trajans Titulatur hinzugefügt. Die Münzen feiern die Eroberung von Armenien und Mesopotamien und die Niederlage der Parther mit dem Motto Parthia capta.

Auf dem Rückweg soll er in Babylon Halt gemacht haben, wo er das Haus besuchte, in dem Alexander der Große gestorben war.

Im Jahr 116 erreichte Trajan also den Persischen Golf. Kein römischer Kaiser war so weit nach Osten vorgedrungen, und keiner hatte das Reich so stark ausgedehnt. Bereits 106 war es durch Dakien und Arabia Petraea vergrößert worden. In den folgenden Jahren kamen Armenien und Mesopotamien als weitere Provinzen hinzu. Trajan gründete möglicherweise eine weitere Provinz, Assyrien. Ihre Existenz ist nur in antiken Quellen belegt, so dass sie in der modernen Forschung weitgehend in Frage gestellt wird: Einige identifizieren sie mit Babylonien oder auch Adiabene, und einige leugnen ihre Existenz schlichtweg.

Mit seiner expansiven Politik widersprach Trajan den Empfehlungen von Augustus, der gefordert hatte, das Reich in den Grenzen zu belassen, die es bei seinem Tod hatte (consilium coercendi intra terminos imperii), da er befürchtete, dass neue Eroberungen die Wirtschaft aus dem Gleichgewicht bringen würden.

Patrick Le Roux stellt fest, dass das Reich „seinen erobernden Höhepunkt erreicht zu haben scheint, nicht aber seine größte Ausdehnung“, wobei er zweifellos davon ausgeht, dass Mesopotamien und Armenien nur vorübergehende Besetzungen durch die römische Armee waren und keine Angliederung an die Länder des Reiches, auch wenn diese nur kurzlebig waren.

Während Trajan noch an den Ufern des Euphrats weilte, brach ab 115 in Mesopotamien, Syrien, Zypern, Judäa, Ägypten und der Cyrenaika ein jüdischer Aufstand aus. Der Hintergrund und die Ziele der Rebellion sind unbekannt. Der Kaiser rechnete jedoch nicht mit Unruhen in Ägypten und der Cyrenaika, da er die dort stationierte Legion mit sich genommen hatte.

Eine von einem Konsular angeführte Armee wird geschlagen. Diese Niederlage führt zum Verlust zahlreicher römischer Garnisonen. In der Folge sind die Römer gezwungen, den Süden Mesopotamiens zu räumen. Parthamaspates, der selbsternannte Sohn des parthischen Königs, der den römischen Truppen bis nach Ktesiphon folgt, baut eine Front gegen die Rebellen auf. Als Belohnung krönt Trajan ihn in Ktesiphon zum König der Parther mit dem Titel Rex Parthiis Datus („den Parthern geschenkter König“) und gibt damit seinen Plan auf, Mesopotamien vollständig in das Reich zu integrieren. Die Bevölkerung lehnte diesen Vasallenkönig Roms ab, aber Trajan hatte keine Truppen mehr, um eine mögliche Gegenoffensive der Parther abzuwehren, da alle seine Truppen durch die jüdische Rebellion mobilisiert wurden. Parthamaspates wurde im folgenden Jahr von Chosroes gestürzt, der seinen Thron zurückeroberte.

Lusius Quietus wurde beauftragt, den Aufstand im Norden Mesopotamiens niederzuschlagen, was er mit einer Härte tat, die den an kriegerische Gewalt gewöhnten Zeitgeist in besonderer Weise beeindrucken musste. Er leitete das Massaker an den Juden und Parthern in Babylon und eroberte die wichtigen syrischen Revolutionsstädte Nisibe und Edessa, die Hauptstadt des verräterischen Kundenstaates Osroene, die er bis auf die Grundmauern niederreißen und deren König Abgar VII. töten ließ. Außerdem führte er brillante Aktionen in der Nachhut der Armee durch, so dass die Legionen 116 den Euphrat gefahrlos wieder überqueren konnten.

Quintus Marcius Turbo wurde beauftragt, die Kontrolle über Ägypten und die Cyrenaika wiederzuerlangen. Dort waren große jüdische Revolten ausgebrochen, die zur Plünderung von Städten und zur Ermordung römischer Bürger, darunter auch viele Griechen, geführt hatten. Die Getreideversorgung aus Ägypten ist gefährdet und die lokalen Behörden sind nicht in der Lage, die Rebellion niederzuschlagen. Turbo schlug den jüdischen Aufstand nieder und erlangte die Kontrolle über Ägypten, die Cyrenaika und Zypern zurück.

Die Gesamtheit dieser jüdischen Aufstände von 115-117 ist in der Geschichte als Kitos-Krieg bekannt, der nach Lusius Quietus benannt wurde. Zypern wurde endgültig aller jüdischen Präsenz beraubt, ebenso wie einige Gebiete Ägyptens, aber in Alexandria blieb beispielsweise nach der Niederschlagung eine starke jüdische Gemeinde bestehen.

Neben der jüdischen Revolte kam es in den neu eroberten Provinzen zu mehreren Aufständen, und Trajan musste beispielsweise in Armenien vorübergehend Gebiete abtreten, um seine Truppen ausruhen zu können. Aufstände wurden bis nach Dakien gemeldet, als Folge des Aufstands, der durch wiederholte Angriffe der Sarmaten Roxolans und Iazyges sowie der freien Daker ausgelöst wurde. Trajan schickte im Sommer 117 einige Truppen mit Caius Iulius Quadratus Bassus an der Spitze dorthin, um als Legat der legio XIIII Gemina der dakischen Gefahr entgegenzutreten.

Nachdem die römischen Truppen alle Kriegsschauplätze unter Kontrolle zu haben scheinen, nimmt Trajan seine ursprüngliche Strategie wieder auf. Er zieht nach Norden und belagert die befestigte Stadt Hatra. Trotz großer Anstrengungen scheitert die Belagerung aufgrund der für die Belagerer sehr ungünstigen Bedingungen: Wüstenklima, Probleme mit dem Nachschub. Darüber hinaus verschlechterte sich Trajans Gesundheit und er war gezwungen, sich zurückzuziehen. Da sich sein Gesundheitszustand weiter verschlechterte, beschloss er, nach Rom zurückzukehren. Diese überstürzte Rückkehr macht die Organisation eines zweiten Feldzugs im Orient notwendig. Die Kontrolle über Mesopotamien geht verloren.

In dieser Situation hatte Trajan keine andere Wahl, als Hadrian in den Vordergrund zu stellen, und ernannte ihn zum Statthalter von Syrien, wo die am Krieg gegen die Parther beteiligten Truppen stationiert waren.

Trajan starb am 8. oder 9. August 117 in Selinus auf dem Rückweg nach Rom an den Folgen einer schweren Krankheit. Er war von seinem letzten Feldzug erheblich geschwächt und wurde durch einen Schlaganfall halbseitig gelähmt. Wenige Tage später erlag er den Folgen schwerer Atemwegskomplikationen. Die Krankheitssymptome scheinen den Folgen von Malaria zu entsprechen.

Es heißt, dass er Hadrian schließlich auf dem Sterbebett adoptierte. Die undurchsichtigen Umstände dieser Adoption führten zu zahlreichen Spekulationen und Kontroversen. Dion Cassius behauptet, dass Hadrian nie adoptiert wurde, sondern dass es sich um einen Schachzug der Kaiserin Plotina und des Präfekten des Prätoriums Publius Acilius Attianus handelte. Auch die modernen Historiker sind sich uneins darüber, ob die Adoption tatsächlich stattgefunden hat.

Trajans Leichnam wurde auf Befehl Hadrians nach Seleukia in Pieria überführt und eingeäschert. Seine Asche wurde anschließend nach Rom zurückgebracht und in der Basis der Trajanssäule beigesetzt, obwohl die Beisetzung eines Kaisers innerhalb der Stadtmauern im Pompejanum ungewöhnlich war: Trajan blieb bis in die Spätantike der einzige Kaiser, der innerhalb der Stadtgrenzen beigesetzt wurde.

Trajan sollte im Januar 118 in Rom sein, um an den Feierlichkeiten zu seinem zwanzigjährigen Regierungsjubiläum als Kaiser Augustus teilzunehmen: Doch das Schicksal wollte es anders, und die Feierlichkeiten und andere Zeremonien wurden abgesagt. Ursprünglich war die Trajanssäule nicht dazu bestimmt, Trajans Asche zu beherbergen: Nachdem die Plebejer und Senatoren beschlossen hatten, Trajans Asche unter die Säule zu verlegen, wurde mit den Arbeiten begonnen, um eine Nische für die goldene Urne mit der Asche des Kaisers zu schaffen. Die Beisetzungszeremonie fand einige Monate später in Anwesenheit von Hadrian, dem neuen Kaiser, und Plotina, Trajans Witwe, statt. Diese wurde um 127128 zusammen mit ihrem Gatten beigesetzt.

Hadrian erhält die Nachricht von Trajans Tod am 9. August in Syrien. Zwei Tage später wird er von den Truppen in Syrien zum römischen Kaiser ausgerufen.

Die Machtübergabe verlief nicht ganz reibungslos und Hadrian fühlte sich anscheinend durch die Ambitionen von vier ehemaligen Konsuln bedroht. Publius Acilius Attianus war bestrebt, Hadrians Autorität in Rom zu etablieren und zu festigen, was möglicherweise bis zur physischen Vernichtung seiner Gegner reichte. Er empfiehlt den Tod des Präfekten von Rom und mehrerer Exilanten. Er ist wahrscheinlich der Auftraggeber für den Mord an Frugi Crassus, einem Verbannten, der seine Verbannungsinsel ohne Erlaubnis verlassen hatte, und möglicherweise auch für die Morde an Aulus Cornelius Palma (Konsul in den Jahren 99 und 109), Lucius Publilius Celsus (Konsul 113), Caius Avidius Nigrinus (Konsul 110 und Statthalter von Dakien) und Lusius Quietus (einer der wichtigsten Generäle Trajans und Statthalter von Judäa), die verdächtigt wurden, dem neuen Kaiser nach dem Leben getrachtet zu haben. Diese Hinrichtungen fanden auf Befehl des Senats statt. Hadrian, der sich zu diesem Zeitpunkt in Syrien aufhielt, bestritt, die Hinrichtungen dieser vier einflussreichen Senatoren der vorherigen Herrschaft angeordnet zu haben.

Nach seiner Rückkehr nach Rom organisiert er den posthumen Triumph seines Vorgängers. Der Senat beschließt die Divinisierung Trajans, sein offizieller Name wird : Divus Traianus Parthicus. Er ist der erste Kaiser, dem der Titel „göttlich“ in der Titulatur hinzugefügt wird.

Nach dem Tod Trajans stand Großarmenien wieder unter römischer Kontrolle, abgesehen von dem Teil, den der Kaiser abgetreten hatte. In Mesopotamien hatte Lusius Quietus die Lage wieder unter Kontrolle: Er beherrschte die Schlüsselpunkte und isolierte den Widerstand in kleine Taschen. Im Süden konnte sich der Vasallenkönig Parthamaspates jedoch ohne die Unterstützung der römischen Truppen nicht auf dem Thron halten. Die letzten Aufstände der Juden im Osten wurden von Quintus Marcius Turbo in Ägypten und dem maurischen General Quietus in Judäa niedergeschlagen, bevor er zurückgerufen und getötet wurde. Turbo führt einen Feldzug gegen einen Aufstand in Mauretanien, der auf diese Hinrichtung folgt, bekämpft dann den Aufstand in Dakien und übernimmt wieder die Kontrolle über die Provinz, nachdem der von Trajan entsandte Caius Iulius Quadratus Bassus vor Ort gestorben ist.

Zu Beginn seiner Herrschaft setzte Hadrian die expansionistische Politik Trajans nicht fort und verzichtete auf alle neu eroberten Gebiete zwischen Tigris und Euphrat. Stattdessen versuchte er lieber, die Lage im Reich zu stabilisieren und die Pax Romana im Gebiet zwischen Britannien, wo Unruhen ausbrachen, und Syrien, zwischen dem Balkan und Nordafrika, zu verbreiten. Hadrian zog die bewaffnete Sicherung der Grenzen des Reiches großen und teuren Feldzügen vor. Er schloss Frieden mit den Parthern und die Grenze zwischen den beiden Reichen erhielt wieder ihren Verlauf von 113. Es ist unklar, ob diese Entscheidung einen radikalen Politikwechsel im Vergleich zu seinem Vorgänger bedeutete oder ob Trajan kurz vor seinem Tod den Wunsch geäußert hatte, dass ein Kompromissfrieden mit den Parthern geschlossen werden sollte, um nur die jüngsten Eroberungen zu behalten. Die Provinz Dakien wurde ihrerseits 271 endgültig aufgegeben, als Kaiser Aurelian die Evakuierung und den Rückzug der römischen Truppen südlich der Donau anordnete.

Hadrian richtete auch die Innenpolitik neu aus. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger stand nicht mehr Italien im Mittelpunkt seiner Aufmerksamkeit, sondern die Provinzen. Seine zahlreichen Reisen verschafften ihm ein breiteres Wissen über die lokalen Probleme der Provinzialen. Diese Politik spiegelt sich in den Sujets auf den Münzen wider, wo die Provinzen nun ebenso häufig vorkommen wie Italien.

Wie seine beiden Vorgänger respektierte er den Senat, doch seine innovativere Politik führte zu Unstimmigkeiten mit den Senatoren. Hadrian regierte als „aufgeklärter Autokrat, manchmal dogmatisch in seinen Worten und provokant in seinen Taten“, während Trajan als „pragmatischer Traditionalist“ regierte. Nach den großen Ausgaben der vorherigen Herrschaft war Hadrians Finanzpolitik viel strenger als die seines Vorgängers.

Namen und Titel

Bei seinem Tod im Jahr 117 lautet seine Titulatur :

Trajan wird vom Senat vergöttlicht. Er ist der erste Kaiser, der den Beinamen „Parthicus“ erhält, und nach seinem Tod wird er immer noch „Divus Traianus Parthicus“ genannt, während alle anderen Kaiser nach der Apotheose den Beinamen des Sieges verlieren. Die Nachwelt „vergaß“ die endgültige Niederlage.

Die verfügbaren Daten

Der Zeitraum von fast einem Jahrhundert, der von der Herrschaft des Augustus bis zu den Flaviern reicht, wird von zahlreichen historischen Werken wie den Kaiserbiografien des Sueton oder den Annalen und Historien des Tacitus abgedeckt. Diese Berichte werden durch andere Werke wie die Geografie von Strabon oder die Naturgeschichte von Plinius dem Älteren ergänzt. Für die Regierungszeit Trajans hingegen sind nur noch Fragmente der Römischen Geschichte (Bücher LXVIII und LXIX) von Dion Cassius, einem Senator aus dem 3. Jahrhundert, erhalten, der die damaligen senatorischen und kaiserlichen Archive nutzte, und ein großer Teil ist nur über Zusammenfassungen aus byzantinischer Zeit (vor allem von Xiphilin) überliefert, die manchmal unklar und sehr unvollständig sind. Edward Gibbon beklagte diesen Mangel an Quellen, der dem Ruf des Kaisers zuwiderlief: „Wenn die Geschichte uns mit der Erzählung von Neros Verbrechen und Zorn ermüdet hat, wie sehr müssen wir es bedauern, dass wir, um Trajans glänzende Taten zu kennen, nur die dunkle Erzählung eines Kompendiums oder das zweifelhafte Licht eines Panegyriums haben!“.

Die Briefe von Plinius dem Jüngeren liefern uns zahlreiche Informationen über Ereignisse aus der Regierungszeit Trajans und seiner Vorgänger, unabhängig davon, ob es sich um einen realen Briefwechsel oder eine literarische Fiktion handelt. Zwischen 109 und 113 wurde Plinius zum Statthalter der Provinz Pontos-Bithynien in Kleinasien ernannt, möglicherweise mit dem Auftrag, die Offensive gegen die Parther vorzubereiten. Während dieser Zeit tauschte er mit Trajan einen regelmäßigen Briefwechsel aus, der eine einzigartige Quelle für Informationen über die Verwaltung der römischen Provinzen und das Leben in den Provinzen mit griechischer Kultur darstellt. Trajan reorganisierte die römische Armee, die constitutio Traiani nach Vegetius. Die militärische Abhandlung De munitionibus castrorum könnte unter Trajan geschrieben worden sein (vielleicht sogar mit einer Widmung für ihn) und würde eine Bestandsaufnahme der Armee unter dem Kaiser liefern.

In den Brevieren des vierten Jahrhunderts sind nur wenige Informationen verfügbar, und die Biografien von Marius Maximus, in denen Trajan auftaucht, sind verloren gegangen. Für Maximus ist ein Großteil seines Inhalts bekannt, da er vor allem in der umstrittenen Sammlung der Augustusgeschichte verwendet und zitiert wird, insbesondere in den ersten Leben, die als die besten gelten. Dennoch behauptet die Augustusgeschichte, Sueton fortzuführen und ihn manchmal zu pastisieren, geht aber weder auf Nerva noch auf Trajan ein. Es ist unklar, ob es sich dabei um einen unbeabsichtigten Verlust bei der Textüberlieferung oder um einen Scherz des anonymen Autors handelt, um den Leser zu täuschen, was er im Werk ständig tut. Diese lückenhaften literarischen Quellen werden glücklicherweise durch zahlreiche archäologische, epigraphische und numismatische Funde ergänzt.

Fragmente der Ostia-Fasta decken insbesondere die Jahre 108-113 ab, die zwischen dem siegreichen Ende der Dakischen Kriege und dem Beginn des Partherkriegs lagen, einer Periode in Trajans Regierungszeit, die von den antiken literarischen Quellen nicht abgedeckt wurde. Diese Fragmente ergänzten die fasta, darunter die Konsularlisten, enthalten aber auch eine Chronik der bedeutenden Ereignisse der Jahre 108-109 und 112-113 sowie Informationen über die kaiserliche Familie und die von Trajan gegebenen Spiele und Feste.

Antike Historiker

In Konflikten zwischen Kaisern und dem Senat stellten sich die antiken Historiker sehr oft auf die Seite des letzteren, da viele von ihnen dem Senat angehörten oder unter dem Einfluss eines Senatsmitglieds standen. Trajans gute Beziehungen zum Senat hatten daher einen großen Einfluss auf das, was man von seiner Herrschaft in Erinnerung hat.

Das Bild Trajans wurde lange Zeit weitgehend von dem inspiriert, was Plinius der Jüngere in seiner gratiarum actio, d. h. dem Panegyrikus des Trajan, schrieb, einer Rede, die er als Dank an den Kaiser für seine Ernennung zum suffect-Konsul bis zum Ende des Jahres 100 verfasste. Darin beschreibt er Trajan als Beispiel für einen idealen Herrscher, den er mit der Herrschaft Domitians kontrastiert, und äußert die Idee eines Optimus Princeps. Es ist Tradition, dem Princeps in dem Jahr zu danken, in dem man zum Konsul ernannt wird; daher ist dieser Panegyricus, der nicht realistisch sein soll, von Natur aus eine einseitige Quelle und daher für Historiker schwer zu verwenden.

Von den gefundenen Reden des griechischen Philosophen und Rhetorikers Dion von Prusa befassen sich vier mit dem Königtum und sind somit indirekte Lobpreisungen Trajans.

Bereits Sueton prophezeite eine glückliche Zeit nach dem Tod Domitians und laut Tacitus leiteten die Herrschaften von Nerva und Trajan eine glückliche Ära (beatissimum saeculum) ein. Direkte Hinweise auf Trajan in Tacitus“ Werken sind selten. Dennoch betont er den Kontrast zwischen den Herrschaften von Domitian und Nerva, wobei Nerva seiner Meinung nach in der Lage war, Prinzipat und Freiheit zu vereinen, und fügt hinzu, dass Trajan „jeden Tag das Glück der Epoche vermehrt“. Für Tacitus bedeuteten die Regentschaften von Nerva und Trajan eine Rückkehr der Rede- und Gedankenfreiheit. Beide Autoren, die Zeitgenossen von Trajan und Hadrian waren, schwärzten jedoch die vergangenen Dynastien, um die gegenwärtige Dynastie, die der „Antoniner“, zu beleuchten.

Die Vorstellung, dass Trajan der beste, gerechteste und sozial und kriegerisch vollendetste aller Prinzen ist, behält eine solche Kraft, dass selbst seine Niederlagen gegen die Parther am Ende seiner Regierungszeit sein Image nicht trüben können. Seit 114 n. Chr. trägt Trajan den Titel „Optimus“. Kein Kaiser kam dem idealen Herrscher, wie er von den Senatoren gemäß den republikanischen Idealen, aber auch von Intellektuellen definiert wurde, so nahe. Dieses Ideal vereint Tugenden (virtutes) wie clementia, justitia und pietas (Ehrfurcht vor den Göttern). Das Bild, das von Trajan erhalten blieb, ist dadurch geprägt, dass kein römischer Kaiser vor ihm so weit nach Osten vorgedrungen war oder dem Reich so viele neue Gebiete hinzugefügt hatte. Damit näherte sich Trajan den alten Generälen der Republik an, die die Effizienz der römischen Armee für eine bewusst expansionistische Zielsetzung einsetzten.

Von Dion Cassius, einem Senator aus der Zeit der Severer, sind einige Abstracts überliefert, darunter eines, in dem ein langes, lobendes Porträt des Kaisers gezeichnet wird:

„Er gibt viel für den Krieg aus, auch viel für Arbeiten im Frieden; aber die zahlreichsten und notwendigsten Ausgaben sind für die Reparatur von Straßen, Häfen und öffentlichen Gebäuden, ohne dass er jemals für eines dieser Bauwerke Blut vergießt. Er hat von Natur aus so viel Größe in seinen Vorstellungen und Gedanken, dass er, nachdem er den Circus aus seinen Ruinen schöner und prächtiger aufgerichtet hat, eine Inschrift anbringt, die besagt, dass er ihn auf diese Weise wieder aufgebaut hat, damit er das römische Volk fassen kann. Er wünscht eher, durch dieses Verhalten beliebt zu werden, als dass man ihm Ehre erweist. Er bringt Sanftmut in seinen Umgang mit dem Volk und Würde in seine Unterredungen mit dem Senat; von allen geliebt und nur von den Feinden gefürchtet. Er nimmt an den Jagden der Bürger teil, an ihren Festmahlen, an ihren Arbeiten und Plänen, wie auch an ihren Vergnügungen; oft nimmt er sogar den vierten Platz in ihrer Sänfte ein und scheut sich nicht, unbewacht in ihre Häuser zu gehen. Auch wenn er nicht die vollkommene Wissenschaft der Beredsamkeit besitzt, so kennt er doch deren Verfahren und wendet sie an. Es gibt nichts, worin er sich nicht auszeichnet. Ich weiß sehr wohl, dass er eine Leidenschaft für junge Burschen und Wein hat: Wenn diese Neigungen ihn dazu gebracht hätten, etwas Schändliches oder Schlechtes zu tun oder zu erleiden, wäre er dafür getadelt worden; aber er kann bis zur Sättigung trinken, ohne dabei seinen Verstand zu verlieren, und in seinen Vergnügungen verletzt er nie jemanden. Wenn er den Krieg liebt, begnügt er sich damit, Erfolge zu erzielen, einen unerbittlichen Feind niederzuschlagen und seine eigenen Staaten zu vergrößern. Denn niemals lassen sich die Soldaten unter ihm, wie es unter solchen Umständen gewöhnlich geschieht, zu Hochmut und Unverschämtheit hinreißen, so fest ist er in der Führung.“

– Dion Cassius, Römische Geschichte, Buch LXVIII, 7, Übersetzung Étienne Gros, herausgegeben in Paris bei Firmin-Didot, von 1845 bis 1870.

Direkte Kritik an Trajans Handeln ist nach wie vor selten: Fronton, der unter der Herrschaft von Trajan bis Marc Aurel lebte und ansonsten Trajans Geschick lobte, die Gunst des Volkes zu gewinnen, war einer der wenigen, der in seinen Principia Historiae Trajans expansionistische Politik in Frage stellte. Er beschuldigte ihn unter anderem, eine große Anzahl von Soldaten geopfert zu haben, um seinen persönlichen Ehrgeiz zu befriedigen, einen König, der Kunde von Rom war, töten zu lassen, anstatt Gnade walten zu lassen, und zwei Generäle im Krieg gegen die Parther nicht gerettet zu haben. Diese Schriften, die teilweise im 19. Jahrhundert gefunden wurden, hatten jedoch keinen Einfluss auf das positive Bild von Trajan.

Eugen Cizek greift die Thesen verschiedener Historiker auf und stellt fest, dass Tacitus“ Haltung gegenüber Trajan in Wirklichkeit nuanciert ist, auch wenn sie im Großen und Ganzen wohlwollend zu sein scheint. Tacitus wirft beispielsweise mehreren Kaisern Verschwendungssucht und Luxus in seinen Werken vor, und es ist bekannt, dass Trajan zur Feier seines Sieges über die Daker weitaus prächtigere Feste und Spiele anordnete als seine Vorgänger. Er hält sich sehr zurück, was den Aufstieg von Orientalen in die senatorische Ordnung betrifft, der bekanntlich vom Kaiser gefördert wurde. Er kritisiert die Begrenzung der Anwaltshonorare auf 10.000 Sesterzen unter Claudius, eine Maßnahme, die von Trajan übernommen wurde. Er scheint die Politik der Aussöhnung mit dem Senat zu billigen, wirft Trajan aber vielleicht vor, dass er sich mit Männern versöhnt hat, die unter Domitian gedient hatten, insbesondere mit denen, die die Rolle von Denunzianten gespielt haben, die er in seinen Werken stark kritisiert. Darüber hinaus sehen einige Autoren in Tacitus“ Kritik an Personen aus der Regierungszeit der Julio-Claudianer Ähnlichkeiten mit Verwandten Trajans.

Tacitus“ Kritik scheint sich an drei Punkten der Politik Trajans herauszukristallisieren: ein für seinen Geschmack zu begrenztes Vorgehen in Germanien, der zunehmende Absolutismus des Kaisers und seine Nachfolge. In dieser Hinsicht scheint Tacitus gegen die Adoption von Hadrian zu sein. Vielleicht wirft er Trajan vor, ein Mitglied seiner Familie zu wählen, während die Nachfolge durch Adoption es ermöglichen sollte, den besten der Kandidaten zu bestimmen, der für ihn Caius Avidius Nigrinus zu sein scheint, im Übrigen ein Freund von ihm, der zu Beginn der Herrschaft Hadrians getötet wird.

Von der Spätantike bis zur Renaissance

In der Spätantike galt Trajans Herrschaft als die beste, die das Römische Reich je erlebt hatte, wie der Ausspruch Eutrops zeigt: „Möget ihr glücklicher sein als Augustus und besser als Trajan“. (felicior Augusto, melior Trajano). Konstantin versucht, Trajan nachzuahmen, vor allem in der Art und Weise, wie er sich darstellen lässt: Porträts mit bartlosem Gesicht und Mottos auf Münzen (optimo principi).

Kein Kaiser vor Konstantin wurde in christlichen Schriften so positiv dargestellt wie Trajan, obwohl er ihnen gegenüber eine zwiespältige Haltung einnahm und in einigen Fällen die Verhaftung und Verurteilung von Christen wegen ihres Glaubens befürwortete. Orosius verteidigt Trajan beispielsweise, als er beschuldigt wird, Christen verfolgt zu haben, mit dem Argument, dass der Kaiser in Wirklichkeit ein Opfer von Amalgam und Missverständnissen sei.

Aus einer mittelalterlichen Legende (12. Jahrhundert) wissen wir, wie Trajan für die Anzahl der von ihm errichteten Monumente und für das, was er der Menschheit gebracht hat, verehrt wird. Papst Gregor der Große (590-604) soll sich an Trajans Taten der Gerechtigkeit erinnert haben und bei dem Gedanken, dass ein so tugendhafter Mann verdammt werden sollte, von tiefem Schmerz ergriffen worden sein. Er soll lange um ihn geweint und für ihn gebetet und erreicht haben, dass Trajan in den christlichen Himmel aufgenommen wurde. Diese Legende hatte im Mittelalter sowohl bei Historikern als auch bei Theologen einen starken Einfluss.

Später, ab der Renaissance, symbolisierte Trajan für die Künstler den gerechten Herrscher, wie in den Werken von Hans Sebald Beham (Trajans Gerechtigkeit, d.h. Trajans Justitia, 1537), Noël-Nicolas Coypel (Trajan donnant des audiences publiques, 1699), Noël Hallé (La Justice de Trajan, 1765) und Eugène Delacroix (La Justice de Trajan, 1840).

Mit derselben Idee wurde Trajan 1930 als Repräsentant von „Justice“ für die Dekoration der Eingangshalle des Obersten Gerichtshofs in Washington ausgewählt.

Historiker vom 16. bis Mitte des 20.

In vielen Werken wird Trajan noch immer als der ideale Herrscher dargestellt. Edward Gibbon wurde durch den Anblick der Ruinen des antiken Roms zu seinem Hauptwerk, der ab 1776 erschienenen „Geschichte der Dekadenz und des Untergangs des Römischen Reiches“, inspiriert. Er war nicht davon überzeugt, dass das Aufkommen des Christentums die Hauptursache für den Untergang des Reiches war. Beeinflusst von der Aufklärung beschreibt er das zweite Jahrhundert als eine Folge von „fünf guten Kaisern“, unter denen Trajan eine herausragende Stellung einnimmt. Dieser Ausdruck wurde 1503 von dem politischen Philosophen Nicolas Machiavelli geprägt und bezeichnet jene adoptierten Kaiser, die sich durch ihre gute Regierung den Respekt ihrer Umgebung erworben haben. Edward Gibbon ist der Meinung, dass ihre Herrschaft eine Zeit ist, in der „das Römische Reich von absoluter Macht unter der unmittelbaren Leitung von Weisheit und Tugend regiert wird“. Das positive Bild Trajans ist ausschlaggebend für Gibbons Urteil, wenn er behauptet, das 2. Jahrhundert sei eine glückliche Zeit gewesen. Gibbons Werk übt einen erheblichen Einfluss auf die Sicht zeitgenössischer Historiker auf das Römische Reich aus.

Theodor Mommsen urteilte 1883 jedoch ganz anders und beschuldigte Trajan, mit dem Feldzug gegen die Parther „ein unstillbares Verlangen nach Eroberung“ befriedigen zu wollen. Trotzdem wurde Trajans Herrschaft bis zum Ende des 19. Jahrhunderts als sehr positiv betrachtet, vor allem im Vergleich zu Domitian.

In Roberto Paribenis Arbeit von 1927 wird Trajan zu einer einzigartigen Figur unter allen römischen Kaisern: Seine Herrschaft markiert dort den Höhepunkt des Reiches in allen Bereichen und die glücklichste Zeit (saeculum Traiani) in der römischen Geschichte. In seinen Werken greift Paribeni das Bild des Optimus Princeps auf, das in den letzten Jahrzehnten durch zahlreiche Forschungen gefestigt wurde. Alfred Heuß lobt Trajan in seiner Römischen Geschichte als „eine der großen Herrscherfiguren“, „die perfekte menschliche Verkörperung des Begriffs Kaiser“.

Moderne Historiker

In der modernen biografischen Forschung sind seit Paribeni und seiner zweibändigen Biografie relativ wenige Studien über Trajan veröffentlicht worden. Themen aus dem kaiserlichen Leben finden sich in Werken von Mary Smallwood (1966), in Hildegard Temporini-Gräfin Vitzthums Die Frauen am Hofe Trajans (1978) oder in Karl Strobels Untersuchungen zu den Dakerkriegen Trajans (1984). In Eugen Cizeks Werk von 1983 ist der Einfluss von Paribeni noch spürbar. Cizek betrachtet die Herrschaft Trajans als einzigartig und als die glücklichste Zeit für Rom. Was Julian Bennett betrifft, so ist seine Biographie des Kaisers, Trajan. Optimus Princeps, die 1997 veröffentlicht wurde, zu dem Schluss, dass Trajans Herrschaft insgesamt sehr positiv blieb, sowohl in der Innen- als auch in der Außenpolitik.

In der Studie von Karl Strobel, Kaiser Traian. Eine Epoche der Weltgeschichte, aus dem Jahr 2010, ist Trajan nicht mehr der Optimus Princeps, wie er in der antiken Tradition im Gegensatz zum Pessimus Pinceps Domitian erscheint. Für Strobel setzte Trajan in Wirklichkeit nur Domitians Politik fort, indem er die autokratische Position des Princeps stärkte.

In französischen Werken über das Obere Römische Reich betonen Historiker wie Paul Petit (1974) und Patrick Le Roux (1997) seine großen militärischen und verwaltungstechnischen Qualitäten, die Tatsache, dass er geschickt mit dem Senat wieder in Verbindung treten konnte, seine Sozialpolitik, insbesondere die Nahrungsmittelhilfe, stellen aber auch eine nicht kontrollierte Expansionspolitik fest.

Als guter Stratege führte Trajan zwar ruhmreiche Feldzüge, hinterließ aber im militärischen Bereich keine so starken Spuren wie Kaiser wie Augustus, Hadrian oder Septimius Severus. Seine Kriege waren teuer, forderten viele Menschenleben und führten nur zu enttäuschenden Ergebnissen: Nur die fast friedliche Annexion Arabiens war dauerhaft und vorteilhaft. Dakien warf ebenso viele Probleme auf, wie es dem Reich Vorteile brachte, der Versuch, die Gebiete der Parther zu erobern, erschien illusorisch und die östlichen Provinzen wurden durch den großen jüdisch-partheischen Aufstand von 115-117 verwüstet. Seine Finanzpolitik war mühsam, da das Reich dank einmaliger Einkünfte über seine Verhältnisse lebte, und das Römische Reich befand sich bei seinem Tod in einer wenig florierenden wirtschaftlichen Lage. Paul Petit erinnert im Übrigen an „seine Porträts als Schweißer mit niedriger Stirn und seine Vorliebe für Wein und junge Knaben“.

Rumänische Hymne

In der Nationalhymne Rumäniens, Deșteaptă-te, române! (Erwachet, Rumäne!) wird Trajan in der zweiten Strophe erwähnt:

Die Übersetzung vom Rumänischen ins Deutsche ergibt:

Es ist anzunehmen, dass der Name dieses Kaisers als Hommage an die Ursprünge Rumäniens und insbesondere an seine Sprache, die sich wie das Italienische, Spanische usw. vom Lateinischen ableitet, präsent ist.

Externe Links

Quellen

  1. Trajan
  2. Trajan
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