Vizigótská říše

Souhrn

Vizigótské království (latinsky Regnum Visigothorum) je název státu, který existoval na Pyrenejském poloostrově a v Galii od 5. do 8. století. Stát vznikl na územích, která dříve zabírala Západořímská říše, v důsledku velkého stěhování národů. Toledo bylo sídlem králů a nejdůležitějším městem. Dějiny tohoto státu sehrály důležitou roli v dějinách Španělska a Portugalska i celé západní Evropy. Existenci vizigótské monarchie ukončili muslimové během arabských výbojů.

Na počátku 5. století byla Hispánie v každém ohledu nedílnou součástí Římské říše. Většina jeho obyvatel byli pravověrní křesťané, mluvili latinsky nebo jejími místními vulgarizovanými variacemi a jejich kultura byla silně nebo dokonce zcela romanizovaná. Společenské elity, obyvatelé měst a církve se považovali za stejné Římany jako například obyvatelé Itálie.

Počátek pátého století přinesl události, které předznamenaly konec římské Hispánie a významně přispěly k pádu celé západní části říše. V roce 407 legie umístěné v Británii prohlásily jednoho ze svých velitelů, Konstantina, císařem. Důvodem tohoto rozhodnutí legií byla mimo jiné skutečnost, že barbaři napadali Galii a Řím nereagoval rozhodně. V létě roku 407 Konstantin v čele britského vojska vstoupil do Galie, která byla od konce roku 406 vydána na milost a nemilost svazu barbarských kmenů, složeného převážně ze Svébů, Alanů a Vandalů. Římané v Galii uznali Konstantina za svého vládce a podřídili se mu. Navzdory problémům v bojích s legitimním císařem Honoriem a barbary se Konstantinovi podařilo ovládnout velkou část Galie a v roce 408 se Konstantinův vůdce Gerontius a jeho císařský syn Konstans zmocnili velké části římské Hispánie. Constans se vrátil do Galie a Gerontius zůstal na svém místě a velel španělské armádě Konstantina III. V létě roku 409 se vztahy mezi tímto vůdcem a jeho bývalým panovníkem značně zhoršily, takže Gerontius neuposlechl a prohlásil jistého Maxima císařem.

Na podzim roku 409 se hlavní síly Svébů, Alanů a Vandalů, o jejichž pobytu v Galii toho není mnoho známo, přesunuly do oblasti Pyrenejí, pohoří tvořícího přirozenou hranici mezi Galií a Španělskem. Prameny uvádějí, že 28. září nebo podle jiných 12. října (je také možné, že tato data označují začátek a konec přechodu) překročila konfederace Alanů, Vandalů a Swebů Pyreneje. Římské posádky chránící průsmyk nekladly žádný odpor a barbaři bez překážek pronikli na Pyrenejský poloostrov. Mohlo jít o záměrný čin Konstantina III., který se chtěl jedním tahem zbavit obtížných barbarů a poškodit své rivaly Geroncia a Maxentia.

Vandalové, Švébové a Alani se nejspíš snažili dohodnout s římskou správou a výměnou za obživu byli ochotni nabídnout Římanům své vojenské schopnosti. Vojenská síla říše dlouho závisela na verbování barbarů, ať už jako jednotlivých vojáků, nebo celých jednotek. Vnitřní politické, ekonomické a sociální problémy Řím značně oslabily, zatímco počet barbarských vojsk vzrostl. Tyto skupiny neměly peníze (a často ani chuť) na odvod barbarů do armády, a tak se živily převážně loupežemi. Tak tomu bylo i v případě Alanů, Svébů a Vandalů, kteří ihned po svém vstupu do Hispánie začali ve velkém plenit místní provincie. Podle Orosia, autora dvou nejdůležitějších pramenů pro toto období, byl rozsah jejich činnosti tak velký, že způsobili rozsáhlý hladomor, který vyústil dokonce v případy kanibalismu.

Po krátkém, ale pro místní obyvatelstvo tragickém období došlo pravděpodobně k určité formě urovnání mezi barbary a římskou správou. Nebyla to však legitimní autorita, protože od roku 408 vládli v Hispánii Gerontius a Maximus, které tento vůdce prohlásil za císaře. Uzurpátoři pravděpodobně počítali s vojenskou pomocí barbarů v bojích proti svým soupeřům o císařský titul. V roce 411 začal mít legitimní císař Honorius značné úspěchy. Podařilo se mu porazit a zajmout Konstantina III. a získat zpět část Galie. Gerontius mezitím zemřel zavražděn svými vojáky. Maximus, zbavený svého vojenského ochránce, opustil Barcelonu a Tarragonu a uprchl ke svým novým spojencům, Vandalům a Alanům. Navzdory těmto úspěchům se Honoriově správě podařilo zvládnout chaos v galských a španělských zemích až kolem roku 416. Římané nedosáhli tohoto úspěchu sami, protože významnou roli sehrála vojenská pomoc další skupiny barbarů známých jako Vizigóti.

Původ

Existuje mnoho teorií o původu a etnogenezi skupiny, která je v historiografii nazývána Vizigóty. Tyto teorie se liší nejen v detailech. Problém se týká všech barbarských kmenů, které začaly působit na území Římské říše od 5. století. Starší teorie předpokládaly, že germánské kmeny byly kmeny v plném slova smyslu. To znamená, že jejich členové sdíleli společnou historii, předky, smysl pro etnickou odlišnost a společenství zájmů. Podle této úvahy měli být Vizigóti jednou z odnoží Gótů, kteří na přelomu letopočtů migrovali ze svých původních sídel (dnešní Götaland ve Švédsku) na jižní pobřeží Baltského moře. Odtud se Gótové postupně přesouvali podél Visly na jihovýchod a dostali se na území dnešní Ukrajiny, Rumunska a Moldavska. Tam mělo ve 3. nebo 4. století dojít k rozkolu mezi Vizigóty, kteří se usadili podél Dunaje, a Ostrogóty, kteří se usadili v ukrajinských stepích.

Pozdější historici, zejména z tzv. vídeňské školy, kritizovali tento popis původu Vizigótů jako příliš zjednodušený a anachronický. Podle nich jsou samotná jména Vizigóti a Ostrogóti anachronismem. Ve zdrojových textech napsaných v 6. a 7. století v Itálii a Španělsku se takové termíny nepoužívají a obě skupiny se nazývají prostě Góty. Starší římské prameny ze 4. století hovoří o dvou kmenových konfederacích, které dominovaly severně od Dunaje: Terwingové a Greutungové. Podle starších teorií byli Vizigóti Terwingové a Ostrogóti Greutungové, ale moderní názor je, že se jednalo o názvy různých národů spojených do větších táborů, a i když mezi nimi bylo jistě mnoho Gótů, byli mezi nimi i zástupci jiných skupin, včetně negermánských.

Moderní historikové také upozorňují, že pojem „stěhování národů“ nelze chápat doslovně. Nemigrovaly totiž celé kmeny nebo etnické skupiny, ale jen jejich část, což potvrzují dobová svědectví. Ve světle nových výzkumů se zdá, že migrující skupiny, které se v 5. století dostaly do Římské říše, byly spíše skupinami bojovníků, kteří hledali příležitost, jak si v říši zvýšit své materiální a společenské postavení. Významné bylo i to, že Hunové v té době přicházeli z východu; mnozí zástupci barbarských národů Evropy doufali, že před nimi najdou útočiště v hranicích říše. Skutečnost, že tyto skupiny cestovaly se svými rodinami, není v rozporu s touto teorií, protože římské jednotky v tomto období také braly své rodiny s sebou, když se vydávaly do pole. Příliv bojovníků z neřímských území nebyl v 5. století ničím novým. Již předtím se do císařské armády dostávali jak jednotliví barbarští bojovníci, tak celé jednotky a dokonce i národy, které dostaly povolení usadit se v římských hranicích na základě federace. Mnozí barbaři, včetně Vizigótů, vyznávali stejné náboženství jako Římané – křesťanství.

Otázkou však zůstává, proč se důsledky barbarské migrace v pátém století tolik lišily od předchozích desetiletí. Důvodů mohlo být několik. Za prvé, na vině mohl být větší počet barbarů než dříve. Odhaduje se, že skupina „Vizigótů“, která se souhlasem Římanů překročila Dunaj, čítala 30 až 40 tisíc lidí. Za druhé, politika římských úřadů vůči nově příchozím velmi napomáhala rozvoji pocitu společenství a zároveň oddělenosti od okolí. Římané se k barbarům chovali jako k námezdním vojákům a tak je také vnímali. Barbaři museli být neustále ve zbrani, připraveni zapojit se do boje na jakýkoli císařův rozkaz. Pro usnadnění komunikace byl těmto skupinám přidělen jeden vedoucí, který působil jako prostředník ve styku s úřady. Císaři viděli v absenci vazeb mezi barbary a římskou aristokracií, ať už místní nebo dvorskou, obrovskou výhodu. Proto se snažili izolovat barbary od všech kontaktů. Výsledkem této politiky bylo vytvoření vojenských komunit, zvyklých na vedení, odcizených svému okolí (často vlastně nepřátelských) a sjednocených společným zájmem. Podle moderních teorií o původu a etnogenezi Vizigótů se tyto procesy odehrály během pobytu podunajských barbarů na Balkáně. Jinými slovy, na území říše nepřišla žádná konkrétní etnická skupina nebo kmen, i když je jisté, že mezi nově příchozími převažovali Gótové. Právě služba Římu učinila z barbarů, původem odlišných, „Vizigóty“.

Původ

Vizigóti pocházeli z různých, převážně germánských národů, označovaných jako Gótové, kteří žili na sever od Dunaje. K prvním střetům mezi těmito národy a Římany došlo již v polovině 3. století, kdy barbaři překročili řeku a v roce 251 zvítězili nad vojskem císaře Decia. Poté zůstali na císařském území asi 20 let a věnovali se především loupeživým výpravám proti okolním římským městům a osadám. Chaos v oblasti ukončili až Claudius II. z Gothy (268-270) a Aurelián (270-275). Ostatní gótské kmeny přibližně ve stejné době vytvořily na území dnešní Ukrajiny silný svaz. V historiografii jsou označováni jako Ostrogóti. Západní Gótové a jejich spojenci se mezitím stáhli za Dunaj, kde se usadili a příležitostně ohrožovali země říše. Situace se dramaticky změnila v 70. letech 14. století, kdy uprchlíci z východu přinesli zprávy o blížících se Húnech, kterým se již podařilo rozbít gótský svaz na území dnešní Ukrajiny. Zpráva o nebezpečí a připojení některých jejich příbuzných z východu k podunajským Gótům měly způsobit, že tentokrát bude ochotno překročit Dunaj mnohem větší množství barbarských bojovníků. Podle jejich jednání se však zdá, že neplánovali dobývání ani nepřátelské akce vůči Římu, ale spíše hledali ochranu a možnost sloužit v armádě. V roce 376 císař Valens souhlasil s přechodem a barbaři se ocitli na území říše.

Zde se však podle pramenů měli stát obětí nepoctivých římských úředníků, kteří nesplnili smlouvu a nezajistili příchozím jídlo. To vedlo ke vzpouře barbarů a otevřenému povstání proti říši. Císař Valens osobně vytáhl proti povstalcům, ale v roce 378 byl zabit v bitvě u Adrianopole, která skončila porážkou Římanů. Barbaři se pak stali pány velké části východní části Balkánského poloostrova. Theodosius, který nastoupil na trůn po Valensovi, postupně dostal situaci pod kontrolu a nutil jednotlivé skupiny barbarů uzavírat smlouvy. Na základě toho byli připojeni k císařské armádě. Barbary využil Theodosius v řadě občanských válek proti svým soupeřům o císařský purpur. V letech 388 až 394 převzal velení nad většinou balkánských barbarů sloužících v císařském vojsku (nebo je předal Alarikovi). Podle pozdějších legend měl Alarich pocházet ze starobylého královského rodu Baltů, což se zdá být spíše legenda, která měla legitimizovat jeho postavení a postavení jeho potomků.

Po Theodosiově smrti se Alarich pokusil využít konfliktů mezi Konstantinopolí a Římem. Chtěl si tímto způsobem zajistit vlastní postavení a také plat a živobytí svých vojáků. V roce 408 se setkal s odporem Říma a vedl svá vojska do Itálie. Navzdory této demonstraci se úřady v západní části říše postavily na odpor a v roce 410 Alarichovo vojsko vyplenilo Řím. Tato událost způsobila otřes v celé říši, ale neměla bezprostřední větší následky, protože Alarichův nástupce Ataulf vyvedl Vizigóty z Itálie do Galie. Situace v této oblasti byla pro Vizigóty velmi výhodná, protože se zde nenacházely žádné větší římské vojenské skupiny a žádné ze stávajících vojsk netvořili pouze Římané.

Když se Vizigóti ocitli v Galii, zahájil Ataulf jednání s místním uzurpátorem Jovinem. Když však vyšlo najevo, že se spojil se Sarusem, gótským hodnostářem, který byl Ataulfovým osobním nepřítelem, vizigótský vůdce jednání přerušil a Saruse zabil. Ataulfův hněv se ještě prohloubil, když Jovin jmenoval svého bratra Sebastiana spoluvládcem. Ataulf se poté spojil s Honoriem. Vizigóti, kteří se spojili s právoplatným císařem, udeřili proti Jovinovým silám. Byli rozdrceni a Sebastián byl zajat Góty a předán císařské správě. Ataulf se pak vydal na Valencii, kam se uchýlil Jovin. Město bylo dobyto v roce 413 a uzurpátor byl poslán zpět do Narba, kde ho římské úřady popravily.

Pomoc, kterou Ataulf poskytl Honoriovi, vedla ke zlepšení vztahů mezi Římem a Vizigóty a k uzavření spojenectví. V roce 413 se Ataulf oženil s císařovou nevlastní sestrou Gla Placidií, kterou Alarich unesl, když Vizigóti dobyli Řím. Říše udělila Vizigótům dvě třetiny římského majetku v Galii. To dokládají různé prameny, ale není zcela jasné, co toto slovní spojení znamenalo v praxi. Spíše se zdá, že se nejednalo o změnu vlastníka, protože takové akce se v říši nikdy v takovém měřítku nepodnikaly. Mohlo jít o převedení dvou třetin daní z této oblasti na Vizigóty. Tato verze však není potvrzena dalšími dokumenty. Je také možné, že se skutečně jednalo o fyzické rozdělení země, ale týkalo se pouze vybrané části Galie. Jinak si lze jen těžko představit, co vedlo Góty k tomu, aby v posledním desetiletí 5. století hromadně opustili své statky v Galii a přesunuli se do Hispánie.

V roce 413 si Ataulf podrobil Narbonne a Toulouse. Spojenectví s Vizigóty bylo proto pro Římany vzhledem k jejich rozpínavosti a prudkosti velmi obtížné. Tváří v tvář drzosti Gótů nařídil římský generál Constantius blokádu galských přístavů ve Středomoří. V reakci na to Ataulf v roce 414 prohlásil Prisca Attala císařem. Konstantiova blokáda se však ukázala jako účinná a Ataulf byl nucen ustoupit do Barcelony. V roce 415 byl zavražděn spiklenci vedenými Sigerikem. Spiklenci se však ze své moci netěšili dlouho, protože o týden později byl zavražděn sám Sigeric a Valyrie se ujala vlády nad Vizigóty. Nový panovník uzavřel s Honoriem mír a spojenectví, podle něhož Vizigóti výměnou za vojenskou službu dostanou v Akvitánii výživu a ubytování. Valia také vrátil císaři Gilu Placidiu.

Počátky dlouhodobé vojenské přítomnosti Vizigótů v Hispánii spadají právě do doby vlády Valyria, který se na příkaz říše často vydával na Pyrenejský poloostrov bojovat proti Švabům, Vandalům a Alanům, kteří destabilizovali oblast a snažili se zde založit vlastní státy. V roce 416 podnikli Vizigóti své první velké tažení do Hispánie, jehož cílem byli Silingové a Alani. V roce 418 Wales porazil určené nepřátele, ale Swebové a Hasdingové zůstali sami. Do roku 419 se jim také podařilo porazit zbytky stoupenců uzurpátora Maxima. V roce 419 byli Gótové pravděpodobně na příkaz magistra militium Konstancia staženi z Hispánie a usídlili se v Akvitánii. Konstantin se možná obával, že Vizigóti zaujmou místo poražených barbarů a Řím z toho nic nezíská. Přesídlení do Akvitánie na základě nové smlouvy mohlo být také důsledkem rostoucího ohrožení této významné provincie ze strany Bagaudů, kteří terorizovali oblast severně od Loiry.

Mezitím se situace ve Španělsku stabilizovala. Siligny byly rozpuštěny a prameny se o nich dále nezmiňují. Svébové nebyli velšskou výpravou poškozeni a usadili se na severozápadě poloostrova. Zbytky Alanů se uchýlily k rodině Hasdingů. Hasdingové využili toho, že císařství upustilo od svého plánu získat zpět Španělsko z rukou Gótů, a obsadili velkou část Pyrenejského poloostrova. V roce 422 byla z Itálie vyslána císařská armáda, aby se postavila Vandalům. Římské vojsko mělo být doprovázeno vizigótskými silami, ale nástupce Walesu Theodorich I. neměl o spojenectví s Římem takový zájem jako jeho předchůdce. Pravděpodobně s jeho svolením se gótská vojska nespojila s římskými. Osamocená císařská armáda byla u Bithýnie poražena a donucena k ústupu. Po tomto tažení se přímá císařská vláda na Pyrenejském poloostrově omezila na provincii Tarraconensis a země na řece Ebro.

Vnitřní třenice způsobily, že se již neuskutečnily žádné další pokusy o znovudobytí poloostrova, jehož nespornými vládci se nyní stali Vandalové. V roce 427 vypukla občanská válka mezi Bonifácem, místodržitelem Afriky, a Felixem, magister militium Itálie. Bonifácovi se podařilo porazit první výpravu svého protivníka, ale hrozba útoku přetrvávala, a tak místodržitel římské Afriky uzavřel spojenectví s Geiserikem, králem Vandalů, a umožnil jim usadit se na území, které ovládal. Během následujících událostí byl Bonifác zabit a Vandalové využili příležitosti k dobytí části římské Afriky a v roce 439 dobyli Kartágo. V Hispánii se po odchodu Hasdingů stali jedinou skutečnou mocí Švébové, kteří nebyli schopni prosadit svou autoritu na celém poloostrově. Za Rechila (438-448) a Rechiaria (448-455) se jim však podařilo ovládnout většinu západní části poloostrova.

Ve 30. a 40. letech 15. století se císařská vláda soustředila na udržování Itálie, jižní Galie a Tarraconensis. Na obzoru se objevili Hunové, jejichž vpád do Galie podkopal Aetiovu autoritu. V důsledku dvorského spiknutí byl v roce 454 císařem zavražděn. O rok později byl zavražděn sám císař. Svébové chtěli využít chaosu na vrcholu římské moci a vtrhli do Carthaginiensis. Císařství nabídlo dohodu, ale barbaři ji odmítli a vtrhli do Tarraconensis. Mezitím se císařem po Valentiniánovi III. stal galský šlechtic Avitus, který za své postavení vděčil podpoře Vizigótů. Aby znovu získal přímou kontrolu nad Galií, přesvědčil vizigótského krále Theodorika II., aby vytáhl proti Svébům na Pyrenejský poloostrov.

Na podzim roku 456 překročil vizigótský král Theodorich Pyreneje a v čele obrovského vojska složeného z Gótů a Burgundů vtrhl do Galicie. Rechiar zmobilizoval síly a se značným švabachem vyrazil proti Theodorikovi. Obě armády se setkaly 5. října u řeky Órbigo nedaleko Astorgy. Gótové Svéby rozdrtili, mnoho z nich zabili a zbytek donutili k ústupu. Rechiar, pronásledovaný Góty, uprchl na pobřeží, do Porta. Theodorich 28. října dobyl a vyplenil Bragu. Král Swebů padl do rukou Theodorika, když se pokusil uprchnout z Porta na palubě lodi. V prosinci 456 byl zavražděn Góty. Válka v Galii však pokračovala a Gótové se stáhli až v roce 459, kdy se dozvěděli o postupu nového římského císaře Majoriána. Během ústupu Vizigóti vyplenili Astorgu, Palencii a mnoho dalších pevností a měst.

Theodorichovo tažení rozbilo svebbský stát, který sice přežil, ale omezil se na severní Lužici a Galicii. Rechiárova smrt znamenala konec stávající dynastie a následovaly boje o moc mezi jednotlivými svebskými náčelníky. Po událostech roku 456 obsadili Vizigóti většinu Pyrenejského poloostrova. Pod přímou císařskou kontrolou bylo pouze pobřeží provincie Tarraconensis a část údolí řeky Ebro. I tato území však měla brzy padnout do rukou Vizigótů. V roce 466 byl Theodorik zavražděn svým bratrem Eurikem, který zahájil proces dobývání posledních římských držav na Pyrenejském poloostrově.

Navzdory expanzi za Pyreneje byly pro Vizigóty stále nejdůležitější jejich galské državy. Hlavním sídlem dvora a krále bylo Toulouse. Vizigóti využili slábnoucí císařské moci a obsadili další římská území v Galii. V 60. a 70. letech 5. století Eurik obsadil Provence a v roce 474 mu císařství darovalo Auvergne. Kolem roku 480 se vizigótské državy v Galii rozšířily až k Loiře a Rhôně. Na Pyrenejském poloostrově se mimo Eurykovu kontrolu nacházela pouze Galicie a část Lusitanie. V roce 484 Euryk zemřel a na trůn nastoupil Alarich II. Prameny uvádějí, že právě za jeho vlády se na Pyrenejském poloostrově usadil značný počet Gótů, ačkoli to archeologické výzkumy nepotvrzují. Královský dvůr však zůstal v Toulouse, a když se Alarich v roce 493 oženil s dcerou ostrogótského krále Theodorika, který ovládal Itálii, soustředily se zájmy Vizigótů ještě více do Galie.

Historici si nejsou jisti povahou gótského osídlení. Gótové možná nebyli nic víc než okupační armáda, která se utábořila ve zvláštních táborech nebo městech a žila z poplatků místního římského obyvatelstva. Je však také možné, že si rozdělili některé pozemky obývané římskou aristokracií a živili se právě z těchto statků. Společenská struktura Vizigótů je rovněž zpochybňována. Není známo, zda Gótové byli pouze válečníci (nebo válečníci a majitelé půdy), nebo zda existovaly i nižší vrstvy, které se kromě boje zabývaly zemědělstvím nebo chovatelstvím.

Soustředění Gótů na galské záležitosti bylo pravděpodobně jednou z příčin chaosu na Pyrenejském poloostrově na konci 5. století. Zdroje uvádějí, že v té době došlo k několika „tyraniím“. Je pravděpodobné, že se pod tímto pojmem skrývají pokusy jednotlivých římských náčelníků nebo aristokratů o vytvoření vlastní nezávislé vlády. Consularia zmiňují jistého Burdunella, k jehož uzurpaci mělo dojít v roce 496, pravděpodobně v jednom z měst v údolí řeky Ebro. Později, v roce 506, se o podobný pokus údajně pokusil Petr v Dertosu. Takových pokusů bylo pravděpodobně více, ale vzhledem k nedostatku pramenného materiálu víme pouze o těchto dvou případech. Další uzurpace jsou velmi pravděpodobné, jak ukazuje příklad Galie, kde bylo zaznamenáno mnoho takových událostí.

V Galii mezitím po smrti diktátora Scimera v roce 472 místní vůdci dobyli většinu území severně od Loiry a vážně bránili Vizigótům v postupu. Roztříštěnost regionu a zánik správních struktur v této oblasti poskytly Frankům, další germánské federaci, ideální podmínky pro expanzi. Obývali území západně od dolního toku Rhôny, kde se usadili v polovině 4. století. Jeden z početných franských náčelníků, Chlodvík, porazil v roce 486 Sjagria, posledního z nezávislých římských vládců v severní Galii. V důsledku tohoto dobytí začaly země dobyté Merovejci sousedit s údolím Loiry, které obsadili Vizigóti.

Merovejci však na Góty neútočili, ale soustředili se nejprve na Alamanii, kterou zatlačili dále na východ, a poté na Burgundy, které připravili o část jejich území na Rhôně. Expanzivní tažení franského království se snažil zastavit ostrogótský král Theodorik, ale navzdory jeho intervenci a pokusům o zprostředkování došlo k vizigótsko-franské válce. V roce 507 napadl Chlodvík se svými burgundskými spojenci galské državy Alaricha II., který byl v té době vizigótským králem. Hlavní bitvou konfliktu bylo střetnutí u Vouillé nedaleko Poitiers. Vizigóti utrpěli porážku a Alarich byl zabit. Chlodvík obsadil tradiční královské sídlo Toulouse a jeho vojska dosáhla až do Barcelony. Zdálo se, že konečný pád vizigótského království je předem prohraný, ale díky zásahu Theodorika Ostrogótského se podařilo odvrátit úplnou porážku. V roce 508 vtrhli Ostrogóti do Provence a donutili Chlodvíka opustit Iberii a Septimánii. Septimánie byla jedinou částí gótského panství v Galii, kterou se Vizigótům podařilo udržet.

Katastrofa v roce 507 otřásla vizigótským státem a ten v podstatě přežil jen díky zásahu Ostrogótů. Krize byla o to větší, že se jednalo o státní organizaci založenou na velmi úzké elitě a královské rodině. Úcta a prestiž vládnoucí elity do značné míry závisely na vojenských úspěších jejích představitelů. Velkolepá porážka v jediné bitvě, jako byla ta u Vouille, mohla způsobit zhroucení celého státu, dokonce i toho, který byl považován za lokální mocnost (jako tomu bylo například v případě státu Vandalů). Vizigótům se však podařilo přežít, zvolit si nového panovníka a dokonce aktivně vystupovat proti Frankům. To mohlo být způsobeno tím, že se Vizigóti usadili na Pyrenejském poloostrově, což zmírnilo ztrátu jejich majetku v Galii.

Králem byl zvolen Gesalik, nemanželský syn Alaricha II. Rozhodující slovo při volbě krále i v politice Vizigótů měl jejich spojenec a zachránce, ostrogótský král Theodorich. Mimo jiné i z tohoto důvodu byla Gesalikova vláda krátká. Poté, co v roce 511 ztratil Narbonne ve prospěch Burgundů, byl vyhnán do Afriky. Přestože se v roce 513 pokusil vrátit a znovu získat moc, byl rozbit jedním z Theodorikových náčelníků, Ibbou. Amalric, legitimní syn Alaricha II., byl ještě nezletilý, takže vizigótský stát tehdy pravděpodobně řídili místodržící jmenovaní ostrogótským králem. Amalric se ujal vlády až v roce 522 nebo 523.

Amalric si uvědomil, že hlavní hrozbou pro jeho stát jsou Frankové. Aby toto nebezpečí neutralizoval, oženil se s Klotyldou, dcerou Chlodvíka. Tento sňatek však nepřinesl očekávané výsledky, protože v roce 531 vypukla nová válka mezi Vizigóty a Franky. Příčiny konfliktu nejsou zcela známy, ale podle Řehoře z Tours byla důvodem snaha donutit Klotyldu ke změně náboženství z katolického na ariánské. Ať už byl důvod jakýkoli, došlo k bojům, které opět skončily porážkou Vizigótů, a poražený Amalric byl v Barceloně zavražděn. Jeho smrt znamenala konec dynastie, kterou započal Alarich. Ostrogót Teudis, Amalricův poskok, byl korunován králem. Novému panovníkovi se podařilo zvítězit nad Franky a zastavit jejich expanzi do vizigótských zemí. Teudis však ztratil Ceutu, předmostí pro expanzi v severní Africe, ve prospěch Byzance.

Teudisova vláda potvrzuje existenci gótského povědomí u Ostrogótů i Vizigótů. Další důkaz platnosti této teorie lze nalézt v příběhu o Eutarikovi. Údajně pocházel z královského rodu, který vládl východním Gótům v době hunského vpádu. V roce 507 ho Theodorich přivedl do Itálie, kde se oženil s jeho dcerou Amalasuntou s cílem sjednotit obě královské dynastie. Zdá se však, že Ostrogóti nebyli ve Španělsku trvale přítomni. Prameny uvádějí, že Teudis vytvořil vlastní armádu složenou z otroků patřících rodině jeho manželky, iberské šlechtičny. Teudis se do dějin vizigótského státu zapsal také jako zákonodárce a soubor těchto zákonů je jediný, který se v úplnosti dochoval do dnešních dnů. Listina byla vydána v Toledu, které bylo před vládou Vizigótů bezvýznamným provinčním městem; za Teudisovy vlády se stalo hlavním sídlem krále a dvora.

Zúžení vizigótského království na Pyrenejský poloostrov a Septimánii bylo paradoxně výhodné pro jeho obranu. I když byl stát menší, měl bezpečnější přirozené hranice. Na druhou stranu však nové umístění omezovalo možnosti expanze. Po ztrátě opěrného bodu v Ceutě ve prospěch Byzantinců Vizigóti v podstatě vzdali snahu o rozšíření svých držav mimo Pyrenejský poloostrov. To mělo za následek snížení královského majetku, kterým bylo možné odměnit věrné příznivce a přilákat nové. To vedlo k úpadku panovnické autority mezi gótskou šlechtou. To byl spolu s koncem dynastie Alarichů jeden z hlavních faktorů, který způsobil změnu ve způsobu předávání moci. Od Teudisovy vlády byl panovník volen nejmocnějšími šlechtici a případně církevními hodnostáři. Vážnými kandidáty na trůn byli pouze další šlechtici, což vedlo k rivalitě mezi nejvyššími vrstvami společnosti a v podstatě zabránilo vzniku dynastie.

V roce 548 byl Teudis zavražděn a důvody tohoto spiknutí zůstávají dodnes neobjasněny. Novým vládcem byl zvolen Teudegizel, který se proslavil porážkou Franků při jejich pokusu o invazi do Tarraconensis. Teudegizel se však z královské koruny netěšil dlouho, protože již v roce 549 byl během hostiny v Seville zavražděn. Podle vyprávění Isidora ze Sevilly bylo důvodem atentátu svedení manželek vlivných šlechticů panovníkem. Není známo, zda se na spiknutí podílel Agila, který se ujal moci po Teudegizelovi.

Není také známo, proč byl zvolen králem a jak tato skutečnost souvisela s vypuknutím kordovského povstání. Agilovu vládu popisuje pouze jeden pramen, a i ten podává pouze stručný a nestrukturovaný chronologický popis. Pokus o potlačení povstání v Córdobě každopádně skončil porážkou, v jejímž důsledku Agila ztratil nejen část panovnického majetku, ale i svého syna a úctu značné části gótské aristokracie. Pravděpodobně proto se ihned po událostech v Cordově, kolem roku 550, odehrálo další povstání, tentokrát v Seville. Povstalce vedl šlechtic jménem Atanagild. Agila se pod hrozbou opozice obrátila na Římany s prosbou o pomoc. Justinián I., kterému se nedávno podařilo získat zpět některé římské državy v Africe, v tom viděl záminku pro své vlastní plány. Pravděpodobně se chtěl zmocnit části Pyrenejského poloostrova, aby vytvořil nárazníkovou oblast, která by chránila římskou Afriku před Vizigóty. V roce 551 se na jihovýchodě poloostrova vylodila římská armáda a rychle obsadila mnoho měst na pobřeží i ve vnitrozemí, přinejmenším až do Mediny-Sidoni. Když se to mocní dozvěděli, zavraždili krále. To však Římanům nebránilo v tom, aby si své nové výdobytky ponechali. Správním centrem provincie se stala Cartagena.

O vládě Atanagilda, který byl prohlášen králem po zavraždění Agily, toho není mnoho známo. Prameny uvádějí, že po většinu své vlády byl nucen bojovat s Římany na jihu, a přestože se mu podařilo dosáhnout určitých úspěchů, jeho protivníci si většinu dobytého území udrželi. Atanagild kvůli svým častým výpravám proti císařským silám nesídlil v Toledu, ale v Seville. Je také známo, že uzavřel mír s Franky a jeho dvě dcery Brunhilda a Galswinta se provdaly za merovejské krále Sigeberta a Chilperika. Přestože byla Galswinta kvůli vnitřním intrikám na neustrijském dvoře rychle usmrcena, Brunhilda měla sehrát významnou roli v dějinách Merovejských Franků. Atanagild zemřel v roce 568. Byl prvním vizigótským králem od roku 484, který zemřel přirozenou smrtí.

Po téměř půlročním mezidobí po Atanagildově smrti byl novým králem zvolen Liuwa. Tento král v rozporu s obvyklým zvykem Vizigótů rozdělil království na dvě části. Sám se usadil na severu v Narbonne, pravděpodobně kvůli boji s Franky, a zbytek země včetně Toleda předal svému bratrovi Leowigildovi. Průběh Leowigildových tažení není znám, ví se pouze, že zemřel mezi lety 571 a 573. Po jeho smrti převzal Leowigild vládu nad celým vizigótským královstvím.

Integrace a rozšíření

Prameny popisující Leowigildovu vládu jsou ve srovnání s jeho předchůdci poměrně početné. Je známo, že Leowigild byl ve vojenských záležitostech velmi aktivní a prakticky každý rok pořádal tažení, která byla pro Vizigóty obvykle úspěšná. První výprava se uskutečnila v roce 570 a jejím cílem byla Bastanie (Bastitania) a Malaga. Boje skončily vítězstvím Leowigildových vojsk, která již o rok později znovu dobyla Medinu-Sidonii a pravděpodobně pobila všechny její obránce. Córdoba, která byla ztracena pod Agilou, byla později dobyta zpět. Kromě toho se Levovigildovi podařilo dosáhnout řady menších vítězství, díky nimž vyčistil téměř celé údolí Guadalquiviru od římských vojsk. V té době se také řešily bandy terorizující vesnice a menší osady. Prameny uvádějí, že v roce 573 dobyli Vizigóti oblast zvanou Sabaria, ale historikům se dosud nepodařilo ztotožnit tento název s žádným z území na Pyrenejském poloostrově. Zdá se však, že se vztahuje na území poblíž dnešní Salamanky, což by znamenalo, že Leowigild na nějakou dobu přestal být na jihu vojensky aktivní.

Přibližně ve stejné době byli dva Leowigildovi synové, Hermenegild a Rekkared, prohlášeni za consortes regni neboli spoluvládce. V roce 574 napadli Vizigóti Kantábrii, která byla v té době pravděpodobně nezávislá a vládla jí místní iberská šlechta sdružená v „senátu“. Leowigildův vpád ukončil nezávislost Kantábrie a mnoho místních elit bylo v bojích zabito nebo zajato. O rok později vtrhl Leowigild do země známé jako Aregenses montes, ztotožňované s východním okrajem dnešní provincie Ourense. I toto tažení bylo úspěšné a místní vládce Aspendius byl i s celou rodinou zajat. V roce 576 se odehrály boje se svebbským králem Mírem, ale jejich průběh není příliš dobře popsán. Je známo pouze to, že Miro v důsledku toho uzavřel s Leowigildem smlouvu, podle níž byl povinen platit tribut. V roce 577 vstoupilo vizigótské vojsko do oblasti, kterou kronikáři popisují jako Orospedu, kde obsadilo všechna města a pevnosti. Historikové vytvořili několik hypotéz o poloze této oblasti, ale žádná z nich nebyla ve vědecké komunitě všeobecně přijata. V případě této kampaně však není zmíněna žádná místní vláda ani vládce, takže je možné, že byla součástí byzantského panství.

Během šesti let nepřetržitých válek a výprav získal Leowigild zpět část území ztraceného Římany a obnovil a rozšířil vizigótskou vládu v západních zemích Pyrenejského poloostrova. Zrušil místní panovníky, místní samosprávy a selské tlupy a podrobil si Švábské království v Haliči a Lužici. V roce 578 vizigótský panovník přerušil své vojenské aktivity a věnoval se výstavbě nového města, které se podle pramenů mělo jmenovat Reccopolis na počest Rekkareda. Zdá se však, že tato informace není správná a město se mělo jmenovat Rexopolis, což znamená Město krále.

Hermenegildova vzpoura

V roce 579 se Hermenegild sídlící v Seville vzbouřil proti svému otci. Tradice uvádí, že tato vzpoura byla nábožensky motivovaná a byla důsledkem třenic mezi ariány a katolíky. Tuto verzi potvrzuje i katolická církev, která Hermenegilda uznává jako světce a mučedníka. Existuje však řada nepřesností, které této teorii odporují. Upravená ariánská nauka, kterou chtěl Leowigild vnutit svým poddaným, byla vypracována až v roce 580. Prameny potvrzují, že Hermenegild přijal katolickou víru, ale některé datují tuto událost až do roku 582, tedy již během povstání. Podle jiné teorie chtěl Hermenegild vzpourou vytvořit na jihu vlastní nezávislou moc. To je však nepravděpodobné, protože tento princ již vládl jihu a jako nejstarší syn Leowigilda byl po svém otci první v řadě na trůn.

Ať už byly důvody vzpoury v roce 579 jakékoli, syn povstal proti svému otci. Leowigild však zareagoval až v roce 583. Možná považoval povstání na jihu jen za malou hrozbu a doufal, že se s Hermenegildem dohodne. V roce 581 se místo na svého syna vydal proti Baskům. Po skončení bojů založil poblíž oblasti obývané Basky nové město Victoriacum. Usadil tam lidi zajaté během výpravy, ale hlavní myšlenkou bylo přimět Basky k usedlému způsobu života. V roce 582 se Leowigild pravděpodobně doslechl o možných kontaktech mezi Byzancí a Hermenegildem. Vizigótský král se obával opakování událostí z roku 551, a proto se připravoval na válku. V roce 583 jeho vojska oblehla Sevillu a zablokovala řeku Guadalquivir, aby zabránila zásobování obleženého města. O rok později padla Sevilla, ale Hermenegild uprchl do Kordovy, odkud chtěl proniknout do zemí obsazených Římany. Byl však zajat a po jeho uvěznění se vzdala všechna ostatní města a pevnosti zapojené do povstání. Hermenegild byl po svém zajetí vyhoštěn do Valencie.

Franks a Swebs

V roce 585 došlo po dlouhé době k prvnímu vpádu Franků do vizigótských držav za Pyrenejemi. Je možné, že šlo o odvetu za porážku Hermenegilda nebo o opožděný zásah v jeho zájmu (Hermenegild byl manželem Ingundy, dcery austrasijského krále Sigeberta). Této tezi zřejmě odporuje skutečnost, že invazi provedl burgundský vládce Guntram, ale v její prospěch hovoří okolnosti Hermenegildovy smrti. Byl zavražděn v Tarragoně v době franské invaze. Pravděpodobně opustil Valencii a pokusil se přes Tarragonu uprchnout k Frankům. Byl však rozpoznán a zabit, pravděpodobně na příkaz mladšího Rekkareda, který tak mohl být uznán za jediného dědice trůnu. Samotná franská invaze skončila pro útočníky naprostou porážkou. Rekkared, který byl pověřen obranou Narbonensis, zadržel Franky a zahájil protiútok, jehož výsledkem bylo dobytí pevnosti Ugerum na Rhôně.

Potlačení Hermenegildovy vzpoury, porážka Franků a problémy Byzance na Balkáně a ve východních provinciích znamenaly, že Leowigild nebyl v podstatě ohrožen a mohl nerušeně pokračovat ve své politice. Poslední roky své vlády věnoval likvidaci zbytků nezávislosti galských Swebů. Král Miro zemřel v roce 583 v Seville, ačkoli není známo, že by se bojů zúčastnil. Není ani známo, proč a v jaké funkci se účastnil událostí, které se odehrávaly během Hermenegildovy vzpoury. Je možné, že chtěl využít příležitosti a osvobodit svou zemi od vizigótské nadvlády, ale je také možné, že přišel Leowigildovi na pomoc jako jeho poddaný. Po Mirově smrti se vlády ujal jeho syn Eboric, ale v roce 584 ho od moci odstavil mocný muž jménem Andeka. Pro Leowigilda to byla skvělá záminka k zásahu, protože jednal na obranu svého poddaného. V roce 585 vtrhli Vizigóti do Haliče, porazili svebské vojsko a zajali Andeku. Místní elity se proti Leowigildovi vzbouřily, ale toto povstání vedené Malaricem bylo rychle poraženo. Obecně se má za to, že svebbské království bylo tehdy začleněno do vizigótského státu, protože od roku 585 se z pramenů vytrácí.

Souhrn

Král zemřel rok po dobytí Haliče a jeho nástupcem se stal syn Rekkared. Leovigildova vláda je obecně považována za jedno z nejlepších období v dějinách vizigótského státu. Leovigild sjednotil zemi tím, že vyřadil nezávislé státy z královské moci, získal zpět některá území obsazená říší, zastavil postup Franků do Narbonensis a dokončil dobytí Svébska. Mnozí historikové tvrdí, že období Leovigildovy vlády je třeba považovat za cézuru mezi antickou a středověkou Hispánií, protože sjednocením těchto území a častými válečnými taženími došlo k přerušení římské minulosti těchto oblastí.

Leowigildovy úspěchy však měly i svou temnou stránku. V pramenech se objevují zprávy o likvidaci vesnických kapel, což dokazuje, že v Leowigildově době šlo o značný problém. Skutečnost, že se k takové praxi uchýlila tak velká část provinčního obyvatelstva, svědčí o zbídačení venkovského obyvatelstva, přinejmenším v některých částech vizigótského státu. Leowigild neuspěl ani ve snaze sjednotit své poddané po náboženské stránce. Protože věděl, že nábožensky rozdělená společnost nebude plně integrovaná, snažil se prosadit svou verzi ariánství, upravenou tak, aby byla bližší katolíkům.

Konflikt náboženství

V době Rekkaredova nástupu k moci byl vizigótský stát ve velmi příznivé situaci; byl vnitřně jednotný, bez vážných vnějších nepřátel a královská autorita byla respektována. Jedním z mála, ale důležitých problémů byl náboženský spor mezi ariány a katolíky, dvěma denominacemi, které ve vizigótském Španělsku koexistovaly. Sporným bodem mezi nimi bylo učení o Trojici. Vizigóti v 6. století byli do značné míry věrni ariánské víře svých předků, kteří přijali křesťanství pod vlivem východní říše v době, kdy tam převládal ariánský názor. Mnozí se však rozhodli pro katolicismus, jak dokládá autor jednoho z nejdůležitějších pramenů pro studium dějin Vizigótů, Jan z Biclaru.

Náboženská nejednota se stala vážným problémem v 6. století, jak dokládá Hermenegildova vzpoura a jeho podpora mnoha regiony. Stalo se tak pravděpodobně pod vlivem spisů africké církve, které tehdy začaly přicházet do Španělska. Předtím totiž nedošlo k žádným větším sporům. V roce 580 byla na synodě v Toledu pod záštitou Leovigilda přijata upravená verze ariánství, založená na tvrzení o spoluvládnutí a rovnosti Božího Syna. Na rozdíl od katolické ortodoxie vizigótská církev takové atributy Duchu svatému nepřipisovala. V této upravené podobě bylo ariánské učení přijatelné pro některé katolíky, včetně některých biskupů. Není známo, jaký byl početní poměr mezi jednotlivými denominacemi po reformaci a před ní. Zdá se však, že ariáni nebyli ve srovnání s katolíky příliš početní a jejich silná pozice byla dána spíše tím, že tvořili většinu mezi přísnou elitou. Snad proto se králové báli rozhodnout o změně náboženství, dokonce i králové jako Leowigild, který teprve ke konci své vlády začal uvažovat o přijetí katolictví. Zároveň však byly náboženské rozdíly největším problémem na cestě k úplnému sjednocení státu a uvědomovalo si to stále více příslušníků elity.

Katolicismus

Ve většině germánských států byl proces změny náboženství zdlouhavý a panovníci k němu přistupovali velmi opatrně, někdy dokonce ke konečné konverzi přistoupili až jejich nástupci. Klíčovou otázkou v této věci byl pravděpodobně postoj ariánské hierarchie, která obvykle pocházela z elity a obávala se ztráty svého postavení a vlivu při případné změně náboženství. Na rozdíl od svého otce Rekkared s převlékáním neotálel. Do deseti měsíců po svém nástupu na trůn oznámil přijetí katolického dogmatu. Podle pramenů se král ihned po změně náboženství v roce 587 setkal s představiteli ariánské hierarchie a později k těmto setkáním došlo ještě několikrát. O tom, co se na těchto setkáních projednávalo a jak probíhala, nemáme přesné informace, ale podle jejich výsledků se zdá, že ariánské duchovenstvo prostě přijalo nové vyznání a ztráta církevních úřadů některých z nich byla pravděpodobně nějakým způsobem kompenzována. V roce 589 se v Toledu sešla synoda, které se zúčastnil král, 72 biskupů a mnoho dalších duchovních. Synoda formálně oznámila dříve přijatá rozhodnutí a oficiálně uznala katolicismus za vládnoucí náboženství ve vizigótském státě.

Konverze ke katolicismu však nebyla zcela pokojná. Již v roce 587 se proti Rekkaredovi vzbouřil gótský hodnostář Segga a získal podporu ariánů z Lusitanie. Spiknutí však bylo v zárodku potlačeno a Segga byl zbaven ruky a přesídlen do Haliče. Biskup Sunna, který ho podporoval, byl odsouzen k vyhnanství a musel opustit vizigótské království. O rok později pravděpodobně došlo k dalšímu spiknutí, i když někteří historici mají podezření, že šlo ve skutečnosti o provokaci Reccareda, který se chtěl tímto způsobem zbavit odpůrců nového řádu. Prameny uvádějí, že ariánský biskup Uldila, pravděpodobně toledský metropolita, a Goswinta plánovali zradu. Uldila byla odsouzena k vyhnanství a Goswinta zemřela, i když není známo, zda si vzala život sama, nebo byla zavražděna či odsouzena k smrti.

Mezitím došlo také k válce s Franky, která skončila vítězstvím Vizigótů. Je pravděpodobné, že vítězství nad dlouholetým a nebezpečným nepřítelem bylo hodnoceno jako výraz Božího souhlasu s novým řádem. Na počátku konfliktu vtrhlo franské vojsko do Narbonensis a oblehlo Carcassonne, pevnost, která měla zásadní význam pro obranný systém vizigótské Galie. Frankové však byli vévodou Claudiem odraženi, a to podle zpráv s mnohem menší silou. V roce 589 došlo k dalšímu pokusu o svržení Rekkareda, povstání bylo pravděpodobně také nábožensky motivováno. Povstalce vedl Argimund, vévoda z Kartága, který se prohlásil králem. Vzpoura však byla rychle potlačena a její vůdce byl předveden do Toleda a veřejně ponížen.

Konec dynastie

Zbytek Rekkaredovy vlády je kvůli malému počtu pramenů málo známý a tento problém se bude týkat i posledních 85 let vizigótského státu. Po roce 590 se Rekkared zabýval především franskou a byzantskou hrozbou a je známo, že vedl křížové výpravy proti horským kmenům na severu, včetně Basků. Je také známo, že král se snažil získat podporu pro sebe tím, že vrátil statky zrekvírované Leowigildem. Pozemky a další majetek dostávali světští i duchovní hodnostáři. Zdá se však, že část šlechty byla vůči Rekkaredovi a jeho družině stále nepřátelská. Král zemřel v roce 601 a na trůn nastoupil jeho syn Liuwa, který byl pravděpodobně nemanželským dítětem. Jeho nemanželský původ a křivdy, které jeho otec způsobil některým hodnostářům, vedly v roce 603 ke vzpouře, která vyústila ve svržení mladého panovníka. Na něm rodina Leowigildova skončila.

Jedním z vůdců vzpoury byl kníže Witeric, účastník dřívějšího spiknutí proti biskupu Masonovi a Rekkaredovi. Po sesazení Liuvy z trůnu byl Witeryk prohlášen králem. Existují názory, že byl stoupencem ariánství a jeho motivace byla náboženského charakteru, ale jeho vláda takovým tvrzením odporuje. K ariánskému dogmatu se totiž nevrátil. Spíše se zdá, že Witeric i jeho družina bojovali proti Rekkaredovi a Liuwovi, protože ti je připravili o část nebo všechny jejich statky a postavení. Za Witericovy vlády došlo k bojům s Byzancí, ale jejich výsledek není znám. Viticius usiloval o spojenectví s Franky a v roce 607 se měl uskutečnit sňatek jeho dcery Ermenbergy s austrasijským králem Theodorichem. Francký panovník však svou nevěstu krátce po jejím příjezdu poslal pryč. Uražený Viticius sestavil proti Theodorikovi alianci, jejímiž členy byli Teudebert II. (burgundský král) a vůdce Longobardů Agilulf. Zdá se však, že z pokusů o společný postup proti Theodorikovi nic nevzešlo, a Witeric byl roku 610 zavražděn skupinou vizigótských šlechticů.

Po Witerikově smrti byl králem zvolen Gundemar. Je téměř jisté, že byl vážně zapleten do spiknutí proti svému předchůdci. Tento panovník se stejně jako Witeric opíral o spojenectví s Burgundskem a Longobardy. Za jeho vlády bylo hlavní město metropolitní provincie Carthaginensis přeneseno z Byzancí okupovaného Kartága do Toleda, což později vedlo k úzkým vazbám mezi místními biskupy a králi. Gundemar také podnikal výpravy proti Římanům na jihu a proti bojovným horalům na severu. Tyto bitvy většinou končily vítězstvím Vizigótů, ale byzantskou moc nad jihovýchodní částí Pyrenejského poloostrova zcela nezničily.

Gundemar zemřel stářím v roce 611 nebo 612 a na trůn nastoupil Sisebut. Podle pramenů byl velmi vzdělaný a dopisoval si mimo jiné s Isidorem ze Sevilly. Byl také dobře zběhlý ve válčení, protože vedl dvě velké výpravy proti Byzanci na jihu, během nichž dobyl mnoho významných měst. Podařilo se mu také potlačit povstání v Asturii a porazit Ruccones, kteří obsadili část Galicie. Obnovil také kontrolu nad Kantabrií, jejíž část byla za vlády Liuvy a Viticia obsazena Franky. V prvních letech své vlády Sisebut nutil Židy žijící v jeho království, aby se nechali pokřtít, což vyvolalo odpor církevní hierarchie. Ačkoli duchovenstvo za Sisebutova života otevřeně nekritizovalo, ihned po jeho smrti se takové hlasy ozvaly a v roce 633 se v Toledu konala synoda, která se měla poradit o způsobech zvrácení tohoto rozhodnutí a jejich možných důsledcích. Tváří v tvář moci aristokratů, kteří podporovali Sisebuta a jeho činy, duchovní nedovolili Židům, kteří přijali křesťanství, vrátit se ke svému předchozímu náboženství, ale podobné praktiky zastavili.

Po Sisebutově smrti, k níž došlo kolem roku 621, nastoupil na trůn jeho syn Rekkared, který však vládl velmi krátce. Není známo, zda byl zavražděn, nebo zemřel z jiného důvodu. Po Rekkaredovi nastoupila Swintila, která pocházela z jiného rodu. Je známo, že byl jedním z velitelů Sisebuta a vedl vojsko během bitvy proti Rucconům v Galii. Za jeho vlády byli Byzantinci definitivně vyhnáni z Pyrenejského poloostrova. Hlavní město jejich enklávy, Cartagenu, dobyli Vizigóti v roce 625. Z tohoto důvodu se v pramenech o Swintilovi hovoří jako o „prvním vládci celé Hispánie mezi rameny Oceánu“. To však nebyla úplně pravda, protože některé horské oblasti na severu byly v rukou místních kmenů, které často napadaly země Vizigótů. Je známo, že Swintila vytáhl proti Baskům a po vítězném tažení založil, pravděpodobně v dnešní Navarře, město Ologicus. Motiv založení města není jasný, je možné, že mělo být osídleno pacifikovanými Basky, ale existuje také možnost, že bylo zamýšleno jako pevnost, která měla chránit území království před útoky horalů. Swintilovy úspěchy mu však nezajistily podporu šlechty, z níž pocházel. V roce 630 shromáždil magnát jménem Sisenand své stoupence a vyvolal povstání, které se soustředilo na země v údolí řeky Ebro. Zdá se, že v tehdejším chaosu se Iudila, guvernér Bétity, také prohlásil králem. Sisenand se však ukázal být Swintilovým nejvážnějším soupeřem, protože měl na své straně franského krále Dagoberta. S pomocí franských vojsk se mu brzy podařilo svrhnout předchozího krále a porazit další kandidáty na trůn.

Za Sisenandovy vlády se od roku 633 začaly pravidelně svolávat synody, na nichž se scházeli vyšší duchovní celého království. Synodální dokumenty ukazují, že největším trápením vizigótských panovníků vládnoucích v sedmém století byla spiknutí šlechticů proti jejich moci a následné vraždy králů a uzurpace. Synoda v roce 633 stanovila kánon odsuzující každého, kdo se spikne proti vládnoucímu panovníkovi. Jednalo se o první církevní sankci proti odpůrcům panovníka v dějinách gotického Španělska. Důkazem toho, že se tento problém netýkal pouze Sisenanda, jsou rozhodnutí následujících synod. Sisenandův nástupce Chintila, který nastoupil na trůn v roce 636, rovněž zajistil rozhodnutí synody o nedotknutelnosti osoby a majetku krále, jeho rodiny a jeho příznivců. Chintilova pozice byla pravděpodobně méně bezpečná než Sisenandova, neboť ihned poté, co byly kánony shromážděnými biskupy vyhlášeny, nařídil jejich vyhlášení po celé zemi. Podle podmínek synody byli Chintila a jeho nástupci nedotknutelní a měli výhradní právo vládnout. Kánony také stanovily, že pozdější panovníci nemají právo vzít zpět majetek a výsady, které Chintila udělil svým stoupencům. V roce 638 byla svolána další synoda, na níž byla potvrzena předchozí rozhodnutí a přidána další omezení na ochranu panovníka a jeho doprovodu.

Usnesení synodů však byla málo užitečná. Po Chintiliově smrti v roce 638 nastoupil na trůn jeho syn Tulga, který byl o rok později sesazen. Převrat provedli gótští magnáti, ale Tulga nebyl zavražděn, pouze donucen k abdikaci, po níž si nechal oholit tonzuru jako mnich, takže se nemohl ucházet o žádný světský úřad. Chindaswine, jeden ze šlechticů, kteří se podíleli na svržení Tulgy, byl prohlášen králem.

Svržení Tulgy bylo pravděpodobně důsledkem silných třenic mezi vizigótskou elitou. Svědčí o tom rozhodnutí synod svolaných za Chintiliána, jejichž kánony hrozily náboženskými sankcemi v případě pokusu o odebrání majetku a výsad udělených bohatým lidem v okolí panovníka. Činnost Chindastwinta a jeho družiny je dalším důkazem této teze. Po svržení Tulgy nový panovník a jeho družina zlikvidovali konkurenční skupinu šlechticů. Podle pramenů přišlo o život 200 nejvyšších šlechticů a 500 dalších bylo zbaveno majetku a posláno do vyhnanství. Majetek zabitých a vyhnaných byl rozdělen mezi Chindaswinovy stoupence, i když většinu majetku získali členové vládnoucí rodiny. Historikové se přou o počty, které prameny uvádějí, ale obecně se shodují, že došlo k výrazné změně v poměru sil mezi nejvyšší elitou vizigótského království.

Jedním z důsledků vítězství tábora soustředěného kolem Chindaswinta byla stabilizace vnitřní situace, a tím i stabilita nástupnictví a volby panovníků. V roce 649 Chindaswint jmenoval svého syna Recceswinta spoluvládcem. Oficiálně se tak stalo na základě odvolání církevních hodnostářů a šlechticů, ale zdá se, že rozhodnutí povolit Recceswint bylo přijato již dříve a královští stoupenci psali dopisy a petice, aby prokázali legálnost takového kroku. To bylo nutné, protože navzdory relativnímu domácímu klidu měl Chindaswint četné protivníky mimo království. Jednalo se především o šlechtice, které odsoudil do vyhnanství, a jejich příbuzné, kteří z obavy před represemi sami opustili vizigótský stát. Někteří disidenti uprchli do Galie a hledali pomoc u Franků, jiní odešli do Afriky ovládané Byzancí. Samotný směr migrace ke dvěma největším historickým protivníkům vizigótského státu ukazuje, že se tito lidé chtěli pomstít a s pomocí Franků a Římanů plánovali získat zpět své ztracené bohatství a význam. Tezi o hrozbě ze strany exulantů potvrzují i rozhodnutí synod konaných v Toledu. Tamní kánony hlásají, že trestem za účast na spiknutí, pomoc spiklencům a útěk od soudu je exkomunikace. Je příznačné, že tato exkomunikace nemohla být zrušena. Každý kněz, který by přesto zrádci poskytl službu, by byl rovněž potrestán exkomunikací. Tyto drakonické sankce jasně ukazují, že činnost „zrádců“ byla v očích Chindaswinta a jeho okolí největší hrozbou. Je pravděpodobné, že předání koruny Recceswintu bylo v očích elity zárukou jejich zisků a zárukou, že se lidé, od nichž převzali majetek a postavení, nebudou moci vrátit do Španělska.

Recceswintův nástup k moci po smrti jeho otce v roce 653 však nebyl zcela klidný. Jistý Froia, šlechtic (pravděpodobně kníže), který vládl části údolí řeky Ebro, se vzbouřil. Měl své příznivce mezi místní elitou a možná si získal i Basky, kteří napadli země ležící uprostřed údolí řeky Ebro. Recceswintovi se však podařilo situaci zvládnout, shromáždit armádu a porazit povstalce i Basky. O dějinách vizigótského státu za vlády Rekcesvinta je známo jen málo, ačkoli byl jedním z nejdéle vládnoucích panovníků. Důvodem je nedostatek pramenů, neboť do moderní doby se dochovaly v podstatě jen dokumenty synod svolaných za vlády tohoto panovníka. Z tohoto důvodu zůstává mnoho důležitých událostí a procesů v oblasti dohadů. Zdá se, že Froianovo povstání vyvolalo řadu politických změn, jejichž cílem bylo oslabit monarchii proti aristokratům, kteří ji podporovali. Recceswintovi se sice podařilo povstalce porazit, ale jen díky podpoře šlechty, která mu půjčila armádu a peníze potřebné na tažení. To pro ně byl argument, kterým si mohli vynutit ústupky od krále.

Kánony toledské synody z roku 653 jsou výrazem těchto tendencí. Tehdy se poprvé pod rezoluce podepsali i světští mocní, což svědčí o tom, že měli na jednání a konečná rozhodnutí značný vliv. Světská elita také zajistila, aby Recceswint nekomunikoval s potenciální opozicí, tj. s lidmi, kteří byli vyhnáni, když se jeho otec dostal k moci. Král proto musel potvrdit usnesení předchozích synod o disidentech. Recceswint se také musel podřídit kánonu, že majetek zkonfiskovaný panovníkem není jeho soukromým vlastnictvím, ale patří mu z titulu jeho královského úřadu. To znamenalo, že po Recceswintově smrti by tento majetek nepřešel na rodinu, ale stal by se součástí majetku dalšího panovníka. Protože ve vizigótském politickém systému byl panovník volen bohatými z jejich řad, byla to pojistka proti přílišnému posílení jednoho z rodů patřících k elitě. Dalším požadavkem mocných a duchovních, kteří je podporovali, byla revize statků zabavených Chindaswintem. Většina z nich, které král a jeho rodina zabavili, měla být přerozdělena, tentokrát však mezi aristokraty.

Synoda v roce 653 také stanovila jasná pravidla pro volbu krále. Bylo rozhodnuto, že volby se budou konat pouze v „královském městě“, tj. v Toledu, a že voliteli budou biskupové a maiores palatii, tj. nejvyšší světští hodnostáři. V případě biskupů se volby v praxi účastnili biskupové z Toleda a někteří jejich sufragánní biskupové, protože svolání celého kléru na synodu trvalo několik měsíců. Podobně tomu bylo i u šlechticů; voleb se účastnili ti, kteří trvale nebo dlouhodobě pobývali v Toledu nebo jeho okolí. Zdá se, že tímto způsobem bylo zamýšleno marginalizovat vliv místních elit, světských i duchovních, na výběr krále. Toledský biskup měl od té doby při výběru nového panovníka zvláštní úlohu.

Recceswint, který byl donucen k ústupkům, se bránil vydáváním ediktů, jimiž uváděl ustanovení synody do praxe. V roce 654 byl vyhlášen edikt, který uznával za majetek koruny pozemky zrekvírované panovníky od Svintilly. Král vyhověl ustanovením synody, ale omezil je prohlášením, že veškerý majetek, který panovníci legitimně odkázali svým dědicům, takovému rozdělení nepodléhá a je již soukromým vlastnictvím. Podobně postupoval i v případě rozdělení královského majetku na soukromý a korunní. Zavedl takové rozdělení, ale s výhradou, že král může v případě oprávněné potřeby využít majetek patřící koruně. Rozlišení mezi oběma druhy majetku bylo zavedeno i do občanského práva, které bylo obsaženo v takzvaných Leges Visigothorum. Tento kodex byl později předložen biskupům na další synodě v Toledu. Tyto události naznačují, že šlechta usilovala o omezení postavení krále a jeho rodiny. To pravděpodobně pramenilo ze skutečnosti, že králové byli vybíráni z řad bohatých, kteří nechtěli, aby jedna rodina byla dominantní. Recceswint vládl až do roku 672, kdy zemřel přirozenou smrtí a nezanechal po sobě žádného potomka.

Wamba

Po Recceswintově smrti zvolilo shromáždění dvorských hodnostářů ze svého středu Wambu novým králem. Volba proběhla v souladu s kánony přijatými na osmé synodě v Toledu, ale nový král neměl podporu celé šlechty. Ihned po jeho nástupu k moci vypuklo v galské části vizigótského státu povstání. V čele spiknutí stál místní kníže Ilderic a povstalce podporovalo místní duchovenstvo. Zdá se, že cílem spiknutí nebylo dosadit Ilderika na trůn, protože žádný pramen ho neuvádí jako krále nebo uzurpátora, což vede k podezření, že šlo o předání vizigótských držav v Galii Frankům. Situace se snažili využít také Baskové, kteří opět začali obsazovat země ležící v údolí řeky Ebro. Wamba rozdělil své síly, sám vedl výpravu proti Baskům a povstání v Galii měl potlačit princ Pavel. Mezitím se povstalcům podařilo dobýt Nîmes a zbavit Wambova přívržence biskupské hodnosti a dosadit na jeho místo opata Ranimira, Ilderikova pobočníka.

Kníže Pavel, který stál v čele vojsk vyslaných do Galie, patřil k nejvyšší elitě vizigótského státu a jeho podpisy se objevují na usneseních synod z let 653 a 655. Pravděpodobně nesouhlasil s volbou Wamby na trůn, protože když dorazil, místo aby bojoval proti povstalcům, spojil se s nimi a poté, co získal příznivce ve Španělsku, se prohlásil králem. Aby zvýšil své šance, nabídl Frankům spojenectví. Pavlova korunovace se konala v Barceloně a krátce poté nový panovník poslal Wambovi dopis, v němž se označil za krále Východu a navrhl rozdělení království podle stejného vzoru jako v roce 569. Pavlův návrh byl však v Toledu tvrdě odmítnut, což znamenalo vypuknutí občanské války. V roce 673 Wamba porazil Basky a vydal se na sever. Bez větších problémů dobyl Barcelonu a Geronu a poté jeho armáda překročila Pyreneje. Vítězstvím Wamby skončily i boje o Narbonne a Pavel byl po dobytí Nimes nucen kapitulovat. Jeho stoupenci byli potrestáni konfiskací majetku a ztrátou práva svědčit před soudem (majetek i práva jim však byly navráceny již v roce 683 za Erwiga).

Další průběh Vambovy vlády je málo známý, ale ví se, že v roce 680 král vstoupil do stavu pokání. V raném středověku se pokání konalo jen jednou za život, obvykle když bylo jasné, že se život člověka chýlí ke konci kvůli věku nebo nemoci. Účelem vstupu do stavu pokání bylo smýt všechny hříchy a zabránit odsouzení kajícníka. Je pravděpodobné, že se Wambovi v té době zhoršilo zdraví, a proto se rozhodl k tomuto kroku. V roce 681 se však ukázalo, že král přežil těžkou nemoc. Podle tehdejších názorů měl král abdikovat, protože již činil pokání, a pokud by se nyní dopustil nějakých hříchů (a někdy k tomu byl nucen, když byl u moci), nemohl by je odčinit, a proto by byl po smrti jistě odsouzen. Wambův případ je však podezřelý, protože existují zdroje, které tvrdí, že tyto události byly výsledkem spiknutí. Spiknutí údajně vedl Erwig, který krále otrávil jedem, jenž ho zbavil paměti a způsobil, že se zdál být blízko smrti. Soud, snad v dobré víře, rozhodl, že Wamba je ve stavu pokání, a proto, když jed přestal působit, nemohl znovu vykonávat královské povinnosti. Je známo, že Wamba se nepokusil obhájit své postavení, rezignoval a zvolil si život mnicha. Tato verze je však předmětem kritiky a historici tvrdí, že by neměla být brána doslova, ačkoli ve skutečnosti se zdá, že za abdikací Wamby stálo spiknutí.

V roce 681 začala dvanáctá synoda v Toledu, která uznala Wambovu abdikaci. Podle pramenů král, který odstoupil, podepsal listinu, v níž jmenoval Erwiga svým nástupcem, a v samostatném dopise požádal biskupy, aby co nejdříve pomazali nového krále. Tato zpráva se však zdá být velmi podezřelá, protože Vizigóti se při volbě nového panovníka nemuseli řídit přáním starého panovníka, zatímco prameny uvádějí, že rozhodující zde bylo přání Wamby. To vše naznačuje, že Erwigův nástup k moci byl spiknutím. To potvrzuje i chronologie z jiného zdroje. Podle této zprávy přijal Wamba v noci 14. října svátost pokání. Následujícího dne byl Erwig zvolen králem (Wamba musel přes noc napsat dopisy, v nichž Erwiga jmenoval svým nástupcem a žádal, aby byl co nejdříve korunován) a jeho pomazání proběhlo 21. října. Vše se tedy odehrálo velmi rychle. Tato verze zpochybňuje popis jedu, ale činí popis spiknutí velmožů věrohodnějším.

Zdá se, že svržení Wamby mohlo souviset s touhou vysokého duchovenstva a šlechty omezit královu moc. Wamba se totiž poučil ze zkušeností svých předchůdců a nesvolával synody, na nichž by musel ustupovat pod tlakem elit. Snažil se také oslabit zvláštní význam toledského biskupa tím, že vytvořil další metropolie po celé zemi a druhé biskupství v samotném Toledu, což byl bezprecedentní krok. Jedním z prvních rozhodnutí synody v roce 681 bylo právě zrušení tohoto druhého biskupství a zahrnutí aktů synody z roku 610 do kánonů, které poprvé stanovily, že Toledo bude mít status metropolity provincie Carthaginiensis. Wamba však urazil nejen toledského metropolitu, ale i šlechtu, neboť uvalil daň na královskou armádu, což svědčí o tom, že se snažil o alespoň částečnou nezávislost ve vojenských záležitostech na podpoře velmožů.

Erwig a rod Egiki

Důvody, proč se Erwig stal králem právě po Wambovi, nejsou zcela jasné a žádný pramen je nevysvětluje. Je těžké uvěřit, že byl zvolen králem na doporučení Wamby, protože taková praxe byla u Gótů neslýchaná. Kronika Alfonse III. to vysvětluje tím, že Erwigův otec, který pocházel z Byzance, se oženil s dcerou Chindaswina, Erwig by tedy byl příbuzný s dřívějšími vizigótskými králi. Není však jisté, zda je tato informace pravdivá, nebo je jen výplodem fantazie Asturů, kde na rozdíl od Gótů existovala dynastická kontinuita a situace, kdy na trůn usedne muž nepříbuzný předchozím panovníkům, byla považována za nenormální. U Gótů to však nebyl důležitý faktor, a i když byl Erwig skutečně příbuzný s Chindasvinty a Recceswinty, nebyl zvolen králem pouze z tohoto důvodu.

Na druhou stranu je velmi pravděpodobná teorie, že Erwig, nižší šlechtic, byl pro ostatní mocné a biskupy nejvýhodnější variantou. Jeho pozice by pak závisela pouze na podpoře elity a nemohl by ji nijak omezovat. Potvrzuje to rychlé vydání revidované verze Leges Visigothorum, což naznačuje, že dodatky již byly sepsány a nový panovník je musel pouze podepsat. Teorii o Erwigově slabé pozici podporuje i počet plenárních synod. Od nástupu nového krále k moci až do roku 688 se skutečně konala až čtyři taková shromáždění. Z usnesení synod je zřejmé, že po svržení Wamby začala aristokracie posilovat a upevňovat své postavení. V roce 683 byli na třinácté synodě rehabilitováni všichni, kdo se vyslovili proti Wambově vládě, a byl jim vrácen zabavený majetek.

Erwig však navzdory své podřízenosti elitě nebyl v bezpečí, jak naznačovala rozhodnutí následujících synod, která potvrdila nezákonnost útoků na královu rodinu po jeho smrti nebo rezignaci, takový čin se měl napříště trestat exkomunikací. Ohrožení Erwigovy moci bylo reálné, neboť již 14. listopadu 687 tento panovník oznámil, že si přeje, aby se příštím králem stal Egika, a o den později vstoupil do stavu pokání. Nový panovník byl korunován 24. listopadu v Toledu. Několik měsíců po Egikově korunovaci se v roce 688 konala další synoda, na níž biskupové zrušili tresty za útoky na rodinu bývalého krále, což naznačovalo, že se Egika chtěl zmocnit jejich majetku a odstranit případnou opozici. To je potvrzeno zrušením sňatku nového panovníka s Erwigovou dcerou a souhlasem biskupů, kteří zavřou královnu Lumgoto a její dcery do kláštera a zabaví jim veškerý majetek. Z pramenů je známo, že Egika patřila k nejužšímu okruhu dvorské aristokracie. Po zásahu proti své rodině a Erwigovým stoupencům se snažil upevnit svou moc, bránil svolání dalších plenárních synod a snažil se rozbít stranu jemu nepřátelských biskupů, kteří podporovali jiné kandidáty na gótský trůn. Není to jisté, ale zdá se, že se opozici podařilo na nějaký čas dosadit na trůn jistého Suniefreda. Potvrzují to mince s podobiznou a podpisem tohoto panovníka. Synoda v roce 690 byla svolána právě proto, aby odstranila z úřadu opoziční biskupy, takže se zdá, že Egika nakonec v soutěži zvítězila, ale stále se musela potýkat s nelibostí. Důvodem silného odporu byly pravděpodobně Egikovy kroky, kterými se snažil vyřešit otázku nástupnictví ještě za svého života. Egika totiž pravděpodobně v roce 698 (i když někteří historici tvrdí, že se tak stalo již v roce 693) jmenoval svého syna Wittizu spoluvládcem. Během své vlády čelil Egika nejen vnitřním problémům, ale také útokům z Byzance. V roce 697 se flotila vyslaná císařem Leonciem pokusila dobýt zpět Kartágo od Arabů a poté, co se jí to nepodařilo, se její část pravděpodobně zastavila v císařské enklávě kolem Ceuty a Tangeru, odkud podnikla několik nájezdů na vizigótská území. Situaci dostal pod kontrolu kníže Theodemir. Dalším problémem pro Egikiho byla morová epidemie, která během jeho vlády vypukla ve Španělsku. Následky moru byly velmi vážné, protože Egika a Wittiza opustily Toledo. Nakonec se však situace vrátila k normálu a Egika mohl pokračovat ve své vládě až do své smrti, k níž došlo v roce 702 nebo 703.

Chronica Regum Visigothorum uvádí, že v roce 700 byl Wittiza pomazán na krále a po smrti svého otce se ujal nezávislé vlády. Podle pramenů měl nový panovník obnovit lid, který trpěl v důsledku vlády svého otce. Umožnil vyhnancům návrat a vrátil jim jejich majetek. Toto chování svědčí o tom, že se král necítil příliš sebejistě a chtěl se předem vyrovnat s možnou opozicí. Pravděpodobně chtěl využít španělskou církev k posílení svého postavení, jak dokládají synodální záznamy a kronika z roku 754, která uvádí, že toledský biskup na Wittizův příkaz vyvíjel nátlak na ostatní církevní představitele. Ohrožená Wittiza přežila na trůně až do roku 710 nebo 711. Není známo, co se mu stalo a jak přišel o moc. Je známo, že novým králem se stal Roderic, který měl podporu elity. Zdá se tedy, že ke ztrátě moci Wittizy došlo v důsledku vzpoury mocných a sám panovník byl násilím donucen odstoupit a nejspíše zabit.

S koncem Vittisovy vlády končí poslední relativně klidné období v dějinách vizigótské monarchie. Moc ve státě zcela převzaly soupeřící šlechtické kliky, došlo k četným zradám a rozkolům. Její postoj byl v posledních letech státu klíčový. Na základě synodálních záznamů, podepsaných nejvýznamnějšími světskými hodnostáři, se zdá, že šlo o velmi malou skupinu čítající asi 20 rodin. Pro nedostatek pramenů je obtížné popsat vzájemné vazby mezi těmito rody a funkce, které vykonávaly u dvora a ve státě. Lze však předpokládat, že šlo o mimořádně bohaté lidi s velkou klientelou, soukromými armádami a vlivem v provinciích státu. Králové byli vybíráni pouze z této skupiny a jednotlivé rody mezi sebou neustále soupeřily, o čemž svědčí absence dynastické kontinuity. Důvodem byla pravděpodobně obava ostatních, že by se jeden rod mohl příliš povznést nad ostatní a trvale jim vnutit svou vůli. Na jedné straně tento systém zajišťoval rovnováhu mezi rody a absence dynastické vlády znamenala, že si mocní mohli vždy vybrat nejvhodnějšího kandidáta, na druhé straně však bránil důslednému provádění dlouhodobé politiky a nezajišťoval stabilitu, která byla v těžkých dobách, v nichž se vizigótská monarchie v 8. století ocitla, nezbytnou podmínkou jejího přežití.

Historické pozadí

Historici se dodnes neshodnou na tom, jak vznik nového náboženského hnutí na Arabském poloostrově vedl k tak významné vlně výbojů a v podstatě zcela změnil tvář Asie, Evropy a Afriky. Ačkoli nejsme schopni přesně určit příčiny, víme, že Arabové se při své expanzi ocitli ve velmi příznivých podmínkách. Dvě největší mocnosti tehdejšího světa, Východořímská říše a Persie, byly čerstvě po krvavé a vyčerpávající vzájemné válce, během níž byla často ohrožena jejich státnost. Římané byli také znevýhodněni hrozbou ze strany sjednocených Slovanů a Avarů, kteří pravidelně napadali balkánské državy říše a dokonce obléhali její hlavní město. Muslimové porazili jak Peršany, kteří zničili sásánovský stát, tak Římany, ačkoli ty se jim zničit nepodařilo, pouze získali většinu byzantského majetku v Syropalestině. Poté padli Arabové za oběť Egyptu, jehož dobytí bylo možné považovat za úplné v roce 642, kdy kapitulovala Alexandrie.

Další arabské výboje v Africe přivedly muslimy do Ceuty, kterou dobyli v letech 705 až 710. Expanze v jižním Středomoří však nebyla pravidelným pozemním tažením. Arabové využili flotily svých nových poddaných z Egypta a Sýrie a postupně obsadili nejlidnatější a nejstrategičtější oblasti v severní Africe, například Kyrenaiku a Kartágo. Jejich kontrola nad těmito oblastmi však nebyla úplná a často se spokojili s obsazením nejdůležitějších městských center a zajištěním dopravních tras, zatímco místní komunity nebo berberští náčelníci byli ponecháni na pokoji. Časem začaly boje, zejména mezi Araby a Berbery, ale ti nakonec ve spojenectví s muslimy viděli mnoho výhod a sami začali přijímat islám. Tyto procesy však trvaly velmi dlouho a probíhaly postupně. Místní komunity, které se často ztotožňovaly s říší, si udržely kontrolu nad méně významnými centry, velké části Berberů zůstaly dlouho nezávislé a často se útočníkům vojensky bránily (jak dokládají zprávy o Kahině) a křesťanství, které zde převládalo od dob západní říše, se v některých oblastech udrželo i 500 let po prvních arabských vpádech.

V roce 706 se Arabům podařilo podrobit si Tanger – jednu z posledních byzantských pevností v Africe. Arabské prameny uvádějí, že městu vládl jistý Julián, vizigótský kníže a Roderikův poddaný. Zmíněný Julián údajně požádal muslimy, aby napadli Pyrenejský poloostrov, a nabídl jim své loďstvo k překonání Gibraltarské úžiny. Důvodem byla jeho touha pomstít se Roderickovi za znásilnění jeho dcery. Mnoho historiků však tuto verzi událostí odmítá a tvrdí, že jde o moralizující příběh, který ukazuje, jak spravedliví Arabové učinili zadost krutému Roderikovi. Bez ohledu na to, komu Ceuta a Tanger v té době patřily, muslimové pod vedením Taríka ibn Zijáda oblast obsadili a připravovali se na invazi, jakmile se dozvěděli o nepokojích na Pyrenejském poloostrově.

Období poklesu

Období pádu vizigótské monarchie na Pyrenejském poloostrově je velmi nejasné, ačkoli jeho popis je obsažen v mnoha pramenech a nechybí ani archeologický materiál. Bohužel si tyto prameny o důležitých událostech často odporují, některé z nich si dokonce protiřečí. Všechny, s výjimkou kroniky z roku 754, byly sepsány několik století po událostech, což znamená, že se na nich podepsaly dobové názory a ideologie.

Jisté je, že po Vittisově smrti nebo sesazení z trůnu se stát propadl do chaosu v důsledku bojů o moc a sporů mezi aristokratickou elitou. Potvrzuje to jediný zdroj, který se v té době vyráběl – mince. Z počátku 8. století se dochovaly dva typy vizigótských mincí. Jeden nese jméno Roderic a mincovní značky Toledo a Egitania (pravděpodobně Idanha-a-Velha), zatímco druhý nese jméno Ailia a značky Narbonne, Gerona, Tarragona a Zaragoza. To dává důvod k závěru, že po Wittize došlo ke schizmatu a část státu s Lusitanií a Toledem přešla pod kontrolu Roderika, zatímco Agila vládla v Tarraconensis a Narbonensis. Teorii o schizmatu podporují seznamy králů – jedna verze uvádí Agilu, který měl vládnout tři roky, a druhá Roderika po Vittize.

Nejbližším pramenem k popisovaným událostem je kronika z roku 754. Al-Hakamovo Dobytí Egypta a Maghrebu pochází z roku 860; všechny další muslimské zprávy byly později založeny na tomto díle. Pozdější křesťanské prameny popisující pád vizigótského státu jsou Albeldova kronika z roku 976 a Kronika Alfonse III., která se dochovala ve dvou verzích. Tyto prameny podávají různé verze událostí posledních let vizigótské monarchie a rozdíly jsou poměrně značné. Na jejich základě je však možné alespoň částečně rekonstruovat tehdejší události, i když je velmi obtížné dobrat se detailů.

V roce 710 nebo 711 došlo k převratu, jehož výsledkem bylo sesazení Roderika z trůnu. Svržení Wittizy se od předchozích svržení značně lišilo. Podle svědectví byl násilný a Roderick jej pravděpodobně provedl násilím, přičemž možná zabil svého předchůdce. Nový král měl podporu přinejmenším části světské a církevní elity, ale je poměrně jisté, že se tato skupina jako celek nedokázala dohodnout, což vedlo k vážným konfliktům. Na severovýchodě se vládcem prohlásil Agila, pod jehož správu přešly Tarraconensis a Narbonensis. K bojům mezi oběma panovníky však nedošlo, pravděpodobně v důsledku muslimských vpádů do jižního Španělska. Pro Roderika to musel být naléhavější problém, protože právě proti Tarraconově výpravě směřoval svá vojska. Bitva u řeky Guadalete mezi Araby a Vizigóty skončila v roce 711 Roderikovou porážkou. Podle arabských pramenů byla Tárikova výprava jednorázovým dobýváním, jiné zdroje však uvádějí, že šlo o sérii ničivých nájezdů, které teprve později přerostly v obsazení nepřátelského území. Je pravděpodobné, že zpočátku se Arabové a Berbeři s pomocí flotily vylodili na pobřeží, přepadli okolní města a poté se stáhli do Afriky. Ke změně taktiky pravděpodobně došlo, když došlo k otevřenému rozkolu v gótské elitě a Roderic byl zrazen a zabit spolu s některými spiklenci. Přeživší šlechtici dosadili na trůn Oppu, pravděpodobně syna Egikiho. Z koruny se však dlouho netěšil, protože muslimové rychle obsadili Toledo. Poté vtrhli do údolí řeky Ebro a do Sarragosy a během bojů byl zabit Agila, který vládl severovýchodu (data jeho vlády jsou uvedena v seznamu králů). Po něm nastoupil Ardo, který vládl v Narbonensis až do roku 721, kdy muslimové překročili Pyreneje a obsadili poslední vizigótské državy.

Důvody kolapsu

Pád zdánlivě mocného vizigótského království byl velmi rychlý. Historici si dodnes nejsou jisti, proč bylo pro Araby tak snadné je dobýt. Všechny dobové historické prameny uvádějí, že se jednalo o důsledek demoralizace a korupce, která postihla vyšší společenské vrstvy, nebo prostě o Boží trest za jejich hříchy. Když se snažíme najít příčiny pádu Vizigótů, nemůžeme si nevšimnout, že Arabové měli velké štěstí a ocitli se ve velmi příznivých podmínkách. Svědčí o tom i malý počet vojáků použitých k dobytí Pyrenejského poloostrova, neboť maximální odhady hovoří o pouhých 7 tisících vojáků a ty opatrnější jen o 2 tisících.

Hlavním důvodem slabosti vizigótského království byly elity, které obvykle jednomyslně volily a odvolávaly panovníky. Nyní se však ocitli ve vzájemném sporu a silném rozkolu a tehdejší král bojoval s rivalem, který ovládal velkou část zemí monarchie. Navíc nelze vyloučit, že Agila nebyl jediným Roderikovým soupeřem; o dění v Bithýnii a Galicii žádné prameny nehovoří a vláda toledského krále nad těmito územími bývá často zpochybňována.

Problémem království byla také nepříliš početná armáda. Skládala se ze soukromých oddílů příslušníků elity, která byla přece jen malá, protože ji tvořilo asi 20 rodin, a z mužů, které král shromáždil ze svých soukromých pozemků. Vizigóti se vzhledem k tomu, že obývali Pyrenejský poloostrov, invazí příliš neobávali, vždyť byli ze tří stran chráněni mořem a na severovýchodě Pyrenejemi. Jakmile byly španělské země dobyty a větší hrozba ze strany Byzance a Franků ustala, nebylo již velké vojsko potřeba. Království potřebovalo spíše pořádkové síly, které by se dokázaly vypořádat s loupeživými skupinami a loupeživými výpravami Basků. Toledští králové přestali expandovat, nesnažili se dobýt severní Afriku ani rozšířit svůj vliv v Galii, kde jim byly konkurencí militarizované společnosti franských států. Ani příchod Arabů do severní Afriky a jejich první výpady nevyvolaly u Vizigótů potřebu rozšířit své vojsko. Vzhledem k loupeživému charakteru počátečních nájezdů bylo pravděpodobně možné k této hrozbě přistupovat podobně jako k hrozbě baskické.

Po smrti krále a velké části elity došlo k obrovské krizi, která v podstatě rozhodla o vítězství muslimů, přestože trvale neobsadili žádné významné území, ba ani strategické pevnosti (kromě Toleda). Volba nového panovníka závisela na volbě mezi přísnou elitou a tato elita v podstatě přestala existovat. Stále existovala regionální šlechta, která však nemohla volit krále a byla zbavena jakéhokoli vlivu na státní politiku, takže se soustředila na místní záležitosti a příliš se nezajímala o dění v hlavním městě. Kromě toho byl rozdíl mezi nimi a dvorskou aristokracií obrovský. Místní elita měla mnohem menší majetek a bohatství. Není divu, že se místní elita útočníkům příliš nebránila a mnozí její představitelé uzavřeli s Araby dohody, aby si zachovali své postavení a bohatství. Vše nasvědčuje tomu, že naprostá většina obyvatel vizigótské Hispánie se jednoduše neztotožňovala se zájmy elity a krále a neměla nejmenší úmysl za ně bojovat. To byl pravděpodobně nejdůležitější důvod rozpadu státu.

Španělsko na konci vlády Vizigótů bylo podle mnoha učenců živým intelektuálním centrem. Působilo zde mnoho autorů teologických, literárních a liturgických spisů, z nichž mnozí byli uznáváni nejen ve Španělsku, ale i v jiných částech křesťanského světa. Nejvýznamnější autoři často hráli významnou politickou roli, jako například biskupové z Toleda a Sevilly, kteří se účastnili každé plenární synody a jejichž hlasy byly téměř hlasem celé španělské církve. Nejvýznamnějšími osobnostmi byli Isidor ze Sevilly a Julián z Toleda, jejichž spisy byly rozšířeny po celé Evropě. Isidorovo dílo bylo tak plodné, že se dokonce hovoří o isidorovské renesanci. Mimo Pyrenejský poloostrov byli méně známí Ildefonso z Toleda a Fructozus z Bragy, ale jejich dílo mělo ve Španělsku vliv i mnoho let po jejich smrti.

Intelektuální tvorba tehdejších Španělů našla odezvu v historických traktátech, zbožné literatuře, teologických spisech, exegezi, poezii, životech svatých, klášterních pravidlech, polemikách, učebnicích a sbírkách kanonického práva. Mezi nejdůležitější spisy vizigótského období patří liturgické texty, které se používaly téměř do 11. století. Mnohá z těchto děl navazovala na mnohem starší díla nebo byla kompilacemi, takže na Pyrenejském poloostrově musely existovat knihovny s početnými knižními sbírkami. Ve světle nejnovějších výzkumů je spíše nepravděpodobné, že by se tato díla dochovala ve vizigótské monarchii od dob římských. Tento výzkum ukazuje, že vizigótské Španělsko mělo v závislosti na období větší či menší kontakt s Východní říší. Někteří duchovní dokonce odjeli studovat do samotné Konstantinopole. Tak tomu bylo například v roce 571 nebo 572, kdy Jan ze Santaremu navzdory probíhajícímu konfliktu s císařstvím odjel na sedm let studovat do Konstantinopole. Podobně tomu bylo i v případě Leandra ze Sevilly, který se v roce 680 vydal do byzantského hlavního města. Španělsko v tom nebylo samo; mnoho umělců ze západní Evropy se vydalo na císařský dvůr, kde kvetl intelektuální život. K jejímu rozvoji významně přispělo mnoho vzdělaných kleriků z Itálie a Afriky, kteří byli na východě vězněni za své názory odporující císařské ortodoxii. Psali díla, v nichž obhajovali své teologické názory, a také referovali o aktuálních politických a společenských událostech. Je například známo, že Jan ze Santaremu byl v neustálém kontaktu s Viktorem z Tunnuna, biskupem, kterého císař považoval za kacíře a který byl nucen zůstat v Konstantinopoli. Po návratu si gótští duchovní s sebou přivezli díla, která získali nebo sami napsali na Východě.

Kromě toho byla Iberie ve stálém spojení s římskou Afrikou, odkud na poloostrov proudily práce, myšlenky a lidé, kteří se rozhodli migrovat do státu Gótů. Důvody pro toto rozhodnutí byly různé, mnozí se rozhodli pro vizigótskou monarchii ze strachu před stále častějšími nájezdy Berberů. Císařští velitelé se jim bránili, ale konstantinopolské síly v Africe se zmenšovaly, stejně jako její majetek. Mnoho duchovních emigrovalo kvůli pronásledování, úřady se jim tak snažily vnutit svůj názor v tzv. kauze „tří kapitol“. Prameny se zmiňují mimo jiné o jistém opatovi Nanctovi, který přišel v 6. století z Afriky se svými mnichy a od Leowigilda získal pozemky poblíž Meridy. Mnich Donát prý také založil klášter Servitanum a doprovázelo ho sedmdesát dalších mnichů se značnou sbírkou knih. Ildefons z Toleda uvádí, že se jednalo o první regulérní mnišskou komunitu ve vizigótském státě, což je však vzhledem k silnému vlivu galské církve na severovýchodě dost nepravděpodobné. Pravděpodobně se jednalo o první klášter na jihu. Někteří historici předpokládají, že rodina bratrů Leandra, Fulgencia a Isidora ze Sevilly byla afrického původu, jak by napovídala jejich řecká jména. Mezi nejvyšší vizigótské duchovní hodnostáře afrického původu patřil také Mason z Meridy. Spisy afrických duchovních a učenců, jako byli Cyprián, Augustin, Vigilius z Tapsosu, Lactantius, Donatus a Fulgentius z Ruspe, byly ve Španělsku známé a uznávané.

Pravděpodobně pod vlivem afrických kleriků začala španělská církev ve víře vládnoucí elity spatřovat prvky ariánské hereze. Toto schizma se projevilo za Leovigildovy vlády, kdy král zahájil spor o relikvie a kostely v Méridě a chtěl, aby patřily jeho biskupům. Teprve od té doby se katolická církev ve vizigótském státě začala bránit a bojovat za své teologické zájmy, pravděpodobně v důsledku přílivu protiariánských spisů z Afriky.

Víme, že španělští duchovní nebyli horší než jejich kolegové v jiných částech Evropy, ale to vyvolává otázku úrovně vzdělání zbytku společnosti. V pramenech je několik zmínek o knihovnách světských velmožů, takže se zdá, že gramotnost nebyla v této skupině neobvyklá, stejně jako úcta k vědění. Je také známo, že zde existovala královská knihovna přinejmenším od doby vlády Čindasvinta. Co se týče intelektuální úrovně lidí mimo hlavní město, zatím chybí výsledky důkladnějšího výzkumu, které by o tom mohly s jistotou vypovídat. Tento výzkum však v současné době probíhá.

Zdroje

  1. Królestwo Wizygotów
  2. Vizigótská říše
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.