Eleonora von Toledo (1522–1562)

Zusammenfassung

Eleonore von Toledo (italienisch: Eleonora di Toledo, 11. Januar 1522 – 17. Dezember 1562), geboren als Doña Leonor Álvarez de Toledo y Osorio, war eine spanische Adelige und als erste Ehefrau von Cosimo I. de“ Medici Herzogin von Florenz. Als eifrige Geschäftsfrau finanzierte sie viele der politischen Kampagnen ihres Mannes und wichtige Gebäude wie den Pitti-Palast. Während seiner häufigen Abwesenheit regierte sie als Regentin von Florenz: Eleonore regierte während Cosimos Feldzügen in Genua in den Jahren 1541 und 1543, während seiner Krankheit von 1544 bis 1545 und erneut zeitweise während des Krieges zur Eroberung von Siena (1551-1554). Sie gründete zahlreiche Jesuitenkirchen. Sie gilt als die erste moderne First Lady oder Gemahlin.

Eleonore wurde am 11. Januar 1522 in Alba de Tormes, Salamanca, Spanien, geboren. Sie war die zweite Tochter von Pedro Álvarez de Toledo, Vizekönig von Neapel, und Maria Osorio, der zweiten Marquise von Villafranca. Ihr Vater war der Statthalter von Kaiser Karl V. und Bruder des Herzogs von Alba. Durch ihn war Eleanor die Cousine dritten Grades des Kaisers, denn ihre Urgroßmütter waren Töchter von Fadrique Enríquez de Mendoza, dem Enkel von König Alfons XI. von Kastilien.

Im Mai 1534, zwei Jahre nach der Ernennung ihres Vaters zum Vizekönig von Neapel, kamen Eleonore, ihre Mutter und ihre Geschwister zu ihm nach Italien. Die Kinder wurden in der strengen und geschlossenen Umgebung des spanischen Vizekönigshofs erzogen. Die 13-jährige Eleanor scheint nicht viel Aufmerksamkeit erregt zu haben, abgesehen von den verstohlenen Blicken des Pagen Cosimo de“ Medici im Jahr 1535, als er seinen Cousin Alessandro, Herzog von Florenz, bei einem Besuch in Neapel begleitete.

Drei Jahre später suchte Cosimo, inzwischen Herzog von Florenz, nach einer Frau, die seine politische Position stärken könnte, da die Medici noch neu in ihrem herzoglichen Status waren. Ursprünglich wollte er Margarete von Österreich, die uneheliche Tochter Karls V. und Witwe Alessandros, heiraten, aber sie zeigte große Abneigung gegen diese Idee, um den Plänen ihres Vaters zu dienen. Um Cosimo nicht zu verärgern, bot der Kaiser ihm eine der Töchter des reichen Vizekönigs von Neapel an. Die Braut würde den Medici eine mächtige Verbindung zu Spanien verschaffen, das zu diesem Zeitpunkt die Kontrolle über Florenz hatte, und die Möglichkeit bieten, Spanien genügend Loyalität und Vertrauen entgegenzubringen, damit sich dessen Truppen aus der Provinz zurückziehen würden. In Erinnerung an Eleonore lehnte Cosimo das erste Angebot des Vizekönigs für seine älteste und schwächere Tochter Isabella entschieden ab. Ihr Vater stimmte zu und stellte eine große Summe Geld für Eleanor als Mitgift zur Verfügung.

Eleanore und Cosimo heirateten am 29. März 1539 durch Vollmacht. Kaum war die Vereinbarung getroffen, begann das Paar zu korrespondieren. Im Mai hielt sich der florentinische Agent Jacobo de“ Medici in Neapel auf und teilte dem herzoglichen Sekretär Pierfrancesco Riccio mit: „Die Herzogin sagt, sie sei glücklich und voller Zufriedenheit, und ich möchte ihr das versichern.“ Riccio fügte dann hinzu, dass Eleanor, wenn sie Briefe von ihrem Verlobten erhielt, „stolz darauf war, dass sie sie allein und ohne fremde Hilfe verstanden hatte.“ Sie arbeitete schnell an ihren Lesekenntnissen der italienischen Sprache, etwas, an dem sie während ihres Aufenthalts am spanischen Hof wahrscheinlich kein Interesse gehabt hatte. Am 11. Juni stach die 17-jährige Eleonore in Begleitung ihres Bruders Garcia von Neapel aus in See, gefolgt von sieben Galeeren. Sie kamen am Morgen des 22. Juni in Livorno an. Noch am selben Morgen reiste sie nach Pisa und traf auf halbem Weg Cosimo. Nach einem kurzen Aufenthalt in Pisa reiste das Paar nach Florenz, wo sie einige Tage auf dem Poggio a Caiano verweilten.

Am 29. Juni 1539 zogen Eleonore und Cosimo mit großem Aufwand von der Porta al Prato in die Kirche San Lorenzo ein, um ihre Hochzeit zu feiern. Der Maler Agnolo Bronzino sorgte für die festliche Dekoration, die erste künstlerische Erneuerung in Florenz nach der katastrophalen Belagerung von 1529-1530. Dies zeigte die Politik des neuen Herzogs, „eine organische Beziehung zwischen Künstlern und dem Fürstentum zu schaffen“. Das Paar führte ein friedliches Familienleben: Für die damalige Zeit überraschend war ihr Mann während der langen Ehe treu. Das herzogliche Paar diente als Beispiel für ein traditionelles Ehepaar, was dazu beitrug, Cosimos verschiedene Reformen zu stärken und ihre Verbindung mit dem ehemaligen Herzog zu trennen, der von einem anderen Mitglied der Medici-Familie ermordet wurde, ohne legitime Erben zu hinterlassen, und der die Stärke der Dynastie in der Toskana nach Jahren der politisch schädlichen Spekulationen über seine Exzesse und sexuellen Unregelmäßigkeiten konsolidierte. Er war angeblich der Sohn einer schwarzen Dienerin und des Kardinals Giulio de“ Medici, des späteren Papstes Clemens VII., des unehelichen Sohnes von Giuliano de“ Medici, der im Rahmen der Pazzi-Verschwörung gegen die herrschende Familie ermordet worden war.

Vor ihrer Heirat war das Geschlecht der Medici vom Aussterben bedroht gewesen. Sowohl Eleonore als auch Cosimo hörten Berichte über die Fortschritte ihrer Kinder und gaben Anweisungen für deren Erziehung, Lebensweise und Kleidung. Die Geburt von männlichen Erben und Töchtern, die in andere Herrscherfamilien eingeheiratet werden konnten, leitete eine neue Ära der Stabilität und Stärke in der Toskana ein. Ihre königlichen Vorfahren versorgten die Medici mit dem blauen Blut, das ihnen bis dahin gefehlt hatte, und begannen damit, sie auf eine Stufe mit anderen europäischen Herrschern zu stellen. Das Paar hatte elf Kinder, von denen jedoch nur fünf Söhne und drei Töchter das Erwachsenenalter erreichten:

Eleanors hohes Ansehen in Florenz als herzogliche Gemahlin war zunächst eine PR-Maßnahme, die von ihrem Mann gefördert wurde, der die Öffentlichkeit von der Stabilität und Seriosität nicht nur seiner Familie, sondern auch der neuen Herrschaft überzeugen wollte. Ihr Wahlspruch lautete cum pudore laeta fecunditas (d. h. „glückliche Fruchtbarkeit mit Keuschheit“), womit sie auf die reichen Ernten ihrer Ländereien, ihre eheliche Treue und ihre zahlreichen Kinder verwies.

Schließlich gewann Eleonore durch ihr politisches Engagement so viel Einfluss in Florenz, dass Cosimo sie häufig zu Rate zog. Sein Vertrauen in ihr politisches Geschick war so groß, dass der Herzog seine Frau während seiner häufigen Abwesenheit zur Regentin machte, eine Position, die sie zu mehr als nur einer hübschen Gebärerin machte. Eleonore regierte während Cosimos Feldzügen in Genua in den Jahren 1541 und 1543, während seiner Krankheit von 1544 bis 1545 und erneut, als der Krieg zur Eroberung von Siena (1551-1554) entweder seine Abwesenheit oder eine größere Konzentration auf militärische Angelegenheiten erforderte.

Politische Einflussnahme

Eleanor war sehr geschäftstüchtig und interessiert, vor allem an der Landwirtschaft. Sie besaß große Ländereien mit Getreideanbau und Viehzucht, z. B. Bienenzucht und Seidenraupenzucht. Ein weiteres Geschäft, an dem sie sich beteiligte, war der Bergbau. Ihre Ernten waren reichlich und die Produkte wurden bis nach Spanien verschifft. Die Herzogin verwaltete und verkaufte ihre Güter klug und trug so zu einer beträchtlichen Vergrößerung und Steigerung der Rentabilität der riesigen Medici-Ländereien bei. Durch ihre wohltätigen Interessen kam auch das Los der Bauernschaft in den Genuss vieler wirtschaftlicher Vorteile.

Obwohl die Florentiner sie anfangs für eine spanische Barbarin und Feindin des Heimatlandes ihres Mannes hielten, spendete Eleonore nicht nur für florentinische Wohltätigkeitsorganisationen, sondern auch für deren Politik. Sie unterstützte Cosimos Politik zur Wiederherstellung der Unabhängigkeit des Herzogtums von fremden Ländern finanziell und half denjenigen, die keine Audienz beim Herzog erhalten konnten, zu erkennen, dass ihre Anliegen durch die Herzogin zumindest vorgebracht werden konnten.

Als fromme Frau spendete Eleonore an mehrere Klöster und besuchte sie. Im Jahr 1547 wandte sich Juan Polanco, der von Ignatius de Loyola zum Predigen nach Pistoia geschickt worden war, an die Herzogin und bat sie um die Schirmherrschaft für die Gründung eines Jesuitenkollegs. Sie lehnte Polancos Gesuch ab, nahm aber später Verhandlungen mit Diego Laínez auf, die schließlich zur Gründung der ersten Jesuitenschule in Florenz führten. Laínez gewann schließlich ihre Zuneigung, so dass sie zu einer ständigen Fürsprecherin bei Cosimo für den Orden wurde und viele neue Kirchen in der Stadt gründete. Allerdings nahm sie weder die gesamte Jesuitengesellschaft noch deren Frömmigkeit vollständig an.

Mäzenatentum der Künste

Wie ihr Ehemann war auch Eleonore eine bedeutende Mäzenin für viele der bedeutendsten Künstler ihrer Zeit wie Agnolo Bronzino, Giorgio Vasari und Niccolò Tribolo und für sehr bemerkenswerte Gebäude, die noch heute stehen.

Die Privatkapelle von Eleonore im Palazzo Vecchio wurde von Bronzino dekoriert. Von 1559 bis 1564 beauftragte sie Vasari mit einem neuen Fresko in ihren Gemächern, das berühmte Frauen darstellte, deren Taten nach seinen Worten den Männern ebenbürtig waren oder sie übertrafen, wie die Königin Esther, Penelope und die florentinische Heldin Gualdrada. Man geht davon aus, dass die Umgestaltung eine konzertierte Aktion der mittelalterlichen Eleonore war, um ihr öffentliches Erscheinungsbild weg von der Fruchtbarkeit und hin zu anderen Tugenden – Weisheit, Tapferkeit und Klugheit – zu verändern.

Zu Beginn ihrer Ehe lebte die Familie Medici in der Via Larga in Florenz im heutigen Palazzo Medici-Riccardi und später im Palazzo Vecchio. Aufgewachsen an den luxuriösen Höfen Neapels, erwarb Eleonore 1549 den Palazzo Pitti auf der anderen Seite des Arno als Sommerresidenz für die Medici. Im Jahr 1550 beauftragte und überwachte sie Tribolo mit der Anlage der berühmten Boboli-Gärten in Pitti, die sich durch eine für die damalige Zeit ungewöhnliche Offenheit und Weite auszeichnen. Die Gärten waren sehr üppig, und niemandem außerhalb der unmittelbaren Medici war der Zugang gestattet.

Teil von Eleanors letztem Willen und Testament war die Gründung und Finanzierung des prestigeträchtigen, aber exklusiven Klosters Santissima Concezione, des Tochterhauses eines ihrer Lieblingsklöster, Le Murate. Es wurde um den Sale del Papa des berühmten Dominikanerklosters Santa Maria Novella herum gebaut, das einst als Quartier für besuchende Päpste diente.

Zeitgenössische Berichte über Eleanor zeichnen ein anderes Bild, als ihre kalten, strengen Porträts vermuten lassen könnten. Ähnlich wie ihr Ehemann war die Herzogin realistisch, praktisch veranlagt und zielstrebig, wobei sie leise, aber bestimmt wichtige Maßnahmen ergriff. Obwohl sie die meiste Zeit ihres erwachsenen Lebens krank war, galt Eleanor als sehr charmant, liebte das Glücksspiel und war eine begeisterte Reisende, die ständig in ihren Palazzi und Villen unterwegs war.

Obwohl sie die Übernahme der Kontrolle über Florenz durch die Spanier nicht unterstützte, zeigte Eleonore Stolz auf ihren Geburtsort und schrieb lieber auf Spanisch als auf Italienisch, was manchmal zu Verständigungsproblemen in den Briefen mit ihrem Mann führte. Jesuiten schickten spanische Priester, um mit der Herzogin zu verhandeln, da „sie mit keinem unserer Männer sprechen möchte, der nicht spanisch ist“.

Eleanor ist für ihre majestätischen Gesichtszüge bekannt, die auf Porträts zu sehen sind. Sie war sehr modebewusst und beschäftigte ständig Gold- und Silberweber für ihre Kleidung. Andererseits geschah dies vielleicht nicht aus reiner Eitelkeit. Gerichtsmedizinische Untersuchungen aus dem 21. Jahrhundert ergaben, dass sie an einem erheblichen Kalziummangel litt, eine Folge der vielen und häufigen Schwangerschaften. Dieser Gesundheitszustand könnte die Ursache für ihre schlechte Gesundheit, ihre Zahnschmerzen und ihr schlechtes Aussehen gewesen sein.

Die 40-jährige Eleonore und zwei ihrer Söhne, der 16-jährige Giovanni und der 19-jährige Garzia, erkrankten auf einer Reise nach Pisa im Jahr 1562 an Malaria. Ihre Söhne starben vor ihr und im Abstand von wenigen Wochen zueinander. Von ihrer Lungentuberkulose geschwächt, starb Eleonore am 17. Dezember im Beisein ihres untröstlichen Ehemanns und eines Jesuitenbeichtvaters. Ihr Begräbnis fand am 28. Dezember statt, bevor sie in der Krypta der Medici in der Basilika von San Lorenzo beigesetzt wurde.

Nach ihrem Tod verbreitete sich jahrhundertelang der Mythos, Garcia habe seinen Bruder Giovanni nach einem Streit im Jahr 1562 ermordet. Cosimo soll Garcia dann mit seinem eigenen Schwert ermordet haben, und die verzweifelte Eleanor starb eine Woche später vor Kummer. Die Wahrheit, die durch moderne Exhumierungen und forensische Wissenschaft bewiesen wurde, war, dass Eleonore und ihre Söhne, wie die Familie Medici immer behauptet hatte, gemeinsam an Malaria gestorben waren.

Seit ihrem Tod neigen Historiker dazu, Eleanors Bedeutung für die florentinische Geschichte zu übersehen, und heute wird sie oft nur als eine weitere Gemahlin betrachtet. Dies ist wahrscheinlich auf die zahlreichen Porträts zurückzuführen, die ihre extravaganten Kleider zeigen, und auf die schlechte Presse, die sie von ihren florentinischen Untertanen erhielt, weil sie Spanierin war.

Der Wiederaufbau des Pitti-Palastes war zum Zeitpunkt des Todes von Eleonore nur teilweise abgeschlossen, wurde aber schließlich zur Hauptresidenz der großen Herrscher der Toskana. Der Palazzo ist heute der größte Museumskomplex in Florenz, da spätere Generationen Gemälde, Schmuck und luxuriöse Besitztümer anhäuften. Ihr legendäres Kleid befindet sich heute in der Galleria del Costume in Pitti.

Eleanors Gründung von Santissima Concezione trug zu ihrem Erbe bei, da die künstlerischen Aufträge des Klosters die Tatsache, dass sie die Mäzenin war, noch verstärken. Dazu gehören „eine Büste und das Wappen des Herzogs und der Herzogin, die auf das Kommunionsfenster zwischen den Schwestern und dem Altar gemalt wurden“.

Zitate

Quellen

  1. Eleanor of Toledo
  2. Eleonora von Toledo (1522–1562)
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