Pedro Álvares Cabral

Zusammenfassung

Pedro Álvares Cabral (Belmonte, 1467 oder 1468 – Santarém, ca. 1520) war ein portugiesischer Adliger, Militärkommandant, Seefahrer und Entdecker, der als Entdecker Brasiliens gilt. Er erforschte die Nordostküste Südamerikas in großem Umfang und beanspruchte sie für Portugal. Obwohl es nur wenige Details über Cabrals Leben gibt, ist bekannt, dass er aus einer adligen Familie aus der Provinz im Landesinneren stammte und eine gute Ausbildung genoss.

Im Jahr 1500 wurde er zum Leiter einer Expedition nach Indien ernannt, die der von Vasco da Gama neu eröffneten Route unter Umgehung Afrikas folgen sollte. Ziel dieser Unternehmung war es, mit wertvollen Gewürzen zurückzukehren und Handelsbeziehungen in Indien aufzubauen – unter Umgehung des Monopols auf den Gewürzhandel, das damals in den Händen arabischer, türkischer und italienischer Kaufleute lag. Dann entfernte sich seine Flotte von 13 Schiffen, vielleicht absichtlich, weit von der afrikanischen Küste und landete auf einer Insel, die er zunächst für eine große Insel hielt, die er Vera Cruz (Wahres Kreuz) nannte und auf die sich Pero Vaz de Caminha bezieht. Er erkundete die Küste und stellte fest, dass es sich bei der großen Landmasse wahrscheinlich um einen Kontinent handelte. Dann schickte er ein Schiff, um König Manuel I. von der Entdeckung des Landes zu berichten. Da das neue Gebiet gemäß dem Vertrag von Tordesillas zur portugiesischen Hemisphäre gehörte, beanspruchte er es für die portugiesische Krone. Er war in Südamerika gelandet, und das Land, das er für das Königreich Portugal beanspruchte, sollte später Brasilien bilden. Die Flotte füllte ihre Vorräte auf und fuhr weiter nach Osten, um die Reise nach Indien fortzusetzen.

Auf derselben Expedition gingen bei einem Sturm im Südatlantik sieben Schiffe verloren; die übrigen sechs Schiffe gerieten schließlich in den Mosambik-Kanal, bevor sie nach Calicut in Indien weiterfuhren. Cabral gelang es zunächst, Gewürzhandelsrechte auszuhandeln, aber arabische Händler sahen das portugiesische Geschäft als Bedrohung ihres Monopols an und provozierten einen Angriff von Muslimen und Hindus auf das portugiesische entrepôt. Die Portugiesen erlitten mehrere Verluste und ihre Einrichtungen wurden zerstört. Cabral rächte sich für den Angriff, indem er die arabische Flotte plünderte und verbrannte, und bombardierte dann die Stadt als Vergeltung für die Unfähigkeit seines Herrschers, den Vorfall zu erklären. Von Calicut aus nahm die Expedition Kurs auf Cochin, einen weiteren indischen Stadtstaat, wo Cabral sich mit dessen Herrscher anfreundete und seine Schiffe mit den begehrten Gewürzen belud, bevor er nach Europa zurückkehrte. Trotz des Verlustes von Menschenleben und Schiffen wurde Cabrals Reise nach seiner Rückkehr nach Portugal als Erfolg gewertet. Die außerordentlichen Gewinne aus dem Verkauf der Gewürze stärkten die Finanzen der portugiesischen Krone und trugen dazu bei, den Grundstein für ein portugiesisches Reich zu legen, das sich von Amerika bis in den Fernen Osten erstrecken sollte.

Cabral wurde später übergangen, als eine neue Flotte zusammengestellt wurde, um eine stärkere Präsenz in Indien aufzubauen, möglicherweise als Folge einer Meinungsverschiedenheit mit Manuel I. Nachdem er die Gunst des Königs verloren hatte, zog er sich aus dem öffentlichen Leben zurück, und es gibt nur wenige Aufzeichnungen über den letzten Teil seines Lebens. Seine Errungenschaften gerieten für mehr als 300 Jahre in Vergessenheit. Einige Jahrzehnte nach der Unabhängigkeit Brasiliens von Portugal im 19. Jahrhundert begann der Kaiser Pedro II. von Brasilien, Cabrals Ruf zu rehabilitieren. Seitdem streiten sich die Historiker, ob Cabral der Entdecker Brasiliens war und ob die Entdeckung zufällig oder absichtlich erfolgte. Der erste Zweifel wurde durch die Feststellung ausgeräumt, dass die wenigen oberflächlichen Begegnungen, die die Entdecker vor ihm gemacht hatten, kaum beachtet wurden und nichts zur künftigen Entwicklung und Geschichte des Landes beitrugen, aus dem Brasilien werden sollte, die einzige Nation Amerikas, in der Portugiesisch die Amtssprache ist. Was die zweite Frage anbelangt, so hat sich kein endgültiger Konsens herausgebildet, und für die Hypothese der absichtlichen Entdeckung gibt es keine stichhaltigen Beweise. Auch wenn sein Ansehen vom Ruhm anderer Entdecker jener Zeit überschattet wurde, gilt Cabral heute als eine der wichtigsten Persönlichkeiten des Zeitalters der Entdeckungen.

Frühe Jahre

Der in Belmonte geborene und als Mitglied des portugiesischen Adels aufgewachsene Cabral wurde 1479, als er etwa 12 Jahre alt war, an den Hof von König Afonso V. geschickt. Er erhielt eine geisteswissenschaftliche Ausbildung und wurde für den Kampf und den Umgang mit Waffen geschult. Am 30. Juni 1484 war er etwa 17 Jahre alt, als er von König João II. zum moço fidalgo ernannt wurde (ein kleinerer Titel, der gewöhnlich an junge Adlige verliehen wird).

Aufzeichnungen über seine Taten vor 1500 sind äußerst lückenhaft, aber Cabral könnte Nordafrika bereist haben, wie es seine Vorfahren getan hatten und wie es auch andere junge Adlige seiner Zeit taten. König Manuel I., der zwei Jahre zuvor den Thron bestiegen hatte, gewährte ihm am 12. April 1497 ein jährliches Stipendium von 30.000 Reals. Gleichzeitig erhielt er vom Rat des Königs den Adelstitel und wurde zum Ritter des Christusordens ernannt. Es gibt kein Bild oder eine detaillierte Beschreibung von Cabral zu seiner Zeit. Es ist bekannt, dass er kräftig war und seinem Vater an Größe gleichkam (1,90 m). Cabrals Charakter wurde als kultiviert, höflich, großzügig, tolerant gegenüber Feinden und sehr auf den Respekt bedacht beschrieben, den er aufgrund seines Adels und seiner Stellung für erforderlich hielt.

Entdeckung Brasiliens

Am 15. Februar 1500 wurde Cabral zum Generalkapitän einer Expedition nach Indien ernannt. Damals war es üblich, dass die portugiesische Krone Adelige zum Kommandeur von See- und Militärexpeditionen ernannte, unabhängig von ihrer Erfahrung oder beruflichen Kompetenz. Dies war der Fall bei den Kapitänen der von Cabral befehligten Schiffe – die meisten waren Adelige wie er selbst. Diese Praxis war riskant, da die Macht in die Hände höchst inkompetenter und unfähiger Personen fallen konnte, aber auch in die Hände talentierter Führer wie Afonso de Albuquerque oder João de Castro.

Nur wenige Details über die Kriterien, nach denen die portugiesische Regierung Cabral als Leiter der Indienexpedition auswählte, sind überliefert. In dem königlichen Erlass, durch den er zum Hauptmann ernannt wurde, werden als Gründe „Verdienste und Leistungen“ genannt. Über diese Qualifikationen ist nichts weiter bekannt. Dem Historiker William Greenlee zufolge kannte ihn König Manuel I. „zweifellos gut am Hof“. Dies und „die Rolle der Familie Cabral, ihre bedingungslose Loyalität gegenüber der Krone, Cabrals persönliches Auftreten und die Fähigkeiten, die er am Hof und im Rat bewiesen hatte, waren wichtige Faktoren“. Zu seinen Gunsten könnte auch der Einfluss von zwei seiner Brüder gewirkt haben, die dem Rat des Königs angehörten. Angesichts der politischen Intrigen am Hof könnte Cabral einer Fraktion angehört haben, die seine Ernennung begünstigte. Der Historiker Malyn Newitt glaubt an eine Art verstecktes Manöver und meint, dass Cabrals Wahl „ein bewusster Versuch war, die Interessen der rivalisierenden Fraktionen der Adelsfamilien auszugleichen, da er offenbar keine anderen Qualitäten für die Empfehlung besaß und keine Erfahrung mit der Leitung großer Expeditionen hatte“.

Cabral wurde zum militärischen Leiter der Expedition ernannt, während ihm erfahrenere Seeleute zur Seite gestellt wurden, um ihn in maritimen Angelegenheiten zu unterstützen. Die wichtigsten von ihnen waren Bartolomeu Dias, Diogo Dias und Nicolau Coelho. Diese Nautiker befehligten zusammen mit den anderen Kapitänen 13 Schiffe. 700 von ihnen waren Soldaten, doch die meisten waren einfache Bürger, die keine Kampfausbildung oder -erfahrung hatten.

Die Flotte bestand aus zwei Abteilungen. Die erste bestand aus neun Schiffen und zwei Karavellen und war auf dem Weg nach Calicut in Indien, um Handelsbeziehungen aufzubauen und einen Handelsposten zu errichten. Die zweite Abteilung, bestehend aus einem Schiff und einer Karavelle, stach vom Hafen von Sofala, dem heutigen Mosambik, in See. Als Belohnung für die Führung der Flotte erhielt Cabral 10.000 Cruzados (eine alte portugiesische Währung, die etwa 35 kg Gold entspricht) und durfte auf eigene Kosten 30 Tonnen Pfeffer kaufen, um sie nach Europa zu transportieren. Der Pfeffer konnte dann steuerfrei an die portugiesische Krone weiterverkauft werden. Außerdem durfte er 10 Kisten aller anderen Gewürzarten zollfrei einführen. Obwohl die Reise äußerst gefährlich war, hatte Cabral die Aussicht, ein sehr reicher Mann zu werden, sollte er mit der Ladung sicher nach Portugal zurückkehren. Gewürze waren zu dieser Zeit in Europa selten und sehr gefragt.

Eine frühere Flotte war die erste, die Indien auf dem Umweg über Afrika erreichte. Diese Expedition wurde von Vasco da Gama geleitet und kehrte 1499 nach Portugal zurück. Jahrzehntelang hatte Portugal eine alternative Route nach Osten gesucht, die das Mittelmeer ausschloss, das damals unter der Kontrolle der italienischen Seerepubliken und des Osmanischen Reiches stand. Der Expansionsdrang Portugals führte zunächst zu einer Route nach Indien und später zur Kolonisierung der ganzen Welt. Der Wunsch, das katholische Christentum in heidnischen Ländern zu verbreiten, war ein weiterer Grund für die Entdeckungen. Es gab auch eine lange Tradition der Kriegsführung gegen die Muslime, die sich aus dem Kampf gegen die Mauren während des Aufbaus der portugiesischen Nation ergab. Der Kampf weitete sich zunächst auf Nordafrika und schließlich auf den indischen Subkontinent aus. Ein weiteres Ziel der Entdecker war die Suche nach dem mythischen Preste João – einem mächtigen christlichen König, mit dem ein Bündnis gegen den Islam geschmiedet werden konnte. Schließlich strebte die portugiesische Krone einen Anteil am lukrativen Sklaven- und Goldhandel in Westafrika und am Gewürzhandel mit Indien an.

Die Flotte unter dem Kommando von Cabral, damals 32-33 Jahre alt, verließ Lissabon am 9. März 1500 um die Mittagszeit. Am Vortag war die Besatzung mit einer Messe und Feierlichkeiten in Anwesenheit des Königs, des Hofes und einer großen Menschenmenge öffentlich verabschiedet worden. Am Morgen des 14. März passierte die Flotte Gran Canaria, die größte der Kanarischen Inseln. Anschließend setzte sie die Segel in Richtung Kap Verde, einer portugiesischen Kolonie an der Westküste Afrikas, die sie am 22. März erreichte. Am folgenden Tag verschwand ein 150 Mann starkes Schiff unter dem Kommando von Vasco de Ataíde spurlos. Am 9. April überquerte die Flotte den Äquator und segelte in westlicher Richtung so weit wie möglich vom afrikanischen Kontinent weg, wobei sie eine Navigationstechnik nutzte, die als Seerunde bekannt ist. Am 21. April entdeckten die Seeleute Seegras, das sie zu der Annahme veranlasste, sie befänden sich in Küstennähe. Sie hatten Recht, als die Flotte am folgenden Nachmittag, Mittwoch, dem 22. April 1500, in der Nähe des von Cabral so getauften Berges Pascoal (es war die Osterwoche) vor Anker ging. Der Hügel befindet sich an der heutigen Nordostküste Brasiliens.

Die Portugiesen entdeckten die Anwesenheit von Bewohnern an der Küste, und die Kapitäne aller Schiffe versammelten sich am 23. April an Bord von Cabrals Schiff. Cabral schickte Nicolau Coelho, einen Kapitän, der mit Vasco da Gama nach Indien gereist war, an Land, um Kontakt aufzunehmen. Er betrat das Land und tauschte Geschenke mit den Einheimischen aus. Nach Coelhos Rückkehr befahl Cabral der Flotte, nach Norden zu fahren, wo sie nach einer 65 km langen Fahrt am 24. April an dem Ort ankerte, den der Kapitän-Major Porto Seguro nannte. Der Ort war ein natürlicher Hafen, und Afonso Lopes (Lotse des Hauptschiffs) brachte zwei Indianer an Bord, um mit Cabral zu sprechen.

Wie schon beim ersten Kontakt war das Treffen freundlich und Cabral bot den Eingeborenen Geschenke an. Die Einwohner waren steinzeitliche Jäger und Sammler, die von den Europäern als „Indianer“ bezeichnet wurden. Die Männer sammelten ihre Nahrung durch Jagd und Fischfang, während die Frauen in der Landwirtschaft tätig waren. Sie waren in zahlreiche rivalisierende Stämme aufgeteilt. Der Stamm, auf den Cabral traf, waren die Tupiniquim. Einige von ihnen waren Nomaden, andere sesshaft – sie kannten das Feuer, aber nicht die Metalle. Einige Stämme praktizierten Kannibalismus. Als am 26. April (Ostersonntag) immer mehr neugierige Eingeborene auftauchten, befahl Cabral seinen Männern, einen Altar an Land zu errichten, wo Henrique de Coimbra eine katholische Messe zelebrierte – die erste, die auf dem Boden des späteren Brasiliens gefeiert wurde.

Den Indianern wurde Wein angeboten, den sie nicht mochten. Die Portugiesen wussten kaum, dass sie es mit einem Volk zu tun hatten, das sich eines großen Wissens über fermentierte alkoholische Getränke rühmte, die es aus Wurzeln, Knollen, Rinden, Samen und Früchten gewann und aus denen es mehr als achtzig Sorten gab.

Die nächsten Tage wurden damit verbracht, Wasser, Lebensmittel, Holz und andere Vorräte zu lagern. Die Portugiesen bauten auch ein riesiges Holzkreuz – vielleicht sieben Meter hoch. Cabral stellte fest, dass das neue Land östlich der Demarkationslinie zwischen Portugal und Spanien lag, die im Vertrag von Tordesillas festgelegt worden war. Das Gebiet lag also innerhalb der Portugal zugewiesenen Hemisphäre. Um den Anspruch Portugals auf diese Gebiete zu bekräftigen, wurde das Holzkreuz errichtet und am 1. Mai eine zweite Messe gefeiert. Zu Ehren des Kreuzes nannte Cabral das neu entdeckte Land Ilha de Vera Cruz. Am nächsten Tag kehrte ein Versorgungsschiff unter dem Kommando von Gaspar de Lemos (es gibt widersprüchliche Quellen darüber, wer es entsandt hatte) nach Portugal zurück, um den König durch den Brief von Pero Vaz de Caminha über die Entdeckung zu informieren.

Reise nach Indien

Am 2. Mai 1500 setzte die Flotte ihre Reise fort und segelte entlang der Ostküste von Südamerika. Dabei kam Cabral zu der Überzeugung, dass er nicht nur eine Insel, sondern einen ganzen Kontinent gefunden hatte. Um den 5. Mai wandte sich das Geschwader nach Osten in Richtung Afrika. Im Mai gerieten die Schiffe in der Hochdruckzone des Südatlantiks in einen Sturm, der zum Verlust von vier Schiffen führte. Der genaue Ort der Katastrophe ist unbekannt – die Spekulationen reichen vom Kap der Guten Hoffnung an der Südspitze des afrikanischen Kontinents bis zu einem Ort „in Sichtweite der südamerikanischen Küste“. Drei Schiffe und die Karavelle unter dem Kommando von Bartolomeu Dias – dem ersten Europäer, der 1488 das Kap der Guten Hoffnung umrundete – sanken, wobei 380 Menschen ums Leben kamen.

Die übrigen Schiffe, die durch das schlechte Wetter und die beschädigte Ausrüstung beschädigt waren, trennten sich. Eines der zerbrochenen Schiffe, das von Diogo Dias kommandiert wurde, trieb allein voraus, während es den anderen sechs gelang, sich neu zu formieren. Sie kamen in zwei Formationen von je drei Schiffen zusammen, und Cabrals Gruppe segelte nach Osten, am Kap der Guten Hoffnung vorbei. Nachdem sie ihre Position bestimmt und Land gesichtet hatten, drehten sie nach Norden ab und landeten irgendwo im Archipel der Ersten und Zweiten Insel vor Ostafrika und nördlich von Sofala. Die Hauptflotte blieb zehn Tage lang in der Nähe von Sofala, während sie repariert wurde. Die Expedition zog weiter nach Norden und erreichte am 26. Mai Quíloa, wo Cabral erfolglos versuchte, einen Handelsvertrag mit dem dortigen König auszuhandeln.

Von Quíloa aus segelte die Flotte nach Melinde, wo sie am 2. August landete. Cabral traf sich mit dem örtlichen König, mit dem er freundschaftliche Beziehungen aufnahm und Geschenke austauschte. In Melinde wurden auch Lotsen für die letzte Etappe der Reise nach Indien rekrutiert. Vor dem endgültigen Ziel landeten sie in Angediva, einer Insel, auf der die Schiffe auf ihrem Weg nach Calicut versorgt wurden. Dort wurden die Schiffe an Land gezogen, verstemmt und gestrichen. Es wurden letzte Vorbereitungen für das Treffen mit dem Herrscher von Calicut getroffen.

Die Flotte verließ Angediva und traf am 13. September in Calicut ein. Cabral verhandelte erfolgreich mit den Samorim (Bezeichnung für den Herrscher von Calicut) und erhielt die Erlaubnis, in dem Stadtstaat einen Handelsposten und ein Lagerhaus zu errichten. In der Hoffnung, die Beziehungen weiter zu verbessern, schickte Cabral seine Männer auf Ersuchen der Samorim auf mehrere militärische Missionen. Im Dezember wurde das Lehen überraschend von etwa 300 (anderen Berichten zufolge vielleicht sogar Tausenden) muslimischen Arabern und Hindu-Indianern angegriffen. Trotz der verzweifelten Verteidigung durch die Besteiros wurden mehr als 50 Portugiesen getötet. Die verbliebenen Verteidiger zogen sich auf ihre Schiffe zurück, einige schwammen. Cabral glaubte, dass der Angriff das Ergebnis einer unbefugten Aufwiegelung durch neidische arabische Händler war, und wartete 24 Stunden auf eine Erklärung des Herrschers von Calicut, doch eine Entschuldigung blieb aus.

Die Portugiesen waren über den Angriff auf den Handelsposten und den Tod ihrer Kameraden empört und griffen 10 arabische Handelsschiffe an, die im Hafen vor Anker lagen. Sie töteten etwa 600 Besatzungsmitglieder und beschlagnahmten die Ladung, bevor sie die Schiffe in Brand setzten. Cabral befahl seinen Schiffen außerdem, Calicut als Vergeltung für die Verletzung des Abkommens einen ganzen Tag lang zu bombardieren. Das Massaker wurde zum Teil auf die Feindseligkeit der Portugiesen gegenüber den Muslimen zurückgeführt, die aus dem jahrhundertelangen Konflikt mit den Mauren auf der Iberischen Halbinsel und in Nordafrika resultierte. Außerdem waren die Portugiesen fest entschlossen, den Gewürzhandel zu beherrschen, und wollten keine Konkurrenz zulassen. Die Araber hatten auch kein Interesse daran, den Portugiesen zu erlauben, ihr Gewürzmonopol zu brechen. Die Portugiesen hatten zunächst darauf bestanden, dass ihnen in allen Bereichen des Handels eine Vorzugsbehandlung gewährt wird. Der Brief Manuels I., den Cabral dem Herrscher von Calicut übergab und der von dessen arabischen Dolmetschern übersetzt wurde, forderte den Ausschluss der arabischen Händler. Die muslimischen Händler, die glaubten, ihre Handelsmöglichkeiten und ihren Lebensunterhalt zu verlieren, hätten versucht, den hinduistischen Herrscher gegen die Portugiesen aufzubringen. Portugiesen und Araber misstrauten sich gegenseitig bei jeder Aktion.

Für den Historiker William Greenlee war den Portugiesen klar, dass „sie nur wenige waren und dass diejenigen, die mit zukünftigen Flotten nach Indien kommen würden, immer in der Unterzahl sein würden; daher sollte dieser Verrat so entschieden bestraft werden, dass die Portugiesen in Zukunft gefürchtet und respektiert werden würden. Es war ihre überlegene Artillerie, die sie in die Lage versetzen würde, dieses Ziel zu erreichen. Damit schufen die Portugiesen einen Präzedenzfall für das Verhalten der europäischen Entdecker in Asien in den folgenden Jahrhunderten.

Rückkehr nach Portugal

Hinweise in den Berichten über die Reise von Vasco da Gama nach Indien veranlassten König Manuel I., Cabral über einen weiteren Hafen südlich von Calicut zu informieren, in dem ebenfalls Handelsbeziehungen aufgenommen werden konnten. Es handelte sich um die Stadt Cochin, wo die Flotte am 24. Dezember landete. Cochin war nominell ein Vasallengebiet von Calicut, wie es auch von anderen indischen Stadtstaaten beherrscht wurde. Der Herrscher von Cochin war bestrebt, die Unabhängigkeit der Stadt zu erlangen, und die Portugiesen waren bereit, die Uneinigkeit der Inder auszunutzen – wie es 300 Jahre später auch die Briten tun sollten. Diese Taktik sollte schließlich die portugiesische Hegemonie in der Region sichern. Cabral schloss ein Bündnis mit dem Herrscher von Cochin und mit Führern anderer Stadtstaaten und konnte einen Handelsposten errichten. Schließlich fuhr die Flotte, beladen mit kostbaren Gewürzen, nach Cananor, um erneut Handel zu treiben, bevor sie am 16. Januar 1501 die Rückreise nach Portugal antrat.

Die Expedition nahm Kurs auf die Ostküste Afrikas. Eines der Schiffe lief auf eine Sandbank auf und begann zu sinken. Da auf den anderen Schiffen kein Platz mehr war, wurde die Ladung aufgegeben und Cabral befahl, das Schiff in Brand zu setzen. Anschließend fuhr die Flotte in Richtung der Insel Mosambik (nordöstlich von Sofala), um sich mit Vorräten zu versorgen, damit die Schiffe für die raue Passage um das Kap der Guten Hoffnung gerüstet waren. Eine Karavelle wurde nach Sofala geschickt – ein weiteres Ziel der Expedition. Eine zweite Karavelle, die als das schnellste Schiff der Flotte galt und von Nicolau Coelho geführt wurde, wurde den anderen vorausgeschickt, um dem König eine Vorwarnung über den Erfolg der Reise zu geben. Ein drittes Schiff, das von Pedro de Ataíde kommandiert wurde, trennte sich von der Flotte, nachdem es Mosambik verlassen hatte.

Am 22. Mai passierte die Flotte, die nun nur noch aus zwei Schiffen bestand, das Kap der Guten Hoffnung. Am 2. Juni kamen sie in Bezeguiche (der heutigen Stadt Dakar in der Nähe der Kapverden) an. Dort fanden sie nicht nur die Karavelle von Nicolau Coelho, sondern auch das von Diogo Dias kommandierte Schiff, das nach der Katastrophe im Südatlantik über ein Jahr lang verschollen gewesen war. Das Schiff hatte mehrere Abenteuer hinter sich und befand sich in einem schrecklichen Zustand, mit nur sieben kranken und unterernährten Männern an Bord – von denen einer so schwach war, dass er vor Freude über das Wiedersehen mit seinen Kameraden starb. Eine weitere portugiesische Flotte lag ebenfalls in Bezeguiche vor Anker. Nachdem König Manuel I. von der Entdeckung Brasiliens erfahren hatte, schickte er eine kleinere Flotte zur Erkundung des Landes. Einer der Seefahrer war Américo Vespúcio (ein italienischer Entdecker, dessen Name für Amerika stehen sollte), der Cabral Einzelheiten seiner Erkundung erzählte und ihm bestätigte, dass er tatsächlich auf einem ganzen Kontinent und nicht nur auf einer Insel gelandet war.

Die letzten Jahre

Nach Cabrals Rückkehr begann Manuel I. mit der Planung einer weiteren Flotte für die Reise nach Indien, um sich für die portugiesischen Verluste in Calicut zu rächen. Cabral wurde auserwählt, diese „Flotte der Rache“, wie sie genannt wurde, zu kommandieren. Acht Monate lang traf Cabral alle Vorbereitungen für die Reise, doch aus noch ungeklärten Gründen wurde ihm das Kommando entzogen. Offenbar war vorgeschlagen worden, einem anderen Navigator, Vicente Sodré, das unabhängige Kommando über einen Teil der Flotte zu übertragen, was Cabral entschieden ablehnte. Es ist nicht bekannt, ob er entlassen wurde oder darum bat, von seinem Posten entbunden zu werden. Auf jeden Fall war Vasco da Gama, ein Neffe mütterlicherseits von Vicente Sodré, der Kommandant der Flotte, als diese im März 1502 in See stach, und nicht Cabral. Es ist jedoch bekannt, dass es zwischen den Fraktionen, die Vasco da Gama und Cabral unterstützten, zu Feindseligkeiten kam. Irgendwann verließ Cabral den Hof endgültig. Der König war über den Streit so verärgert, dass die bloße Erwähnung der Angelegenheit in seiner Gegenwart die Verbannung vom Hof zur Folge haben konnte, wie es bei einem Anhänger von Vasco da Gama der Fall war.

Obwohl er die Gunst des Königs verlor, arrangierte Cabral 1503 eine vorteilhafte Ehe mit Isabel de Castro, einer wohlhabenden Adeligen und Nachfahrin von König Ferdinand I. Ihre Mutter war die Schwester von Afonso de Albuquerque, einem der größten militärischen Führer Portugals während des Zeitalters der Entdeckungen. Das Paar hatte mindestens vier Kinder: zwei Jungen (Fernão Álvares Cabral und António Cabral) und zwei Mädchen (Catarina de Castro und Guiomar de Castro). Nach anderen Quellen, die ebenfalls besagen, dass Guiomar, Isabel und Leonor in den Orden aufgenommen wurden, hätten sie noch zwei weitere Töchter namens Isabel und Leonor gehabt. Der Erstgeborene Fernão wäre der einzige von Cabrals Söhnen gewesen, der ihm Erben schenkte, da António 1521 starb, ohne zu heiraten. Afonso de Albuquerque versuchte, sich für Cabral einzusetzen, und bat Manuel I. am 2. Dezember 1514, ihn zu begnadigen und ihm die Rückkehr an den Hof zu ermöglichen, was jedoch nicht gelang.

Cabral litt seit seiner Reise an wiederkehrendem Fieber und einem Zittern (möglicherweise die Folge von Malaria) und zog sich 1509 nach Santarém zurück. Dort verbrachte er seine letzten Jahre. Über seine Aktivitäten in dieser Zeit liegen nur spärliche Informationen vor. Laut einer königlichen Urkunde vom 17. Dezember 1509 wurde Cabral in einen Streit über ein Grundstücksgeschäft verwickelt, das einen Teil des ihm gehörenden Anwesens betraf. In einem anderen Schreiben aus demselben Jahr wird berichtet, dass er für einen nicht angekündigten Militärdienst bestimmte Privilegien erhalten sollte. Im Jahr 1518 oder vielleicht schon früher wurde er im Rat des Königs vom Adel in den Ritterstand erhoben und hatte Anspruch auf eine monatliche Vergütung von 2.437 Real. Dies geschah zusätzlich zu der ihm 1497 gewährten Jahresrente, die weiterhin gezahlt wurde. Cabral starb an einer nicht näher bezeichneten Ursache, wahrscheinlich im Jahr 1520, und wurde in der Kapelle São João Evangelista in der Kirche des Alten Klosters von Graça de Santarém beigesetzt.

Posthume Rehabilitierung

Die erste dauerhafte portugiesische Siedlung auf dem Gebiet, das später Brasilien werden sollte, war São Vicente, das 1532 von Martim Afonso de Sousa gegründet wurde. Im Laufe der Jahre dehnten die Portugiesen die Grenzen ihrer Kolonie langsam nach Westen aus und eroberten sowohl das Land der Indianer als auch das der Spanier. Brasilien hatte sich bis 1750 den größten Teil seiner heutigen Grenzen gesichert und wurde von Portugal als wichtigster Teil seines riesigen Seereichs betrachtet. Am 7. September 1822 sicherte der Erbe von João VI, Prinz Pedro, die Unabhängigkeit Brasiliens von Portugal und wurde zum ersten Kaiser des Landes.

Cabrals Entdeckungen und sogar der Ort, an dem er begraben wurde, sind seit seiner Expedition fast 300 Jahre lang in Vergessenheit geraten. Dies änderte sich Anfang der 1840er Jahre, als Kaiser Pedro II., Nachfolger und Sohn von Pedro I., über das Brasilianische Historische und Geografische Institut Forschungen und Veröffentlichungen zu Cabrals Leben und seiner Expedition förderte. Dies war Teil des ehrgeizigen Plans des Kaisers, den Nationalismus in der vielfältigen brasilianischen Gesellschaft zu fördern und zu stärken und den Bürgern eine gemeinsame Identität und Geschichte als Bewohner des einzigen portugiesischsprachigen Landes in Amerika zu vermitteln. Die Entdeckung seines Grabes durch den brasilianischen Historiker Francisco Adolfo de Varnhagen (später Vicomte von Porto Seguro) im Jahr 1839 hatte das Interesse an Cabral neu entfacht. Der völlig verwahrloste Zustand, in dem das Grab von Cabral gefunden wurde, führte beinahe zu einer diplomatischen Krise zwischen Brasilien und Portugal – letzteres wurde damals von der älteren Schwester Pedros II.

Im Jahr 1871 besuchte der brasilianische Kaiser – damals auf einem offiziellen Besuch in Europa – Cabrals Grab und schlug eine Exhumierung zu wissenschaftlichen Zwecken vor, die 1882 durchgeführt wurde. Bei einer zweiten Exhumierung im Jahr 1896 wurde die Entnahme einer Urne mit Erde und Knochenfragmenten genehmigt. Obwohl sich seine sterblichen Überreste noch in Portugal befinden, wurde die Urne schließlich am 30. Dezember 1903 in die Alte Kathedrale von Rio de Janeiro gebracht. Seitdem ist Cabral zu einem brasilianischen Nationalhelden geworden. In Portugal behaupten die Autoren jedoch, dass sein Ansehen vom Ruhm Vasco da Gamas in den Schatten gestellt wird. Für den Historiker William Greenlee ist Cabrals Reise „nicht nur wegen ihrer Stellung in der Geschichte der Geographie, sondern auch wegen ihres Einflusses auf die Geschichte und Wirtschaft der damaligen Zeit“ von Bedeutung. Der Autor räumt zwar ein, dass nur wenige Reisen „für die Nachwelt von größerer Bedeutung waren“, sagt aber auch, dass „wenige zu ihrer Zeit weniger geschätzt wurden“. Der Historiker James McClymont sagte jedoch, dass „die Position von Cabral in der Geschichte der portugiesischen Eroberungen und Entdeckungen trotz der Überlegenheit größerer oder glücklicherer Männer unantastbar ist“. Ihm zufolge wird Cabral „in der Geschichte immer als der wichtigste, wenn nicht sogar als der erste Entdecker Brasiliens in Erinnerung bleiben“.

Hypothese der absichtlichen Entdeckung

Eine Kontroverse, die die Gelehrten seit mehr als einem Jahrhundert beschäftigt, ist die Frage, ob Cabrals Entdeckung zufällig oder beabsichtigt war. Im letzteren Fall würde dies bedeuten, dass die Portugiesen zumindest eine Ahnung davon hatten, dass es ein Land im Westen gab. Die Frage wurde zum ersten Mal von Kaiser Pedro II. 1854 während einer Sitzung des Brasilianischen Historischen und Geographischen Instituts aufgeworfen, als er die Forscher fragte, ob die Entdeckung möglicherweise absichtlich gemacht worden sei.

Das erste Werk, das die Idee der absichtlichen Entdeckung verteidigte, wurde 1854 von Joaquim Noberto de Sousa e Silva veröffentlicht, nachdem Pedro II. die Debatte angestoßen hatte. Seitdem haben mehrere Gelehrte wie Francisco Adolfo de Varnhagen, Pedro Calmon und Mário Barata diese Idee unterstützt. Für den Historiker Hélio Vianna „gibt es zwar Anzeichen für die Absicht“ von Cabrals Entdeckung, „die hauptsächlich auf früheren Kenntnissen oder Vermutungen über die Existenz von Land am Rande des Südatlantiks beruht“, aber es gibt keine unwiderlegbaren Beweise dafür. Diese Ansicht vertritt auch der Historiker Thomas Skidmore. Die Debatte darüber, ob die Entdeckung absichtlich gemacht wurde oder nicht, hält der Historiker Charles R. Boxer für „irrelevant“. Für den Historiker Anthony Smith werden die widersprüchlichen Behauptungen „wahrscheinlich nie geklärt werden“.

Vorläufersubstanzen

Es gibt konkrete Hinweise darauf, dass zwei Spanier, Vicente Yáñez Pinzón und Diego de Lepe, zwischen Januar und März 1500 die Nordküste Brasiliens bereisten. Pinzón fuhr von Kap St. Augustine bis zur Mündung des Amazonas. Dort traf er auf eine weitere spanische Expedition unter der Führung von Lepe, die im März den Oiapoque-Fluss erreichte. Der Grund, warum Cabral und nicht Pinzón als Entdecker Brasiliens gilt, liegt darin, dass die Reise des spanischen Seefahrers nur kurz war und nach Ansicht der luso-brasilianischen Historiker keine bleibenden Auswirkungen hatte. Francisco Adolfo de Varnhagen und Mário Barata sind sich einig, dass die spanischen Expeditionen keinen Einfluss auf die Entwicklung der einzigen portugiesischsprachigen Nation Amerikas hatten – mit einer einzigartigen Geschichte, Kultur und Gesellschaft, die sich von den spanisch-amerikanischen Gesellschaften, die den Rest des Kontinents beherrschen, unterscheidet.

Obwohl bekannt ist, dass die Portugiesen vor der Ankunft von Pedro Álvares Cabral nichts von der Existenz Brasiliens wussten – da die Cabral-Schwadron eine Insel entdeckt haben soll -, gibt es eine Theorie, die auf einer Interpretation des Buches Esmeraldo de Situ Orbis (1505) beruht, die auf Duarte Pacheco Pereira als möglichen Entdecker Brasiliens hindeutet, da er angeblich eine geheime Expedition befehligte, die Ende des 15. Jahrhunderts die brasilianische Küste und das Karibische Meer bereiste. Ziel der Reise war es, die Gebiete zu ermitteln, die gemäß dem Vertrag von Tordesillas von 1494 zu Portugal oder Kastilien gehörten – Pacheco Pereira nahm an den Vertragsverhandlungen teil. Der Historiker Damião Peres hat in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts eine mögliche Geheimhaltungspolitik der portugiesischen Monarchen beschrieben, die jedoch nicht stichhaltig ist, da es üblich war, in Ermangelung eines Vertrages die Souveränität über ein Land zu beanspruchen, indem man seine Entdeckung bekannt machte.

Im Jahr 1900 wurde im Rahmen der Feierlichkeiten zum 400. Jahrestag der Entdeckung Brasiliens auf dem Largo da Glória in Rio de Janeiro ein Denkmal von Rodolfo Bernardelli zu Ehren von Cabral eingeweiht. Auch andere brasilianische Städte haben den Entdecker geehrt, indem sie öffentliche Straßen nach ihm benannt haben – die bekannteste davon ist die Avenida Álvares Cabral in Belo Horizonte. Es gibt auch mehrere öffentliche Schulen und andere private Einrichtungen, die den Namen von Pedro Álvares Cabral tragen.

In Lissabon wurde zu Cabrals Ehren ein Denkmal an der nach dem Entdecker benannten Allee in der Gemeinde Santa Isabel errichtet. Die 1940 eingeweihte Statue ist eine Nachbildung der Statue von Bernardelli und war ein Geschenk der Regierung Vargas an das portugiesische Volk. Das ebenfalls 1940 eingeweihte (und 1960 wiederaufgebaute) Padrão dos Descobrimentos in Belém, Lissabon, stellt Pedro Álvares Cabral unter den bedeutenden Persönlichkeiten des Zeitalters der Entdeckungen dar. Auch seine Heimatstadt ehrte ihn mit einer Statue, ebenso wie die Stadt, in der er begraben ist.

Die frühere brasilianische Banknote 1 000 cruzeiros novos (1967-1970) mit dem Bildnis von Pedro Álvares Cabral sowie die brasilianische 10-Real-Gedenkbanknote (2000) und die 1-Cent-Münze, deren Umlauf derzeit begrenzt ist. In Portugal trugen die alte 100-Escudos-Banknote aus den 1950er Jahren und die 1 000-Escudos-Banknote aus dem Jahr 1996 ebenfalls das Porträt von Pedro Álvares Cabral, wobei die erstere von einem Bild begleitet wurde, das die Entdeckung Brasiliens darstellt.

Adel

Ehrungen

Über das Leben von Pedro Álvares Cabral vor oder nach der Reise, die ihn nach Brasilien führte, ist wenig bekannt. Man nimmt an, dass er 1467 oder 1468 – das frühere Jahr ist wahrscheinlicher – in Belmonte, etwa 30 km von der heutigen Stadt Covilhã in Zentralportugal entfernt, geboren wurde.

Er wurde auf den Namen Pedro Álvares de Gouveia getauft, und erst Jahre später, vermutlich nach dem Tod seines älteren Bruders im Jahr 1503, nahm er den Nachnamen seines Vaters an.

Er war einer von fünf Söhnen und sechs Töchtern von:

Nach der Familientradition waren die Cabrais Nachkommen von Carano, dem legendären ersten König von Makedonien. Carano wiederum war eine angebliche Nachfahrin des griechischen Halbgottes Herkules in der siebten Generation. Abgesehen von den Mythen glaubt der Historiker James McClymont, dass eine andere Familiengeschichte Hinweise auf den wahren Ursprung der Familie Cabral liefern könnte. Nach dieser Überlieferung stammen die Cabrals von einem kastilischen Clan namens Cabreiras ab, der ein ähnliches Wappen besaß. Die Familie Cabral erlangte im 14. Jahrhundert große Bedeutung. Álvaro Gil Cabral (Cabrals Ururgroßvater und militärischer Befehlshaber an der Grenze) war einer der wenigen portugiesischen Adligen, die während des Krieges gegen den König von Kastilien loyal zu König João I. standen. Als Belohnung schenkte D. João I. Álvaro Gil den Besitz des erblichen Lehens Belmonte.

Sein Familienwappen wurde kunstvoll mit zwei purpurnen Ziegen auf einem silbernen Feld gestaltet. Lila steht für Treue, und die Ziegen leiten sich vom Familiennamen ab. Allerdings hatte nur sein älterer Bruder das Recht, das Familienwappen zu führen.

Quellen

  1. Pedro Álvares Cabral
  2. Pedro Álvares Cabral
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